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Ra�z (bot�nica)

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Ra�ces de un �rbol de mangle (Rhizophora), Par�, Brasil.

Ra�ces de una planta crecida en un sistema hidrop�nico


La ra�z es el primer �rgano embrionario que se desarrolla durante la germinaci�n de
la semilla; se distingue primero con una porci�n poco diferenciada que constituye
la rad�cula, esta al desarrollarse llega a constituir la ra�z primaria con su
tejido de protecci�n en la punta denominado cofia o caliptra. La ra�z como �rgano
de las plantas vasculares (con excepci�n de las Psilofitas), generalmente crece
hacia el interior del suelo por presentar geotropismo positivo y fototropismo
negativo. La ra�z en conjunto con el tallo constituyen el eje principal de las
plantas, entre ellos no existe una separaci�n clara ya que ambos tienen un cilindro
de tejido vascular incluido en el tejido fundamental; sin embargo, la estructura de
la ra�z tiende a ser m�s simple que la del tallo debido a su h�bitat subterr�neo.
Las caracter�sticas que la diferencian del tallo son la ausencia de clorofila,
yemas, nudos, entre otros; sin embargo hay excepciones como las ra�ces adventicias
del ma�z que s� llegan a formar peque�as cantidades de clorofila y ra�ces que
poseen yemas adventicias como camote, manzano y algunos rosales.

Sus funciones principales son la de absorci�n de agua y sales minerales del suelo
por medio de los pelos absorbentes, hasta la ra�z donde son conducidos (savia
bruta) hacia el tallo y hojas donde se transforman en compuestos org�nicos durante
la fotos�ntesis. Adem�s las ra�ces fijan a las plantas al suelo por medio de
resistencia al doblez. Las ra�ces de muchas especies vegetales pueden realizar
funciones de almac�n de reservas alimenticias, por ejemplo: camote, j�cama,
remolacha, mandioca y muchas otras, las cuales se aprovechan para la alimentaci�n
humana.

Las ra�ces pueden ser primarias, secundarias y adventicias. Existen algunas


excepciones dado que algunas ra�ces pueden ser epigeas (que se encuentran sobre el
suelo) o a�reas (que est�n muy por encima del suelo o encima del agua). Tambi�n
existen excepciones con el tallo, dado que en algunas plantas los tallos crecen
debajo del suelo. Esos tallos son llamados rizoma.

�ndice
1 Funciones de la ra�z
2 Partes de la ra�z
2.1 Caliptra
2.2 Epidermis
2.3 C�rtex
3 Endodermis
3.1 Cilindro vascular
4 V�ase tambi�n
5 Referencias
6 Bibliograf�a
7 Enlaces externos
Funciones de la ra�z
Anclaje al suelo. Seg�n la granulometr�a del sustrato, la ra�z se desarrolla y se
ramifica m�s o menos. El aspecto de las ra�ces cambia de una planta a otra: una
encina tiene las ra�ces desarrolladas en profundidad, mientras que un �lamo las
desarrolla superficialmente.
La absorci�n del agua y de los nutrientes del suelo, y su transporte al resto de la
planta para su crecimiento y a las hojas para la fotos�ntesis. El transporte se
realiza por la presi�n en la ra�z debida a la absorci�n del agua.
Acumulaci�n de reservas
Soporte de asociaciones simbi�ticas complejas con los microorganismos (bacterias y
hongos) que ayudan a la disoluci�n del f�sforo, a la fijaci�n del nitr�geno
atmosf�rico y al desarrollo de las ra�ces secundarias.
Creaci�n de suelo. Las mol�culas y enzimas segregadas por las ra�ces y sus
relaciones simbi�ticas contribuyen a la formaci�n de suelo. Las ra�ces de numerosos
�rboles segregan �cidos org�nicos bastante potentes para disolver piedras calizas y
liberar el calcio y otros minerales �tiles para las especies que producen y
explotan el humus.
Comunicaci�n. Ciertas especies de �rboles pueden unir sus ra�ces a las de �rboles
de la misma especie y as� poner en com�n los recursos h�dricos y nutritivos. Esta
uni�n puede ayudar a un �rbol gravemente herido a sobrevivir y a resistir mejor la
erosi�n de los suelos, pendientes y ribazos. Cuando la conexi�n no es directamente
f�sica, las comunicaciones pueden existir por medio del tejido micorrizado. Se ha
descubierto que hileras de �rboles, bosquetes y partes importantes de bosques
pueden estar unidos, lo que hace suponer que se trata de una ventaja evolutiva
importante.1?
Partes de la ra�z

Corte longitudinal del �pice de la ra�z de cebolla observado con microscopio


�ptico.
Caliptra
En la punta de cada ra�z en crecimiento hay una cobertura c�nica llamada caliptra.
Usualmente no es visible a simple vista y consiste en tejido blando no
diferenciado. La caliptra recubre, protegi�ndolo, al tejido meristem�tico o de
crecimiento, por cuya proliferaci�n por mitosis se originan las c�lulas que, tras
su diferenciaci�n, forman la estructura adulta de la ra�z. Detr�s del meristemo se
encuentran: par�nquima, tejidos vasculares y, en aquellas ra�ces que se deben
engrosar en a�os sucesivos, meristemos remanentes, responsables del crecimiento
secundario.

La caliptra provee de protecci�n mec�nica a las c�lulas meristem�ticas cuando la


ra�z crece a trav�s del suelo. Estas c�lulas son destruidas por el crecimiento de
la ra�z y la fricci�n con el suelo, pero son r�pidamente reemplazadas por c�lulas
nuevas generadas por divisi�n celular en la cara externa del meristemo de la ra�z.
La caliptra tambi�n est� implicada en la producci�n de muc�lago, que es una
substancia gelatinosa que cubre a las c�lulas meristem�ticas reci�n formadas. Estas
c�lulas contienen estatolitos, que son granos de almid�n que se hallan dentro de la
c�lula y son muy densos, por lo que se mueven en respuesta a la fuerza de la
gravedad, proporcionando a la ra�z la informaci�n necesaria para su crecimiento.

Epidermis

Corte longitudinal de una ra�z : principales tejidos.


La superficie externa de la ra�z es llamada epidermis. C�lulas epidermales nuevas
absorben agua del medio ambiente circundante y producen unos vellos o pelos
radiculares los cuales incrementan el �rea de absorci�n de agua de la c�lula
epidermal. Los pelos radiculares son muy delicados y generalmente tienen una vida
corta de algunos d�as. Cuando la ra�z crece produce nuevos pelos radiculares para
reemplazar a los que van muriendo. El proceso que las plantas utilizan para
absorber agua del suelo se llama �smosis. Este proceso utiliza la mayor
concentraci�n de sal dentro de la ra�z comparada con el contenido de sal del suelo
para atraer agua hacia la ra�z. Por esta raz�n las plantas tienen mucha dificultad
para absorber agua salina.

C�rtex
Bajo la epidermis encontramos al c�rtex que comprende a la mayor parte de la ra�z.
La funci�n principal del c�rtex es la de almacenar almid�n. Los espacios
intercelulares en el c�rtex permiten el aireamiento de las c�lulas, lo cual es muy
importante para la respiraci�n.
Endodermis

1.C�lula de paso (Endodermis), 2.C�lula del par�nquima cortical (C�rtex), 3.C�lulas


con engrosamiento en forma de U (Endodermis), 4.C�lulas del periciclo, 5.C�lulas
del floema, 6.Elemento de vaso del xilema
La endodermis es una capa delgada formada por c�lulas peque�as y se encuentra en la
parte m�s interior del c�rtex, alrededor del tejido vascular. Las c�lulas que
conforman la endodermis contienen una substancia llamada suberina la cual sirve
para crear una especie de barrera impermeable, esta barrera se conoce como banda de
caspari, la suberina se dispone transversalmente en la capa de c�lulas que forman
la banda, en la parte exterior y v�a apoplasto queda delimitado el espacio libre de
la ra�z. El agua s�lo puede fluir en una direcci�n a trav�s de la endodermis: hacia
adentro o en otras palabras hacia el centro de la ra�z.

Cilindro vascular
El cilindro vascular o estela (llamado stele en ingl�s) comprende todo lo que se
encuentra dentro de la endodermis. La parte externa es llamada tambi�n periciclo y
rodea al aut�ntico cilindro vascular. En plantas monocotiled�neas el xilema y el
floema est�n distribuidos al azar alrededor del centro del cilindro vascular. En
Eudicotiled�neas las c�lulas de xilema est�n juntas formando una sola estructura.

V�ase tambi�n
Desarrollo de la ra�z
Meristema apical de la ra�z
Morfolog�a de la ra�z, terminolog�a
Referencias
�Racine (botanique)� |url= incorrecta con autorreferencia (ayuda). Wikipedia
francesa. ISSN.
Bibliograf�a
Font Quer, P. (1982). Diccionario de Bot�nica. 8� reimpresi�n. Barcelona: Editorial
Labor, S. A. 84-335-5804-8.
Gola, G., Negri, G. y Cappeletti, C. (1965). Tratado de Bot�nica. 2.� edici�n.
Editorial Labor S.A., Barcelona, 1110 p.
Strassburger, E. (1994). Tratado de Bot�nica. 8.� edici�n. Omega, Barcelona, 1088
p. ISBN 84-7102-990-1
Valla, Juan J. (2007). Bot�nica. Morfolog�a de las plantas superiores. (1a ed. 20a
reimp. edici�n). Buenos Aires: Hemisferio sur. p. 352. ISBN 950-504-378-