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Llamamos agentes contaminantes a las

sustancias que contaminan. Pueden ser agentes


sólidos, líquidos y gaseosos. Las actividades que
emiten agentes contaminantes se denominan
“fuentes contaminantes”.
Por contaminación entendemos los problemas de
dispersión, reciclaje o retorno en los ciclos de la materia o
energía. Estos problemas se suscitan por una doble
causa:
– Por la existencia de un excesivo volumen de desechos o residuos,
que sobrepasan la capacidad de dispersión de los fluidos
terrestres (atmósfera, suelos y ríos y mares) y la de reciclaje de los
organismos descomponedores.
– Por el uso de sustancias no biodegradables que no admiten
reciclaje o retorno
CONTAMINANTES ANTRÓPICOS
• Son los contaminantes introducidos en la atmósfera por la
actividad humana. La mayoría proceden de la combustión de
combustibles fósiles como el petróleo, el carbón o el gas, en
los procesos industriales, el transporte (coches, autobuses,
aviones, barcos…), las calefacciones, etc. Los agentes
contaminantes más importantes son :
1. Dióxido de carbono.
2. Monóxido de carbono.
3. Dióxido de sulfuro.
4. Óxidos de nitrógeno.
5. Fosfatos.
6. Mercurio.
7. Plomo.
8. Pesticidas.
9. Radiación.
DIOXIDO DE CARBONO
Los efectos ambientales del dióxido de carbono atmosférico generan un
creciente interés. Actualmente existe una fuerte controversia sobre el
calentamiento global y la relación que el CO2 tiene con éste. El dióxido de
carbono es un importante gas que regula el calentamiento global de la
superficie de la Tierra, además de ser la primera fuente de carbono para la
vida en la Tierra. Su concentración en la atmósfera se ha mantenido constante
desde el final del Precámbrico hasta la Revolución Industrial, pero debido al
crecimiento desmesurado de la combustión de combustibles fósiles la
concentración está aumentando, incrementando el calentamiento global
causando un cambio climático antropogénico. Sin embargo, los opositores a
esta teoría se basan en la falta de evidencias científicas significativas que
soporten el argumento de que el dióxido de carbono es el principal causante
del calentamiento global, o incluso, tenga alguna relación con ésta.
MONOXIDO DE CARBONO
• El monóxido de carbono también denominado óxido de carbono (II), gas
carbonoso y anhídrido carbonoso (los dos últimos cada vez más en
desuso) cuya fórmula química es CO, es un gas inodoro, incoloro y
altamente tóxico. Puede causar la muerte cuando se respira en niveles
elevados. Se produce por la combustión deficiente de sustancias como
gas, gasolina, keroseno, carbón, petróleo, tabaco o madera. Las
chimeneas, las calderas, los calentadores de agua o calefactores y los
aparatos domésticos que queman combustible, como las estufas u
hornallas de la cocina o los calentadores a queroseno, también pueden
producirlo si no están funcionando bien. Los vehículos detenidos con el
motor encendido también lo despiden. También se puede encontrar en las
atmósferas de las estrellas de carbono.
DIOXIDO DE AZUFRE
• Es el principal causante de la lluvia ácida ya que en la
atmósfera es transformado en ácido sulfúrico. Es liberado en
muchos procesos de combustión ya que los combustibles
como el carbón, el petróleo, el diesel o el gas natural
contienen ciertas cantidades de compuestos azufrados. Por
estas razones se intenta eliminar estos compuestos antes de
su combustión por ejemplo mediante la hidrodesulfuración en
los derivados del petróleo o con lavados del gas
natural haciéndolo más "dulce".
OXIDOS DE NITROGENO
• Los óxidos de nitrógeno son liberados al aire desde el escape de vehículos
motorizados (sobre todo diésel y de mezcla pobre), de
la combustión del carbón, petróleo o gas natural, y durante procesos tales
como la soldadura por arco, galvanoplastia, grabado de metales y
detonación de dinamita. También son producidos comercialmente al hacer
reaccionar el ácido nítrico con metales.
FOSFATOS
• Fosfatos: provienen, generalmente, de los detergentes y
fertilizantes, así como de los residuos de las crías
intensivas de animales. Constituye uno de los factores
principales de contaminación de lagos y ríos.
EL MERCURIO
• La contaminación por mercurio es importante por sus efectos sobre la salud
humana y por su repercusión sobre la contaminación del medio ambiente.
• Al ponerse en contacto con un ambiente acuático, el mercurio se
transforma en metilmercurio, un potente neurotóxico que se acumula, por
medio de la cadena trófica, en los peces y en los humanos y fauna silvestre
que de ellos se alimentan.
EL PLOMO
• El plomo se va acumulando, durante mucho tiempo, en el cuerpo de
las personas que entran en contacto con él. Tras un análisis de
sangre se detecta si el cuerpo ha absorbido cantidades peligrosas
de plomo para su salud o no. Si se encuentra alto nivel de plomo
significa que esa persona no es capaz de eliminarla de forma
natural.
PLAGUICIDAS
• Durante los años 1980, la aplicación masiva de plaguicidas
fue considerada, generalmente, como una revolución de la
agricultura. Eran relativamente económicos y altamente
efectivos. Su aplicación llegó a ser una práctica común
como medida preventiva aun sin ningún ataque visible.
Desde entonces, la experiencia ha demostrado que este
método no sólo perjudica el medio ambiente, sino que a la
larga es también ineficaz. Donde se han utilizado los
plaguicidas de manera indiscriminada, las especies de las
plagas se han vuelto resistentes y difíciles o imposibles de
controlar. En algunos casos se ha creado resistencia en
los vectores principales de las enfermedades (p.ej. los
mosquitos de la malaria), o han surgido nuevas plagas
agrícolas. Por ejemplo, todos los ácaros fueron
fomentados por los plaguicidas, porque no abundaban
antes de su empleo. En base a esta experiencia, los
especialistas en la protección de cultivos han desarrollado
un método más diversificado y duradero.
LA RADIACION
Las centrales siempre liberan pequeñas
cantidades de residuos nucleares en el agua y
la atmósfera, pero el principal peligro es la
posibilidad de que se produzcan accidentes
nucleares, que liberan enormes cantidades de
radiación al medio El problema más grave al
que se enfrenta la industria nuclear es el
almacenamiento de los residuos nucleares, que
conservan su carácter tóxico desde setecientos
hasta un millón de años. La seguridad de un
almacenamiento durante periodos geológicos
de tiempo es, al menos, problemática; entre
tanto, los residuos radiactivos se acumulan,
amenazando la integridad del medio ambiente.
Radiación No Ionizante

• La frecuencia de radiación de redes o


tendidos eléctricos, radares, canales o
redes de comunicación y hornos de
microondas, no es ionizante.
• Durante mucho tiempo se ha creído
que este tipo de radiación era
perjudicial sólo en cantidad elevada, y
que producía quemaduras, cataratas,
esterilidad temporal, etc. Con la
proliferación de este tipo de
mecanismos, comienzan a ser materia
de investigación científica las posibles
consecuencias de una exposición
prolongada a pequeñas cantidades de
radiaciones no ionizantes.
• Aunque se han observado algunas
consecuencias biológicas poco
importantes, se desconoce por el
momento qué repercusión tienen sobre
la salud.
CONTAMINACION ACUSTICA
• Los efectos del ruido son
subjetivos, y están condicionados
por la frecuencia e intensidad del
sonido, el tiempo de exposición, y
la edad del receptor.
• Entre los efectos fisiológicos
destacan la fatiga auditiva, el
encubrimiento o falta de
percepción de un ruido(sordera
profesional) y traumatismos
acústicos o pérdidas no
progresivas de la capacidad
auditiva.
• Como efectos psico-fisiológicos
se presentan dolores de cabeza,
pérdida de apetito, alteración del
sueño, neurosis, irritabilidad y
estrés, falta de concentración,
etc.
AGENTES CONTAMINANTES DEL OZONO
• De manera natural existen óxidos de
nitrógeno formados al reaccionar el oxígeno
con el nitrógeno, por la alta energía de los
relámpagos de las tormentas.
• Estas están en muy bajas concentraciones,
pero tienen una reactividad elevada,
actuando como catalizadores de la
transformación de dos moléculas de ozono
en oxígeno,
• el principal óxido de nitrógeno que llega a
la estratosfera es el óxido nitroso
• Los clorofluorocarbonos (CFC) son
derivados clorado y fluorados del metano o
de otros hidrocarburos simples. Son
estables quimicamente, inertes, no tóxicos,
no inflamables y buenos disolventes se
usan como propelentes y aerosoles.
• . Cada molécula de cloro libre puede
destruir 10000 moléculas de ozono-
• El efecto del uso de estos gases es el
progresivo adelgazamiento de la capa de
ozono estratosférico, y por lo tanto un
incremento de la radiación ultravioleta que
llega a la superficie terrestre, una mayor
frecuencia de cánceres de piel, daños
oculares,
DAÑO AMBIENTAL
• El daño ambiental lo sufre el
ambiente o sus componentes, y
representa por lo tanto un
“menoscabo material”. Sus
efectos pueden incluir daños “no
materiales”, pero, nuevamente,
ellos no forman parte de aquel.
¿Qué es el ambiente y sus
componentes? La Ley General
del Ambiente señala que lo
comprenden “…los elementos
físicos, químicos y biológicos de
origen natural o antropogénico
que, en forma individual o
asociada, conforman el medio
en el que se desarrolla la vida”.
• Pero son muchos los elementos que conforman el
medio. Por ello la Ley precisa que son “…los
factores que aseguran la salud individual y
colectiva de las personas y la conservación de los
recursos naturales, la diversidad biológica y el
patrimonio cultural asociado a ellos, entre otros.”
• Sin embargo, que no se
indemnice no quiere decir que el
daño ambiental no exista
• Finalmente, el artículo aclara que
el daño ambiental es
independiente del hecho que se
contravenga o no alguna
disposición jurídica. En primer
lugar, esta disposición es
coherente con la posibilidad de
admitir la responsabilidad objetiva
frente al daño ambiental. En
segundo lugar, el daño al
ambiente pudiera resultar, a
pesar de su existencia, no
indemnizable, debido a la
inexistencia de un marco legal
que garantice dicha reparación.
• Una erupción volcánica
puede lanzar, al ambiente,
más contaminantes que
años de producción
industrial. El daño al
ambiente se habrá
producido, y tendremos que
enfrentarlo del mismo
modo, pero no podrá ser
atribuido a acción humana
alguna. Salvo que
cometamos la imprudencia
de exponernos
temerariamente a este tipo
de riesgos.
• Desde luego, un tema
distinto lo constituye los
instrumentos para:
• Prevenir y mitigar el daño
ambiental
• Remediar el daño ambiental
• Compensar el daño
ambiental