Вы находитесь на странице: 1из 7

Fundamento Teórico

Intercambiador de calor
Un intercambiador de calor es un radiador diseñado para transferir calor entre dos
fluidos, o entre la superficie de un sólido y un fluido en movimiento. Son elementos
fundamentales en los sistemas de calefacción, refrigeración, acondicionamiento de
aire, producción de energía y procesamiento químico, además de en aparatos de la
vida cotidiana como calentadores, frigoríficos, calderas, ordenadores, el radiador del
motor de un automóvil, etc.

Tipos de intercambiadores de calor según el contacto entre fluidos

a) Intercambiadores de contacto directo.

Son aquellos en los que el intercambio de calor se hace por mezcla física de los
fluidos. No son muy frecuentes dada la contaminación que supone para uno o para
ambos fluidos. Sin embargo, hay veces que esto no importa, como en el caso de
la torre de refrigeración, en las que el agua es enfriada por el aire atmosférico en un
proceso combinado de transferencia de masa y de calor.

b) Intercambiadores de contacto indirecto.

Son aquellos en los que los fluidos no entran en contacto directo, no se mezclan, sino
que están separados por un tabique sólido, un espacio o incluso un tiempo. El calor se
transmite por convección y conducción a través de la pared separadora. Estos, a su
vez, pueden clasificarse:
b.1) Intercambiadores alternativos.

En ellos, ambos fluidos recorren el mismo espacio de forma alternada, de


forma que una superficie recibe el calor de un fluido caliente, para
secuencialmente, transmitírselo a otro más frío, al contactar con la misma
superficie. Existe un cierto contacto entre ambos fluidos, pero puede
suponerse despreciable en los casos en los que la contaminación no es
determinante. Cuando sí lo es, el uso de estos aparatos es inviable. Son de
este tipo, muchos acumuladores y recuperadores de calor.

b.2) Intercambiadores de superficie.

En ellos el proceso de transmisión de calor está invariablemente relacionado


con la superficie de un sólido que los separa, de modo que no existe la
posibilidad de contacto entre ellos. Son los más utilizados en todo tipo de
aplicaciones. Atendiendo a la forma de la superficie separadora, estos
intercambiadores pueden ser:

b.2.1) Intercambiadores de placas.

Son aquellos en los que la superficie de separación entre los fluidos es


una pared plana. Son relativamente recientes, pero sus ventajas respecto
de los clásicos multitubulares, están desplazando a estos en la mayoría de
las aplicaciones.

b.2.2) Intercambiadores de tubos.

En ellos la separación entre los fluidos es siempre la pared de un tubo


cilíndrico, por cuyo interior circula uno de ellos, mientras el otro lo hace por
el exterior. Si se atiende a la dirección del flujo de ambos fluidos a través
de la superficie, pueden ser:

i. Intercambiadores de flujos cruzados. Cuando las corrientes de los


dos fluidos, forman un ángulo entre sí. Son más utilizados para
intercambios entre un líquido y un gas.

ii. Intercambiadores de flujos paralelos. Cuando las corrientes de


ambos fluidos discurren paralelas en la misma dirección. Atendiendo al
sentido de circulación, pueden ser:

 Intercambiadores en equicorriente. Si ambas corrientes circulan en


la misma dirección y en el mismo sentido.
 Intercambiadores en contracorriente. Si las dos corrientes siguen la
misma dirección pero sentidos contrarios.
Tipos de intercambiadores de calor según la dirección del flujo
a) Flujo paralelo

Los dos fluidos caliente y frío entran por el mismo extremo del intercambiador y fluyen
en la misma dirección intercambiando calor hasta alcanzar una temperatura próxima
la una de la otra, es decir, los fluidos tratan de alcanzar el equilibrio térmico entre ellos.

b) Contraflujo

Cada uno de los fluidos entran al intercambiador por diferentes extremos y se presenta
el contraflujo cuando los dos fluidos fluyen en la misma dirección, pero en sentido
opuesto. Este tipo de intercambiador puede presentar una temperatura más alta en el
fluido frío y más baja en el fluido caliente una vez realizada la transferencia de calor
,por lo que es más eficiente térmicamente si lo comparamos con el flujo paralelo
c) Flujo cruzado

En el intercambiador que presenta un flujo cruzado, uno de los fluidos fluye de manera
perpendicular al otro fluido. Uno de los fluidos pasa a través de los tubos mientras que
el otro pasa alrededor de dichos tubos perpendicularmente.

d) Paso simple

Sí el fluido sólo intercambia calor en una sola vez, se denomina intercambiador de


calor de paso simple o de un solo paso, en ocasiones la transferencia de calor no es lo
suficientemente para alcanzar la temperatura deseada por lo que se emplea un
método que combina dos o más intercambiadores en serie, esto permite mejorar la
eficiencia del proceso de intercambiador de calor ya que los fluidos se hacen pasar
varias veces dentro de un intercambiador de paso simple.

e) Multipaso

Cuando los fluidos del intercambiador intercambian calor más de una vez, se
denomina intercambiador de múltiple pasos.
Tipos de intercambiadores de calor según su estructura
Existen multitud de configuraciones para los intercambiadores en función de las
características necesarias para desarrollar el proceso para el que se diseñan. Los
siguientes tipos de intercambiadores son los más recurrentes siendo el de placas y
tubos + carcasa los empleados comúnmente a bordo.

a) Por placas

La configuración del intercambiador de placas consta de un empaquetamiento de finas


placas o láminas de metal corrugadasde alto coeficiente de transferencia que favorece
la transferencia de calor. La conformación corruga permite que se produzcan flujos
turbulentos a velocidades relativamente pequeñas (0.25 a 1 m/s).

El funcionamiento es simple, si tomamos como ejemplo la imagen, podemos observar


que mientras en una cara de la lámina desciende el fluido caliente, por lámina
inmediatamente contigua circula a contra flujo (para favorecer el intercambio y no
producir esfuerzos térmicos en zonas concretas), los fluidos nunca se mezclan y
la presión de apriete de la empaquetadura más las juntas de goma perimetral (color
negro) evitan que los líquidos escapen.

Hay tres características reseñables en este tipo de intercambiadores de calor:

 Las placas son ultra-delgadas (0.5-0.9 mm)con alto coeficiente de intercambio


de calor, esto mejora su eficiencia a la hora de trasferir el calor
 Los intercambiadores de calor de placas precisan de muy poco espacio para su
montaje, frente a los intercambiadores de carcasa y haz de tubos.
 Fáciles de mantener pues en caso de incrustaciones, su desmontaje y
limpieza es muy sencillo y rápido.
b) Por tubos y carcasas

La configuración de tubos y carcasa es la construcción más básica y común de los


intercambiadores de calor, debido a ser el sistema de tubos más empleado se le
denomina intercambiador de tubos sin más, pero debido a la configuración que se
explicará en el punto 3.4 añadiremos el término «con carcasa».El fluido que circula por
el interior de los tubos se denomina «Flujo interno» y el fluido que circula por la
carcasa «Flujo externo».

c) Refrigeración por aire

Este tipo de intercambiadores refrigerados por aire consiste en la disposición de una


serie de tubos situados en una corriente de aire, esta corriente puede ser natural o
forzada con ayuda de un ventilador. Para mejorar la eficiencia, los tubos suelen tener
aletas para aumentar la superficie de intercambio de calor y su coeficiente de
transferencia.
d) Por tubos concéntricos

Este tipo de intercambiadores consta de dos tubos concéntricos de diámetros


diferentes ensamblados uno dentro del otro, llamado intercambiador de calor de tubo
doble o tubos concéntricos. En este dispositivo, el fluido caliente circula por el
conducto interno cediendo calor al fluido de menor temperatura que circula por su
sección anular (camisa o encamisado).

1. Prensaestopas tubo exterior


2. T de conexión
3. Unión roscada
4. Codo en U
5. Prensaestopas tubo interno
6. Tubo conector
7. Tubo interior
8. Entrada tubo interno
9. Salida tubo externo
10. Prensaestopas de paso
11. Entrada tubo externo
12. Tubo externo
13. Salida tubo externo

El intercambiador de calor de tubos concéntricos es extremadamente útil, ya que se


puede ensamblar en cualquier taller a partir de partes estándar, como las
mencionadas en el listado anterior, pero además de estos componentes, es posible
hacer un diseño más sencillo sustituyendo elementos como prensaestopas por
arandelas soldadas o reemplazando las T de conexión por tubos soldados que
conecten los tubos exteriores formando así la horquilla.