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lunes, 17 de febrero de 2003/ la voz de la escuela ciencia< > 7

> A CLASE, CON MORTADELO Y FILEMÓN

¡Es ácido sulfúrico!


Ahora triunfan en el cine, pero desde ha-
ce tiempo ya se habían hecho un hueco
en esta página gracias a viñetas con conteni-
do científico como las que reproducimos hoy.
Señoras y señores, con ustedes: Mortadelo y
Filemón (en esta ocasión con el ácido sulfúri-
co como estrella invitada) con el permiso de
su genial creador Francisco Ibáñez.

> María Ares / Miguel Barral

> PROPIEDADES > EXPERIMENTO > UN TRUCO


Un líquido amarillento Cómo se forma la lluvia ácida ¿Magia o
y viscoso El ácido sulfúrico es uno de los principales responsables de la
química?
lluvia ácida. Cada vez que se quema petróleo, alguno de sus de-
Que conste que no es que Mortadelo y Filemón Con cuidado, echa un cho-
rivados o carbón, el azufre que contienen se convierte en SO2
no sepan más cosas sobre el ácido sulfúrico, rro de ácido sulfúrico sobre
que pasa a la atmósfera, donde se oxida para dar SO3 que re-
es que para contarlo todo tendrían que de- un vaso de precipitados con
acciona con el aire para formar el ácido sulfúrico que cae en
dicarle una aventura completa. un poco de azúcar y… ¡ta -
forma de lluvia… ácida. Vamos a verlo con un experimento.
—El sulfúrico es un líquido entre transparente chán!
(Dado que el protagonista de hoy es el ácido sulfúrico, el ex-
y amarillento, muy denso y viscoso. Todo tiene su explicación:
perimento que os proponemos no lo podréis realizar en casa.
—Atención, mi joven aprendiz: el ácido sulfú- el ácido sulfúrico ejerce una
Tendréis que contar con la complicidad de vuestro profesor.):
rico tiene una gran afinidad con el agua con acción deshidratante tan in-
En una campana extractora de gases, se coloca un hornillo y so-
la que se mezcla en todas las proporciones en tensa (de ahí su amplia uti-
bre él un vaso de precipitados con unos 75 mL de agua desti-
una reacción fuertemente exotérmica que in- lización como agente dese-
lada a la cual se le mide el pH. Se llenan también con agua des-
cluso puede provocar la proyección de gotas cante) que no se contenta
tilada y por la mitad dos cajas Petri, se añaden unas gotas de un
del ácido. Por eso, cuando se diluye se debe con extraer las moléculas de
indicador a cada una —a la primera azul de bromotimol y a la
añadir el ácido sobre el agua y nunca al revés, agua de las distintas sustan-
segunda naranja de metilo— y una vez listas se ponen al lado
lentamente y con agitación. cias sino que en contacto con
del hornillo. Cuando el agua comienza a hervir, se coloca una
—El 85 % del azufre que se obtiene se emplea compuestos orgánicos, cons-
cápsula de porcelana con azufre dentro, sobre el horno, y se cu-
en la fabricación de ácido sulfúrico, el pro- tituidos fundamentalmente
bre todo el material con una pecera (o un recipiente de vi-
ducto más importante de la industria quími- por carbono, oxígeno e hidró-
drio similar) invertida. Inmediatamente, se tapa la parte supe-
ca hasta el punto de que el nivel de produc- geno (por ejemplo, el azú-
rior de la pecera con papel de aluminio y sobre éste el hielo,
ción de un país es indicativo de su desarrollo car) es capaz de extraer el
para condensar el vapor de agua.
industrial. Se usa en la producción de abonos oxígeno y el hidrógeno for-
El azufre comenzará a reaccionar con el oxígeno para produ-
minerales, explosivos, seda artificial, colo- mando agua y carbonizán-
cir SO2, el cual se combina con el vapor de agua para dar H2SO4
rantes, en las baterías de los coches… dolo.
y, al condensarse en el techo de la pecera, comienza a gotear,
—A pesar de que a Mortadelo le huela mal,
es decir, a llover. Esa es nuestra lluvia ácida. En ese momento
la realidad es que el ácido sulfúrico es uno de
se desconecta el hornillo, se espera un par de minutos para > ACTIVIDADES
los compuestos de azufre que “mejor” huele.
retirar el papel de aluminio y el hielo y se levanta con mucho Una actividad muy gratifi-
Nada que ver con los apestosos sulfuros (com-
cuidado la pecera, teniendo la precaución de no respirar los va- cante: ir al cine a ver a “Las
binación de azufre e hidrógeno), a lo que de-
pores, y dejando circular aire durante otro par de minutos an- grandes aventuras de Mor-
bemos olores tan inolvidables como el de los
tes de observar qué ha sucedido con el color de las cajas Petri. tadelo y Filemón” y aprove-
huevos podridos y las bombas fétidas.
Si todo ha salido como debiera, la caja Petri con el azul de char, entre carcajadas, para
—¡Que no cunda el pánico!: es cierto que el
bromotimol lucirá ahora un color amarillo, en tanto que la que tomar nota de las bazas cientí-
ácido sulfúrico es muy corrosivo pero el que
contiene el anaranjado de metilo ha cambiado a un rojo-cane- ficas que aparezcan en la pelí-
se utiliza en los laboratorios está diluido. Así
la. El cambio de pH se presenta a un valor de 6, en el primer cula. Después, comentarlas
que porque te caigan un par de gotas encima,
caso, y de 3.1 en el segundo. Hasta ese punto llega la acidez en clase ¿Son correctas o son
no vas a perder la mano. Lávala con abundante
de la lluvia ácida. barbaridades?
agua y asunto solucionado.

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