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CIENCIAS Martes 9 de julio del 2019

GETTY IMAGES
ANIMALES ROBÓTICA AVANCE

Cacatúa es capaz de Científicos entrenan Las moléculas


inventar sus propios a un robot capaz de pueden almacenar
pasos de ‘baile’ cosechar lechugas archivos de imágenes
Un estudio estadounidense Un equipo de la Universidad Investigadores de la Univer-
publicado en “Current Biolo- de Cambridge, con el empleo sidad de Brown (EE.UU.)
gy” encontró que la cacatúa de tecnología de aprendizaje han demostrado que es po-
Snowball –considerada la automático, desarrolló y en- sible almacenar archivos de
primera especie no humana trenó a un robot para que re- imágenes en metabolomas
en seguir un ritmo– es capaz conozca y coseche lechuga. –moléculas que regulan el
de realizar hasta 14 movi- La máquina, llamada Vege- metabolismo–y volver a leer
mientos diferentes de ‘bai- bot, ha sido probada con éxi- la información. El avance se
le’, ninguno de los cuales se to en una variedad de condi- publicó en la revista especia-
les fueron enseñados. ciones de campo. lizada “PLOS One”.

CIENCIAS PRÓXIMA MISIÓN

TOMÁS La NASA vuelve a la búsqueda de vida en el espacio

UNGER El dron cuadricóptero llamado Dragonfly


tendrá como misión explorar Titán, la
Antena de alta
ganancia
luna más grande de Saturno, en busca Provee comunicación
Divulgador científico de señales de vida. Este satélite es directa con la Tierra.
uno de los parajes del sistema solar
más parecido a nuestro planeta.

La visita a
Generador
termoeléctrico de
radioisótopos

Titán de un
Convierte el calor
producto de los
desechos radiactivos Cámaras
en electricidad para
alimentar a la nave.

cuadricóptero
Taladros
Recolectarán muestras
para ser analizadas por
el espectrómetro de
Capa externa masa.
(agua, hielo, clatratos) Tamaños
Ta
amaños comparados
Núcelo de
silicato hidratado
Capa de hielo Luna Tierra
3.476 km
A diferencia de otros cuerpos celestes de nuestro
de alta presión 12.760 km
Océano de agua
sistema solar, esta luna de Saturno posee un mar subterránea Marte
6.796 km
Titán
5.150 km
en estado líquido permanente.

H
ace unos NASA de mandar un nuevo ti- gas, similares a las de agua El Dragonfly será envia- producen lluvia. En la atmós-
días la NA- po de máquina para visitarlo. en nuestro planeta. do de una sonda con cuatro fera de esta luna hay comple-
SA anunció Por lo demás, la topogra- paracaídas, que en la densa jas moléculas orgánicas, que
que está pla- —Titán— fía de Titán es bastante uni- “De mayor atmósfera de Titán le permi- en la superficie tienen una
neando una Titán es más grande que forme, interrumpida por crá- tamaño que el tirán posarse suavemente gran reserva de carbono e hi-
visita a Titán, uno de los 53
satélites de Saturno y el se-
nuestra Luna y se encuentra teres de impacto de varios
a 1’220.000 km de Saturno. cientos de metros. El terreno planeta Mercurio, sobre el suelo de donde ha-
rá viajes de exploración con
drógeno.
Se cree que en el interior
gundo más grande del siste- Lo orbita a una velocidad de tiene colinas que en algunos Titán tiene un instrumentos que incluyen de Titán hay un amplio reser-
ma solar, después de Ganí- 20.000 km/h, una vuelta ca- puntos alcanzan hasta mil radio de más de cámaras en el espectro visi- vorio de agua. De haber acti-
medes, una de las lunas de
Júpiter. De mayor tamaño
da 16 días. Titán tiene una metros de altura. Los ma-
atmósfera densa, un mar es- res tienen una profundidad
2.570 km, casi la ble. La información recogi-
da será enviada a la sonda,
vidad volcánica, sería de hie-
lo surgiendo en la superficie.
que el planeta Mercurio, Ti- table y varios lagos, lo que lo de 200 m, en algunos casos mitad del de la que estará orbitando Titán, Por otro lado, el Sol –aunque
tán tiene un radio de más de hace –con la Tierra– el único mayores. Los lagos son muy Tierra”. de donde será reenviada a la muy lejano y muy débil– lle-
2.570 km, casi la mitad del con esas características, en el poco profundos, frecuente- Tierra, lo que toma más de 2 ga a Titán y puede promover
de la Tierra. La razón por la sistema solar. mente con solo 3 m a 7 m. horas desde Saturno. ciertas reacciones químicas
cual ha sido escogido este La atmósfera de Titán tie- Dada la distancia y el similares a la que se produ-
satélite natural son sus con- ne una presión mayor que la —El cuadricóptero— tiempo que demora la señal, cen en la Tierra. Varios de los
diciones físicas: es el único
cuerpo de nuestro sistema
nuestra –alrededor de 1,5 at- La máquina que está prepa-
mósferas– y su composición rando la NASA para visitar
“Titán es una el helicóptero deberá reac-
cionar automáticamente
científicos de la NASA a car-
go del programa opinan que
que tiene un mar en estado es 95% nitrógeno (N2), 4,9% Titán es un dron helicóptero fracción de ante cualquier imprevisto, las condiciones existentes en
líquido permanente. metano (CH4). A mayor al- de 4 motores con 8 hélices la gravedad por lo que está equipado con dicha luna pueden dar ori-
tura en la estratósfera de Ti- verticales, bautizado Dra- terrestre, la masa un programa de vuelo auto- gen a alguna forma de vida.
—Cassini-Huygens— tán, aumenta el nitrógeno gonfly (libélula). Se trata mático, responde ante cual-
En su visita a Saturno, la son- a 97% a costa del metano, y de un helicóptero de más o que pesa 450 kg quier emergencia y sigue un —El largo viaje—
da Cassini, lanzada en 1997, aparece un 0,2% de hidró- menos 2 metros de largo con en la Tierra pesa programa alterno ante cual- El programa ha sido aproba-
entró en órbita alrededor de geno (H2). Esta atmósfera unos 1,50 de ancho, con un menos de 65 kg en quier evento que lo obliga a do como parte de la nueva
dicho planeta en el 2004 y
luego de Titán. En ese punto,
densa permite un descenso peso de 450 kilos.
lento en paracaídas y facilita Dado que la gravedad de
Titán”. alterar su programa original. política de la NASA estable-
cida en la época de Barack
lanzó el módulo Huygens, el vuelo de un helicóptero o Titánesunafraccióndelagra- —Ciclos parecidos— Obama, llamada Nuevas
que entró en la atmósfera de cualquier otro artefacto mo- vedad terrestre, la masa que De todos los planetas y los Fronteras. Parte de este pro-
Titán en enero del 2005, y vido por hélices. pesa 450 kg en la Tierra pesa satélites naturales, el más grama, la sonda New Hori-
demoró 2,5 horas en posarse menos de 65 kg en Titán. Por parecido a la Tierra es Titán, zons visitó Plutón, y pronto
en suelo sólido. —Mar y lagos— otra parte, la atmósfera –cua- que químicamente se parece Osiris–Rex traerá muestras
Huygens envió la infor- El mar permanente en Ti- tro veces densa– hace más efi- mucho a nuestro pasado de de un asteroide. La visita del
mación a la sonda Cassini, tán se debe al metano, cuya cientes las hélices. El Dragon- hace 4 mil millones de años. cuadricóptero Dragonfly es
que orbitaba Titán, para ser temperatura de evaporación fly volará a 36 km/h y alcan- La presión atmosférica, 1,5 un largo viaje que tomará 8
reenviada a la Tierra. Las ob- es de -161,5 °C. Dado que la zará hasta 4.000 m de altura. veces la de la Tierra, hace que años. Actualmente, el pro-
servaciones hechas han com- temperatura ambiente es Por las condiciones des- el metano y el nitrógeno de grama New Horizons está
probado que esta luna tiene menos de -179 °C, el meta- critas, para volar en Titán se su atmósfera tengan ciclos pendiente de la aprobación
condiciones únicas que la no se mantiene líquido. Co- necesita solo el 02,5 de po- análogos a los de nuestro pla- de los presupuestos de la NA-
hacen una posible candidata mo ocurre en la Tierra con el tencia necesaria en la Tie- neta. El metano se comporta SA para los próximos años
a albergar vida. La informa- agua, en Titán se evapora el rra, y un generador nuclear en Titán de manera parecida que, dada la actitud hacia la
ción acumulada sobre Titán metano. Esto hace que haya de 70 W es suficiente y debe al agua en la Tierra, forma ciencia de la Casa Blanca, co-
ha justificado la decisión de la ocasionales lluvias de este durar varios años. nubes que eventualmente rren peligro.