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i fordoneabes Eavenera El concepto y el método en Economia INTRODUCCION El primer blogue temético del libro esi4 compuesto por cuatro capttulas que tienen or objeto iniroducir al lector en ios conceptos ¢ instramentos bésicos de la Econo- ‘nia, El primero de eilos analiza la problemitica del concepio y el miétodo de ta ciencia ecoudmica y el papel que jtegan las teorias como medio para explicar los jendmenos ecundmicos. Se analizan las peculiaridades de la investigacién en Econoriéa ante la imposibilidad de recurrir a experimentos controlades, y se pre- senian las distintas técnicas wliliadas nonmatmente en Economia En el tiltimo apartada se describen los instrumentos empleados én ef andlisis econémico, ast como las dificultades que se presenlan al traiar de medir las varia- bles econdinicas: La medicién de las variables se traia con mds profundidad en ef Apéndice A. Asimismo, dada la importancia que el concepto de funcién tiene en el estudio de la Economia, en el Apéndice B se introduce al lector en su empleo para (ratar los problemas econdnticos, 1.1. ¢QUE SE ENTIENDE POR ECONOMIA? La Economla se ocupa de las cuestiones que sur- _mentos, vestido 0 vivienda) y uo materiales (edu- gen en relacisn con la satisfaccién de las heces!- -* cactén, ocio, etc.) de una sociedad obliga a sus dades de los individuos y de Ja sociedad. En el > miembros a llevar a cabo determinadas activida Esquema 1.1 aparece una tipologia de las necesi. des productivas. Mediante estas actividades se ob- dades humanas. tienen Jos bienes y los servicios que se necesitan, La satisfaccion de necesidades materiales (ali _entendiendo por blen todo medio capaz de sati 3 4 ECONOMIA. TEORIA ¥ POLITICA “ESO) MA Li Las necesidades humanas ‘= Necesidad humiana: es la senéacidin de carencta de algo unida al deseo de satisfacerta, | 2 Tipo de necesidades: + Necesidades del individwa, I Ne dad de I [eo NS be facer una necesidad tanto de los individuos como de la sociedad (véase Esquema 1.2). La Economia se preocupa, precisamemte, de la manera en que s¢ administran unos recursos escasos, con abjeto de producir diversos bienes y disiribuirlos:para su consumo entre los miembros de la sociedad ‘Ante todos los problemas que se plantean a los individuos y a las empresas, lo que pretende la Economia es ofrecer un método para ordenar y establecer las prioridades, a Ia hora de tomer de cisiones sobre las necesidade’s individuales 0 co- lectivas que se desea satisfacer. Por eso algunos autores Ia han denominado también Ja Ciencia de la eleccion, Asi pues, lo_ aracteriza a la Economia no seals ghee artomo mien Meee Naturales: por ejemplo, comer. ¢ ejemplo, celebrar las bodas. Sociales: se tienen por vivir eri sociedad: por | Colectivas: parten del individuo y pasan a ser de la sociedad; por ejemplo, el transporte. Piblicas: surgen’ de la misma sociedad; por ejemplo, ef orden piblice, Necesidades primarias: de ellas depende la conservacién de Ia vida; por ejem: Necesidades secundarias: sun las que (ienden a aumentar el bienestar de] individuo y varian de unas épdcas a otras con el medio cultural, econdmico y social en que se desenvuelven los individuos; por ejemplo, e! turismo. las instituciones sociales, politicas y econémicas, a través de las cuales los individuos se relacionan entre si, A este respecto results oportuna recar- dar las palabras de J. M. Keynes cuando al refe- rirse a Ja Teoria Economica sefiala que es un método mas bien que una doctrina, un aparato (© disciplina) de la mente, una técnica de pensar, que ayuda a las personas que tlenen que sacar conchisiones concretas», » Economia es la ciencia que estudia la asigna- cién mas conventente de Jos recursos escasos de una sociedad para la obtencién de un con- junto ordenado de objetivos, La Economia no estudia un rea o un campo de la actividad humana, sino un aspecto de ésta: el | BL CONCEPTO Y EL METODO EN ECONOMIA 5 “ESQUEMA 1.2 Tipos-de bienes, + Blen: es todo aquello que sailsface, directa o indirectamente, los deseos o necesidades, de Ios seres humanos. Tipos de bienes! { + Libres: son limitados en cantdad o muy sbundantes, y no son propiedad de nadie. Un ejemplo tipico es el aire. eo] =segun su ardeter. i Eeonémlcos: son escasos en cantdad en relactén con los deseos que hay de ellos. Desi estudio se ocupala Economia, De capltal: no atienden divectamente a las necestdades humanas, S| ~ Seguin su ata. De consumo: se destinan Ia salsaccién directa de necesidades. —Duraderos: permiten un uso prolongado : No duraderos: se ven afectndos dircclamente por el transcurso del tempo. Intermedtos: deben surir nuevas transformaciones antes de convertire en-bienes de consumo o de capital. ~ Seas su, te fisteibn Fnafes yashanzeufide lax tiifsomaitoecsetniras para aus @ eonsaito, aspecto de toda actividad humana que, en el in- _Yeceias exactas para resolver Jos problemas eco- tento de satisfacer las necesidades materiales, im- __némicos, pues siempre habré elementos arbitra- plica la necesidad de elegir. ios én él comportamiento de los individuos. . El anélisis econémico tiene lugar bajo dos abe, no obstante, Ia esperanza de que los crite- enfoques: el microeconémico y el macroeconé- _tios proporcionados por la cconomfa resulten de mico, La Microeconomfs estudia los samporta- _aplicacién practica y sirvan de gufa para el con- miei i age lcesindix trol de la actividad econémica, ‘Viduales y Jos mecanismos de formacion de Jos -precios, La Macroeconomia, por el contrario, “m Economfa positiva y normativa Baalls comportamientos etretados 0 WOBSIESY anes de finalizar este breve Fecorrio por el con- a tb Me I ee cepte de economia, debe sefialarse que a veces se cp ee ere we ae ceo distingue entre Economia positiva y Economia e e : a normativa, En general, les hipétesis cientificas Hae Cope caverel eee ecu mer, son proposiciones sobre hechos, es decir, sobre Al estudiar las actividades econémicas de una so- lo que es, sobre lo que ocurre y no sobre Jo que ciedad la ciencia econémica no pretende ofrecer deberia ser.