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23/4/2019 Santeria Ma Monserrate Gonzales (Apotó – Obatero)

Ma Monserrate Gonzales (Apotó


– Obatero)
Ma Monserrate Gonzales,
también archiconocida como:
“Obatá, Obatero y Apotó (en la
foto)”, era hija de Shangó
(Ṣangó), también
perteneciente a la rama de los
Egbado Abeokuta - Nigeria.
Nacida y consagrada en
Nigeria y traída a Cuba en el
año 1850

Antes de continuar, quisiera


aclararle amigo lector de que
los Egbado o Egba es un
territorio cuya tribu fue
dominada por el imperio de Oyó, por lo que, es de allí de donde provienen
la inmensa mayoría de nuestros ritos aunque muchos autores y supuestos
escritores, quienes jamás salieron de Cuba, nos hayan inculcado cosas
diferentes.

Según la tradición oral, Obá Tero llegó a Cuba alrededor de los mediados
del siglo XVIII, posiblemente entre los 1840s o los 1850s. Debido a los
esfuerzos de Gran Bretaña de terminar con el comercio trasatlántico de
esclavos, ella pudo haber sido pasada de contrabando a la isla en una de
las muchas naves esclavistas clandestinas que transportaron esclavos
Africanos ilegalmente en esa época. De ser así, su experiencia habría sido
similar a la de Soledad Crespo, una conocida sacerdotisa Lukumí de
Obatalá que viajó a Cuba vía Sierra Leona y fue pasada de contrabando a la
isla, probablemente oculta dentro de un barril.

Muy poco o casi nada se sabe sobre los años iniciales de Obá Tero en la
isla. La mayoría de los informadores acentuaron que ella había sido una
esclava en una plantación de azúcar, sin nombre, posiblemente en la
provincia de La Habana, aunque una fuente insistió que Obá Tero había
sido llevada directamente a Matanzas y no a la Habana. La dureza de la vida
de la plantación pudo haber sido una razón por la que ella era renuente a

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hablar sobre los primeros años de su vida en Cuba con sus descendientes.
Si este detalle fue o no discutido entre ella y sus descendientes, tampoco se
sabe o simplemente pudo haber sido considerado como irrelevante por
ellos junto a cualquier otro detalle que nos brindara más información.

Lo cierto es que: “De las 3 primeras Olórìṣà (Olorishas) oriundas de Africa


Latuán, Efunsé y Obatero”, las leyendas que rodean la vida y las actividades
de esta última en Matanzas, representan la fuente más rica de información.
Con toda probabilidad, Obá Tero era la más vieja de las 3, aunque es
imposible saber exactamente cuándo nació. Muchos especulan que ella
estaba bien pasada de los 100 años cuando murió en 1907 y todos están de
acuerdo que su muerte fue por causas naturales y vejez.

Los descendientes convienen en que su nombre Yorùbá de nacimiento era


Apóto y que Obá Tero (El rey tiene gran calma), era el nombre que le dieron
cuando ella fue ordenada en su Egbado nativo a Sangó, el Orisa del trueno,
el patrón de Oyó y uno de los reyes o Alaafin del imperio.

Aunque los detalles de la vida de Obá Tero bajo la esclavitud hayan


caducado de la conciencia de sus descendientes religiosos, el orgullo que
toman sobre su lugar de nacimiento es extremadamente fuerte. En
Matanzas, donde su herencia conserva mucha de su pureza original, el
linaje y sus tradiciones fueron continuadas por la heredera religiosa
inmediata de su ahijada Fermina Gómez (Oshabí) hasta 1950, y desde
entonces por los descendientes de Oshabí. Incluso hoy, cuando los
miembros del linaje discuten cuestiones referentes a la autenticidad
religiosa y los acoplamientos del grupo a África, estos continúan siendo
fuente de muchas calurosas discusiones y acentúan que son Lukumí
Egbado y que Obá Tero fue llevada de Egguadó (Egbado). Esta contención es
apoyada por la existencia, dentro del ilé osha de Obá Tero, de los Orisas
que se consideran tener origen Egbado.

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