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Marco teórico

I. Nitruración
Es un tratamiento térmico que se realizado a temperaturas relativamente bajas que van desde (500-570° C), este
proceso consiste en proporciona nitrógeno en la superficie del acero, con la finalidad de conseguir durezas muy
elevadas. Este proceso se aplica normalmente en piezas de acero que ya hayan sido previamente realizadas un
tratamiento térmico de templado y revenido con la finalidad de lograr un núcleo resistente, que sea capaz de soportar
las cargas externas a las que se encuentra sometida. El nitrógeno que se incorpora al acero a temperaturas de 500-
570°C, tiene una velocidad de difusión mayor que el carbono, y se disminuye el incremento de la temperatura. [1]
Tabla 1: Relación de la difusión a diferentes temperaturas

Temperatura, º C Relación de difusión, N/C


570 50
720 1
800 0,2
Fuente: [1]

Características de la nitruración

La nitruración es un proceso que nos permite conseguir una capa superficial de elevada dureza (700-1000 HV) con
una estructura compuesta de r nitruros y carbonitruros, muy bien definida: La nitruración también forma una capa
periférica o (capa blanca), también denominada de compuestos o de combinación. Esta es una capa rica en nitruros
que ayudan a mejorar la resistencia del material al desgaste y a la abrasión. También se forma una capa subyacente,
que se denomina zona de difusión. El comportamiento es proporcional a la fatiga. [2]
Las fases sólidas que se presentan en toda capa nitrurada son la fase α, fase ε, y fase gamma γ´. Con estas fases
presentes se desea obtener una capa monofásica de fase ε, o bien γ´, en lugar de capas bifásicas o dúplex. Las capas
combinadas de una sola fase pretenden evitar por completo la fragilidad superficial de la pieza esto se debe a la
elevada cohesión capa-sustrato. [2]

Figura 1: Representación del proceso de nitruración

Fuente: [2]

II. Ventajas de la nitruración


Dureza elevada: se pueden conseguir valores de (650 a 1100) HV esto dependerá del material que se va a utiliza.
Las capas que tengan una dureza muy alta son menos tenaces que las que tengan menor valores de dureza HV. La
capa nitrurada brinda una gran resistencia al desgaste. [1]
Resistencia a la corrosión: después de realizar el proceso de nitrurado, los aceros resisten la acción corrosiva de
algunos elementos a los que puede estar como puede ser agua dulce, agua salada y atmósferas húmedas, comparado
con los aceros normales u ordinarios esto tienden a corroerse ante estos agentes externos. Por eso se suele usarse el
nitrurado en piezas que deben estar expuestos a ciertos agentes corrosivos. [1]
Ausencia de deformaciones: en este proceso no se emplea una temperatura muy elevada ayudando al proceso de
nitrurado no someterse a un proceso de enfriado y se evitan los grandes inconvenientes de deformación. [1]
Nitrurado selectivo: se puede proteger las superficies que no se desean endurecer mediante el proceso de
nitruración, se deja libres las áreas que desean dar un tratamiento. [1]
Retención de dureza a elevada temperatura: las capas que han sido nitruradas conservan su dureza hasta una
temperatura de 500° C, si dicho periodo de calentamiento no es muy prolongado la retención de la dureza consigue
ser muy superior a otros tratamientos térmicos como puede mencionarse la cementación, temple por inducción, etc.
Que por poseer una estructura martensitica va perdiendo rápidamente sus propiedades a partir de los 200º C. [1]
Incremento de resistencia a la fatiga: la red cristalina se va distorsionando por la difusión del nitrógeno en donde
se va incrementando la resistencia a la fatiga. Además, disminuye los efectos de entalla y corrosión. [1]
III. Estructuras de nitruración
Al nitrurar aceros al carbono a una temperatura entre los 700 a 800°C obtenemos una capa relativamente dura en el
material, pero son demasiado frágiles por tanto no tienen muchas aplicaciones industriales. [1]
Zona de compuestos: Posee un espesor de capa antifricción con una capa que varía de 5 a 15 µm para sales y 5 a 25
µm para nitruración gaseosa, logrando así obtener una dureza aproximada de HV0,1 650 a 1000, Esta estructura esta
formad principalmente por el nitruro Fe2-3N, algo de γ´, leve % de αFerrita. Para las nitruraciones realizadas en
sales puede contener un porcentaje de Fe3C. La observación microscópica presenta una especie de capa blanca cuya
característica es que posee una elevada resistencia al desgaste y corrosión. [1]
Zona de difusión: El nitruro se difunde desde la capa superficial hasta el núcleo de la pieza; Su profundidad depende
del tiempo que a sido sometido a nitruración, de la temperatura y de el tipo de acero utilizado. [1]
La presencia de nitrógeno en un acero al carbono se manifiesta mediante el tipo de enfriamiento. Si el material es
enfriado en el agua, el nitrógeno no es visible en el microscopio, pero proporciona un revenido a 300ªC. [1]

Figura 2: Capa nitrurada y zona de difusión producida en nitruración

líquida en cianuro- cianato

Fuente: [1]

En el caso de aceros aleados, El nitrógeno se puede revelar mediante un ataque químico que origina una zona oscura
que corresponde a la parte de difusión parcial del nitrógeno precipitado. [1]
Figura 2: Microestructura de acero SAE 4140 templado y revenido luego de nitruración gaseosa por 24 h a 525 °C con 20 a 30 % de
disociación

Fuente: [1]

IV. Aceros para nitruración


La mayoría de aceros utilizados para este proceso van de 0,2 y 0,60 % C, aleados con Al, Cr, Mo y V. El contenido
de C es indirecto con la dureza.
El Al es el material más utilizado para lograr las máximas durezas, Pero debe estar aleado con otros materiales ya
que este por sí solo no puede lograr obtener durezas extremadamente elevadas. [1]
El Cr y el V incrementan la profundidad de la dureza en la capa del material
En los aceros al C, a mayor cantidad de tiempo, podemos obtener una mayor dureza en la capa, ya que los aleantes
forman nitruros y disminuyen la difusión hacia el interior. [1]

V. Métodos de nitruración
La nitruración se debe realizar en material previamente templados y revenidos a temperaturas superior a la
empleada en la nitruración; las piezas deberán ser encontradas en las dimensiones finales, porque después del
nitrurado no deben realizarse procesos de maquinado ya que se crea una capa en el material y si realizamos
procesos de maquinado le quitaremos esa capa y se perderá la dureza. [1]

VI. Nitruración gaseosa.


Todos los tipos de materiales en este caso el acero se pueden nitrurar a presión atmosférica utilizando nitrógeno
atómico el cual es procedente de la descomposición de combinaciones nitrogenadas, por ejemplo, el amoníaco.
La nitruración mediante la utilización de amoníaco se puede producir en 3 etapas:

 Disociación térmica del amoníaco.


 Absorción del N por el Feα para formar primeramente solución sólida y después nitruro de hierro (Fe4N).
 Difusión del nitrógeno hacia el interior.
VII. Nitruración en baño de sales
Se realiza al sumergir la pieza en baño de sales a una temperatura de 520 y 580° C. Generalmente el baño comienza
aproximadamente con 60% de NaCN y 40 % de KCN, mezcla que funde a 500° C. Para obtener una nitruración
eficiente se debe envejecer al material por varios días Ya que este proceso da buenos resultados cuando se agrega
ciertas cantidades de cianatos. Actualmente el cianato se añade antes a la mezcla de sales.
Este proceso también se o realiza a aceros no aleados, a diferencia que la nitruración con gas exige
incondicionalmente el empleo de aceros de nitruración. En los aceros aleados este proceso no da un buen resultado
ya que no se obtienen cantidades elevadas de dureza luego de la nitruración, por lo que se ha conocido este proceso
con el nombre de "nitruración blanda". [1]
Reacciones en el baño de nitrurar: el baño se descompone lentamente por oxidación durante su funcionamiento:
2 NaCN + O2 → 2 NaCNO
Los cianatos de sodio o potasio formados pueden formar carbonato sódico por oxidación posterior: 2 NaCNO + O 2
→ Na2CO3 + 2 N + CO
o por descomposición térmica:
4 NaCNO → 2 NaCN + Na2CO3 + CO + 2 N
De acuerdo con el equilibrio de Boudouard se forma dióxido de carbono a partir del monóxido:
2 CO ↔ CO2 + C (con preferencia de izquierda a derecha) y el CO2 formado reacciona a su vez con el cianuro para
formar cianatos de sodio o de potasio.
NaCN + CO2 → NaCNO + CO
VIII. Ion-nitruración o nitrurado iónico
Es un tratamiento termoquímico que consiste en incorporar N en la superficie del acero por bombardeo iónico a
presión reducida (sub-atmosférica). [1]
Los procesamientos al material por plasma representan un grupo de técnicas modernas que utilizan gas ionizado para
dar recubrimientos o modificar las propiedades superficiales de un material. Las técnicas más reconocidas son CVD
y PVD Las cuales son utilizadas para dar mayor dureza en la superficie del material para así dar mayor dureza en
herramientas de corte (nitruro de titanio, por ejemplo). No generan recubrimientos, sino que penetran elementos,
como el nitrógeno, dentro del material, quedando como intersticiales o formando compuestos (como nitruro de
hierro) los cuales ayudan al material a generar dureza y resistencia al desgaste y a la fatiga. [1]
Este proceso nos puede generar piezas con mayor dureza y sus principales ventajas son:

 Posibilidad de menores temperaturas


 Menores tiempos
 Capas de compuestos y difusión metalúrgicamente superior

Bibliografía

[1] L. d. metalografia, «Universidad Tecnologica Nacional,» 05 10 2015. [En línea]. Available:


https://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/mecanica/5_anio/metalografia/13._Nitruracion_v2.pdf.

[2] ecuared, «ecured,» 29 11 2011. [En línea]. Available: https://www.ecured.cu/Nitruraci%C3%B3n.