Вы находитесь на странице: 1из 3

CÓMO LEER Y ENTENDER UN ARTÍCULO CIENTÍFICO: UNA GUÍA PASO A PASO PARA NO

CIENTÍFICOS

Para formar una opinión verdaderamente educada sobre un tema científico, necesita
familiarizarse con la investigación actual en ese campo. Y para poder distinguir entre buenas y
malas interpretaciones de la investigación, debes estar dispuesto y ser capaz de leer la literatura
de investigación primaria por ti mismo. Leer y comprender los trabajos de investigación es una
habilidad que cada médico y científico ha tenido que aprender durante la escuela de posgrado.
Puedes aprenderlo también, pero como cualquier habilidad, se necesita paciencia y práctica.

Leer un artículo científico es un proceso completamente diferente de leer un artículo sobre ciencia
en un blog o periódico. No solo lee las secciones en un orden diferente al que se presentan, sino
que también tiene que tomar notas, leerlas varias veces y probablemente buscar otros
documentos para comprender algunos de los detalles. La lectura de un solo artículo puede llevarte
mucho tiempo al principio, pero ten paciencia contigo mismo. El proceso irá mucho más rápido a
medida que ganes experiencia.

El tipo de artículo científico que estoy discutiendo aquí se conoce como un artículo de
investigación principal. Es un informe revisado por pares de nuevas investigaciones sobre una
pregunta específica (o preguntas). La mayoría de los artículos se dividirán en las siguientes
secciones: resumen, introducción, métodos, resultados y conclusiones / interpretaciones /
discusión.

Antes de comenzar a leer un artículo, tome nota de los autores y sus afiliaciones institucionales.
Algunas instituciones (por ejemplo, la Universidad de Texas) son muy respetadas; otras pueden
parecer instituciones de investigación legítimas, pero en realidad están impulsadas por la agenda.
Toma nota también de la revista en la que está publicada. Tenga cuidado con los artículos de
revistas cuestionables, o sitios como Natural News, que pueden parecerse a revistas científicas
revisadas por pares, pero no lo son.

Instrucciones paso a paso para leer un artículo de investigación principal

1. Comience leyendo la introducción, no el resumen.

El resumen es ese primer párrafo denso al principio de un artículo. De hecho, a menudo esa es la
única parte de un artículo que muchos no científicos leen cuando intentan construir un argumento
científico. (Esta es una práctica terrible. No lo hagas). Siempre leí el resumen en último lugar,
porque contiene un resumen sucinto de todo el documento, y me preocupa que, sin quererlo, me
incline la interpretación de los resultados de los autores.

2. Identifica la gran pregunta.

No "¿De qué se trata este documento?", Sino "¿Qué problema trata de resolver todo este
campo?" Esto le ayuda a centrarse en por qué se realiza esta investigación. Busque de cerca la
evidencia de una investigación motivada por la agenda.
3. Resuma el fondo en cinco oraciones o menos.

¿Qué trabajo se ha hecho antes en este campo para responder la gran pregunta? ¿Cuáles son las
limitaciones de ese trabajo? ¿Qué, según los autores, hay que hacer a continuación? Debe poder
explicar de manera sucinta por qué se ha realizado esta investigación para comprenderla.

4. Identifique la (s) pregunta (s) específica (s).

¿Qué son exactamente los autores tratando de responder con su investigación? Puede haber
múltiples preguntas, o solo una. Escríbelos. Si es el tipo de investigación que prueba una o más
hipótesis nulas, identifíquelas.

5. Identificar el enfoque.

¿Qué van a hacer los autores para responder las preguntas específicas?

6. Lea la sección de métodos.

Dibuje un diagrama para cada experimento, mostrando exactamente lo que hicieron los autores.
Incluya tantos detalles como sea necesario para comprender completamente el trabajo.

7. Lea la sección de resultados.

Escriba uno o más párrafos para resumir los resultados de cada experimento, cada figura y cada
tabla. Aún no intente decidir qué significan los resultados; sólo escribe lo que son. A menudo
encontrará que los resultados se resumen en las figuras y tablas. ¡Presta mucha atención a ellos!
Es posible que también deba ir a los archivos de información complementarios en línea para
encontrar algunos de los resultados. También presta atención a:

* Las palabras "significativo" y "no significativo". Estos tienen significados estadísticos precisos.
Lea más sobre esto aquí. * Gráficos. ¿Tienen barras de error en ellos? Para ciertos tipos de
estudios, la falta de intervalos de confianza es una de las principales señales de alerta.
* El tamaño de la muestra. ¿Se ha realizado el estudio en 10 personas, o 10,000 personas? Para
algunos propósitos de investigación, un tamaño de muestra de 10 es suficiente, pero para la
mayoría de los estudios, más grande es mejor.

8. Determine si los resultados responden a la (s) pregunta (s) específica (s).

¿Qué crees que significan? No sigas hasta que hayas pensado en esto. Está bien cambiar de
opinión a la luz de la interpretación de los autores; de hecho, probablemente lo hará si todavía es
un principiante en este tipo de análisis, pero es un buen hábito comenzar a formar sus propias
interpretaciones antes de leer las de otros.

9. Lea la sección de conclusión / discusión / interpretación.

¿Qué piensan los autores de los resultados? ¿Estás de acuerdo con ellos? ¿Se te ocurre alguna
forma alternativa de interpretarlos? ¿Identifican los autores alguna debilidad en su propio
estudio? ¿Ves alguno que los autores se perdieron? (¡No asumas que son infalibles!) ¿Qué
proponen hacer en el próximo paso? ¿Estás de acuerdo con eso?

10. Regresa al principio y lee el resumen.

¿Coincide con lo que dijeron los autores en el artículo? ¿Encaja con tu interpretación del papel?

11. Descubra lo que otros investigadores dicen sobre el papel.

¿Quiénes son los expertos (reconocidos o autoproclamados) en este campo en particular? ¿Tienen
críticas del estudio en el que no han pensado o generalmente lo apoyan? ¡No te olvides de hacer
esto! Aquí es un lugar donde te recomiendo que uses Google! Pero hazlo al final, para que estés
mejor preparado para pensar críticamente sobre lo que dicen los demás.

Похожие интересы