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El derecho penal es la rama del derecho p�blico que regula la potestad correctivo

(ius puniendi) del Estado. El derecho penal asocia a la realizaci�n de determinadas


conductas, llamadas delitos, penas y medidas de seguridad como consecuencias
jur�dicas.El Derecho Penal es un conjunto de normas que regulan los tres pilares
del debido proceso, con la �nica finalidad de la aplicaci�n de las leyes de fondo,
o derecho sustancial.

Cuando se habla de derecho penal se utiliza el t�rmino con diferentes significados,


de acuerdo con lo que se desee hacer referencia; de tal modo, puede hablarse manera
preliminar de un Derecho penal sustantivo y, por otro lado, del Derecho penal
adjetivo o procesal penal.

El primero de ellos est� constituido por lo que generalmente se conoce como c�digo
penal o leyes penales de fondo, que son las normas promulgadas por el Estado, que
establecen los delitos y las penas, mientras que el derecho procesal penal es el
conjunto de normas destinadas a establecer el modo de aplicaci�n de las mismas.
Definiciones
El Derecho penal es el saber jur�dico que establece los principios para la
creaci�n, interpretaci�n y as� ejecutar la aplicaci�n de las leyes penales (aun a
los casos privados); propone a los jueces un sistema orientador de sus decisiones,
que contiene y reduce el poder punitivo para impulsar el progreso del Estado
constitucional de derecho.1?

Entre otras definiciones se pueden citar las de algunos Doctrinarios, tales como:

Franz von Liszt: �Conjunto de reglas jur�dicas establecidas por el Estado, que
asocian el crimen como hecho, a la pena como leg�tima consecuencia�.
Ricardo Nu�ez Mu�oz: �La rama del Derecho que regula la potestad p�blica de
castigar, estableciendo lo que es punible y sus consecuencias, y aplicar una
sanci�n o una medida de seguridad a los autores de infracciones punibles�.
Luis Jim�nez de As�a: �Conjunto de normas y disposiciones jur�dicas que regulan el
ejercicio del poder sancionador y preventivo del Estado, estableciendo el concepto
de delito como presupuesto de la acci�n estatal, as� como la responsabilidad del
sujeto activo, y asociando a la infracci�n de la norma una pena finalista o una
medida aseguradora�.
Font�n Balestra: �Rama del ordenamiento jur�dico que contiene las normas impuestas
bajo amenaza de sanci�n�.
C�ndido Herrero: �Conjunto de normas jur�dicas establecidas por el Estado, que
definen las conductas delictivas y las penas o medidas de seguridad que hay que
aplicar a sus infractores�.
Zaffaroni: �Conjunto de leyes que traducen normas tuitivas de bienes jur�dicos y
que precisan su alcance, cuya violaci�n se llama delito e importa una coerci�n
jur�dica particularmente grave, que procura evitar nuevas violaciones en el
derecho�.
El Derecho penal no se reduce al listado de las conductas consideradas delitos y la
pena que a cada uno corresponde, sino que fundamentalmente su misi�n es proteger a
la sociedad. Esto se lograr�a a trav�s de medidas que por un lado llevan a la
separaci�n del delincuente peligroso por el tiempo necesario, a la par que se
reincorpora al medio social a aquellos que no lo son mediante el tratamiento
adecuado en cada caso para lograr esta finalidad. As� pues, el Derecho penal se
puede definir como el conjunto de normas, pertenecientes al ordenamiento jur�dico
de determinado estado, cuya finalidad primordial es regular conductas punibles,
consideradas como delitos, con la aplicaci�n de una pena.