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ol�gicamente, el nombre de ��ufrates� es la forma griega del nombre original,

Phrat, que significa �fertilizaci�n� o �fruct�fero�.2? Por otra parte, la segunda


mitad de la palabra ��ufrates� puede derivar tambi�n tanto del persa Ferat como del
griego f??? (pronunciado [fero]), significando ambos �llevar� o �presentar�.

Tambi�n el Avestan hu-p?r??wa �bueno para cruzar�, ha sido propuesto como


etimolog�a del �ufrates. Deriva del proto-indoeuropeo (pIE) *su- �bueno� (un
cognado del s�nscrito su-, griego eu-) + *per- �pasar por encima� (un cognado del
ingl�s ferry y ford). Sin embargo, esto puede a su vez haber sido derivado por
etimolog�a popular de los nombres sumerio y acadio.3?

Idioma Nombre del �ufrates


Acadio Pu-rat-tu
�rabigo ?????? Al-Furat
Arameo ???? <span lang="syr-Latn" xml:lang="syr-Latn" title="Idioma no
definido en la plantilla {{obtener idioma}}. transliteration" class="Unicode"
style="white-space:normal; text-decoration: none">Pra?, ?????? <span lang="syr-
Latn" xml:lang="syr-Latn" title="Idioma no definido en la plantilla {{obtener
idioma}}. transliteration" class="Unicode" style="white-space:normal; text-
decoration: none">Fro?
Armenio ????? Ye?rat
Antiguo griego ??f??t?? Euphr�tes
Hebreo ??? Prat
Kurdo ??? ?? Firat, Ferat
Persa ???? Forat
Sumerio ?????? Buranun
Turco Firat
Urdu ????, Furat
Historia
El �ufrates provey� el agua que dio lugar al primer florecimiento de la
civilizaci�n en Sumeria, que data de alrededor del IV milenio antes de Cristo.
Muchas antiguas ciudades importantes se encontraban en, o cerca de la orilla del
r�o, incluida Mari, Sippar, Nippur, Shuruppak, Uruk, Ur y Eridu.

El valle del r�o fue el coraz�n de imperios posteriores, como el de Babilonia y el


de Asiria. Durante varios siglos, el r�o fue el l�mite oriental del control
efectivo que realizaron tanto los egipcios como los romanos y que les separaba de
las regiones occidentales del Imperio persa.

Tambi�n la batalla de Kerbala se produjo en el a�o 680 a orillas del r�o �ufrates,
donde el Im�n Husain �junto con su familia y amigos� fue asesinado.

Geograf�a
El r�o �ufrates surge de la confluencia del r�o Murat o Murat Su (450 km) y el Kara
Su (650 km). El Murat Su nace a unos 70 km al noreste del lago Van, a medio camino
entre dicho lago y el monte Ararat, en tanto que el Kara Su nace a unos 30 km al
noreste de Erzurum, en las monta�as Kargapazari. Los cursos del Kara Su y del Murat
Nehri corren bastante paralelos en direcci�n oeste hasta que se unen cerca de la
ciudad de Keban. Ese punto de confluencia da lugar formalmente al nacimiento del
r�o �ufrates.

La longitud del �ufrates desde la confluencia de ambos r�os hasta su desembocadura


en el r�o Shatt al-Arab se estima en 2289 km. El r�o fluye a trav�s de tres pa�ses,
Turqu�a, Siria e Irak. La longitud del �ufrates turco es de aproximadamente 526 km
mientras que las partes siria e iraqu� del r�o se estiman en 604 km y 1159 km,
respectivamente.4?

Cuenca del r�o �ufrates


Pa�s Longitud (km) Superficie (km�) Proporci�n Contribuci�n al caudal
Turqu�a 526 124 320 28 % 88 o 98,6 % (*)
Siria 675 75 480 17 % 12 o 1,4 % (*)
Irak 1200 177 600 40 % 0 %
Arabia Saudita aguas subterr�neas 66 600 15 % 0 %
Estas estimaciones var�an dependiendo de las fuentes y criterios de evaluaci�n.
(*)La diferencia depende de la inclusi�n o exclusi�n de los afluentes Sajour, Balij
y Jabur de la cuota turca, ya que en realidad tienen su origen en Turqu�a.
Fuentes: Habib Ayeb, �L'eau au Proche-Orient�, pag. 29, y Marwa Daoudy, �Le partage
des eaux entre la Syrie, l'Irak et la Turquie�, p�g. 63.

Turqu�a
En su curso superior, el �ufrates discurre entre ca�ones empinados, desfiladeros y
quebradas. El r�o entra en Siria por el antiguo lugar de Carquemis, que se
encuentra exactamente en la frontera sirio-turca.

Siria
El �ufrates entra en Siria cerca de la antigua Carquemis en la frontera sirio-turca
y deja el territorio sirio cerca de la moderna ciudad de Abu Kemal (66 589 hab. en
2008). El r�o fluye generalmente en direcci�n sureste. El �ufrates sirio tiene tres
afluentes: el r�o Sajur, que le aborda al noreste de la moderna Manbij (74 575 hab.
en 2009); el r�o Balij, cerca de la ciudad de Ar-Raqqah (191 784 hab. en 2008), la
capital de la gobernatura hom�nima; y el r�o Khabur, de 486 km de longitud, aguas
arriba de Deir ez-Zor (239 196 hab. en 2004), la capital de la gobernaci�n de Dayr
az-Zawr. El �ufrates ha creado un amplio y profundo valle, con excepci�n de la
estrecha brecha cerca Halabiyeh.

Irak

Una ciudad iraqu� atravesada por el r�o �ufrates.

Barca navegando en el Shatt al-Arab, formado por la confluencia del �ufrates y el


Tigris
Al norte de Basora, en el sur de Irak, el r�o se funde con el r�o Tigris para
formar el Shatt al-Arab, que desemboca en el golfo P�rsico. Seg�n Plinio y otros
historiadores antiguos, el �ufrates originalmente ten�a su desembocadura en el mar
separada de la del Tigris.5? Algunos piensan que el limo depositado por los dos
r�os habr�a desarrollado la regi�n del delta en la cabeza del golfo P�rsico y que
la costa original se extender�a mucho m�s al norte, tal vez llegando hasta la
antigua ciudad de Ur de los caldeos.

El r�o se divide en muchos canales en Basora, formando un extenso pantano, pero


dichos pantanos fueron drenados en gran medida por el gobierno de Saddam Hussein en
la d�cada de 1990, como un medio para expulsar a los rebeldes �rabes de los
pantanos. Desde la invasi�n de Iraq de 2003, la pol�tica de drenaje se ha
invertido, pero queda por ver si los pantanos se recuperar�n.

El �ufrates es navegable solo por embarcaciones muy poco profundas, que pueden
llegar hasta la ciudad iraqu� de Hit, situada 1930 km aguas arriba y tan solo 60
msnm (metros sobre el nivel del mar). Por encima de Hit, sin embargo, los baj�os y
los r�pidos hacen innavegable el r�o comercialmente. Su inundaci�n anual, causada
por el derretimiento de la nieve en las monta�as del noreste de Turqu�a, ha sido
parcialmente controlada por la construcci�n de nuevas presas y embalses en las
partes m�s altas. Un canal de 885 km enlaza el �ufrates con el Tigris sirviendo
como ruta para barcazas fluviales.[cita requerida]

Hidrolog�a
El caudal del r�o �ufrates ha sido observado durante 43 a�os (entre 1924 y 1972) en
Hit, una localidad iraqu� situada a unos 150 km al oeste-noroeste de Bagdad.6? Es
en Hit donde el caudal del r�o es mayor; de hecho aguas abajo, las muchas obras
realizadas para la irrigaci�n recogen grandes cantidades de agua de los r�os, lo
que reduce su caudal gradualmente. Adem�s, ning�n afluente importante contribuye
con su aportaci�n aguas abajo.

En Hit, el caudal anual promedio o m�dulo observado en este per�odo fue 937 m�/s
para una superficie drenada de 264 100 km�.

La l�mina de agua de escorrent�a que fluye en esta parte de la cuenca, con mucho la
m�s importante en t�rminos de caudal (casi el 100 % del caudal total del r�o),
alcanz� la cifra de 112 mm por a�o.

Caudal medio mensual del r�o �ufrates en la estaci�n hidrol�gica hidrom�trica de


Hit
(Datos calculados en 43 a�os, entre 1924 y 1972, en m�/s)

Gesti�n de las aguas


Al igual que con el r�o Tigris, existe una gran controversia sobre los derechos y
el uso del r�o. El �Proyecto del Sudeste de Anatolia�, en Turqu�a, implicaba la
construcci�n de 22 presas y 19 centrales el�ctricas para el a�o 2005, que se
construir�an enteramente en la regi�n etnogeogr�fica, no oficial, del Kurdist�n
Turco, siendo el proyecto de desarrollo m�s grande jam�s llevado a cabo por
Turqu�a. La primera de las presas se complet� en 1990, pero las protestas
realizadas por distintos grupos opositores y residentes, adem�s de los ataques del
PKK, han frenado el proyecto y causado importantes retrasos . El Sudeste de Turqu�a
a�n est� luchando econ�micamente, a�adiendo le�a al descontento expresado por parte
de la minor�a kurda de concentrarse en ella. Las autoridades turcas esperan que el
proyecto impulsara econ�micamente la regi�n, pero los cr�ticos, nacionales y
extranjeros, cuestionan sus beneficios, as� como destacan los costos sociales y
ambientales del proyecto, que ha sumergido aldeas pobladas, tierras de cultivo y
sitios arqueol�gicos no excavados cuyo potencial cultural y significaci�n hist�rica
no ha sido determinada.

En Siria, la presa de Tabqa (terminada en 1973 y, a veces conocida simplemente como


la presa del �ufrates) cre� un embalse �el lago Assad, de 610 km�� que se utiliza
para regar tierras destinadas al cultivo del algod�n. Siria ha represado sus dos
afluentes y est� en proceso de construcci�n de otra presa. Irak tiene siete
embalses en funcionamiento, pero el control de agua perdi� prioridad durante el
r�gimen de Saddam Hussein. Desde el colapso del partido Ba'ath iraqu� en 2003, el
uso del agua ha adquirido de nuevo protagonismo. La escasez de agua en Oriente
Medio deja a Irak con el temor constante de que Siria y Turqu�a utilizaran la mayor
parte del agua antes de que llegue a Irak. Adem�s, el riego en el sur de Irak deja
poca agua para unirse al Tigris en el Shatt-al-Arab. El potencial para la guerra de
estas aguas es tema de mucha diplom