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Fachada

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Fachada del palacio de Versalles (Francia).

Una fachada (del lat�n facies y del italiano facciata, "cara exterior")1? es, por
extensi�n, cualquier paramento exterior de un edificio; por omisi�n, cuando se
habla de fachada, se hace alusi�n a la delantera o principal, y se indican m�s
datos en caso contrario (fachada trasera, fachada norte, etc.)

La fachada es objeto de especial cuidado en el dise�o arquitect�nico, pues al ser


la �nica parte del edificio percibida desde el exterior, muchas veces es
pr�cticamente el �nico recurso disponible para expresar o caracterizar la
construcci�n. La componente expresiva est� tan arraigada en el concepto de fachada,
que en ocasiones se hace referencia a la cubierta como la �quinta fachada� cuando
�sta posee una intenci�n est�tica.2?
�ndice

1 Desarrollo hist�rico
1.1 La tecnolog�a del vidrio
1.2 La evoluci�n del muro
2 Funcionamiento
3 Tipolog�as constructivas
3.1 Fachada ligera
3.2 Fachada pesada
3.2.1 Fachadas trasventiladas
3.2.2 Fachadas prefabricadas
4 Fachada comercial
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Enlaces externos

Desarrollo hist�rico
La fachada de Bletchley Park, en Inglaterra, una curiosa mezcla de estilos
arquitect�nicos diferentes.

Las fachadas a consecuencia del nacimiento de nuevos materiales y acabados han


experimentado multitud de transformaciones a lo largo de la historia por su
condici�n de soporte o lienzo para los distintos estilos arquitect�nicos. Sin
embargo, los cambios m�s profundos han sido consecuencia de la evoluci�n de las
t�cnicas constructivas.

Tradicionalmente, la fachada ha sido al mismo tiempo la estructura y el cerramiento


del edificio, y por tanto la capacidad de abrir huecos para iluminar, ventilar o
disponer de vistas al exterior ha sido limitada. El desarrollo hist�rico de la
fachada ha sido pues una carrera tecnol�gica en pos de ampliar estos necesarios
huecos.

El tama�o y disposici�n de los huecos han estado condicionados fundamentalmente por


dos limitaciones: la capacidad para abrirlos (evoluci�n del muro de carga) y la
capacidad de protegerlos (evoluci�n del vidrio).
La tecnolog�a del vidrio
Vitrales en la catedral de Reims (Francia).

Aunque est� documentada la existencia del vidrio desde hace m�s de 5.000 a�os en
Mesopotamia y Egipto,3? y a pesar de que el imperio romano lo difundiera por Europa
ya en el 300 a. C.,4? no se puede hablar de una utilizaci�n relevante de este
material en la construcci�n hasta el siglo VII y la expansi�n �rabe. A partir de
entonces, la posibilidad de realizar grandes huecos en fachada empez� a generar un
inter�s creciente.

En la antigua Roma, antes de la popularizaci�n del vidrio, se empleaba como


acristalamiento el lapis specularis, un tipo de roca trasl�cida de yeso del tipo de
la selenita.

La incapacidad para fabricar vidrios de grandes dimensiones se resolvi�


subdividiendo las hojas de ventana en rect�ngulos m�s peque�os, capaces de ser
tapados con una �nica pieza de vidrio m�s peque�a, o emplomando varios vidrios. La
costumbre actual de subdividir los pa�os de ventana en rect�ngulos m�s peque�os es
una reminiscencia est�tica que ha perdurado desde entonces.

En el empleo del vidrio en fachadas, destaca su uso en las catedrales,


especialmente las g�ticas. Los maestros de obras supieron convertir el problema del
tama�o de los huecos en una virtud: crearon magn�ficas vidrieras dise�ando figuras
elaboradas con peque�as piezas de vidrio tintado que sujetaban con un armaz�n de
plomo. Adem�s, idearon el amplio roset�n g�tico.
La evoluci�n del muro

Una vez superado el problema de proteger el hueco con vidrio, las limitaciones se
debieron al car�cter estructural de la fachada. La apertura de un hueco obligaba a
su pieza superior, el dintel, a soportar la carga del edificio. Esto imped�a
practicar huecos demasiado anchos, por lo que las aperturas adoptaron formas
verticales para aumentar en lo posible la superficie de iluminaci�n. Tambi�n era
necesario disponer los huecos alineados unos encima de otros, de manera que se
facilitase la trasmisi�n de la carga del edificio por el resto del muro. Al igual
que con el vidrio, y a pesar de no ser ya necesaria, esta composici�n de fachada
con ventanas verticales y regulares ha sobrevivido hasta nuestros d�as como una
herencia cultural.
Arbotantes y contrafuertes en la catedral de Amiens (Francia).

Para aumentar el tama�o del vano, en edificios singulares tradicionalmente se


emple� el arco de medio punto. En el periodo g�tico floreci� el arco apuntado. Un
gran avance en el tratamiento de fachadas surgi� con las catedrales g�ticas, cuando
se solucion� el problema de los grandes huecos al compartir la fachada su funci�n
estructural con otros elementos.

La revoluci�n consisti� en la sustituci�n del los tradicionales muro de carga por


pilares, utilizar arcos apuntados, y desviar la carga de la cubierta mediante
arbotantes a unos contrafuertes exteriores. De esa manera la fachada, liberada del
peso, pod�a disponer de amplios huecos que se cerraban con grandes vidrieras.

El empleo del acero estructural a finales del XIX, y del hormig�n armado a
principios del XX, termin� definitivamente por liberar a la fachada de su
dependencia estructural. Los arquitectos del Movimiento Moderno exploraron las
posibilidades de una fachada libre, popularizando la ventana corrida y los huecos
horizontales en lugar de los tradicionales verticales, utiliz�ndolos tanto por
adecuarse mejor a la visi�n de las personas, como para evidenciar su independencia
de la estructura.
Casa Farnsworth en Illinois (Estados Unidos).

El �ltimo paso conceptual quiz�s lo ejecutara Mies van der Rohe en 1946, al dise�ar
la Casa Farnsworth, donde la vivienda disuelve definitivamente la fachada,
culmin�ndose as� el largo proceso evolutivo del hueco.

La fachada contempor�nea se distingue por una composici�n irregular de huecos que


atiende a las necesidades de iluminaci�n interiores, en lugar de estar motivada por
consideraciones estructurales. Tambi�n se est� explorando con distintas formas y
materiales (pl�sticos, titanio, textiles).
Museo Guggenheim en Bilbao (Espa�a).

No menos importantes son las consecuencias de la aparici�n de la inform�tica y los


ordenadores, que con sus aplicaciones de CAD y su capacidad de c�lculo han
posibilitado abandonar la cl�sica concepci�n plana de la fachada, permitiendo un
tratamiento m�s volum�trico de la misma. Edificios como el Guggenheim de Bilbao son
un ejemplo ya cl�sico de esta nueva revoluci�n.

En un futuro pr�ximo, es posible que la fachada adopte una nueva funcionalidad como
superficie de captaci�n de energ�as renovables.
Funcionamiento

Las fachadas, adem�s de la funci�n est�tica, deben satisfacer otros requisitos:


deben ser impermeables al agua, y aislar el interior t�rmica y ac�sticamente. La
secci�n tipo de una fachada convencional se compone de dos hojas: una exterior,
normalmente de ladrillo, y otra interior, que puede ser de ladrillo o de otros
materiales como el cart�n-yeso. Entre esas dos hojas se coloca un aislante t�rmico,
para lo que usualmente se utilizan materiales como el poliuretano, la fibra de
vidrio o la lana de roca. Para evitar condensaciones intersticiales, adem�s, se
coloca en el lado caliente del aislante una barrera de vapor. Por �ltimo, es
necesaria una peque�a separaci�n de uno o dos cent�metros para permitir que ventile
el vapor de agua y no empape el aislamiento, inutiliz�ndolo.

El grosor de un muro de fachada no obedece tanto a necesidades de estabilidad o


resistencia como a la necesidad de masa para el aislamiento ac�stico y de espacio
para alojar el aislante y su c�mara de aire.
Tipolog�as constructivas
Fachada ligera

Las fachadas ligeras funcionan como una piel colgada del edificio. Como su propio
nombre indica, son ligeras, y no contribuyen a la estabilidad de la estructura.5?
Debido a su poca masa, son malas aislantes del ruido, por lo que no son aplicables
para edificios que requieran ambientes silenciosos, como por ejemplo el uso
residencial. Tampoco suelen funcionar bien como aislantes t�rmicos, exigiendo
generalmente un gasto extra en calefacci�n o aire acondicionado. Sin embargo, su
reducido peso, su gran capacidad para permitir la entrada de luz, y su rapidez de
montaje las hacen id�neas para rascacielos y una gran variedad de espacios
p�blicos.

Se componen de tres elementos:

Montantes: elementos de sujeci�n verticales que se anclan a la estructura del


edificio.
Travesa�os o perfiles secundarios: elementos horizontales anclados a los
montantes, y que terminan de conformar el armaz�n.
Cerramiento: puede ser de vidrio o paneles ligeros (madera, aluminio). Estos
pueden ser fijos o practicables.

En funci�n de si la �piel de fachada� es continua o se interrumpe en cada forjado,


las fachadas ligeras se pueden clasificar en �muros cortina� o �fachada panel�,5?
respectivamente.
Fachada pesada

Esta categor�a abarca todas las fachadas tradicionales, ya sean de ladrillo visto,
enfoscados, aplacados, de piedra, de madera u otras, adem�s de las trasventiladas y
las prefabricadas.
Fachada tradicional de una Casa Chorizo de Argentina
Fachadas trasventiladas
Art�culo principal: Fachada ventilada
�Manta� de lana de roca en una fachada trasventilada.

Son parecidas a los muros cortina. Tambi�n constan de montantes, travesa�os y


cerramientos pero, a diferencia de las anteriores, los montantes se anclan a muros
de f�brica, y las piezas de cerramiento son pesadas: normalmente placas de piedra o
cer�mica.

Al existir una hoja de cerramiento interior (habitualmente de ladrillo), las placas


no necesitan presentar una junta estanca, y en el montaje se separan entre s� unos
pocos mil�metros, permitiendo que el aislamiento t�rmico ventile por esas rendijas.
Este tipo de fachadas se suele utilizar en edificios institucionales, debido a que
ofrece una elevada calidad de acabado.
Fachadas prefabricadas
Son fachadas compuestas por m�dulos de pared que vienen hechos de taller,
ensambl�ndose unos a otros en obra. Seg�n sea su nivel de prefabricaci�n, pueden
incluso montarse paredes de fachada con las ventanas o la puerta ya instaladas. El
material m�s utilizado en prefabricaci�n