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NORTEAMÉRICA: POTENCIA ECONÓMICA MUNDIAL

Preguntas

 Las formaciones vegetales en América del Norte: identificación y descripción,


factores climáticos que condicionan su distribución.
 Las transformaciones agrarias recientes en América del Norte: modernización en los
sistemas productivos, la nueva organización de las explotaciones. X
 Principales regiones agrarias en América del Norte: identificación y descripción de
las características productivas de cada una de ellas y su relación con el medio
natural.
 Principales regiones industriales del Noreste norteamericano.
 Red urbana y grandes áreas metropolitanas en América del Norte.

1. Espacio geográfico

Formado por Estados Unidos y Canadá. La superficie conjunta es de unos 20 millones


de km 2.

Situados entre:
 55º y 165º de longitud oeste (costa de Terranova al estrecho de Bering) y
 24º y 83º de latitud norte (desde el archipiélago ártico canadiense hasta los Cayos de
Florida).

Tan elevada longitud lleva consigo la existencia de varias zonas con distinto huso
horario.

Características físicas

a) Positivas:
a. El gran tamaño de la superficie:
i. Diversidad de paisajes naturales.
ii. Existencia de diferentes tipos de clima.
b. Gran riqueza del subsuelo.
c. Múltiples puertos naturales.
b) Negativas:
a. Características climáticas adversas:
i. Clima ártico y subártico.
ii. Aridez en las llanuras.
iii. Tornados y huracanes.
b. Peligro de terremotos.

Relieve

Unidades de relieve:
 Escudo canadiense
 Montañas medias de los Apalaches.
 Llanuras:
o Llanura litoral del Atlántico y del Golfo de México.

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o Llanuras interiores.
 Cordilleras occidentales.

Escudo canadiense

Situado en la zona nororiental del continente. Es el núcleo geológico más antiguo del
continente.

Formado por rocas cristalinas y metamórficas, plegadas y erosionadas por lo que están
niveladas en superficie. Evidentes efectos del glaciarismo (profundos valles). Es una
penillanura allanada sobre la que afloran bloques graníticos que favorecen las grandes
cuencas lacustres (área occidental y meridional del escudo). En la zona nororiental hay
un levantamiento de la plataforma. La línea de costa está formada por multitud de
fiordos.

Es rica en recursos minerales pero muy improductiva desde el punto de vista agrario y
con una débil ocupación humana. Sí tiene mucha madera y potencial hidráulico.

Entre el Escudo canadiense y los Apalaches, el río San Lorenzo sirve de desagüe de los
Grandes lagos en el Atlántico.

Los Apalaches

Conjunto montañoso de formación paleozoica afectado por la orogenia caledoniana y


herciniana y plegamientos posteriores. Está formado por rocas cristalinas y
metamórficas al este y sedimentarias al oeste.

Orientación noreste/sudeste, se extiende desde Terranova hasta Alabama. Orografía de


formas redondeadas y alturas moderadas (relieve apalachiense).

No presenta carácter homogéneo y se puede subdividir en dos grandes zonas:


a) Al Norte se extiende una meseta que desciende hacia el mar, con una serie de
montañas aisladas de relieves suaves y redondeados.
b) Al Sur hay una serie de cadenas paralelas. Dentro de esta zona se pueden
distinguir de este a oeste dos sectores:
a. Sector oriental (viejos Apalaches). Formado por rocas metamórficas.
i. El Piedemonte: colinas de roquedo cristalino separada de la
Llanura costera por un escarpe de falla.
ii. Montañas Azules: montañas en torno a los 2000 m formadas por
rocas metamórficas.
b. Sector occidental (jóvenes Apalaches). Formado por rocas sedimentarias
o tabulares.
i. Región de crestas y valles. Montañas bajas de estructura
sedimentaria plegada, redondeadas y erosionadas, separadas por
profundos valles fluviales. El relieve está formado por la erosión
diferencial. Destacan los pliegues paralelos de época jurásica.
ii. Mesetas del Oeste. Calcáreas y relieve tabular.

Tiene gran riqueza mineral y carbonífera.

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Las llanuras

Componen un triángulo que se extiende desde la llanura atlántica y el Golfo de México


y asciende, en una banda que limita con el Escudo y las cordilleras occidentales, hasta el
Océano Glacial Ártico.

Están drenadas al Noroeste por el Mackenzie, al Noreste por el río San Lorenzo y al Sur
por el Mississippi. Son formaciones sedimentarias.

 Las llanuras litorales del Atlántico y del Golfo de México.


o La llanura litoral del Atlántico está situada entre los Apalaches y el
Atlántico. Está formada por sedimentos terciarios y cuaternarios y
seccionada transversalmente por muchos ríos.
o La llanura del Golfo de México se extiende desde el río Missouri hasta el
Golfo de México y continúa hasta el istmo de Tenuantepec. Está formada
por sedimentos terciarios.
 Las llanuras interiores. Conforman una serie de mesetas escalonadas que se elevan
hacia el oeste y que en el piedemonte de las Rocosas alcanzan una altitud de 1.600m.
Tiene como base las rocas cristalinas del Escudo canadiense sobre las que se
depositaron sedimentos de todas las eras geológicas. La uniformidad y
horizontalidad se ve alterada por la aparición de las tierras altas del interior con
altitudes que no sobrepasan los 800 m y forma y estructura apalachense.

Es una región rica en cereales y ganadería así como yacimientos de hidrocarburos y de


carbón.

Las cordilleras occidentales

Están formadas por fuertes plegamientos con grandes movimientos verticales durante el
Cenozoico. Comienzan en la península de Alaska y se extienden por toda la zona oeste
del continente continuando a través de algunas islas hasta la Antártida.
 Al Norte se prolongan hasta el estrecho de Bering y al Sur se unen a la cordillera
andina.
 Predominan las altas montañas de más de 4.000 m.
 A su entrada en el espacio de Estados Unidos se bifurcan en dos grandes ramas que
se ensanchan y transcurren paralelas, encerrando en su interior una gran depresión.
De Este a Oeste se distingue:
o Al Este, las Montañas Rocosas. Son jóvenes y plegadas (inicio del
Terciario). Se caracterizan por su fuerte vulcanismo.
o La región intramontana, formada por acumulación de sedimentos, es una
región de altas mesetas y depresiones.
o Al Oeste, la Cordillera Costera del Pacífico. Fines del Terciario y
principios del Cuaternario. Con actividad tectónica reflejada en
terremotos y actividad volcánica. Al atravesar la frontera entre Canadá y
Estados Unidos se divide en dos secciones.

Tienen gran riqueza mineral, carbonífera y de hidrocarburos.

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Clima

Factores climáticos

 Geográficos:
o Amplia latitud.
o Gran extensión de superficie.
o Forma compacta del continente con costas poco recortadas.
o Disposición meridiana del relieve, que favorece el paso de las masas de
aire procedentes del Norte y del Sur y su altitud que evita la entrada de
masas de aire oceánico.
 Atmosféricos:
o La acción de las masas de aire.
 Masas de aire polar:
 Masa de aire polar continental, estable, fría y seca, que
tiene su origen en el norte de Canadá y que desciende
durante el invierno por el amplio espacio abierto de las
grandes llanuras centrales, aportando heladas al Canadá
central y una gran parte de la cuenca del Mississippi.
 Masas de aire polar marítimo.
o Una fría y húmeda originada en el Pacífico norte y
el estrecho de Bering.
o Otra fría y húmeda originada en el Atlántico norte.
 Masas de aire tropical.
 Masa de aire tropical continental, de aire seco, cálido e
inestable, se origina en verano al noreste de México y
provoca olas de calor en la región.
 Masas de aire tropical marítimo.
o Una, caliente y húmeda procedente del Golfo de
México que produce tiempo cálido húmedo e
inestable.
o Otra, de iguales características originada en las
Bahamas.
o Otra originada e el Océano Pacífico.
o Las corrientes marinas.
 El Océano Pacífico es bañado por la corriente cálida de Kuro
Shivo y la fría de California.
 El Océano Atlántico está bañado por la corriente fría del Labrador
y la cálida del Golfo.

Precipitaciones

Reflejan la oposición entre el Este húmedo y el Oeste árido. Están asociadas a dos
grandes trayectorias de depresiones:
o Al Norte, las bajas presiones que se desplazan de Oeste a Este, dejan abundantes
precipitaciones sobre las vertientes expuestas al viento de las cordilleras
occidentales.
o Al Sureste, las originadas en el Golfo de México, que se desplazan hacia el Norte,
aportan durante el verano calor y humedad hasta el valle de San Lorenzo.

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o En la zona meridional, se encuentran desiertos muy áridos originados por las masas
de aire tropical continental seca y la existencia de amplias cuencas y depresiones
intermontanas.

Las grandes corrientes marinas ejercen un efecto suavizador y atemperan sobre los
litorales estas características.

Áreas bioclimáticas

 Área del Pacífico. Las corrientes marinas cálidas dan lugar a un clima suave, cuyas
modificaciones están marcadas por la latitud. En la zona costera se registran fuertes
precipitaciones debido a que el relieve impide que penetren los vientos marítimos
húmedos hacia el interior. Resulta afectada por las masas de aire oceánico del
Pacífico (templadas y húmedas) y las masas de aire polar continental y marítimo del
Norte.
o En la franja occidental de las cordilleras costeras occidentales predomina
el clima templado húmedo de las fachadas occidentales de los
continentes.
 Escasa amplitud térmica.
 Inviernos suaves y veranos frescos.
 Abundantes precipitaciones.
 Vegetación de coníferas gigantes y abundante sotobosque.
o Clima mediterráneo en la costa de California.
 Inviernos suaves y veranos muy secos y calurosos.
 Precipitaciones durante la estación fría.
 Vegetación de chaparral mediterráneo, bosque de encinas y
maquis.
o Clima desértico de degradación continental situado al sur de California.
 Gran amplitud térmica diaria.
 Escasas precipitaciones.
 Vegetación xerófila adaptada a la escasez de agua.
o Clima de estepa en las mesetas intramontanas.
 Fuerte oscilación térmica.
 Débiles precipitaciones.
 Al norte domina la estepa y al este de Sierra Nevada los desiertos
y semidesiertos.
 Vegetación de robles y pinos hasta llegar a vegetación xerófila.
 Área Atlántica. En el área de los Apalaches se impone la vegetación de coníferas y
bosque de hoja caduca y al norte son bosques mixtos.
o Clima continental húmedo de latitudes medias. Norte de la costa
atlántica. Afectado por masas de aire polar continental y marítimo.
 Clima continental frío, subártico o de taiga. Desde Alaska a la
Península del Labrador.
 Bajas temperaturas.
 Precipitaciones en la estación cálida.
 Bosque boreal
 Clima continental húmedo de veranos cálidos. Noreste de Estados
Unidos.
 Oscilación térmica anual.

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 Inviernos largos y fríos y veranos largos y muy cálidos.
 Precipitaciones abundantes y predominantes en la
estación cálida.
 Bosques de frondosas, coníferas y caducifolio.
o Clima subtropical húmedo. Sur de Estados Unidos.
 Cálido y húmedo.
 Precipitaciones abundantes y repartidas.
 Bosques densos y pantanosos y sabanas de altas hierbas.
o Clima tropical. Sur de Florida.
 Inviernos suaves y veranos calurosos y húmedos.
 Vegetación: manglar.
 Zona norte del Escudo. Clima polar.
o Inviernos largos y rigurosos.
o Precipitaciones escasas.
o Tundra.

2. Proceso de colonización

Etapas

 Fase colonial (s. XVII y XVIII). La exploración y colonización se llevó a cabo por
ingleses, franceses y españoles.
o La colonización española se estableció en el suroeste de Estados Unidos.
Su objetivo eran los metales preciosos y la fundación de enclaves
militares y misiones. Con la fiebre del oro californiana comenzará
realmente la colonización. Perviven rastros de esta colonización en la
toponimia y la forma de las parcelas (irregulares).
o En el litoral atlántico estuvieron ingleses, holandeses, suecos... Los
ingleses se centraron en:
 La costa media atlántica (estados de Nueva Inglaterra). Economía
rural y formas de asentamiento de clara influencia europea.
Campesinos, comerciantes y artesanos. Puritanos, presbiterianos
y cuáqueros.
 En el sur del litoral formaron el Viejo Sur en el que predominaba
el algodón y el tabaco así como los esclavos. Grandes
plantaciones. Aristócratas. Católicos y anglicanos.
o Los franceses ocuparon Nueva Escocia y las riberas del río San Lorenzo.
Se extendieron hasta el Mississippi. Su huella más significativa es el
“rang-System” (parcelación en forma de herradura junto al río).
 Fase de los pioneros (s. XIX). Traspasados los Apalaches, el avance de la
colonización europea fue muy rápido, motivado por el deseo de poseer tierras. La
política con los indios se ha desarrollado siempre entre dos extremos radicales: la
segregación total o la total integración. La colonización hacia el interior se realizaba
en oleadas. Primero los exploradores y tramperos. Después las familias de
colonizadores que se instalaban transitoriamente y los rancheros. Por último los
granjeros que se instalaban definitivamente. A lo largo de este siglo tiene lugar un
proceso de industrialización y una expansión territorial que permite el rápido
crecimiento de la población (crecimiento natural e inmigración). La colonización
también estuvo muy ligada a la construcción del ferrocarril.

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En Canadá la colonización fue ligeramente diferente. Inicialmente la población estaba
concentrada en Québec y Notario. El factor impulsor de la colonización fue la
expansión del mercado de las ciudades de Montreal y Toronto al Este y Vancouver al
Oeste. También hay dos fases:
 Hasta el s. XVII. La ocupación del territorio se hizo lentamente y en pequeños
grupos muy ligados al medio natural (esquimales e indios).
 S. XVII a XIX. Los franceses fundan Quebec y Montreal y comienza un proceso de
asentamiento a lo largo del valle de San Lorenzo. Los británicos se asentaron en la
bahía de Hudson.

Factores que favorecen la colonización

 Formación de una red de comunicaciones muy amplia: ferrocarril.


 Política de posesión de la tierra basada en una medición muy simple de la tierra.
Parcelas muy ortogonales. Actualmente marcan paisajes de campos cuadrados, sin
árboles, con casas aisladas junto a la carretera y pueblos concentrados junto al
ferrocarril y cruces de carreteras.
 Gran oleada de inmigración europea provocada por las malas cosechas, ocaso del
artesanado por el proceso de industrialización y transformaciones agrícolas y el
aumento de la población.

3. Producción agraria

Características

 Alto rendimiento lo que permite una gran producción que cubre el consumo interior
y se dedica en gran parte a la exportación.
 Abundancia de tierras y de gran calidad lo que permite diversificación.
 Reducción en el número de ocupados. La población ocupada asciende al 2%.
 Reducción en el número de explotaciones agrarias pero aumento de la superficie
cultivada.
 Carácter dualista:
o Gran número de pequeños propietarios que poseen un pequeño
porcentaje de la producción agraria.
o Pequeño número de grandes propietarios que controlan la mayor parte de
la producción y los ingresos.
 Concentración regional de la producción principalmente en el medio oeste y luego la
región sur.
 Usos del suelo agrario:
o Región del Noreste: producción de leche y derivados.
o Región del medio Oeste: cereales y ganadería bovina y porcina.
o Región Sur: ganadería bovina para carne y cereales.
o Región del Oeste: producción de carne vacuna.
 Concentración regional en la distribución de los productos: cereales y ganadería
porcina en el medio Oeste y frutas, nueces y verduras en el Oeste.
 Aumento de la producción por hectárea por:
o Utilización de mejores semillas
o Mayor utilización de abonos.

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o Medidas de protección del suelo y del agua.
o Alto grado de mecanización.
o Entrada de nuevas formas de organización y producción.
 Tipos de explotaciones:
o Grandes explotaciones de California, Florida y Texas, orientadas a los
cultivos hortofrutícolas e industriales y a la producción ganadera.
o Explotaciones de las Llanuras y región de los Grandes Lagos, orientadas
a los cereales, soja, ganadería bovina y porcina.
o Explotaciones de menores dimensiones localizadas en el Sureste en las
que predominan los cultivos industriales y la producción avícola.

Grandes espacios agrarios

Un cinturón agrícola es una zona agraria homogénea. Se distinguen:


 Cinturón lechero: Nueva Inglaterra y la costa del Atlántico desde Canadá hasta
Potomac. Factores que explican la especialización del área:
o Condicionantes naturales: clima templado en verano y frío en invierno,
precipitaciones abundantes y suelos pardos. Buenas condiciones para el
cultivo de forraje y otros cereales.
o Inmigración de irlandeses, escandinavos y suizos. Zonas con experiencia
en producción ganadera.
o Gran concentración de población en los focos del noreste que actúan
como mercados consumidores.
 Cinturón hortofrutícola en el periurbano de la Megalópolis.
 Cinturón de maíz y soja. Localizado al sur y suroeste del cinturón lechero. El maíz
se utiliza como alimento del ganado vacuno y porcino, obtención de aceites y
sucedáneos del azúcar y al consumo humano. La soja se utiliza para la alimentación
animal y la exportación. Otros cultivos: tomates, avena, trigo, patatas y verduras. Se
caracteriza por una elevada productividad y una gran inversión en capital lo que
aumentó la concentración de las parcelas.
 Granjas mixtas. Predomina el cultivo de cereales, tabaco, patatas y la ganadería
vacuna. Se sitúa en la costa atlántica.
 Antiguo cinturón del algodón. Comprende los estados del Viejo Sur. La máxima
expansión en el cultivo del algodón se alcanza a principios del siglo XX.
Actualmente está reducido a áreas concretas. Otros cultivos: tabaco, soja,
cacahuetes, arroz, sorgo, ganadería vacuna, producción avícola e industria maderera.
 Cinturón d cultivos subtropicales. Florida y costa del sureste. Produce arroz,
remolacha azucarera, frutas tropicales y cítricos.
 Cinturón triguero. Ubicado en la Gran Llanura. Se distinguen dos zonas:
o Al sur, trigo de invierno sobre suelo pardocastaño y rojizo y elevadas
precipitacines.
o Al norte y en Canadá, en suelos negros y castaños, el trigo de primavera.
Las explotaciones son de gran tamaño. Gran inversión de capital. Otros cultivos:
alfalfa, judías, remolacha azucarera, algodón y cítricos.
 Cinturón de pastos y regadíos. Ubicado entre el piedemonte oriental de las
Montañas Rocosas hasta la cordillera del Pacífico. Ganadería extensiva vacuna y
ovina en ranchos. Otros cultivos: cítricos, algodón, alfalfa, frutales, hortalizas y
cacahuetes.

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 Cultivo de frutas y hortalizas. Predominan las frutas, cítricos, verduras y algodón.
Ubicado en California y Florida.
 Cultivo de frutales, economía maderera, trigo y ganadería vacuna. Clima templado,
destacan los frutales, cereales, producción lechera y aprovechamiento de bosques.
Ubicado en Oregón.

Transformaciones agrarias

Fases:
 Hasta 1930. Aumento considerable de la superficie agrícola debido a las nuevas
posesiones de tierra. Explotaciones familiares dedicadas al autoabastecimiento.
 Primera revolución agraria. Mecanización del campo. Intensificación y
concentración de las cabañas ganaderas. Cultivo de cereales y forrajes. Alquiler de
maquinaria y cesión de la explotación de las tierras a grandes compañías.
 Segunda revolución agraria. Introducción de nuevos abonos, semillas y técnicas de
regadío que culminan en una aumento de la productividad. Reducción del número de
explotaciones y de la superficie agrícola global.
 Tercera revolución agraria.
o Cultivo mediante contrato (el granjero es integrado en una gran empresa
agrícola que aporta las semillas, sienta las directrices para el cultivo y
organiza la salida del producto).
o Las empresas de alimentación compran grandes extensiones agrícolas
para abastecimiento de materias primas.
o Explotación ranchera en praderas para producción de carne.

Consecuencia de estas transformaciones es el incremento considerable de la producción


agraria que ha dado lugar a la superproducción de algunos productos que ha llevado a la
caída de precios y descenso de ingresos del agricultor.

4. Producción industrial

Desarrollo industrial

La población dedicada a este sector ha descendido en las últimas décadas y actualmente


está en torno al 23%. Sin embargo, participa en una tercera parte del PIB.

Factores explicativos del rápido desarrollo industrial:


 Riqueza de materias primas y fuentes de energía. Riqueza minera debida a la
diversidad de condiciones geológicas del territorio. Producen: cobre, hierro, plomo,
zinc, plata, oro, manganeso, mercurio, wolframio, uranio, molibdeno, fosfatos,
potasa, azufre y sal. Producen 1/3 de la energía mundial pero su elevado consumo
obliga a las importaciones.
o Petróleo en Alaska, California, Texas, Oklahoma, Lousiana y Montañas
Rocosas.
o Gas natural en Alaska, Texas, Lousiana, Alabama y Oklahoma.
o Carbón en los Apalaches, región central y Montañas Rocosas. Se ha
producido un declive en este tipo de producción por:
 Contaminación ambiental.
 Elevado coste de las normativas medioambientales.

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 Dependencia de las grandes compañías petrolíferas.
 Encarecimiento del ferrocarril.
o Energía hidráulica en los ríos Columbia y Colorado.
o Energía nuclear con centrales ubicadas en el área meridional del
Atlántico, Grandes Lagos y región nororiental.
 Buena situación coyuntural en el periodo de entreguerras.
 Diversificación industrial.
 Fuerte grado de automatización de las industrias.
 Temprana concentración empresarial que dio lugar a trust y multinacionales.
 Extensa red de transportes
 Alta movilidad de la población.
 Economía de libre mercado.
 Disposición al riesgo de las empresas.
 I + D.

Evolución

Los primeros enclaves industriales se instalaron en Nueva Inglaterra. Se trataba de


pequeñas industrias siderúrgicas, de construcción naval y textiles. La explotación de los
yacimientos de carbón en Pensylvania a mediados del s. XIX, desarrolla una industria
pesada en Pittsburg.

Posteriormente, las explotaciones de los yacimientos de carbón en la cuenca de Ohio, y


de hierro en el Lago Superior, extendieron la industria minera hacia los Grandes Lagos a
principios del s. XX, siderurgia, automóvil, etc. El resultado es un paisaje industrial que
se extiende desde la costa del Atlántico, entre Baltimore y Boston hacia el oeste y que se
denomina cinturón manufacturero.

Desde finales de los años cuarenta se desarrollan focos industriales en el Litoral del
Golfo de México, apoyado en la industria petroquímica, y en el Oeste con la expansión
de la industria aeronáutica y espacial.

Hasta la Primera Guerra Mundial hay tres regiones económicas bien diferenciadas:
 El Noreste industrializado.
 El Oeste medio agrícola.
 El Sureste atrasado y sin industria.

El gran desarrollo industrial en el estado de California ha dado lugar a una de las más
importantes concentraciones industriales del continente, basada en la industria
aeronáutica y cinematográfica.

Desde comienzos de los años treinta cobran también importancia la costa del Golfo de
Texas-Louisiana, sobre la base de descubrimientos de petróleo y gas.

En los años cuarenta surge el nuevo enclave industriales del noroeste con industria
maderera, naval, del aluminio y aeronáutica.

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Se observa a lo largo del siglo XX, un desarrollo de nuevas regiones industriales al
Oeste y Sur, explicado por la existencia de fuentes de energía, puertos, bases militares y
centros de investigación. Se produce una transformación estructural de la industria por:
 Nuevos materiales.
 Avances tecnológicos.
 Aumento del nivel de vida de la población americana.

Nuevos factores de localización:


 Construcción de carreteras y nuevas líneas aéreas abrieron el sur y el este.
 Mejora de la red de telecomunicaciones.
 Transformación espacial del abastecimiento energético y de los costes.

En Canadá se mantiene el peso industrial en el cinturón manufacturero.

Principales regiones industriales

 El Noreste o cinturón manufacturero. Se extiende desde los Grandes Lagos hasta la


Megalópolis. Posee una estructura industrial muy diversificada, destacando la
producción de maquinaria y electrónica. Tiene cinco importantes enclaves:
o La Megalópolis. Comprende el espacio densamente urbanizado entre
Boston y Philadelphia. Factores que han favorecido el desarrollo.
 Su situación en la ruta de los barcos que salen hacia Europa.
 Puerta de entrada de la ola migratoria procedente de Europa.
 Zona bien adaptada con un puerto en un gran estuario.
 Ciudades con centros de investigación de primera fila.
 Mano de obra cualificada.
 Área de mayor mercado.
Industria: textil, curtidora, espacial y aeronáutica, electrónica, química,
siderurgia, exportación, bancos, bolsa, etc. Enclaves: Nueva York,
Baltimore, Groton.
o El Mohawk-Valley. Situado en el estado de Nueva York. Es un
importante nudo de comunicaciones. Industrias: electrónica,
locomotoras, turborreactores, investigación nuclear, aeronáutica,
fotográfica. Enclaves: Schnectady, Utica, Rochester.
o El área de Pittsburg-Cleveland. Base de la industria siderúrgica y del
acero. Otras industrias: automovilística, maquinaria, química y nuclear.
o El área metropolitana de Detroit y alrededores. Núcleo de la industria del
automóvil.
o La región de Calumet. Ubicada en Chicago. Enclaves: Gary, Hammond,
Milwaukee, Chicago. Industria: maquinaria agropecuaria, vagones
ferroviarios, imprentas y editoriales, acero, cereales y cervezas,
petroquímica.
o Los estados del Sur. Industrias: algodón, tabaco, madera. Tardía
industrialización debida a las condiciones socioeconómicas y fuerte
orientación agrícola. Gran auge durante la Segunda Guerra Mundial Su
desarrollo estuvo fomentado por inversiones gubernamentales y la
aplicación de ayudas al I + D. Se crean parques industriales. Dentro de
esta región podemos destacar:

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 El piedemonte donde se instaló la industria textil de Nueva
Inglaterra. Industria textil, tabaco y telas sintéticas.
 Área de Tennessee. Industria del acero, nuclear y espacial.
 Bajo Mississippi y el área de la costa del Golfo. Enclaves: Nueva
Orleáns, Baton Rouge. Industrias: petroquímicas y refinerías.
 El área costera del Pacífico. California. Industria: electrotécnica y electrónica,
automovilística, maquinaria, metalurgia, cinematográfica. Enclaves: San Francisco,
Los Ángeles, San Diego. Hay dos concentraciones industriales de importancia:
o Al sur de California: Los Ángeles, San Diego y San Francisco. Factores
que explican su desarrollo a mitad del s. XX:
 Situación en la costa del Pacífico: industria orientada a la
defensa.
 Universidad de Stanford: industria orientada hacia la
investigación.
 Alta cuota de inmigración.
o Desembocadura del Columbia y zona meridional de la Columbia
Británica. Enclaves: Seattle, Tacoma, Pórtland, Vancouver. Industria:
aluminio, aeronáutica, pesquera, astilleros, madera, minera.

5. Demografía

Transformaciones demográficas y sociales

El crecimiento de la población durante el siglo XX se registra de una manera lenta pero


continuada, aunque las tasas de natalidad van decreciendo a lo largo de este siglo. Es
característica la baja densidad de población, su desigual distribución y su extremada
movilidad. Importante motor del crecimiento demográfico ha sido la inmigración.

Evolución de la natalidad: El descenso de la natalidad comienza a detectarse ya en la


segunda mitad del siglo XIX. Tras la Segunda Guerra Mundial se registró un
incremento de las tasas de natalidad, consecuencia del auge económico y la reducción
de la edad del matrimonio. A partir de entonces comienza un gradual descenso de la
natalidad motivado por el uso generalizado de los anticonceptivos y la incorporación de
la mujer a la vida laboral y social.

La dinámica de la población sufre importantes variaciones según el nivel en la


educación, el grupo social o el étnico. También existe un contraste Este/Oeste (inferior
en el Noreste y Centro frente al Oeste y Sur)

La evolución de las tasas de natalidad en ambos países es típica de áreas desarrolladas


aunque se sitúan en los niveles superiores debido a su joven población.

Evolución de la mortalidad: Hay un descenso de sus índices desde el siglo XIX a causa
de la introducción de medidas sanitarias, higiene y mejor alimentación. Igualmente hay
un incremento de la esperanza de vida debido a una mayor calidad de vida y a la
medicina preventiva.

Evolución demográfica: La dinámica demográfica refleja un crecimiento de la


población por debajo de la media mundial aunque superior al de Europa. El gran

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crecimiento demográfico de la población norteamericana durante el siglo XIX se
explica por la inmigración europea procedente de pobres zonas rurales. Al comenzar el
siglo XX, el ritmo de crecimiento no fue tan acelerado aunque se registra un aumento
considerable hasta 1914 (crecimiento natural y nueva oleada inmigratoria). En la década
de los treinta hay un freno en el crecimiento demográfico debido a la restricción de la
inmigración. En la década de los cincuenta se registra un incremento demográfico
debido al crecimiento natural y a la apertura de las leyes de inmigración. A partir de los
setenta el aumento de la población ha sido constante, aunque registrándose mayor
crecimiento en las regiones del sur y oeste.

Distribución de la población:
 Movilidad espacial
 Desigual distribución: Este más densamente poblado que el Oeste. Centro poco
poblado frente a costas muy pobladas.
 Mayor densidad de población en las regiones industrializadas del Noreste y en el
sureste.
 Mayor crecimiento de la población en las regiones del Oeste y Sur.
 Factores determinantes:
o Geográficos: clima, relieve
o Históricos: colonización
o Socioeconómicos: dinámica demográfica, inmigración, desarrollo urbano
e industrial.
 Movimientos espaciales:
o Movimientos paulatinos hacia el Oeste.
o Movimiento de población negra durante los años veinte del Sur al Norte.
o Movimiento, a partir de 1968, del Norte al Sur motivado por el
desarrollo económico de esta última zona, mejores condiciones
climáticas y mayor calidad de vida. Realizado por población blanca.
o Éxodo del campo a la ciudad a raíz de la mecanización, mejora de la
infraestructura de la comunicación y el transporte.
o Movimiento de población del centro de la ciudad a la periferia.
o Crecimiento de la población no metropolitana.

El sunbelt es un área que se extiende desde Carolina y noroeste de Florida, la costa del
Gofo de México y California. Absorbe la mayoría de la población inmigrante del resto
del territorio. El estado de Florida muestra un caso especial de inmigración de
pensionistas ligado al turismo.

Canadá: el desequilibrio en la distribución de la población está motivado por factores


geográficos, históricos y económicos. La población se concentra en una banda al sur de
Ontario y Québec y valle de San Lorenzo. La inmigración en Canadá tiene importancia
a comienzos del presente siglo. Es inmigración procedente de Inglaterra, Estados
Unidos, Italia y países de Europa Oriental y Asia.

Las minorías

La pobreza no es un fenómeno actual. La lucha social contra ésta comienza en los años
treinta.

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Uno de los mayores problemas de la sociedad americana es el abismo que media entre
la población blanca y la de color.

Por tanto, la sociedad americana está caracterizada por una fuerte dualidad: mayoría
blanca y varias minorías infravaloradas.

Cambios relevantes en la situación de la población afroamericana:


 Siglos XVI a XIX. Esclavos procedentes de África.
 Guerra civil y primera oleada emigratoria desde el Sur. Se abole la esclavitud pero la
discriminación racial alcanza un punto álgido. Movimientos migratorios del sur la
noreste. La primera gran oleada migratoria tuvo lugar en la Primera Guerra Mundial,
por la necesidad de mano de obra en la industria y el freno de la inmigración
europea. La segunda oleada se produce tras la Gran Depresión.
 Primera mitad del siglo XX. Formación de los Black Belts en las grandes
aglomeraciones industriales

6. Urbanismo

La población urbana de ambos países ronda el 77%. Si se cuentan los asentamientos que
no se consideran ciudades pero que sí tienen funciones urbanas, la cifra sobrepasaría el
90%.

Proceso de urbanización

El gran crecimiento urbano de Norteamérica está condicionado por el desarrollo


económico y la industrialización. Características:
 Ritmo de crecimiento rápido explicado por la baja tasa inicial de urbanización y la
inmigración.
 Crecimiento urbano ligado a la formación de la región metropolitana.

Fases del proceso de urbanización:


 Hasta comienzos del siglo XIX los Apalaches sirvieron de barrera a la ocupación
humana. La industrialización y la corriente migratoria favorecieron el proceso
urbanizador. Las ciudades eran simples puntos de enlace con Europa por lo que se
situaban en las bahías o estuarios.
 Con la creación de vías de comunicación por canales y el ferrocarril se inicia una
segunda fase en la que el dinamismo está estimulado por una gran demanda interior.
Las grandes metrópolis del medio oeste pertenecen a esta fase. Se sitúan junto al
ferrocarril y los canales.
 La introducción del automóvil y del trabajo en cadena, en la época de entreguerras,
favorece la industria. Desde entonces, el crecimiento de población, la
industrialización y el éxodo del campo a la ciudad han llevado consigo un continuo
crecimiento de las ciudades.

En las grandes ciudades hay más población en la periferia que en el centro. Esta
descentralización afecta al lugar de residencia y de trabajo. A partir de los setenta
comienza el proceso de desurbanización.

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El rápido proceso de urbanización se observa en el crecimiento de la población urbana y
en el aumento de la superficie de las ciudades.

Desde mediados de los setenta es patente un trasvase de población urbana desde el


Noreste al Sur (en Estados Unidos) y hacia el Oeste en Canadá.

Crecen a mayor ritmo las áreas metropolitanas del Sur y Oeste.


Red urbana

El crecimiento urbano está ligado al de las megalópolis. Las más importantes son:
 Megalópolis de la costa atlántica. Formada por cinco grandes áreas metropolitanas:
Boston, Nueva York, Philadelphia, Baltimore y Washington. Es el centro económico,
financiero, político y cultural.
 Región de los Grandes lagos. Milwaukee, Chicago, Detroit, Cleveland y Pittsburg.
 Florida. Jacksonville, Orlando, Tampa y Miami.
 Piedemonte. Atlanta
 California. San Diego, Los Ángeles y San Francisco.
 Main Street (Canadá). Windsor, Toronto, Montreal y Quebec.

A escala nacional no existe una red y una jerarquía metropolitana. La importancia de


cada metrópoli puede estar determinada a partir de múltiples criterios como:
 Volumen de población.
 Dinamismo demográfico.
 Situación predominante en una red urbana regional.
 Poder de decisión.
 Existencia de grandes aeropuertos.
 Existencia de sinergias con bases militares, universidades, polígonos industriales...

Clasificación jerárquica de las metrópolis estadounidenses en cuatro categorías:


 Nuevas superciudades: Nueva York, Los Ángeles y Chicago. Caracterizadas por la
complejidad de sus múltiples funciones y por su integración en los movimientos y
estructuras internacionales.
 Grandes metrópolis: Atlanta, Boston, Dallas, Detroit, Houston, Miami, Philadelphia,
Pittsburg, San Francisco, Saint Louis. La mayoría se caracterizan por una función
primordial (política en Washington, automóvil en Detroit, petróleo en Dallas, etc).
 Metrópolis de segundo rango: Baltimore, Cincinnati, Cleveland, Denver,
Minneapolis, Phoenix, Seattle. Tiende a la especialización.
 Metrópolis regionales: Búfalo, Charlotte, Columbus, Kansas, Memphis, Milwauke,
Nueva Orleáns, Oklahoma, San Antonio, Salt Lake, San Diego, Tampa. Funciones
rectoras a escala regional.

Distribución funcional. Estructura interna

Desde la posguerra, el proceso de urbanización se caracterizó por el notable incremento


de la población metropolitana y la difusión espacial de la población y de las actividades.

En la ciudad americana se pueden distinguir áreas muy diferenciadas dispuestas en


anillos concéntricos:
 CBD: centro comercial y financiero.

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 Viejos barrios residenciales abandonados y ocupados por emigrantes rurales,
minorías étnicas y capas bajas de la sociedad.
 Periferia de carácter residencial.

El proceso de urbanización se ve en la enorme expansión territorial de la periferia


urbana. Causas:
 Mejora del transporte y la comunicación.
 Vivienda unifamiliar.
 Alta movilidad geográfica y social.

La periferia absorbe a población inmigrante de la zona rural y población del centro de la


ciudad. Siguen los comercios con el consiguiente desarrollo de los malls en la periferia.
Sigue el traslado de industrias y grandes superficies empresariales. Se asiste a un
desarrollo de centros multifuncionales en la periferia: comercio, residencia, empresas.

Los habitantes tienden a concentrarse en esta sociedad heterogénea según afinidades


étnico-culturales o de status económico, formando un mosaico celular, de áreas
residenciales con características demográficas diferentes. Las clases menos favorecidas
y las minorías tienden a permanecer en el centro de la ciudad.

Rasgos característicos que caracterizan a Canadá:


 Son ciudades más pequeñas y recientes.
 Son más compactas y con mayor densidad de población.
 Mayor planificación y control sobre la utilización de la superficie.
 Menor fragmentación administrativa.
 Las minorías no se concentran tan masivamente en barrios concretos. La población
inmigrante pertenece en general a una clase social media y es fácilmente asimilada.
 Menor criminalidad.

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