Вы находитесь на странице: 1из 6

Practical Principles for Gerbera Culture 

Practical Principles for Gerbera Culture in Soil  

1.     Growing Media  

2.     Soil Preparation  

3.     Fumigation  

4.     Soil Beds  

5.     Planting  

6.     Irrigation  

7.     Tensiometers – manual or electronic  

8.     Fertigation  

9.     Greenhouse Management  

10.       Heating  

11.       CO2 Enrichment  

12.       Plant Protection  

13.       General Sanitary Conditions  

Principles for Growing Gerberas in Soil‐less Media in Mediterranean and Subtropical Climates  

14.       Growth Media  

15.       Ideal volume for the gerbera roots’ system  

16.       Micro‐Irrigation 

I.  Amount of Water  

II. Timing of Irrigation 

17.       AutoAgronom Irrigation system  

18.       Fertigation 

I. Feeding Formula*  

II.    Acidifying  

III.   Electrical Conductivity (E.C.) 

© Gerbera Breeding Ltd. 

Practical Principles for Gerbera Culture in Soil 

Here are some of the recommended principles for successful gerbera culture. These principles, if kept 
by the grower, with adaptable accuracy, will enable him to save in the following input factors: water, 
fertilizers,  fuel,  electricity,  chemicals  (fungicides  and  insecticides),  work,  etc.  And  yet  having  well 
established plants with high flower production of high quality, means: strong stems, shining flowers 
and resistance to common greenhouse diseases and to the environmental conditions. 

Growing Media 

Natural deep drained sandy / light soils. 

Soil Preparation 

Rotating the upper layer of the soil with the plants remainders (leaves and roots). 

Router ploughing up to 60 cm. for opening the bottom layer of the soil. 

Shovel ploughing for leveling the growing layer. 


Heated  Methyl‐Bromide  50  kg  /  1000  M2.  (Forbidden  according  to  international  agreements  from 
2001 on)   

Steaming or solar energy method. 

Soil Beds 

Raised beds 30‐60 cm above pathways made of present well prepared soil. Narrow beds (35cm on top 
of the bed) for one row culture or wider beds (70cm on top of the bed) for two row culture (15~40~15). 


Plant on soil surface (never plant gerberas deeper). Plant only healthy plants. 


Use dripping systems for water supply and feeding (fertigation), and for washing the soil in the case 
of accumulation of salts and high E.C. 

Use only the dripping system for washing the soil. Using Sprinkles is allowed only after fumigation, 
and for wetting the air and the young plants for a short period after planting. 

Irrigate  Daily  with  4  to  6  cubic  meter  of  water  per  1000  M2  as  regular  fertigation,  or  if  using 
tensiometers, irrigate according to the tensiometer readings. 

Tensiometers – manual or electronic 

A Tensiometer is a device that measures the water pressure in the growing media. 

In  the  case  of  manually  Tensiometer  (detect  units  of  Centibars),  we  use  2  tensiometers  for  each 
irrigation unit. One in a depth of 10cm and the second in the depth of 25cm. Daily inspection of the 
water pressure in the soil enables the grower to decide when and how much to irrigate. The use of 
tensiometers practically begins three months after planting when the roots’ system is well developed. 

In the case of using electronic Tensiometer (detect units of Millibars), 1 Tensiometer in a depth of 10 
– 15cm is sufficient for automatic irrigation control. 

There is no need to add any organic material or even basic fertilizers before planting. Feeding is based 
on fertilizers given through the irrigation system by appropriate pumps. 

Feeding formulas and the use of different fertilizers is very flexible, depending on water quality and 
on soil physical character. 

Good formulas are 100 ‐ 140 ppm N, 20 ‐ 40 ppm P, 150 ‐ 220 ppm K in the irrigation water. These 
formulas are achieved by mixing commercial fertilizers available almost in every country. 

Microelements are very important; do no forget to add them as a solution into the fertilizer tanks. 

The use of acids for lowering down the pH to 6.5 – 5.5 is a common action and it needs an extra tank 
and pump for it. Nitric acid is a preferable acid since its N is calculated as a part of the feeding formula, 
however Sulphuric acid is also a possibility. 

Soil solution test gives important information regarding salinity situation, therefore it should be done 
often by the grower. Handy kits for measuring the EC, pH, NO3. P, K, Ca, and Chlorines are available 
on the markets.  

On the other hand, Soil test should be done by a known soil laboratory. 

Soil washing ‐ in case of salinity 20‐30 cubic meters of water should be given continuously per 1000 

Greenhouse Management 

Ventilating. Controlling the ventilating by side walls is a must. High angle windows are very useful too. 
This is true 24 hours during summer, and in winter when the greenhouse is not heated or enriched by 

Close  walls  and  windows  in  winter  only  when  temperature  drops  to  the  desired  heating  night 
temperature. In summer close the walls partly in dry hot weather. 


Heating by air heaters is a fast system and very effective for gerberas in the Mediterranean climate. 
The temperature in winter nights for Shoub's varieties is 12‐14 C. 

CO2 Enrichment 

CO2 enrichment is accomplished by a gas burner for 2.5‐3.5 hours from sunrise up to 800 ‐ 900 ppm. 

Plant Protection 

Use  chemicals  against  insects  only  and  when  you  see  them,  never  do  it  according  to  a  previous 
program. If Red mites for example exist in some spots, spray the spots' center and the surrounding 
plants  only,  and  not  the  entire  greenhouse.  But  against  Leaf‐miner  or  White‐fly  spray  the  whole 
greenhouse. Dusting with 90% Sulphur towards the lower side of the mature leaves, is very efficient 
against the White fly. 

Botrytis ‐ the common greenhouse disease is controlled mostly by ventilators and by dusting with very 
little amount of fungicides relevant to this disease (50‐30 gram / 1000 M2) once a week. Close the 
greenhouse for that action. 
Use a sprayer (blower type) with the smallest diffuser jet and spray above the plants. For an area of 
1000 M2, you may use 5‐10 litters of solution if sprayed very effectively. 

General Sanitary Conditions 

Controlled irrigation and feeding results in healthy growth and slow aging of the mature leaves. These 
conditions  cut  down  the  need  for  cleaning  and  thinning  leaves.  As  a  result,  the  plants  stay  dry; 
therefore it reduces the possibility of being diseased, light is penetrating into the plants heart during 
the day, and so do the heated air at night. Spraying and dusting become more efficient. 

If there is a need to clean the old dry leaves, never do it when the weather is wet. Brush your shoes 
when entering the greenhouse. It helps to avoid contamination of nematodes. 

For further information please contact us by e‐mail and we will assist you as much as we can. 

Principles for Growing Gerberas in Soil‐less Media in Mediterranean and Subtropical Climates 

Growth Media 

A good growth media, for most of florist crops and ornamental plants, is any media that holds water, 
that amounts to about 50 ‐ 60% of its volume, and easily and quickly drains out any water. 

In this context, pure Coco peat from reliable source, is one of ideal media for many plants including 
gerberas, and there is no need to add or to mix it with any additives. 

Ideal volume for the gerbera roots’ system 

Volume of 4 liter media per plant is optimal for a mature gerbera plant.  

Container – the ideal 4 liter container for gerberas has a diameter of 17 cm and height of 22 cm, with 
an a total surface area of drainage holes amounting to 3000mm2. 


Micro‐irrigation  systems  are  ideal  for  soilless  media  culture.  Irrigation  systems that  allow  accurate 
water flow of 100 ‐ 250 cc per hour per emitter are considered Micro‐irrigation systems. 

Amount of Water 

Slow water flow of 15 ‐ 30 drops per minute (4 ‐ 2 seconds between the drops) allows diffused water 
movement  in  the  media  (horizontal  movement  before  gravity  movement),  and  by  that  ensures  a 
unifying wetting of the volume with every irrigation. 

Timing of Irrigation 

The daily amount of water per plant and the timing of the irrigations are the most important criteria 
for successfully grown gerberas in soilless media. 

The daily advisable amount of water to be supplied per plant, is a combination of the volume of water 
used by the plant (transpiration) + the evaporation from the media + the drainage volume, needed to 
leach out the excess of  salt accumulated daily in the media.  

Under summer conditions of Mediterranean climate, the amount of water used daily by gerbera plant 
is about 600 ‐ 800 cc. And in winter is about 300 ‐ 450 cc. 

AutoAgronom Irrigation system 

(See the attached summary about the use of the AutoAgronom irrigation system in gerbera breeding 

The ‘AutoAgronom’ (by Rotem Dan) , a new accurate irrigation system, controls the amount of water 
and the irrigations timing , in the most efficient accuracy practice known today. It controls the water 
pressure in the media close to the saturation point, It irrigates 40 to 140 short irrigations (2 ‐ 4 minutes 
each) during 24 hours, and at the same time controls the EC, the pH, and the Nitrates in the irrigated 
water as well as in the roots’ zone solution. The use of the AutoAgronom system allow us to reduce 
the amount of fertilizers to almost 30% of the normally advised quantities, to save about 30 – 40% of 
the water used for irrigation in soil‐less media, and at the same time to avoid continuously any risk of 
salinity situation. 


Use tank [A] for the macro and micro‐elements. Use tank [B] for the acid. 

Keep always the pH of the irrigated water in the range of 6.0 – 5.5. 

Feeding Formula* 

Inject the fertilizers solution [tank A] to the irrigation lines to achieve the following formula: 

N 100 ‐ 150 ppm.    P 20 ‐ 40 ppm.   K 130 ‐ 200 ppm Ca 100 ‐ 140 ppm. 

Fe 1‐ 2 ppm. Mn 0.3ppm. Zn 0.3 ppm. Cu 0.05 ppm.  Mo 0.05 gr.  Bo 0.4 ppm 

 * This advised formula is not relevant when the AutoAgronom system is in use. 


 PH  of  6.5  to  5.5  will  keep  the  irrigation  system  free  of  clogging,  and  at  the  same  time  will  create 
optimal conditions for mineral and microelements absorption by the roots. 

Change the pH from 8.0 ‐7.0 to pH of 6.0 ‐ 5.5 with Nitric acid, or Sulphuric acid. 

Be aware that because of the roots activity, the pH of the drain water could be lower than the pH of 
the fertigation water. 

Electrical Conductivity (E.C.) 

The Fertilizers of the above suggested formula if injected to the irrigation lines contribute about   0.6 
to 1.0  mS/cm above the E.C. of the water used for irrigation.  Higher E.C. in the drainage (about 10‐
15%) proves the effectiveness of the Micro‐irrigation system in leaching the excess of the salts from 
the total roots’ media. Lower E.C. in the drainage proves that the amount of water given is higher than 

Note ‐ If conventional Irrigation systems (characterized by gravity water movement) are used for soil‐
less media, it causes always fast drainage. The quality of this fast drainage reflects only the wetted 
zone  in  the  growing  container,  and  not  the  real  E.C.  situation  of  the  total  container’s  volume. 
Therefore, the E.C. of the drainage might be almost as the E.C. of the fertigation water.  

Contact Information 

Dr. Yoseph  Shoub 

Gerbera Breeding Ltd. Dr. Yoseph Shoub 

58 Savionim St., GANEY AM 45905, ISRAEL 

Tel / Fax: +972‐9‐7406731 

E mail:  mailto:gerbera1@zahav.net.il 


© Gerbera Breeding Ltd.