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Você se parece com o mundo, age como o mundo e ama as coisas que o mundo ama? Então você pertence ao mundo.¹ “Portanto os que estão na carne não podem agradar a Deus.” (Romanos 8:8) A salvação e o que algumas pessoas pensam dela. Alguns acreditam que no grande dia serão salvos por serem bons, por fazerem coisas boas, acreditando que seus atos de bondade o farão merecedor dos céus. De início gostaria que ficasse claro que nenhum ato que você possa fazer, o fará merecedor dos céus. Ninguém merece o céu. Se você acha que merece o céu, tenha certeza, você não é um Cristão.² Agora, embora a bondade, o amor ao próximo, seja exigido, não garante acesso ao céu. A base bíblica que nos permite entender isso é “Porque pela graça sois salvos, por meio da fé; e isto não vem de vós, é dom de Deus. Não vem das obras, para que ninguém se glorie; Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andássemos nelas.” (Efésios 2:8-10). Ora, se fomos criados para sermos bons, que recompensa se espera para aquilo que fomos ordenados a fazer? Como Cristo diz, “Assim também vós, quando fizerdes tudo o que vos for mandado, dizei: Somos servos inúteis, porque fizemos somente o que devíamos fazer.” (Lucas 17:10). A bondade não abre a porta do céu, mas é um requisito para tal. Para sermos salvos é necessário primeiro acreditarmos que Deus existe, e acreditarmos em Seu Filho Jesus Cristo. “Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu coração creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, serás salvo.” (Romanos 10:9). Obviamente, crer em Deus é algo exigido para herdar os céus, mas ainda não é o suficiente. “Tu crês que há um só Deus? Fazes bem; também os demônios o creem e estremecem.” (Tiago 2:19). Não basta apenas crer, ser crente, pois até os demônios são crentes. É necessário algo mais. Este algo a mais que é exigido é maior que os dois anteriores, até porque, ao realizar este, estará também realizando os anteriores. O que é realmente necessário, e muitos têm falhado com isso, é obedecer a Deus. Obedecer a Deus é o que há de maior no Cristianismo, maior até mesmo do que ama-lo. Não pense que isso é heresia, pois está escrito: Mestre, qual é o grande mandamento da lei? E Jesus disse-lhe: Amarás o Senhor, teu Deus, de todo o teu coração, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento.” (Mateus 22:36-37). Perceba que amar a Deus é um mandamento, ou seja, quando você o ama, você está obedecendo a Ele. A obediência a Deus é a parte mais difícil do Cristianismo, pois para isso é necessário desistirmos de quem somos, abandonarmos as nossas práticas, abandonarmos o mundo, e, de certa forma, negarmos a nós mesmos. Essa exigência da abstenção de si mesmo gera dificuldades para

muitos, pois terão que deixar para trás seus costumes, desejos e prazeres. No fim só temos duas opções, ou negamos a nós mesmos ou negamos a Cristo. Quando Pedro não negou a si mesmo, ele negou a Cristo.³ Mas se você está preocupado com isso, com tudo o que terá que deixar para trás, não se preocupe, existem coisas melhores adiante do que qualquer outra que deixamos para trás. 4 Após você entender que obedecer a Deus é primordial para a sua salvação, talvez você, por não querer deixar para trás quem você é, prefira que Ele não exista, e assim, nega sua existência. Mas, antes de tomar essa decisão, deixe-me alertá-lo de que quem não acredita em Deus é mais vil que um demônio, pois nem no inferno existe ateísmo. 5 Recorrer ao ateísmo por não querer mudar quem é, é uma possibilidade. Outra mais comum é dizer que “nada é errado se te faz feliz”, frase esta que, se tivesse que definir um autor, Satanás estaria no topo da lista. Não pense que Deus não deseja que sejamos felizes, algo que as pessoas tentam creditar devido às coisas que acontecem com o mundo. Mas, tudo o que chamamos de a história humana dinheiro, pobreza, ambição, guerra, prostituição, classes, impérios, escravidão é a longa e terrível história do homem tentando descobrir algo além de Deus que o faça feliz. 6 É por isso que Deus sabe que a única maneira de sermos realmente felizes é em sua presença, servindo-o e amando-o acima de tudo e de todos. Qualquer “felicidade” que você sinta sem Ele não provém de Deus, pois Deus não pode te dar uma felicidade fora dele mesmo, não existe tal coisa. 7 Deus se importa com você. Mas, embora Deus se preocupe com seu bem-estar na terra, com sua vida, com seu corpo, isso não é o primordial para Ele. A sua alma é o que Ele realmente deseja, até porque você não tem uma alma, você é uma alma. Você tem um corpo. 8 E por isso está escrito “Se um dos teus olhos te faz pecar, arranca-o, e lança-o fora de ti, pois melhor é entrares na vida com um olho só, do que, tendo os dois, seres lançado no fogo do inferno.” (Mateus 18:9). Por favor, não pense que Deus quer que você arranque seu olho, mas isso é para ilustrar a importância que Deus dá a sua alma e a importância que Deus dá ao seu corpo. Para Ele não importa que entre no céu cego de um olho, mas sim que entre no céu, pois o contrário disso é o inferno. E pecado e inferno estão casados, a não ser que o arrependimento anuncie o divorcio. 9 O pecado é como o câncer, destrói pouco a pouco. Lentamente, sem que nos apercebamos de sua insidiosa presença, ele vai se alastrando, até que por fim o diagnóstico final é pronunciado: "Doente, à morte." 10 Então meu querido, pare de perder tempo com o que se perde com o tempo. Tudo que não é eterno é eternamente inútil. 11 A vida no mundo tem seus atrativos, seus prazeres, suas glórias, mas não se engane. A glória do

mundo não passa de um sopro, um vapor, uma espuma, um fantasma, uma sombra, um reflexo, uma aparição, um nada. 12 Viver no mundo é buscar a si mesmo. Se você buscar a si mesmo, no fim só encontrará o ódio, a solidão, o desespero, a fúria, a ruína e a podridão. Se buscar a Cristo, e encontrará; e, junto com ele, encontrará todas as coisas. 13 E por favor, eu lhe peço, não siga o conselho da nossa época:

“Basta seguir o seu coração!” Pois o conselho de Deus é: “Aquele que confia no seu próprio coração é um tolo!” Portanto dizer: “Siga o seu coração,” é o mesmo que dizer: “Ignore a palavra de Deus.” Esse foi o conselho da serpente. Isso foi o que Eva fez. Ai de nós! Nosso coração é nosso pior inimigo. 14 Um dos principais motivos para você buscar se Deus, se encontra dentro de você, e se manifesta como um vazio algo que você tenta desesperadamente preencher. Todos nós temos esse vazio, uma sensação que nos falta algo. Esse vazio só pode ser preenchido por uma pessoa, Jesus Cristo. Se Cristo for removido do seu coração, nem o universo inteiro poderá preencher o vazio criado. 15 E não adianta tentar preenche-lo com as coisas do mundo, pois o Amor que você tanto procura, está na cruz que você tanto rejeita. 16 Gostaria que parasse para refletir sobre tudo o que já te falei, mas não posso terminar aqui sem alertá-lo sobre o Cristianismo. Não quero que pense que vida com Deus é mil maravilhas, há muitas dificuldades no caminho. Deve-se lembrar de que o inimigo de Deus, a partir do momento que passamos para o Seu lado, se torna nosso inimigo, e passa a preparar ciladas buscando a quem possa tragar. Ser Cristão não irá impedir que os problemas e as dificuldades cheguem, afinal, se Cristo não pôde ser liberado dos sofrimentos, porque os Cristão pensam que eles poderiam? 17 Mas, mesmo com tudo isso, não tenha medo. Cristo disse: “Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo.” (João 16:33b). Mesmo com todas as dificuldades nos afligindo, Ele estará conosco a cada passo que dermos, pois seu amor e misericórdia para nós não tem fim. Deus ama você e deseja que você seja feliz, e isso só é possível quando entregamos nossa vida nas mãos dele, nos entregamos a Ele e a Sua Soberania, quando amarmos a Ele de todo o nosso coração, de toda nossa alma e de todo nosso Espírito. Portanto, volte a Ele enquanto pode, busque a Ele enquanto se pode achar, enquanto há tempo. Pois não haverá mais tempo quando o juízo vier, e quando não houver mais tempo, qualquer modificação será impossível. 18 Busque a Deus e Ele se tornará para você tão precioso que o mundo com todos os seus prazeres se tornará infinitamente vil. 19 Mas, devo dizer que se escolher a Deus, não será como

você imagina. Como disse George MacDonald: “Imagine-se como uma casa viva. Deus entra para e reconstruir essa casa. A principio, talvez você consiga entender o que ele está fazendo. Ele está consertando os ralos e tirando as goteiras do teto, e assim por diante; você sabe que esses trabalhos precisavam ser feitos e, portanto, não está surpreso. Mas depois ele passa a demolir a casa de uma forma que lhe causa uma dor terrível e não parece fazer nenhum sentido. O que ele estaria tentando fazer? A explicação é que ele está construindo uma casa bem diferente daquela que você tinha imaginado construindo uma nova ala aqui, colocando um andar a mais ali, subindo colunas e criando pátios. Você achava que seria transformado em uma cabaninha modesta, mas ele está construindo um palácio e, além disso, pretende vir e viver nele pessoalmente”. E aqui estamos nós, no ultimo paragrafo. Se você chegou até aqui, peço que reflita sobre o que leu até agora. Se arrependa, não importa como está, não importa o que você fez, se arrependa e volte para Deus. Quando nos afastamos dele, tomamos o caminho do traidor, pois por nós Ele se entregou, por nós Ele morreu, e quando rejeitamos o seu sacrifício, nos tornamos seus traidores. Mas torno minha as palavras de C. S. Lewis:

“Sei que um traidor pode corrigir-se, pois conheço um: eu.” Que, assim como eu, você encontre paz e amor, o mais puro amor, no único que pode dar. Que Deus esteja convosco, fique na Paz.

1 Paul Washer

2 Martyn Lloyd Jones 3, 14 Josemar Bessa

4, 6, 7, 8, 11, 13 C. S. Lewis

5 Thomas Brooks 9, 18 C. H. Spurgeon

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19

Billy Graham

Thomas Brooks

John Piper

Flavia Targino

Matthew Henry

David Brainerd