Вы находитесь на странице: 1из 452

ТЕНЕЙ V ПРЕСТОЛА

заговор
М АКСИМ КАЛАШ НИКОВ Р ЕК О М ЕН Д УЕТ
К. УТОЛИН ■ 0. Ш ЕВЧУК ■ Л . БАЗАРОВА

ЗАГОВОР
СТОЯЩИ СЕКРЕТНЫЕ ПРОТОКОЛЫ
тайного мирового правительств*

СТОЯЩИЕ
У ПРЕСТОЛА
СЕКРЕТНЫЕ
ПРОТОКОЛЫ ТАИНОГО
МИРОВОГОПРАВИТЕЛЬСТВА
КОНСТАНТИН УТОЛИН
ОЛЬГА ШЕВЧУК
ЛАРИСА БАЗАРОВА

ЗАГОВОР ТЕНЕЙ
Стоящие у престола

Москва
ACT • Астрель • Хранитель
УДК 94(470)
ББК 63.3(2) 6
У85

Оформление обложки — дизайн-студия «Дикобраз»


Предисловие М. Калашникова
Утолин, К.
У85 Заговор теней. Стоящие у престола / Константин Утолин,
Ольга Шевчук, Лариса Базарова. — М.: ACT: Астрель: Храни­
тель, 2007.-446, [2] с.
ISBN 5-17-039531-0 ( ACT) (МКР)
ISBN -5-271-14797-5 (Астрель)
ISBN 5-9762-1182-8 (Хранитель)
ISBN 5-17-041111-1 ( ACT) (третий проект)
ISBN 5-271-15625-7 (Астрель)
ISBN 5-9762-1860-1 (Хранитель)
Вы уверены, что власти государств нашей планеты и впрямь
всегда понимают, что и зачем они делают? Вам интересно узнать,
КТО и, главное, КАК тайно управляет развитием нашей, челове­
ческой цивилизации? Какие цели преследует эта ТАЙНАЯ ВЛАСТЬ
и СКРЫТАЯ СИЛА?
По сути своей эта книга —описание утонченных методов уп­
равления обществом и его судьбой, в которых, увы, нет ничего фан­
тастического. Постигая такие технологии создания будущего, вы,
читатель, намного лучше поймете хитросплетения происходящих в
современном мире событий и сами увидите наших истинных вра­
гов, кои есть уже не американцы, не западные европейцы, не ев­
реи, не мусульмане или китайцы, а нечто совершенно иное. «Чу­
жое»... Сообщество Тени.
А с другой стороны, можем ли мы быть уверены, что носители
чуждого нашему пониманию ИНОГО разума не выполняют роль
«врачей-эпидемиологов», которые проводят «вакцинацию» зара­
женных миров от неких смертельно опасных для ноосферы «виру­
сов»?! Но даже в этом случае стоит задуматься над предложением
создать Орден «Стоящих у Престола», способный в интересах все­
го человечества и со всей мерой ответственности за будущее зем­
ной цивилизации разобраться в прошлом и исправить настоящее.
Так что, как говорится, «сказка - ложь, да в ней намек, добрым
молодцам - урок»... УДК 94 (470)
ББК 63.3 (2)6
Общероссийский классификатор продукции ОК-005-93, том 2;
953000 - книги и брошюры
Санитарно-эпидемиологическое заключение № 77.99.02.953.Д.003857.05.06
от 05.05.2006
Подписано в печать с готовых диапозитивов заказчика 02.10.2006.
Формат 84X108'/32. Бумага газетная. Печать высокая с ФПФ.
Уел. печ. л. 28,6. С.: Третий проект. Тираж 3000 экз. Заказ 3479.

ISBN 978-985-16-0060-7 © К. Утолин, 2006


(ООО «Харвест») © ООО «Издательство Астрель», 2006
Посвящается моим сыну ; жене, мам е и брату.
Будьте счастливы!
Константин Утолин
ОГЛАВЛЕНИЕ

Если враг не сдается: вместо предисловия


(Л/. Калашников).................................................................................... 5
К читателям........................................................................................... 15

Пролог. Круги на воде. Л ю д и ........................................................ 18


Глава 1. Первый контакт бывших врагов................................. 34
Глава 2. В Африке акулы, в Африке гориллы, в Африке
большие злые крокодилы. И разный прочий сброд ... 61

Глава 3. Не все коту масленица.................................................... 90

Глава 4. Век живи, век учись —и все равно дураком


помреш ь..............................................................................107

Глава 5. Ничто не ново под луной. Лествица к Б огу...........123

Глава 6. И у героев бывают выходные....................................... 158

Глава 7. Вот мы строили, строили и наконец построили...


Лариска, закладывай динамит..................................... 184

Глава 8. В чужой реальности....................................................... 215

Глава 9. М альтийские «соколы» и тайны ................................. 243

Глава 10. Многие знания умножают печали............................. 285

Глава 11. Болеют не только люди... Цивилизации тоже.......334

Глава 12. «Матрица» и «Терминатор» отдыхают.......................401


Эпилог. Большой круг Глав Кланов П редтеч.........................428
Выдержки из материалов к докладу Головачева
на экстренном заседании Высшего Совета Братства,
которые были розданы членам Совет а......................................... 434

4
ЕСЛИ ВРАГ НЕ СДАЕТСЯ: ВМЕСТО ПРЕДИСЛОВИЯ

Вы держите в руках необычную книгу. По форме она —фантас­


тический боевик с занимательным сюжетом. Но таков уж удел совре­
менных русских мыслителей: заворачивать смелую философию в
сладкую и яркую оболочку.
Если убрать некторый антураж (мистические древние ордена и
таинственные, пришедшие из неведомых глубин истории расы), то
перед нами —учебник по утонченным методам управления обще­
ством и его судьбой. Методам эффективным и зачастую циничным.
В них нет ничего фантастического. Постигая такие технологии со­
здания будущего, вы, читатель, намного лучше поймете текущую
реальность, хитросплетения современного мира. Шоры спадут с
глаз. Впрочем, чего спешить? Вы сами увидите. В том числе - на­
ших истинных врагов, кои есть уже не американцы, не западные
европейцы, не евреи, мусульмане или китайцы, а нечто совершен­
но иное* «Чужое»...
Лидер группы, написавшей книгу, —Констатин Утолин. Человек
неординарный. Его с полным правом можно назвать осколком вели­
кого предприятия, последней попытки самых динамичных и совре­
менных сил СССР дать новый импульс развитию империи в конце
1980-х годов. Попытки умных технократов из КГБ Советского Со­
юза и начальника Генерального штаба, маршала Моисеева, погиб­
шей в хаосе и безвременье 1990-1991 годов. Попытки, которая к се­
редине 90-х должна была вывести Советскую Россию в число миро­
вых технологических гигантов.
Но ничто на земле не проходит бесследно. И осколки того захва­
тывающего дух проекта все еще живы в унылой реальности беловеж­
ской «России». Даст Бог, они еще послужат делу создания России
настоящей, имперского размаха!
***

В 1987 году Константин с успехом закончил факультет экспери­


ментальной и теоретической физики знаменитого МИФИ и стал в
качестве стажера-исследователя готовиться к поступлению в аспи­
рантуру. На дворе стояли времена «беспросветного советского тота­
литаризма и рабства»: тогда можно было учиться и заниматься нау­
кой, не рискуя умереть с голоду. Да и лучшие научно-преподаватель­

5
ские кадры занимались своим делом, а не за шмотками в Турцию ез­
дили. Не бросая работы в МИФИ, Утолин поступил учиться на ве­
чернее отделение факультета прикладной математики в столичный
Институт электронного машиностроения. (Да, читатель, в отсталом
СССР было и такая промышленность. Она работала и требовала ква­
лифицированных специалистов!) Учась там, Константин увлекся пер-
спектиавным направлением, которое тогда в СССР называлась «ког­
нитивной графикой», а нынешним языком в США - специализиро­
ванными виртуальными реальностями. Одновременно Константин,
еще со школьных лет занимавшийся восточными боевыми искусст­
вами, интересовался возможностями изучения современными науч­
ными методами особых психофизических состояний, достигаемых
мастерами некоторых из этих систем. Его интересовало, можно ли
ускорить и упростить обучение достижению некоторых из этих со­
стояний с помощью систем биологической обратной связи и прямых
воздействий на течение психофизиологических процессов? Есте­
ственно, он стал искать, проводятся ли где-либо подобного рода ра­
боты. И этот его поиск быстро заметили, как это принято говорить,
«компетентные товарищи»...
Время было интересным. «Вы правы, Максим, — говорил мне
Костя. —Если бы мы за несколько лет довели до конца начатые раз­
работки, то, возможно, обскакали бы даже Японию!» Поясню совре­
менному читателю: Советский Союз, в отличие от жалкой РФ, был
развитой технической цивилизацией. И задачи, что он ставил перед
собой, были в десятки раз сложнее, нежели те, что нынешний бело-
сине-красный режим норовит впарить нам как «национальные про­
екты». Отнюдь не все представители советской элиты были так же
никчемны и болтливы, как Горби. В стране имелись высшие чинов­
ники, поставившие перед СССР амбициозную цель: выиграть в про­
тивостоянии с богатым Западным миром и обеспечить научно-тех­
нический прорыв державы, сравнимый со сталинским. Дело было в
годы, когда американцы стремились запугать нас наращиванием сво­
ей военной мощи. Они грозили нам армадами высокоточных крыла­
тых ракет и самолетов-«невидимок», способных пронизывать совет­
скую противовоздушную оборону, а также проектами орбитальных
боевых платформ с лазерным и пучковым оружием.
Именно в это время вокруг начальника советского Генштаба, мар­
шала Моисеева, и умных генералов спецслужб складывается ядро не­
тривиально мыслящих патриотов. Они были уверены: в стране накоп­
лен огромный запас прорывных технологий и разработок, а самое глав­
ное —достаточное число умных голов, могущих решить практически
любую задачу. Нужно отобрать такие чудо-технологии, отыскать пре­
красные «мозги» и создать им условия для работы. Мощная экономи­
ка и плановая система СССР позволяли направить ресурсы и деньги в
точки прорыва. Прежние научно-исследовательские институты закос­

6
нели и забюрократизировались? Они растягивают порученные им ра­
боты на годы и проедают слишком много денег? Там подавляют рост­
ки новых направлений? Создадим новые организации: гибкие, небю­
рократические, по сути дела —ростки высокотехнологичных бизнес-
структур. Если нужно решить ту или иную задачу, дадим задание
одновременно старым институтам и новым центрам. Кто предложит
решение лучше, эффективнее и дешевле —тот и победит.
Об этом мы с Сергеем Кугушевым писали в первой книге цикла
«Третий проект» в «Погружении». Подход сулил действительно фан­
тастические свершения.
После негласной проверки (о чем он узнал уже позже), Утолина
пригласили работать в одну из сруктур образовавшегося «теневого кон­
церна» технократов-патриотов. В 1989-м он пришел в Центр инженер­
ных разработок «Волна», выполнявший заказы Минобороны СССР...
***

Работа захватывала. Нужно было создать совершенно новые си­


стемы отражения обстановки для тех, кто находится в самой гуще
стремительного боя: для операторов радарных станций ПВО и пило­
тов истребителей. Необходимо было сделать так, чтобы люди смогли
справиться с нечеловечеким напряжением современного боя, могли
в стрессовой ситуации моментально видеть связи между явлениями
и реагировали бы на изменения ситуации почти мгновенно.
Решение проблемы виделось в двух направлениях —более адек­
ватном для человеческого восприятия способе представления такти­
ческой и информации и данных о состоянии самого боевого комп­
лекса, а также в нетривиально-необычайном: в изменении состоя­
ния сознания оператора. Иначе говоря, выход виделся в создании
такой системы отображения информации, которая непосредственно
в ходе работы на ней оператора переводила бы его в ИСС - изменен­
ное состояние сознания. В некий боевой транс, когда способности и
реакция человека обостряются, а время как бы замедляет свой полет.
По сути дела, это ИСС, похожее на те, которых могут достигать не­
которые мастера восточных единоборств или могли, судя по мифам,
скандинавские воины-берсерки. Задуманные Утолиным и его еди­
номышленниками новые интерфейсы должны были создавать осо­
бые аудиовизуальные сублиминальные1 воздействия, которые вво­
дили бы оператора или пилота в ИСС непосредственно в процессе
их работы с использующими такие интерфейсы боевыми компью­
терными комплексами. Но поскольку в таком состоянии изменяется
и восприятие информации, то система должна была по некоторым
параметрам отслеживать наступление ИСС и степень его глубины и

1 Сублиминальный — скрытый от сознательного восприятия, но при


этом фиксирую щ ийся в подсознании стимул-с и гнал.

7
вносить коррективы в форму отображения обстановки. Поэтому ап­
паратура пульта управления для «высокотехнологического берсерка»
должна была, причем желательно дистанционно, замерять пульс, ды­
хание, электрическое сопротивление кожи и изменение электромаг­
нитных характеристик головного мозга —и тут же перенастраивать
подачу информации.
—Тем самым мы стремились освободить, например, летчика от
многих побочных функций, оставляя ему силы и время на главную
работу — целеуказание, —рассказывает Константин. —А оператор
РЛС, входя в измененное состояние сознание и получив более удоб­
ное представление информации, получаемой от системы слежения,
мог бы быстрее опознать в кутерьме ложных отражений истинную
цель, направив на нее ракету.
Константин рассказывал, что работать пришлось достаточно
интенсивно, причем совмещая эту работу с учебой в аспирантуре и
не открывая никому в институте этого совместительства:
— В «Волне» мне быстро оформили допуск, заодно прикрепив
меня к куратору от КГБ. Который, будучи одним из учеников леген­
дарного генерала Шама, оказался не только высочайшим професси­
оналом, но еще и человеком, который поддержал меня и вовремя
подсказал действия, позволившие мне, в принципе-то сопливому
пацану, выжить среди «зубров». А интриги были и в те времена - хотя,
на мой взгляд, гораздо более конструктивные, если вообще так мож­
но охарактеризовать какие бы то ни было интриги.
Очень скоро я отравился в командировку на Алтай, где искал
людей, коих тогда называли экстрасенсами, а также некоторых уче­
ников китайских мастеров боевых искусств, бежавших в СССР во
времена культурной революции в Китае. Ходил к ним в гости, при­
зывал поделиться знаниями в интересах Родины. И ведь делились!
Удалось установить доверительный контакт и с отличным специали­
стом и хорошим человеком из Института нейрокибернетики в Рос-
тове-на-Дону. Являясь профессионалом в психофизиологии, он од­
новременно имел полученный в Японии третий дан по карате...
В путь, предложенный Утолиным, поверили. Его, тогда совсем
еще молодого человека, вместе с другими представителями ЦИР
«Волна» пригласили на совещание в управление вооружений МО
СССР. Он вспоминал об этом так:
—От обилия больших звезд на погонах поначалу зарябило в гла­
зах. Но когда пришло время выступать, понял - «или грудь в крестах,
или голова в кустах» и заявил: предлагаемое —только первый шаг.
Следующим станет превращение пилота или оператора буквально в
боевую машину. В частности, можно будет резко увеличить одновре­
менно и объем и глубину концентрации на определенных важных для
принятия решений параметрах. Представляя при этом сами эти па­
раметры во всех их взаимосвязях в удобном для восприятия виде и

8
значительно повысив устойчивость оператора к утомлению —вплоть
до переключения организма в режим работы на резервах.
—Вы видели когда-нибудь мастера ушу, который протыкает паль­
цем кирпич? Или человека, который может поймать на лету выпу­
щенную излука стрелу? Мы предложили исследовать их физическое
состояние в такие моменты предельной концентрации и пребыва­
ния в боевом ИСС. Например, измерить электрические потенциалы
в акупунктурных точках, провести ЯМР-томографию мозга, изучить
структуру окружающих тело электромагнитных полей до и после
вхождения в ИСС и, возможно, сделать еще и анализ биохимии кро­
ви, - рассказывает Утолин. - А потом сделать устройства, которые
смогут вводить оператора вот в такие «сверхчеловеческие» состоя­
ния, впрыскивая ему в кровь нужные вещества или воздействуя на
организм иными способами —но так, чтобы внешними воздействи­
ями привести его вто же состояние, которое адепты боевых искусств
или экстрасенсы достигают путем длительных тренировок.
Меня тогда спросили: «А вы не боитесь, что люди после этого
сойдут с ума?» На что я ответил, как теперь понимаю, достаточно
цинично:
—Вы же сами военные и прекрасно знаете, что срок жизни опе­
ратора радиолокационной станции в современном бою может соста­
вить всего полчаса? Что вражеская авиация почти гарантированно
уничтожает РЛС ракетами типа «Шрайк»? Так что, дескать, ИСС по­
может человеку выжить в этой мясорубке. А еще есть результаты со­
беседований с ветеранами-«афганцами», из которых следует, что когда
«крышу сносит», то выжить в схватке легче. А социализация, - как я
тогда сказал генералам, —это уже второй вопрос и к теме настоящего
обсуждения не относится. И меня поддержали!
После этого я и стал плотно заниматься, как мы шутливо гово­
рили, «дуремарством». Получил доступ к тем людям, которые плот­
но занимались изучением экстрасенсорного восприятия. И хотя, че­
стно говоря, подавляющее большинство тех, кто попадал в поле их
зрения, действительно были полными «дуремарами», шарлатанами
или обманщиками, но в СССР исследования поиск и изучение тех,
кто действительно обладал какими-то особыми способностями, были
поставлены на солидную основу.
Покровительство над работами взял на себя полковник Михаил
Бажанов из управления перспективных разработок в Генштабе ВС
СССР. И началось! Это время я вспоминаю едва ли не как самое сча­
стливое в своей жизни. Открылось финансирование для командиро­
вок, меня свели с исследователями по нужным направлениям. Нача­
лись работы с привлечением специалистов Института авиационной
и космической медицины, Института медико-биологических про­
блем (ИМБП) и некоторых других солидных учреждений. Я могпро-
просить их замерить такие-то и такие-то параметры во время работы

9
с испытателями-добровольцами. Было у меня и письмо с подписью
начальника Генштаба: «Подателю сего всемерно содействовать...» Оно
помогало решать вопросы с чиновниками и военными во время ко­
мандировок...
Советский Союз был целым миром. Чтобы добыть эзотеричес­
кие знания или познакомиться с техниками ИСС, не обязательно
было ехать в Тибет или Китай. На Алтае, в Казахстане и Узбекистане
было немало носителей древних знаний, причем не только китай­
ских, но и исконно среднеазиатских, которые стали широко извест­
ны лишь недавно.
Самое интересное заключалось в том, что Утолин намеревался
экспериментировать и на себе. Да и в добровольцах недостатка не на­
блюдалось: заявления писали люди из ВПК, военнослужащие. Послу­
жить Родине и науке тогда хотели многие. Когда мы встречались с
Константином в ноябре 2005 года, то обменивались впечатлениями о
недавней телепередаче, где показывали людей, испытывавших снаря­
жение для космонавтов в 1960-е годы. Они шли на смертельный риск,
когда, например, имитация жесткой посадки могла закончиться пере­
ломом позвоночника. Или когда можно было замерзнуть в Арктике,
проверяя снаряжение экипажей на случай приземления в незаданном
районе. И все - во имя Родины, во имя большого космического рывка
страны и за небольшие в принципе-то деньги. Как оказалось, такие
люди были и в СССР конца восьмидесятых...
***
Казалось, страна-нащупала необычный путь к успеху. Утолин
лично видел людей с необычайными способностями. Например, один
молодой парень невероятным образом анализировал снимки со спут­
ников. Ему специально давал и фотографии районов с замаскирован­
ными военными объектами. Причем фотографии не только отече­
ственные, но и зарубежные, поступившие через разведчиков. Давали
в первозданном, необработанном виде. И он успешно их «обрабаты­
вал»! Этот парень точно указывал на расположение маскированных
военных объектов, говоря, что от этих точек идет неприятный холо­
док! Он не мог определить, что находится в этих точках —позиция
стратегических ракет, авиационная база или военный арсенал, но
сами точки определял безошибочно. Таким образом, он служил от­
личным дополнением спутниковой разведке СССР. Если он где-то
улавливал зловещий холодок на фотографии, это место можно было
уже доразведать детальнее, сэкономив время и деньги.
Видел Утолин и специалиста из Винницы, успешно отбиравше­
го и обучавшего развитию необычных способностей молодых ребят
и девушек в возрасте от 12 до 17 лет. Тот делал из них удивительных
медицинских диагностов. Ставился уникальный эксперименте трой­
ной системой запутывания (так называемый «двойной слепой экс­

10
перимент»). И все равно его ученики, работая с фотографиями паци­
ентов, чьи диагнозы были известны в принципе, но не были извест­
ны проводившим исследования людям, в 87 процентах определяли,
кто из них жив и чем он болен, а кто уже мертв! Впрочем, были не
только экстрасенсы...
- Я тогда оценил, на что способны порожденные советской сис­
темой образования люди! - вспоминает Константин. - Например,
один разработчик создавал уникальную штуку: систему засечения
низколетящих целей (покрупнее птицы) на фоне электрических по­
лей линий электропередач. ЛЭПы пересекают страну вдоль и попе­
рек. Можно было установить на верхушках их мачт специальные не­
большие, причем весьма недорогие при массовом производстве уст­
ройства, и получить зону контроля в радйусе полусотни метров от
каждой мачты. ПВО с классическими радарами не засекает самоле­
ты и крылатые ракеты на бреющем полете, и новая система должна
была дополнять привычную локацию. Исчез объект со сканеров на
мачтах? Значит, либо упал или приземлился, либо набрал высоту. Во
втором случае можно «принять» его с помощью наземнызх РЛС или
бортовой аппаратуры самолетов-перехватчиков. А в первом - высы­
лать в район предполагаемого падения или приземления поисковые
группы.
Еще один специалист делал самообучающегося робота. Он уже
тогда строил модели поведения коллективных систем, каковыми яв­
ляются, например, мигрирующие стаи птиц, ведущие себя словно
одно живое существо. И в ходе своих работ установил: сложные ма­
невры такой стаи можно описать, задав всего лишь три параметра.
Поняв, что стая представляет из себя нечто типа самообучающейся
нейросети, наш ученый смог разработать военного робота, способ­
ного в режиме полного радиомолчания прибывать из точки запуска в
заданную точку на местности...
Мы работали вдохновенно! Был, что называется, драйв, запал.
Чувствовали, что выводим страну вперед, идем вровень или опере­
жая американцев. За то короткое время, что мне удалось поработать
в «Волне» при действительно высоком уровне государственной под­
держки, удалось нащупать путь к поставленной цели. Очертить кон­
туры пути. Но...
***
Все пошло прахом в 1990 году. Юная (тогда еще советская) псев­
додемократия с самого начала несла стране проблемы и разрушение,
работая на благо наших врагов.
В Верховный Совет СССР прошло много кликуш, пустобрехов и
карьеристов, всеми правдами и неправдами стремившихся обличать,
устраивать сенсации и обретать дешевую популярность. Это и немуд­
рено: выборы нардепов Союза шли в 1989-м, когда пресса и ТВ уже

11
два года массированно били по СССР. Каждый день с экранов и га­
зетных страниц неслось: наша страна —помойка, она варварская, от­
сталая, залитая кровью. Денно и нощно стоял вой: у нас все плохо! У
нас невозможно жить! У нас сплошные мафия и подавление свобо­
ды! И все это дополнительно усугублял экономический хаос, устро­
енный Горбачевым, когда полки магазинов опустели окончательно.
Само собой, горлопанов и карьеристов в парламент прошло очень
много.
В 1990-м один из нардепов (в чине всего-то старшего лейтенан­
та) обвинил Генштаб в организации экспериментов на людях. Вспых­
нул очередной скандал. И финансирование всех работ с участием л ю-
дей-добровольцев прикрыли!
—Темы посыпались одна за другой, —вспоминает Утолин. —А
вскоре ЦИР «Волна» и вовсе «прикрыли». Но и тогда уже отставной
полковник Бажанов, к тому времени также изгнанный из Генштаба,
не сдался! Он создал высокотехнологичный концерн «Протэк» и при­
гласил меня работать у него, хотя уже и без экспериментов с участи­
ем людей. Конечно же я согласился - хотелось попытаться довести
работы до конца. И уже в «Протэке» я встретился со знакомым, од­
новременно создавшим свое подразделение в Экспериментальном
творческом центре Сергея Кургиняна. И он предложил - мол, давай
тоже иди в ЭТЦ! Перспективы отличные - ведь ЭТЦ пользуется пол­
ной поддержкой премьер-министра СССР Павлова и Председателя
КГБ Крючкова...
И Константин внял совету и пошел параллельно с «Протеэком»
работать и в ЭТЦ. В команду необычного человека - Сергея Курги­
няна. Того, кто неимоверными усилиями пытался спасти Советский
Союз от гибели, кто стремился дать стране новый «Красный» смысл
и накопить технологи и для рывка в развитии страны. Кургинян—лич­
ность сложная, с сильной диктаторской жилкой, но в целом попыт­
ка была умной и благородной. В рамках ЭТЦ Утолину предложили:
мы твою чисто военную тему поддержать не можем. Но если ты выч­
ленишь из нее гражданскую составляющую... И это было сделано.
- Мы предложили изучить эзотерические практики и превратить
их в технологии, перенести на аппаратную основу, —продолжает наш
собеседник. - Так в рамках ЭТЦ возник центр «Ориенталь». Мы на­
меревались работать с уникальными людьми из Средней Азии, с рус­
ского Севера и даже планировали поездки в дружественные СССР
Вьетнам и Лаос, где своей эзотерики хватало.
Почему мы дали центру имя «Ориенталь»? Потому, что он дол­
жен был заниматься изучением возможностей адаптации примени­
тельно к современным условиям и образу жизни, условно говоря,
«Западного типа», разного рода восточных, а также и начавших в то
время «всплывать» из-под идеологического пресса славянских и сред­
неазиатских психофизических практик. С другой стороны, стратеги­

12
ческой задачей «Ориенталя» была попытка создания эффективной и
доступной для устойчивой реализации (в том числе и аппаратными
способами типа БОС и т.п.) метасистемы целенаправленного воздей­
ствия на психофизические параметры человека с целью пробужде­
ниям закрепления в сознательном произвольном доступе скрытых в мозге
и организме латентных сверхвозможностей.
Однако и эти надежды на лучшее рухнули в августе 1991-го...
Пришла власть «российской демократии». Крикливой, разруши­
тельной, насквозь пропитанной криминалом и национальной изме­
ной. Восторжествовавшей «низшей расе» хамского отродья, воров и
серых чиновников необычные технологии и прорывы в будущее были
и остаются без надобности. Над страной, стремительно покатившейся
к положению унылой сырьевой резервации, заполоскал флаг нацио­
нального позора —бело-сине-красный триколор...
***
В РФ, этом обмылке некогда великой страны, интеллектуалам
пришлось выживать. Константин использовал свои знания для того,
чтобы освоить профессию финансового аналитика и работать уже по
новой специальности. Правда, довелось ему побывать и в роли госу­
дарственного чиновника - потрудиться личным помощником ныне
покойного А.И. Лебедя в Совбезе России" в 1996 году, побывав тогда
же в Чечне. И, кстати говоря, в разговоре он сказал, что те самые
Хасавюртовские соглашения, за которые потом ныне покойного Ле­
бедя неоднократно упрекали, обвиняя чуть ли не в пособничестве че­
ченским сепаратистам и сговоре с Березовским, были не так одно­
значны. И то, что сложилось в Чечне после них, было весьма похоже
на то, что сложилось там сейчас. Вот только Лебедя из власти уже
убрали, да и сама-то власть была совсем иной, нежели сейчас. А поз­
же, в 1998—1999 годах, Утоли ну довелось в ранге заместителя губер­
натора занимать пост руководителя представительства Красноярс­
кого края при правительстве и администрации Президента России.
Но с середины 1999 года Константин, выполнив все взятые им на
себя обязательства лично перед Лебедем, опять вернулся к работе в
области финансов, каковой занимается и поныне.
При этом все эти годы он не переставал интересоваться темой
различных методов влияния на индивидуальную и коллективную пси­
хику людей, включая использование для этого разного рода техни­
ческих средств и достижений современной науки. Тем более что это
имело отношение и к его работе. Ведь с середины 90-х годов про­
шлого века на Западе стали появляться в открытом доступе первые
публичные работы, посвященные финансовой психологии и приме­
нению теории хаоса, фрактального анализа и теории самоорганиза­
ции для анализа коллективного поведения на финансовых рынках.
Интересуясь всем этим, Константин в 2001 и 2002 годах получил

13
два патента на изобретения: «Способ отработки поведенческой стра­
тегии игрока с использованием когнитивной виртуальной реальнос­
ти, устройство для его осуществления и носитель информации для
этого устройства» и «Способ внешней (индуцированной) идеомотор­
ной тренировки людей». Первый из этих патентов, кроме России,
зарегистрирован также в США и Канаде.
А с 2003 года Утолин задумался о том, что собранная и осмыс­
ленная им информация, а также собственные мысли и воззрения тре­
буют выхода на широкую аудиторию. И стал писать книги. Они ис­
полнены в жанре фантастики, но излагаемые в них концепции и идеи
отражают взгляды автора на нынешний мир, а также на то, почему
развитие человеческой цивилизации пошло именно таким, далеко
не самым оптимальным, по мнению Константина, путем. И взгляды
эти, если отбросить фантастический антураж их оформления, очень
перекликаются с тем, что написано в книгах серии «Третий проект».
Именно поэтому я и предлагаю вниманию читателя новое про­
изведение Константина Утолина, написанное им в соавторстве. Оно
будет полезным тем, кого интересуют новые точки зрения на идеи и
процессы, описываемые в «Третьем проекте». Константин еще пора­
дует нас своими новыми книгами. Тем более что одна из них уже близ­
ка к завершению, а следующая написана примерно до половины и
посвящена, кстати, весьма актуальной теме: возможности использо­
вания компьютерных игр, сетевых технологий и виртуальных реаль­
ностей для формирования негативных моделей мира и устойчивых
психических шаблонов у подрастающих поколений.
Итак, старые имперские кадры, оправившись от катастрофы
1991 года, снова выступают на бой с врагом России и всего рода че­
ловеческого. Идеи и порывы, как и рукописи, не сгорают. Тень СССР
снова встает над миром. Но СССР не плоско-капеэсесного, с очере­
дями и талонами, а Союза мистического, полного тайного смысла,
вместилища судьбоносных проектов.
Если враг не сдается, его уничтожают. Пусть даже и необычным
оружием...
Ну а теперь предлагаю вам самим прочитать написанную Кон­
стантином Утолиным и его литературными соавторами книгу, посто­
янно помня при этом, что за фантастическим антуражем и древними
орденами скрывается вполне реальная действительность, описанная
уже нами в серии «Третий проект» и содержащая, кстати говоря, ин­
формацию о Сообществе Тени. Так что, как говорится, «сказка—ложь,
да в ней намек, добрым молодцам - урок»...

Максим КАЛАШНИКОВ

14
К ЧИТАТЕЛЯМ

Эта книга писалась трудно. Все время приходилось сопос­


тавлять свои собственные мысли с появлявш имися в поле зре­
ния новыми материалами, как подтверждавшими, так и оспа­
ривавшими излагаемую в книге точку зрения. Поэтому очень
важно было обеспечить доступный читателю стиль изложения
и живость подачи порой довольно сложных мировоззренческих
концепций. Поскольку за фантастической формой кроется со­
всем не фантастическое содержание - размыш ления, и надо
прямо об этом сказать, о путях развития, которые выбрало и
которые могло бы выбрать человечество, о факторах, которые
влияли и влияют на этот выбор, и о том, как отдельные люди
могут делать выбор в пользу того или иного пути как минимум
своего личного развития. А там как знать, ибо недаром сказал
преподобный Серафим Саровский: «Стяжая дух мирный, сле­
дуешь за Богом, а кто за Богом идет, тот спасется; а кто спасется
сам, вокруг того спасутся тысячи других»'. И между прочим, в
совсем другой интеллектуальной парадигме, но о том же сказал
Куан-цзы: «Вместо того чтобы всю жизнь клясть тем ноту, зажги
одну маленькую свечку». Вот об этом-то, по большому счету, и
вся эта книга —о том, что, а порою и кто, мешает большинству
из нас ступить на путь спасения и что этому можно противопо­
ставить. И поэтому я особенно признателен Владимиру Куче­
ренко, который, прочтя эту, наверняка не простую рукопись,
рискнул рекомендовать ее к печати. Хочу выразить искреннюю
признательность своим соавторам Ларисе Базаровой и Ольге
Шевчук, которые помогли придать литературную форму моим
философским изысканиям, а также поблагодарить всех тех, кто
верил и поддерживал меня, в том числе:
Елену Алферьеву —за замечания и редакторские правки тек­
ста перед сдачей его в издательство.
В.В. Головачева - за моральную поддержку в очень важный
момент.
Владимира Кучеренко (М аксима Калашникова) — за то, что
поверил в меня, и за то, что у нас были общие линии прошлого.
И надеюсь, будут общие линии будущего.

15
Наступление антихристова царства знаменуется возобладани­
ем торгашеского отношения к жизни, человека к человеку как сред­
ству извлечения прибыли...
Н.К. Гаврюшин

Каждый верующий христианин в меру своей веры должен ох­


ранять свою духовную свободу от хозяйства, не отдавать себя все­
го и до конца хозяйственной работе, не признавая хозяйственной
стихии первой и определяющей человеческую жизнь и свободу.
С. Булгаков

Правила запрета гласят: бессмысленно тратить энергию и вре­


мя на насилие над сложными системами, надо знать, как они фун­
кционируют, с минимальными усилиями возбуждать то, что годит­
ся для них, учитывая собственные реакции объекта на внешние
воздействия. По-особому проявляют себя внутренние тенденции,
противостоящие внешним управлениям и взаимодействующие с
ними, в органическом мире, устройство которого зиждется на са­
моорганизации. В нашем сознании она связывается в том числе и с
саморегуляцией, самоподцержанием, регенерацией, самодостраи-
ванием и т. д.
Академик РАН А. А. Самарский

Праведник во веки не поколеблется, нечестивые же не пожи­


вут на земле.
При благоденствии праведников веселится город, и при поги­
бели нечестивых бывает торжество.
Книга притчей Соломоновых, глава 10, строфа 30 и
глава 11, строфа 10

Мерзость пред Господом всякий надменный сердцем; можно


поручиться, что он не останется ненаказанным.
Книга притчей Соломоновых, глава 16, строфа 5

Блаженны те, кто соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им


право на древо жизни и войти в город воротами.
А вне —псы и чародеи, и любодеи и убийцы, и идолослужители
и всякий любящий и делающий неправду.
Откровение св. Иоанна Богослова,
глава 22, строфы 14 и 15

16
Бывает нечто, о чем говорят:
«Смотри, вот это новое»
Но это было уже в веках,
бывших прежде нас.
Книга Екклесиаста, глава 1, стих 10

Мы не плетем паутину жизни... Мы просто нить в ней. Чтобы


мы ни делали с паутиной, это касается и нас.
Вождь Сиэтл, племя Дуомиш,
Северная Америка, 1854 г.
ПРОЛОГ

КРУГИ НА ВОДЕ. ЛЮДИ

ОАЭ, Фуджейра
Сергей шел по набережной. Справа и впереди блестел огня­
ми стоящий прямо на берегу Оманского залива отель, где он жил
вот уже девять дней. Идти до отеля оставалось примерно кило­
метр, и Сергей наслаждался прогулкой. Вечерний моцион под
легким, освежающим после дневной жары бризом доставлял
огромное удовольствие.
Приехав в ОАЭ, Сергей поселился в отеле «Океаник» в са­
мом молодом из эмиратов —Фуджейра, который был когда-то
частью Ш арджи и стал самостоятельным только в 1953 году.
Рядом с этим отелем располагался русскоязычный дайв-центр
«Севен старс», там Сергей проходил курс погружений на «най-
троксе». В местоположении «Океаника» был и еще целый ряд
преимуществ. Во-первых, недалеко на круговой развязке, рас­
положенной слева от выхода из отеля, находился двухэтажный
ресторанчик, принадлежащ ий семье ливанцев. Там кормили
недорого и очень вкусно. А во-вторых, из этого отеля Сергей
быстро мог добраться до всех иных мест, посетить которые он
собирался в свободное от дайвинга время. Это было важно, по­
скольку в двухнедельный отпуск хотелось вместить все «планов
громадье». И Сергей настойчиво вмещал: уже посетил археоло­
гический музей и парк развлечений на острове в лагуне Халид,
оценил собранную в Аджмане, в бывшей резиденции эмира,
прекрасную коллекцию старинного оружия и совершил саф а­
ри на джипах через пустыню в горы Ходжар, побывав на водо­
падах Аль-Вуррайа. А впереди еще ожидали сады Айн-Аль-Мад-
хаб, горячие источники Айн-Аль-Гамур и полет на вертолете.
Также он собирался посмотреть гонки катеров, которые начали
проводить в Фуджейре после открытия там Международного
морского клуба.
В общем, Сергей отрывался на всю катушку, следуя совету

18
своего приятеля и партнера по дайвингу Игоря, который любил
повторять фразу из фильма «Матрица»: «Очисти свое сознание!»
Вот Сергей и очищал его, и не без успеха, тщательно вытряхи­
вая из этого самого сознания все — и всяческие размыш ления,
и воспоминания о работе, о курсах, котировках и иных атрибу­
тах вполне преуспевающего инвестиционного консультанта.
Ж аль было только, что Игорь, также фанат дайвинга, в этот раз
не смог составить ему компанию, поскольку его фирма сдавала
крупный проект по внедрению ERP-системы в одном холдин­
ге, и все ведущие специалисты были брошены «закрывать про­
рыв» своими мозгами, а если понадобится, то и телами. М-да...
Все-таки жизнь частного инвестиционного консультанта име­
ла свои плюсы. Впрочем, и минусы тоже. Се ля ви, как говорят
любители лягушачьих лапок.
Сегодня Сергей записался на ночное погружение, и поэто­
му сократил привычный маршрут своего вечернего моциона,
чтобы успеть на микроавтобус в «Севен старс». Благо все обору­
дование хранилось в клубе. Расчет оказался верным - подходя
к отелю, Сергей увидел подъезжающий микроавтобус с эмбле­
мой клуба на лобовом стекле. Сергей поравнялся с ним как раз
тогда, когда тот притормаживал, и запрыгнул в открывшуюся
дверь еще на ходу.
В клубе царила привычная организованная суета. Идущие
«в ночное» дайверы в количестве семи человек, включая С ер­
гея, проверяли снаряжение в ящ иках и тащили его на борт ка­
тера. Работники центра, в основном индусы и ливанцы, сгру­
жали туда же подвезенные на тележках баллоны с желтыми по­
лосами по кругу и слегка стерш имися зелеными надписями
«Nitrox». Уже на борту Сергей начал не спеша собирать «снаря-
гу». Закрепив шланг инфлятора, привычным движением повер­
нул стекла консоли к баллону и, открыв вентиль, проверил дав­
ление в нем. Повезло —достался «забитый» на двести десять ат­
мосфер.
Закрыв вентиль и привычно рассовав по карманам «кры­
ла» своего BSD фирмы OMS восемь килограммов грузов, С ер­
гей принялся надевать гидрокомбинезон и ботинки. Тем вре­
менем лодка отошла от берега. И уже вскоре инструктор стал
давать вводные на погружение, обратив особое внимание на
то, что надо очень внимательно следить за глубиной. Ведь с
«найтроксом» шутки плохи, и кислородное отравление - вещь
очень коварная и неприятная. С этим Сергей был полностью
согласен. И поскольку биться в судороге и пускать пену изо

19
рта ему как-то не хотелось, он задал своему компьютеру про­
грамму сигнализировать о достижении глубины в двадцать с
половиной метров. Дело в том, что с «Nitrox 36», которым был
«забит» его баллон, можно было достичь критического парци-
. ального давления уже на глубине двадцати одного метра и со­
рока сантиметров.
. Лодка застопорила ход. Еще раз повторив маршрут и сигна­
лы, инструктор дал команду —и все быстро попадали за борт. А
спустя еще пять минут отсвечивающая проблесками включен­
ных фонарей группа уже была под водой.
...Вернувшись после скучноватой, во многом из-за мутной
воды, нырялки обратно в отель, Сергей смыл под душем океан­
скую соль и лег спать. Уже засыпая, подумал, что завтра пред­
стоит насыщенный событиями денек: он взял в клубе перерыв в
погружениях и на весь день собирался отправиться на горячие
источники Айн-Аль-Гамур.
И вот на следующий день он уже лежал с закрытыми глаза­
ми в горячей воде источника, наслаждаясь приятными ощущ е­
ниями. Вдруг он почувствовал, что рядом погрузилось в воду
еще чье-то тело. Приоткрыв глаза, Сергей слегка повернул го­
лову —рядом расположился сухощавый и словно состоящий из
одних жил бритый наголо араб. Не выказав никаких эмоций,
Сергей снова закрыл глаза. Тут что-то слегка кольнуло его в бед­
ро. «Наверное, маленький камешек», - подумал он. Опустив
руку в воду, Сергей провел ею по камням —ничего. Колоть пе­
рестало. Он понежился в воде еще минут пятнадцать, затем вы­
лез и стал одеваться. Через час экскурсантам надо было возвра­
щаться обратно в город, а ему хотелось еще побродить и пофо­
тографировать окрестности. Да и перекусить не помешало бы
на дорогу.
...Нацеливаясь объективом фотоаппарата на чудесный ок­
рестный пейзаж, Сергей неожиданно почувствовал слабость.
Дойдя до одного из шатров, где располагались своего рода по­
левые кафе, он сел за столик и заказал каркаде. Когда напиток
принесли, Сергей отхлебнул из чашки и откинулся на стуле.
Вроде как полегчало. «Перегрелся, наверное», —подумалось ему.
Потом он не спеша допил свой красный чай, встал из-за стола и
вышел. Некоторое время снова фотографировал окрестности и
чувствовал себя вполне сносно, хотя ощущение какого-то бес­
покойства не проходило. И неспроста: подойдя к красивой груп­
пе скал, он опять почувствовал слабость, причем на сей раз
ощущение дурноты стремительно нарастало, даже в глазах по­

20
темнело. «Что за хрень?!» —мелькнула почти паническая мысль.
На подгибающихся ногах он пошел назад. И когда впереди уже
показались экскурсионные автобусы, сил у него почти не оста­
лось. Чувствуя, что теряет сознание, Сергей выдавил из себя что-
то похожее на стон и рухнул на землю.
...В начавшейся вокруг Сергея суете никто не обратил вни­
мания на то, что один из псевдобедуинов, ставших уже привыч­
ным атрибутом любого сафари для туристов, достал из-под бур­
нуса мобильный телефон. И уж тем более никто не услышал,
как он произнес в трубку: «Первая фаза завершена».
Сергея перенесли в тень, а экскурсовод их группы срочно
связывалась со страховой фирмой и больницей. Сквозь толпу
пробрался одетый по-европейски, в легкие брюки и белую ру­
башку-апаш, араб.
— Пропустите, я врач, —произнес он на английском и скло­
нился надлеж ащ им . — Принесите ему что-нибудь под голову.
Отойдите, не нависайте.
Пощупав пульс, приоткрыв веки и зачем-то осмотрев руки,
он обратился к экскурсоводу:
— Его надо срочно доставить в больницу. Не могу сказать
определенно, но нельзя исключать либо сердечную недостаточ­
ность, либо что-то сосудистого происхождения. Точнее можно
сказать только после анализов в клинике.
—Этот парень живет со мной в одном отеле, —сказал один
из столпившихся вокруг туристов. - Он дайвер. Может, у него
от погружений что-нибудь случилось?
—Тем более, —мгновенно среагировал тот, кто назвался вра­
чом. - Надо как можно скорее доставить его в больницу. Бо­
юсь, что придется вызывать вертолет.
На руководителя группы, в которую входил Сергей, в этот
момент лучше было не смотреть. Казалось, что эту средних лет
женщину сейчас саму хватит удар. Видимо, в этот момент она
мысленно прикидывала, во что обойдется вызов вертолета, и
сопоставляла это с компенсацией по страховке, которую обыч­
но оформляют российские туроператоры. И есть л и у этого парня
специальная дайверская страховка? Однако допустить, чтобы
клиент помер, тоже было никак нельзя. В этот момент из толпы
раздался голос, говоривший также по-английски:
~ Не надо вертолет. Здесь неподалеку есть частное владение
моей семьи. Там отличный медицинский комплекс. Я предла­
гаю перевезти больного туда. Всего минут сорок езды на моем
джипе. Кстати, поместятся и доктор с гидом. Так будет быстрее.

21
Да и дешевле, чем вызывать вертолет, —добавил он, судя по все­
му, специально для руководителя группы.
—А там действительно есть современное оборудование? —
недоверчиво спросил врач.
—Это один из домов семьи Аль Казими, —с чувством глубо­
кого достоинства в голосе ответил предложивший этот вариант
араб. Как будто это должно было сразу снять все вопросы.
Впрочем, для людей сведущих этот ответ действительно ска­
зал бы о многом. Семья шейхов Аль Казими некогда была са­
мой могущественной в районе Персидского залива. Да и сей­
час, даже отойдя в тень на фоне мелькающих в СМ И имен эм и ­
ров, п р и н ц ев и ко рол ей , члены этой семьи п о-п реж н ем у
располагали огромными возможностями и влиянием. А если бы
в толпе был кто-то, посвящ енный в древнюю и современную
историю тайных исламских орденов, то такого знатока просто
поразило бы появление среди обычных туристов члена семьи,
издревле составлявшей ядро одного из древнейш их арабских
тайных орденов —Ордена дервишей Маламати. Его основателем
считается Зу-н -Н ун 1, египетский м аги мистик, умерший еще в
850 году.
—Хорошо. Где ваша машина? И помогите кто-нибудь доне­
сти больного, —согласился врач.
Спустя десять минут джип вырулил на горную дорогу. А еще
через час с небольшим, когда солнце садилось за горы, он уже
сигналил у ворот горной резиденции семьи Аль Казими. И з-за
окружавшего ее высокого забора виднелись крыши с располо­
женными на них «тарелками» спутниковых антенн. Водитель
опустил стекло и выглянул наружу. Видимо, его разглядели со
скрытой видеокамеры, потому что ворота поползли в сторону.
Урча мощным двигателем, автомобиль вкатился на территорию
виллы.
Из здания уже спеш или люди с большим свертком, напо­
минавшим одеяло. Соорудив импровизированные носилки, они
переложили на них так и не пришедшего в себя Сергея и внесли
в дом. Врач поспешил следом, за ним туда же направилась и гид
русской группы.
Одно из помещ ений действительно оказалось подобием па­
латы с разнообразным медицинским оборудованием. Там уже
ждали несколько врачей. Сопровождавший Сергея доктор по­

1Зу-н -Н ун аль М исри, египтянин, считается одним из основопол ож ­


ников суфизма, возникш его в IX веке.

22
говорил с ними и, видимо посчитав, что передает пациента в
надежные руки, попрощался. Находившийся в той же комнате
высокий сухощавый араб с чуть тронутыми сединой висками
отдал короткое распоряжение стоявшему у дверей молодому
человеку, чтобы гостя отвезли, куда он скажет. Молодой чело­
век с поклоном предложил врачу следовать за ним.
Ж енщина-гид уезжать отказалась, сказав, что не имеет права
оставлять туриста из своей группы. Переживала ли она при этом
больше за туриста или за репутацию своей фирмы, сказать труд­
но, однако ее пожелание было уважено, и все тот же высокий араб,
очевидно бывший здесь за главного, сказал, что ей будут предло­
жены апартаменты на втором этаже. Затем по-английски, чтобы
было понятно гиду, обратился к врачам с вопросом о состоянии
пациента. Те также на английском ответили, что первичные при­
знаки не показывают сердечной патологии, но возможен сосу­
дистый криз, и пообещали дать более точный диагноз после ана­
лиза крови, ЭКГ, ЭЭГ и УЗ И-диагностики. Боясь обидеть хозяев
дома прямым вопросом, гид, тем не менее, в максимально дели­
катной форме спросила, будет ли туристическая фирма что-то
должна за оказанную ими любезность.
— Семья Аль Казими может позволить себе оказать беско­
рыстные гостеприимство и помощь нуждающемуся, —спокой­
но и с чувством глубокого достоинства ответил араб, отдавав­
ший распоряжения.
Смущенная и в то же время, очевидно, успокоившаяся жен­
щина в сопровождении одного из стоявших у дверей проследо­
вала к отведенным ей апартаментам.
Еще минуту назад врачи суетились над раздетым и лежащим
на столе Сергеем. Однако, как только сотрудница российской
турфирмы исчезла из поля зрения, суета сменилась куда более
осмысленными действиями. Медики начали прикреплять к телу
Сергея какие-то датчики, на голову надели сеточку с прикреп­
ленными к ней проводами, в вену правой руки ввели катетер от
капельницы. Причем действовали они так быстро и четко, слов­
но выполняли заранее отработанный план.
Спустя полчаса возглавлявший все эти «шаманские камла­
ния» врач, в очередной раз посмотрев на экраны мониторов, по­
дал знак и стал сноровисто снимать датчики. А один из его кол­
лег тут же вколол в вену лежащему парню какой-то препарат.
Спустя пять минут тот открыл глаза и, с удивлением огля­
девшись кругом, произнес:
- Б...ь! Где я, еханый бабай?!

23
Самое странное, что один из присутствующих в зале арабов
вполне его понял и ответил на отличном, без акцента, русском
языке:
—Не надо материться. Вам стало плохо во время экскурсии,
и вас доставили сюда. Все боялись, что у вас сердечная недоста­
точность или еще что-нибудь подобное и что вас не успеют до­
везти до города. Но, слава Аллаху милосердному, поблизости
оказался наш дом. Официальная версия наших врачей: пере­
грев на фоне небольшого изменения газового состава крови.
Видимо, во время погружений где-то был нарушен режим де­
компрессии. Ведь вы же дайвер, верно? Но сейчас уже все нор­
мализовалось, и завтра вы вместе с гидом вашей группы —она
отдыхает наверху, на втором этаже, — поедете обратно. А сей­
час, если не возражаете, мы бы хотели с вами поговорить.
— Извините, кто это «мы»? У кого я «в гостях»? И почему
официальная версия? А что со мной на самом-то деле? —С ер­
гей уже сидел на своем ложе и, судя по его виду, испытывал смесь
опасения с раздражением и удивлением. Впрочем, вполне по­
нятную в такой ситуации.
Старший араб выступил вперед.
— Переведите ему! — бросил он говорившему по-русски и
продолжил, обращаясь к Сергею: - Вы в горной резиденции
Ордена дервишей Маламати. Я - старший сын главы семьи Аль
Казими, возглавляющего в последние двадцать лет Совет С та­
рейшин Ордена, Юсуф ибн Дауд аль Мисри.
А когда владеющий русским помощ ник перевел сказанное,
продолжил:
— Вы попали сюда не случайно. В горячем источнике вам
вкололи быстродействующее снотворное, чтобы инсценировать
тепловой удар и тахикардию. Поверьте, это средство абсолютно
безвредно. Мы выбрали вас, Сергей, по многим признакам, на­
чиная от ваших «Джанма-накшатра» и «Джанма-раши»' и за­
канчивая вашим увлечением дайвингом и даже тем, какой тип
девушек вам нравится.
—Э -э-э... Вы что, ваххабиты, что ли? Вербовать будете? Или
это... зомби-смертника из меня сделаете?! Ну почему именно
меня-то? —попытавшись придать своему виду и голосу хотя бы
подобие уверенности, произнес Сергей.
— Нет, наше учение гораздо древнее не только ваххабизма,1

1 Звезда рождения — «Джанма-накшатра», знак рождения — «Джанма-


раши».

24
но и ислама, —ответил старший араб и добавил: — Не стоит так
нервничать, Сергей. Вам не причинят никакого вреда. Объяс­
нить же, почему мы выбрали именно вас, вряд ли возможно даже
за неделю, не говоря уже про одну ночь. Просто поверьте мне,
что, поговорив с нами, вы окажете огромную услугу человече­
ству в целом. Единственное, что вам нужно, — это выслушать
мой рассказ.
— И все? Так не бывает! —воскликнул Сергей.
— Я понимаю, это выглядит странно. Но вы же ничего не
потеряете, выслушав меня. В конце концов, если бы мы хотели
сделать с вами что-то против вашей воли, мы бы уже это сдела­
ли, пока вы были без сознания. Так что успокойтесь.
—Ну хорошо. Выбора-то у меня все равно, как видно, нет, —
ответил Сергей. —Только одежду мою верните.
Главный араб отдал короткое распоряжение. Спустя пять
минут одетый Сергей прошел вслед за ним на просторную ве­
ранду, сквозь панорамное остекление которой открывался по­
трясающий вид на начавшие усеивать небо звезды —как всегда,
в горах они были крупнее и ярче, чем на равнине. Хозяин пред­
ложил Сергею выпить и что-нибудь съесть. Тот согласился, и
вскоре на столе перед ними стояли ваза с фруктами, два бокала
вина и тарелочки со сластями. Не чокаясь, собеседники при­
губили вино. И хозяин дома начал свой рассказ. Переводил ему
севший в затемненном углу все тот же знаток русского. Сергей
откинулся на подушки дивана, пытаясь расслабиться, но это ему
не очень удавалось.
— Как я уже говорил, я представляю Орден дервишей Мала-
мати. Ему более десяти тысяч лет, и он связан с существами,
которые живут в другой Вселенной, с иными физическими за­
конами. Мы зовем их Ж ивущими за Гранью. В глубокой древ­
ности, около двенадцати тысяч лет назад, эти существа имели
контакты с Атлантидой и помогали ей в войне с Гипербореей. В
источниках атлантов их часто именовали демонами.
—Чего-чего? —Сергей вытаращил глаза. —Ну, ни хрена себе!
Вы что, хотите сказать, что вся эта трепотня про атлантов и ги­
пербореев —правда, что ли?
— Да. Прошу вас, Сергей, потерпите немного, не переби­
вайте. Потом у вас будет время задать вопросы. Хотя я и не обе­
щаю вам, что отвечу на все из них.
—Хорошо, я постараюсь, конечно... Только все это как-то...
нереально.
—Увы, как раз очень реально. Итак, во время войны атлан­

25
тов и гиперборейцев Ж ивущие за Гранью поддерживали атлан­
тов. И хотели с их помощью проникнуть на Землю.
- В каком смысле проникнуть? Захватить, что ли? Знаете, я
фантастику последний раз в детстве читал...
—Я же просил... Однако это не фантастика, а сущая быль. Вы
правы —они хотели захватить Землю. И их можно понять. Ведь
чуть более двадцати тысяч лет назад именно с Земли, к тому же
при участии людей, был совершен акт агрессии по отношению к
мирам Живущих за Гранью. Но направлялось это агрессивное
вторжение существами, чуждыми и людям, и Живущим за Гра­
нью. Их проще всего именовать Предтечами. Они уже имели раз­
витую цивилизацию тогда, когда люди еще только осваивали ка­
менные орудия и использование огня. И вих планах уже давным-
давно на много ты сячелетий вперед было расписано, какие
процессы и как должны развиваться на планете, именуемой людь­
ми своим большим домом и имеющей красивое название Земля.
Наивные, мы привыкли считать этот мир своим. И просто не за­
мечали силу, которая вертела нами, как безвольной марионеткой
в хозяйских руках. Ибо Предвечные действовали в этом мире са­
мыми искусными методами и действовали при этом исподволь,
так, что люди просто ничего не замечали. Им всегда казалось,
что все идет своим чередом. И почти никому из жителей Земли и
в голову не приходило, что все происходящее на планете направ­
ляется невидимой умелой рукой...
Людям оказалась просто недоступной та глубина прогноза
и управления событиями, которыми владели Предтечи. А са­
мое главное — Предтечи могли планировать события на ты ся­
челетия вперед, а затем ожидать в течение этих тысячелетий,
чтобы увидеть результаты своего влияния через промежутки
времени, в течение которых на Земле сменялись десятки поко­
лений людей. И люди просто не могли увидеть взаимосвязь про­
исходящего сейчас с теми событиями, что происходили сотни,
а то и тысячи лет назад! О них даже и воспоминаний-то ника­
ких не осталось. Перворожденные же помнят всё. И видели, как
«круги на воде» от нескольких «брошенных в озеро» событий­
ной реальности «камней», затухая и делаясь уже невидимыми
человеческому глазу, расходились по всему объему Простран­
ства Событий и Взаимосвязей. Как они претерпевали диф рак­
цию при «столкновениях» с возникающими у них на пути пре­
пятствиями. И наконец, встречаясь на весьма значительном
удалении от каждого из мест своего «зарождения», эти «собы­
тийные волны» интерферировали друг с другом, неожиданно

26
порождая резонансные всплески. И как в эти моменты челове­
чество переживало какой: нибудь свой очередной кризис.
Араб замолчал. Разные мысли переполняли Сергея, он си­
лился переварить услышанное. Но все это просто не укладыва­
лось в голове.
— В общем, я еще многое мог бы рассказать, — продолжил
собеседник. —Да только на самом деле все это не так уж и важно.
А важно то, что в настоящее время есть тайные организации, ко­
торые, обобщенно говоря, созданы уцелевшими последователя­
ми атлантов. Они же унаследовали и связь с Ж ивущими за Гра­
нью. Сохранились и организации, созданные гипербореями. И
всеэтитысячилетони ведут друг с другом незримую тайную войну
за власть над Землей. При этом и у той, и у другой группы тайных
обществ есть, грубо говоря, исполнительные органы, а есть пла­
нирующие, стратегические. К каковым относится и наш Орден.
Мы вообще не вмешиваемся в активные мероприятия, а следим,
если так можно выразиться, за идеологией и правилами контак­
тов с Живущими за Гранью. Мы, строго говоря, Орден Храните­
лей Устоев. И пресекаем отступления других «атлантических»
орденов от этих принципов. Но изредка встречаются и те, кому
удается совмещать сразу обе функции —и стратегов, и исполни­
телей замыслов. К таковым относится древнейшее из созданных
потомками гипербореев, позднее ставших славянами, тайных
обществ —Братство «Стоящих у Престола».
Сергей встал, не в силах больше сдерживать нервное напря­
жение. Подошел к стеклу, отделяющему веранду от внешнего
мира, уткнулся в него лбом. Мозг, казалось, сейчас просто вык­
лючится. Еще бы - фантастика, ставшая реальностью, или чу­
довищный розыгрыш с неизвестной целью - вот и выбирай, что
хуже. Хорошего мало.
Показалось, что донесшийся сзади окрик хозяина физичес­
ки ударил в спину, как резкая волна холодного ветра. Тут же по­
следовал мягкий голос переводчика:
— Вернитесь. Не время давать волю чувствам. Вы должны
успокоиться и дослушать.
Удивительно, но нервное напряжение спало, по телу разлил­
ся покой. Сергей вернулся к столу и сел на подушки, теперь уже
по-настоящему расслабившись.
— Вот и хорошо, — продолжил собеседник. — Всегда лучше
смириться с обстоятельствами, когда мы не в силах их изменить,
не так ли? Продолжим. До недавнего времени и наследники
гипербореев, и мы полагали, что последние остатки Предтеч

27
погибли во времена Великой Битвы Двух Принципов, как на­
зывают войну атлантов с гипербореями в наших кругах. Но де­
вять лет назад и мы, и наши оппоненты получили неопровер­
жимую информацию, что Предтечи живы! Более того, мы узна­
ли, что и войну атлантов с гипербореями спровоцировали они!
А сделали это потому, что нашли способ с помощью атлантов
преодолеть возникшую в ходе их предыдущей войны с жителя­
ми иной Вселенной Грань между нашими мирами. И еще раз
попытаться осуществить свои планы в отношении не только
нашей, но и другой Вселенной тоже!
Все эти годы и мы, и наши оппоненты пытались хоть что-то
разузнать про деятельность Предвечных Предтеч —этих наших
общих, как выяснилось, Древних Врагов. И не очень преуспе­
ли. Хотя нам и помогали Ж ивущие за Гранью, нашедшие в свое
время способы противостоять вторгшимся в их миры Предте­
чам. И вот недавно наши союзники из другой Вселенной реш и­
ли установить контакт с последователями Гипербореи. И объе­
динить усилия в борьбе против Предтеч. Тем более, что Ж иву­
щ ие за Гранью см огли за это врем я обрати ться к своем у
коллективному сознанию и поднять все архивы. И восстанови­
ли большую часть методов, использованных ими во время древ­
нейшей войны с Предтечами. Но именно девять лет назад «Сто­
ящ ие у Престола» нанесли основательный удар по главной ис­
п о л н и т е л ь н о й си ле «атл ан ти чески х» об щ еств — О рд ен у
«Великого Меча Атлантиды», правда, при этом также понеся
приличные потери. Поэтому по расчетам Живущих за Гранью
для реализации их методов борьбы с Предтечами ни наших сил,
ни сил наследников Гипербореи по отдельности не хватит. Тог­
да и было решено, что Предтечи —это большая угроза для дру­
гой Вселенной, чем люди. Поэтому нам поручили установить
контакт с лидерами «Стоящих у Престола» и передать им, что
перед лицом сохранившейся, как оказалось, страшной, в том
числе и для людей, угрозы - уцелевших по сей день Предтеч,
Ж ивущие за Гранью готовы забыть древние распри!
—Это, конечно, очень интересно, но при чем тут я?
Сергей больше не нервничал, и собеседник удовлетворенно
кивнул.
— Передать это предложение о сотрудничестве решено так,
чтобы дополнительно проверить «Стоящих у Престола», как это
говорят у вас, русских, «на вшивость», —блеснул познаниями в
языке переводчик. —Для этого по специальной методике и на­
шли вас, Сергей. Вычислили, можно сказать. И именно вам все

28
это и’рассказали. А еще мы отразили в вашей ауре Молчаливое
Послание. Ну, что-то типа заклинания. Специальное воздействие.
—Так вы все-таки что-то со мной сделали... —Тревога снова
захлестнула его, и он буквально подскочил с мягкого дивана.
Успокаивающий, но при. этом властный жест собеседника
заставил его опуститься обратно.
—Вам не о чем волноваться. - Смысл фразы он понял еще до
того, как переводчик начал переводить. - Это не принесет ника­
кого вреда. Спустя некоторое время это воздействие как бы рас­
сосется, самоуничтожившись. То есть просто исчезнет. Но если
«Стоящие у Престола» действительно настолько сильны, как
предполагают Живущие за Гранью, то после Вашего возвраще­
ния на Родину они почувствуют, что в контролируемом ими аре­
але появились некие возмущения в высших метриках, связанные
с проявлением Молчаливого Послания. И должны будут попы­
таться обнаружить и его носителя, то есть вас. А сделать это мож­
но лишь по определенной методике. Причем в короткий срок,
пока запечатленное в ауре послание не исчезло. Смогут ли они
вычислить человека, чьи характеристики позволяют наложить
такое... э-э... заклинание именно на него? То есть смогут ли они
вычислить именно вас? А найдя, прочитать записанную в Мол­
чаливом Послании информацию? Мудрецы Гипербореи владели
этими навыками. Вот мы и посмотрим, сохранили ли «Стоящие
у Престола» эти традиции настолько глубоко... Найдут Вас, про­
чтут Послание —значит, они действительно способны быть для
нас равными партнерами в деле борьбы с Предтечами. И тогда
мы сможем передать им сразу все те методы обнаружения Пред­
теч и борьбы с ними, которые удалось восстановить Живущим за
Гранью за эти девять лет, прошедшие с того момента, как мы уз­
нали, что Древнейшие уцелели.
—А вы не боитесь, что когда я вернусь в Россию, то первым
делом пойду в Ф С Б и там расскажу всю эту историю? Там на­
верняка есть спецотдел какой-нибудь, который всякими экст­
расенсорными штучками и древними знаниями занимается. И
ведь мне могут и поверить. Что тогда?
—Нет, Сергей, этого мы не боимся, - сдержанно улыбнулся
собеседник. —Даже наоборот. Если вам не поверят или такого
отдела в Ф СБ нет, то в лучшем случае вас просто выгонят вза­
шей. В худшем - упекут в психиатрическое учреждение. И если
«Стоящие у Престола» вас вычислят, то им надо будет заодно
показать степень своего влияния, чтобы вызволить вас или, по
крайней мере, проникнуть туда и получить Молчаливое Посла­

29
ние прямо там. Если же в вашей российской Ф С Б такой отдел
имеется и вам поверят, а Братство «Стоящих у Престола» ока­
жется настолько сильно, как предполагают Живущие за Гранью,
то на службе в таком отделе, уж поверьте, наверняка окажется
хотя бы один внедренный член этого Братства... А значит, вас
найдут, и Молчаливое Послание достигнеттех, кому оно и пред­
назначено. Так что и этот вариант развития событий мы пре­
дусмотрели.
— Вам-то что, — усмехнулся Сергей. — А у меня вся жизнь
может наперекосяк пойти из-за ваших ш пионско-мистических
игр. Нет, ну это ж надо... Блин, ну почему именно мне такой
непёр?!
— Не волнуйтесь, Сергей! Наш прогноз показывает, что вам
ничего не грозит. Ну а в качестве компенсации, так сказать, м о­
рального ущерба мы предлагаем вам деньги. Двадцать пять ты ­
сяч долларов.
— Надеюсь, мне этого хватит, чтобы вылечиться после ока­
занного вашими эскулапами воздействия на мой организм!
— Я понимаю ваше волнение, но еще раз повторяю — оно
соверш енно необоснованно.
—Ага... А потом меня грохнут, потому что я слишком много
знал и видел.
Теперь приш ла пора усмехнуться собеседнику.
—Это вы кинобоевиков насмотрелись. Нет, Сергей. Все бу­
дет гораздо проще и прозаичнее. Если вас найдут «Стоящие у
Престола», то после снятия ими записанного Молчаливого П о­
слания вы забудете все, что сейчас услышали. Если же они вас
не найдут, то, как я уже говорил, эта информация спустя неко­
торое короткое время уничтожится сама по себе. И в любом слу­
чае спустя некоторое время вы будете помнить только то, что
вам стало плохо и вас лечили.
—Шутите... Зачем же вы тогда вообще мне все это рассказали?
— Потому что процедура наложения Молчаливого Посла­
ния требует, чтобы носитель знал основное содержание на со­
знательном уровне. Почему так, объяснить можно, но сложно.
Поэтому уж поверьте на слово, Сергей.
—М ожно подумать, у меня есть выбор...
— Ну, не надо так печально! Подумайте о другом —хотя вы и
забудете о содержании нашего разговора, но в течение какого-
то срока будете одним из немногих людей, знающих про суще­
ствование двух самых древних и таинственны х мистических
организаций человечества, про существование Предтеч и про

30
реальную историю развития цивилизаций на планете Земля. А
это уже немало! Ну, теперь пойдемте. Время уже позднее, а зав­
тра рано вставать. Вас проводят и покажут комнату. А завтра
перед отъездом вы получите кредитную карту, оформленную на
ваше имя, и П И Н-код к ней. Думаю, это несколько скрасит впе­
чатление от нашей встречи. Спокойной ночи, Сергей. И про­
щайте —со мной вы больше не увидитесь.
—Да уж, спокойной... Дай Бог вообще уснуть... —бормотал
Сергей себе под нос, идя вслед за выделенным ему сопровожда­
ющим.

Спустя некоторое время. Москва


Сергей уже три дня как приступил к работе, а из головы все
никак не выходило его арабское приключение. Произошедшее
с ним в Фуджейре казалось нереальным, хотя он ясно помнил
все детали. Москва жила своей жизнью, ничего особенно не
изменилось, но Сергей почему-то нервничал. Еще сходя с тра­
па самолета, он думал, что неведомые «Стоящие у Престола»
«свинтят» его прямо в аэропорту. Однако ничего не случилось
ни вдень прилета, ни наследующий день, ни еще день спустя...
Взглянув на экран торгового места, на котором котировки
основных «голубых фишек» уже час стояли практически без дви­
жения при длящемся уже три дня боковом тренде, и выведя на
монитор своего ноутбука результат прогноза динамики до за­
крытия торгов, сделанный на основании использующей прин­
ципы теории антихаоса программы, написанной одним из зна­
комых, Сергей решил, что еще часа два точно ничего существен­
ного не произойдет, и поэтом у с п о к о й н о м ож но сходить
пообедать. Выйдя из здания ММВБ, он пошел в кафе, где обе­
дал всегда, когда это позволяла ситуация на рынках.
Сев за один из столиков, он сделал привычный заказ и стал
ждать, отвлеченно думая о том, как скажутся на рынке происхо­
дящие в России политические процессы. И за этими размышле­
ниями соверш енно не заметил, как к его столику подошел
спортивного вида молодой человек. Его присутствие Сергей об­
наружил лишь тогда, когда тот попросил разрешения присесть.
Едва их взгляды пересеклись, Сергей неведомым образом
мгновенно понял: надежды Ж ивущих за Гранью оправдались.
Его вычислили. Что-то необычное было во взгляде этого моло­
дого, на вид всего-то лет двадцати, парня с мягкими и пластич­
ными движениями. Словно он видел не только доступную вос­
приятию большинства обычных людей физическую реальность,

31
но и нечто, еще присутствующее в этом мире, но не заметное
для других.
Видимо, во взгляде Сергея что-то проскользнуло, так как
подошедший, непринужденно заняв место напротив, сразу же
«взял быка за рога»:
—Думаю, что вам уже нет нужды объяснять, кто я и кого
представляю...
— Ну почему же? Я же не ясновидящ ий, — попробовал ог­
рызнуться Сергей больше для вида, чем по делу.
—Не стоит ерничать. Нам известно, что вы являетесь носи­
телем некоей информации, которую получили во время своей
поездки в ОАЭ. И она нужна нам.
— Кому это вам? —спросил Сергей, хотя и понимал, какой
ответ услышит.
Севший напротив молодой человек едва заметно усмехнул­
ся. И, пристально взглянув прямо в глаза Сергея, произнес:
—Думаю, что не удивлю вас, сказав, что «мы» —это тайное
общество, стоящее на защите интересов человечества уже м но­
гие тысячи лет.
—Братство «Стоящих у Престола», —неожиданно для само­
го себя шепотом выговорил Сергей.
— Вы, я смотрю, знаете даже больше, чем мы предполага­
ли. — Молодой человек оглянулся по сторонам. — Поэтому д а­
вайте не будем тянуть и отправимся сразу сейчас.
—А если я не соглашусь? —Сергей для вида все еще продол­
жал ерепениться, хотя и понимал, что смысла в этом никакого,
ведь эти, если захотят, вывезут его туда, куда им надо, и без вся­
кого согласия.
Собеседник снова усмехнулся. Вот только глаза его букваль­
но на мгновение неуловимо изменили свое выражение. Чего
оказалось достаточно, чтобы весь кураж с Сергея как ветром
сдуло. Он спросил только:
— Поесть-то хоть дадите?
—Да без проблем. Время у нас еще есть, - уже весело отве­
тил представитель «Стоящих у Престола». —Пожалуй, и я с вами
перекушу.
—А надолго вы меня потом, хм, похитите?
—Да нет, тут недалеко ехать. Ну и для снятия информации
потребуется некоторое время. Думаю, что часа за три вместе с
дорогой туда и обратно управимся. И работа не пострадает. По
нашим прогнозам, больших девиаций ни по одному из находя­
щихся в вашем портфеле активов сегодня не предвидится.

32
— Успокоили, ничего не скажешь. Прямо по поговорке:
«Снявши голову, по волосам не плачут».
- Да не нужна нам ваша голова. А вот с души вашей мы груз
снимем.
Спустя полчаса два молодых человека, со стороны произ­
водившие впечатление хороших приятелей, вышли из кафе и
сели в подъехавший неприметный «фольксваген» с тонирован­
ными задними боковыми стеклами. Мягко «рыкнув» двигате­
лем, машина «нырнула» в относительно небольшой в это время
дня автомобильный поток.
А спустя еще три часа Сергей уже сидел на своем рабочем
месте и с удовольствием вспоминал, как сначала в кафе позна­
комился с оказавшимся также финансовым аналитиком канад­
цем Полом, а потом, в задумчивости бредя из кафе обратно на
работу, на улице буквально столкнулся с очень красивой девуш­
кой. Как ненароком выбил у нее из рук пакеты с покупками,
как тут же предложил ей не только купить продукты взамен тех,
что вывалились на асфальт, но и подвезти ее до дома. В качестве
компенсации морального ущерба. Он, правда, аж целых четыре
часа не следил за рынком, вернувшись к самому закрытию тор­
гов. Но, поскольку прогнозы о низкой волатильности сегодняш­
него дня оправдались, он ничего не потерял. Зато вечер обещал
ему приятную прогулку, возможно даже, с романтическим про­
должением. И ради этого стоило потратить четыре часа.
В то самое время, когда Сергей предвкушал вечернее при­
ключение, в аналитическом центре Братства «Стоящих у Пре­
стола» до конца расш ифровали Послание, переданное столь
необычным способом Орденом дервишей Маламати. И, прочи­
тав его текст, курировавший эту работу член Высшего Совета
Братства Сергей Алексеевич Одинов думал, глядя на экран мо­
нитора: «Значит, мы не ошиблись. Есть еще большее зло, чем
демоны из другой Вселенной и их приспешники...»
И все это время носители этого зла жили тут, прямо у них под
носом?.. Каковы же они, раз уж демоны сами первыми предлага­
ют сотрудничество в борьбе против них —этого общего, как они
утверждают, врага. Вот только можно ли верить?! Не является ли
это операцией прикрытия и отвлечения внимания, попыткой
направить Братство по ложному следу? Скорее всего, так бы оно
и было, если бы только не тот факт, что и в прощальной мыслен­
ной трансляции Дмитрия было прямо сказано, что среди нас
живут Древние расы, вынашивающие свои планы по изменению
мира. Да уж, дилемма. Придется созывать Высший Совет.

2 З а го в о р т е н е й 33
ГЛАВА 1

ПЕРВЫЙ КОНТАКТ БЫВШИХ ВРАГОВ


I

На столе Сергея Алексеевича Одинова лежала шестигран­


ная серая призма размером примерно с кулак взрослого, и на ее
не то каменной, не то металлической поверхности то и дело
вспыхивали и гасли серебристые искорки. Пару раз призма, как
хамелеон, меняла цвет, переливаясь всеми цветами побежалос­
ти.
Сергей Алексеевич был высшим иерархом Братства «Сто­
ящих у Престола» из клана Хранителей. И именно он отвечал за
безопасность всего Братства. В самом широком смысле этого
слова — включая и идеологические, и даже чисто мистические
аспекты этой самой безопасности.
Л ицо Сергея Алексеевича не выражало ни волнения, ни во­
обще каких бы то ни было эмоций. Взяв в руки странную при­
зму, он пробежал пальцами по ее острым граням и хладнокров­
но произнес:
—Что ж, будем изучать сию занятную вещицу.
Призма тут же порозовела и окуталась легкой дымкой. С ер­
гей Алексеевич повертел ее перед собой, поднес к свету. Внутри
таинственного предмета слабо, едва различимо, проявилась еще
одна призма, крошечная и менее прозрачная. А внутри нее тоже
что-то угадывалось. Матрешка, да и только!
— Занятная штуковина, — вновь задумчиво повторил Сер­
гей Алексеевич. — Похоже, на каждого человека она реагирует
по-разному. А может, и на любой биологический объект? Л ад­
но, выясним. Кстати, по дороге сюда ничего не приключилось?
—Пожалуй, нет. Все было нормально! —ответил Пол, кото­
рый как раз и доставил в кабинет Сергея Алексеевича Одинова
загадочный предмет.
Призма была не чем иным, как таинственным артефактом

34
Древних. Именно за ним Пол ездил к представителям Ордена
дервишей Мал амати практически сразу после того, как тот весь­
ма необычным способом вышел на контакт с Братством.
Еще при транспортировке этого изделия Древних Пол об­
ратил внимание на то, что оно может менять цвет. В ладонях
посланника демонов артефакт был неопределенного серого цве­
та, матовым и несколько шероховатым. А стоило ему попасть в
руки Пола, как он тут же засиял и стал прозрачным и абсолют­
но гладким! Связной Ордена, в свою очередь, предупредил Пола,
чтобы тот ни в коем случае не пытался самостоятельно экспе­
риментировать с артефактом, поскольку эта «штуковина» мо­
жет изменять течение событий — причем чаще всего в плохую
сторону.
Нельзя сказать, чтобы Пол однозначно в это поверил, но
дисциплина и ответственность взяли верх над любопытством.
За весь путь он ни разу не попытался «прощупать» артефакт с
помощью своих паранормальных способностей. И, как потом
выяснилось, не зря. Кстати, за время поездки Пол заметил еще
одну особенность: артефакт делался то легче пушинки, то вдруг
наливался свинцовой тяжестью.
- Да, - вдруг вспомнил Пол, - кое-что странное по дороге
я все-таки заметил. Мне потрясающе везло! Нигде ни одной за­
держки. Все как по заказу. Я только подумал, вот бы в «зеленую
волну» светофоров попасть... И получилось! А на железнодо­
рожном переезде вообще чудеса творились. Там поезд прибли­
жался. А я думаю: вот бы он остановился, мне проехать дал. И
он встал! Ни с того ни с сего! Связной дервишей говорил мне
еще, что эта штука будто притягивает несчастья. А у меня на­
оборот вышло.
- А вот это уже интересно.
Сергей Алексеевич поднялся из-за стола, одернул полы ко­
стюма из легкой летней ткани, прошелся по кабинету. Пол мол­
ча ждал указаний.
Они знали друг друга уже почти десять лет. Сергей Алексее­
вич заменил молодому человеку родителей, но на службе их от­
ношения были сугубо деловыми. Пол лиш ь отметил про себя,
что в аккуратно подбритой бородке наставника все заметнее
стали выделяться ниточки седины, хотя лицо по-прежнему ос­
тавалось моложавым и свежим. Сергей Алексеевич тоже заме­
тил изменения в своем воспитаннике —тот повзрослел и взгляд
сделался пронизы ваю щ им , затвердевш им, напом инаю щ им
взгляд Дмитрия, реинкарнацией которого и был Пол. Или, на­

35
оборот, Дмитрий был реинкарнацией Пола? В общем, этот ас­
пект теории древних гиперборейцев с возможностью реинкар­
наций не только в будущее, но и в прошлое, и, что особенно
поражало, в настоящее, когда одна и та же душа пребывала сра­
зу в двух одновременно живущих телах, был сложен даже для
восприятия Одинова.
— Все подобные странности обязательно опиши в отчете о
командировке, —попросил Сергей Алексеевич. —Ценна любая
мысль, которая поможет нам понять образ мыслей и восприя­
тия Предтеч. У них и логика, и законы совсем иные, и нам о них
ничего неизвестно. А необходимо как можно скорее понять, с
кем мы имеем дело.
Спустя полтора часа, когда отчет был написан и сдан, а сам
артефакт уже находился в специальном защ ищ енном хранили­
ще одной из лабораторий, Пол спустился из кабинета Одинова
в холл административного здания исследовательского комплек­
са Братства, внешне замаскированного под закрытый коттедж­
ный поселок, и сразу же почувствовал на себе чье-то присталь­
ное внимание. «На автомате» включилось паранормальное ви­
дение. Из всех стоявш их в холле людей Пол легко выделил
рослую девушку в белом халате. Импульс интереса к Полу ис­
ходил именно от нее, хотя внешне это никак не проявлялось. В
данны й момент она на него даже не смотрела.
Пол незаметно пригляделся к незнакомке, делая вид, что
прогуливается по холлу, кого-то ожидая. Он отметил, что во всем
облике девушки чувствовалась врожденная и, видимо, усилен­
ная специальным тренингом грация и пластика хищного зверя.
Возраст - от двадцати трех до двадцати пяти, хотя выглядит
моложе. Прямые волосы ниже плеч цвета спелой пш еницы ,
умелый макияж, подчеркивающий выгодные черты лица. Глаза
серо-зеленого оттенка. Нос прямой, тонкий, с небольшой гор­
бинкой. Небольшая скуластость могла быть намеком на при­
сутствие среди предков представителей желтой расы, но с этим
образом никак не вязался высокий лоб и прямой упрямый под­
бородок. Усиленная макияжем красота незнакомки в первые
мгновения притягивала. Но Пол сразу же ощутил, как «проснул­
ся» его «внутренний сторож». Что-то неуловимое в этой девуш­
ке было воспринято им как опасность. При этом единственное,
что могло насторожить сознательно, — это наличие у девушки
отличной защиты от ментально-эмоционального сканирования,
что говорило о достаточно высоком уровне Посвящения.
Кто же она и почему появление Пола в исследовательском

36
центре вызвало повышенное внимание с ее стороны? Судя по
пробившейся сквозь защиту эмоциональной волне, она улови­
ла в нем что-то необычное и теперь пыталась разобраться в сво­
их ощущениях. Неужели дело в артефакте, который Пол пере­
дал Одинову? Или она смогла расшифровать самого Пола, энер­
гополевы е структуры которого на всех уровнях до самых
глубинных выглядели как у самого обычного, разве что очень
здорового и тренированного человека? В любом случае он вдруг
ясно ощутил: с ней еще предстоит встретиться.
Тут к девушке подошел мужчина в белом халате нараспаш­
ку. Импульс внимания к Полу сразу же исчез, и она принялась
что-то деловито объяснять подошедшему работнику центра,
видимо, ее начальнику.
Пол вышел на улицу из холла двухэтажного здания, сложен­
ного из толстых, полметра в обхвате, кедровых бревен, и пол­
ной грудью вдохнул воздух, пропитанный запахами, которые
бывают только в самом конце лета. Пощелкивали и щебетали
птицы, по бокам от тропинки, среди торчащих травяных стре­
лок и стелющихся по земле стеблей выступали овальные листья
багульника. Но расслабляться было некогда. Молодой человек
ускорил шаг, и через некоторое время его силуэт затерялся за
разросшимися кустами.
Вика же —так звали незнакомку, —когда закончился разго­
вор, вновь бросила взгляд в ту сторону, где только что видела
парня, принесшего в лабораторию нечто удивительное. Парень
вызывал интерес. Хотя поверхностное сканирование и не пока­
зало ничего необычного в его ауре, девушка привыкла доверять
своей интуиции, а та говорила, что этот молодой человек был
не совсем обычным смертным.
Персонал лаборатории, где работала Вика, как раз сейчас
спеш но готовился к важной работе — исследованию какого-то
полученного Братством древнего артефакта. И Вика поняла, что
речь шла именно о той вещи, которую доставил заинтересовав­
ший ее парень.
Вернувшись в лабораторию, девушка застала подготовитель­
ные работы в самом разгаре. Проверялась настройка приборов,
устанавливалось новое оборудование. Нельзя сказать, чтобы
Царила суматоха, но определенное волнение присутствовало.
Она направилась на свое рабочее место, села за стол, бросила в
чашку пакетик чая, залила кипятком из стоявшего тут же не­
большого чайника и принялась в очередной раз просматривать
план предстоящего эксперимента.

37
Рядом за перегородкой технарь Леонид занимался монта­
жом новой установки, специально подготавливаемой для этой
цели. Он возился с настройкой одного из блоков, параметры
которого никак не желали соответствовать тестовым значени­
ям. Обычно спокойный Леонид негромко ругался, и, что уди­
вило Вику, за перегородкой слышалась ненормативная лекси­
ка. Это было нехорошо —если уж Леонид нервничает... Что-то
шло не так. Девушка непроизвольно ощутила тревожную вол­
ну, начавшую разливаться в пространстве лаборатории.
Леонид тем временем решил вскрыть блок, предполагая об­
наружить возможную поломку внутри. Взяв отвертку и придер­
живая кожух прибора левой рукой, правой он стал выкручивать
один из верхних крепежных винтов.ТТрошло несколько секунд,
и Вика, услышав, как он вскрикнул от боли, бросилась за пере­
городку. Леонид тряс рукой и матерился, а из довольно глубо­
кой раны текла кровь. Оказалось, что непонятно как сорвавш а­
яся с винта отвертка вонзилась в тыльную сторону его ладони,
как раз между большим и указательным пальцами. Подбежав к
нему, Вика перехватила руку, сосредоточила взгляд на ране. За­
шептала чуть слыш но древний заговор. Леонид и верил, и не
верил тому, что происходило. Боль утихла, рана стала затяги­
ваться прямо на глазах!
— Ну, ты даешь! —ошеломленно пробормотал парень, вос­
хищаясь способностями Вики, о которых доселе и не догады­
вался. - К ак это ты смогла? Где научилась? Поразительный дар!
С меня презент!
—Ерунда, —отмахнулась девушка. —Но впредь будь внима­
тельнее! И не лови ворон,.когда занимаешься серьезным делом!
— Да я не ловил, — сконфуженно пробормотал Леонид. —
Вообще не понимаю, как такое произошло. Только подумал о
том, что при такой спеш ке обычно всегда какая-нибудь ерунда
происходит...И тут эта отвертка как сорвется...
—Дурные мысли вообще опасно держать в голове, — нази­
дательно произнесла Вика. - Уже давно замечено, что плохие
мысли могут и в самом деле притянуть какую-нибудь беду.
Допить Вике чай так и не удалось. Неприятности в центре
посыпались как из рога изобилия. Повариха на пищеблоке обва­
рила себе ногу, нечаянно пролив кипящий борщ из кастрюли. Не
успели разобраться с поварихой, как дежурного электрика уда­
рило током. К счастью, он не пострадал, так как стоял на диэлек­
трическом коврике. А тут еще и на одного из охранников ни с
того ни с сего набросилась сторожевая собака. Еле оттащили.

38
Удивительно, что при всем этом в лаборатории умудрились
в чрезвычайно сжатые сроки заявить о готовности начать экс­
перимент. Однако, узнав обо всех происшествиях, Одинов ре­
шил эксперимент начать завтра утром, а сейчас немедленно со­
брать совет, чтобы попытаться определить, мог ли на все эти
события повлиять артефакт Предтеч. Уж слишком явной каза­
лась связь между появлением этого предмета в центре исследо­
ваний Братства и последовавшей за этим неприятной цепочкой
событий.

С загадочной девушкой Пол столкнулся уже на следующее


утро, когда его вызвали в лабораторию как участника экспери­
мента. Войдя в помещение, молодой человекувидел Сергея Алек­
сеевича в окружении специалистов —физиков, электронщиков
и пары известных ему паранормов, которые должны были под­
ключиться в контуры специальных систем для фиксации воздей­
ствий артефакта на высшие метрики Реальности. Среди спецов
была и та самая девушка. В результате взаимных представлений
Пол, наконец, узнал, что загадочную незнакомку зовут Викой.
—А это Головачев Василий Васильевич, —указал Одинов на
стоявшего у одного из приборов мужчину, того самого в распах­
нутом халате, с которым Вика беседовала вчера. — Крупный
специалист в области физики многомерных пространств и тем-
порологии. Руководитель проекта Братства по изучению свойств
времени и событийных процессов.
Василий Васильевич, услышав, что речь идет о нем, повер­
нулся и протянул Полу руку. Это был вы сокий, с военной
выправкой человек; слегка поредевшие на макушке волосы не
портили общего приятного впечатления. Пол не смог сдержать­
ся, чтобы не задать так и «вертящийся» на языке вопрос:
— Прошу прощения за любопытство. Вы случайно не тот
самый писатель-фантаст, который выпустил уже целую серию
книг про ДендроФрактал Времен, Регулюм и Веер Миров? Уж
очень совпадает то, чем вы занимаетесь, и то, про что написано
в этих книгах.
Василий Васильевич обезоруживающе улыбнулся.
— Увы, увы... Не сподобился. Хотя должен признать, что
горжусь таким совпадением. Поскольку идеи моего тезки по­
рой просто потрясающе созвучны результатам наших экспери­
ментов и теоретических разработок, —объявил он Полу.

39
На некоторое время настройка установки была приостанов­
лена. Спецы засыпали Пола вопросами, надеясь услышать что-
то, возможно, не попавшее в отчет, который уже был ими дос­
конально изучен. Излучает ли таинственный объекттепло? Ока­
зывает ли воздействие на принятие реш ений? Влияет ли на
настроение и мы слительны й процесс? Пол ответил, что он
слишком мало контактировал с артефактом, чтобы можно было
заметить что-то подобное.
—А вам не показалось, что обратный путь, уже с артефак­
том, занял гораздо меньше или, наоборот, больше времени? —
спросил вдруг Головачев.
—Точно, —удивленно согласился Пол. —Я даже сверил часы,
поскольку явно ощутил, что возвращение заняло меньше вре­
мени, чем я потратил на дорогу туда.
—Ну что ж, коллеги. Приступим, —призвал Сергей Алексе­
евич собравшихся.
Артефакт был помещен в специальный контейнер, опутан­
ный паутиной проводов, с помощью которых его подключили
к множеству различных приборов. Предстояло получить дан­
ные для первоначальных выводов в отнош ении внутренней
структуры и свойств таинственного предмета. «Сработают ли
здесь наши подходы? — подумал Пол. — Мы пытаемся изучить
его обычными, человеческими методами, а применимо ли это в
данном случае по отношению к предмету, изготовленному су­
ществами с иной, не человеческой логикой? Хотя, наверное, не
я один такой умный, и тот же Головачев знает, что делает». И,
перестав заниматься пустопорожними размыш лениями, Пол
стал смотреть, как таинственную призму подвергали разного
рода «просвечиваниям» с помощью терагерцовых лазеров, рен­
тгеновских линз и потоков различных частиц.
Когда несколько часов упорной работы явно утомили кол­
лектив, Сергей Алексеевич объявил перерыв. Не успел Пол ре­
шить, как лучше использовать свободное время, как к нему по­
дошли Головачев и Вика. Девушка приглашала Василия Васи­
льевича вместе с Полом пообедать у нее дома.
—Не обещаю ничего экстравагантного, - сказала она. - Но
будет и быстрее, и вкуснее, чем в нашей здешней столовой. Я
живу совсем рядом, в двух минутах ходьбы.
—Соглашайтесь, молодой человек, - поддержал Вику Голо­
вачев. —Я, к сожалению, вынужден отказаться —обещал Оди-
нову отобедать с ним. Дела, знаете ли! А она на самом деле не
только думать умеет, но и готовить тоже.

40
Несколько смущенный этим предложением, Пол все-таки
согласился и вместе с Викой направился по выложенной кам­
нем дорожке к одному из коттеджей.
Викин дом действительно оказался совсем рядом. Она про­
вела Пола на чистую просторную кухню и усадила за стол. С ка­
терть, украшенная вологодскими кружевами, была столь бело­
снежна, что прикоснуться к ней казалось страшно.
Готовить Вика, и правда, умела. Съев полную тарелку.вкус-
ного супа и приступая ко второму, Пол похвалил ее кулинарные
способности. Вика улыбнулась, поблагодарила, и дальше обед
опять проходил в молчании. Некоторая скованность прошла,
когда Вика принесла десерт. Потянув из высокого бокала кок­
тейль, украшенный долькой лайма, Пол ощутил необычный,
кисловато-терпкий вкус. Он никогда не пробовал ничего по­
добного, поэтому не смог сдержать восторга:
—Что это такое? Просто супер!
— Мое собственное изобретение! — с гордостью ответила
Вика. —Фруктово-овощной коктейль: соки тропических расте­
ний гравиолы, асаи, ацеролы, а еще сельдерея, артишока и спар­
жи, куда добавлены размолотые в порошок имбирь, мускатный
орех и лакрица, мед и молоко.
— Вот так сочетание! Абсолютно дикое, на первый взгляд.
Но здорово получилось!
Пол чувствовал себя уже соверш енно свободно и раскрепо­
щенно, и разговор завязался сам собой. И конечно, он перешел
натему, занимавшую Пола в последнее время больше всего. Вика
только собралась начать расспрашивать его о привезенном им
предмете, как Пол сам заговорил об этом.
—Самое удивительное то, что демоны сами выразили жела­
ние поделиться с нами информацией, — начал он. — Ведь это
они проявили инициативу! И похоже, что впервые за всю исто­
рию оказали человечеству такую неоценимую услугу. А ведь без
них мы вряд ли что-то серьезное узнали бы о деятельности Пред­
теч - ну, разве что в самых общих чертах. Вот уж не думал, что
исконные враги могут стать партнерами! Я понимаю, конечно,
что они делают это совсем не бескорыстно и заботятся прежде
всего о себе. Но тем не менее факт их помощи людям остается
фактом.
Вика вдруг вскинула на него удивленные глаза, в которых
появилось нечто похожее на возмущение. Похоже, она не спе­
шила соглашаться:
—Ты действительно считаешь, что люди сами не смогли бы

41
получить необходимую информацию о деятельности Предтеч и
восстановить их методы воздействия на реальность? Что мы еще
настолько ограничены в нашем восприятии мира и мышлении?
И что только демоны помогли нам прозреть?.. Невысокого же
ты мнения о человечестве!
Когда она говорила, над бровями намечались упрямы е
складки. Это упрямство и готовность отстаивать свое мнение,
проявившиеся на ее лице, странным образом шли ей, делая еще
привлекательней. Пол даже не обиделся на критический отзыв
о своем высказывании, потому что невольно залюбовался Ви­
кой. Однако замешкался лиш ь на мгновение. То, что Вика так
хороша, еще не повод с ней соглашаться. И Пол принял вызов,
с готовностью вступая в спор:
—Да, я считаю, что методы мышления и воздействия Пред­
теч слишком отличаются от наших и без помощи демонов люди
никогда не смогли бы в них разобраться! И не потому, что мы
глупее, нет. А потому, что самостоятельно нам никогда не полу­
чить от Предтеч того объема информации, которой хватило бы
для достоверного анализа последствий их действий. А демоны
владеют информацией в гораздо большем объеме, чем мы. Ведь
они столкнулись с Древними еще десятки тысяч лет назад! И за
это время, естественно, у них накопились значительные нара­
ботки по части противодействия магии Предтеч. Они хорошо
знают, с кем и с чем имеют дело! А люди еще только-только
пытаются понять саму проблему.
Но Вика не собиралась сдаваться. Едва дослушав Пола, она
с негодованием произнесла:
— Зря ты так принижаешь умственные способности своих
собратьев по разуму! Ведь мы уже нащупали дорожки, которые
со временем могут вывести нас, куда надо! До методик, кото­
рые смогут выявить влияние Древних на нашу планету, остает­
ся всего пара-тройка шагов!
— Нащупали... остается... - Пол слегка передразнил девуш­
ку. - Это все слова, предположения! А демоны уже выдали нам
все, что знали и сделали! И, заметь, их знания доказали свою эф ­
фективность не теоретически, а на практике, да еще на какой
практике — в войне! У них огромный опыт и реальные успехи в
борьбе с невероятно сильным и опасным врагом. Уж в чем в чем,
а здесь мы отстали от демонов на эпохи, и в этом нет никаких
сомнений! Я патриот, но не собираюсь преувеличивать наши воз­
можности в угоду своему патриотизму. Хотя Платон мне и не друг,
но истина для меня дороже. Да и для дела полезнее!

42
Пол посмотрел на хозяйку дома и невольно вздрогнул: вот
это да! Внешне вроде бы мало что изменилось, но на уровне
эмоционального восприятия Вика стала похожа на разъярен­
ную тигрицу, готовую драться за свою добычу. Ну вот... Так все
хорошо начиналось, а теперь они почти ругаются. Едва успев
познакомиться! Видимо, надо сбавить тон. Полу вовсе не хоте­
лось ссориться. И следующую фразу он произнес уже гораздо
мягче:
—Я, конечно, понимаю, почему мы так сильно отстали. И
демоны, и Древние живут очень долго, гораздо дольше, чем че­
ловек. У них одна жизнь охватывает тысячелетия, у нас от силы
сотню лет, если не брать исключительные случаи. И потому воз­
действия, оказываемые Древними на социум и природные про­
цессы, производятся таким образом, что мы просто не успеваем
в течение нашей жизни заметить, какие изменения в связи с этим
происходят и какие последствия это все имеет. Н ету нас спосо­
бов, чтобы выделить из всего потока событий ту интерферен­
ционную картину, которая создается именно собы тийны м и
«волнами», направляемыми Предтечами. Даже двух поколений
людей для этого мало. И в итоге мы обнаруживаем соверш ен­
ное Предтечами изменение не тогда, когда оно зарождается, а
когда оно уже стало давно сверш ившимся фактом и повлекло
за собой необратимые последствия. Понимаешь? Да и то мы в
состоянии обнаружить факт изменения лиш ь тогда, когда нам
есть с чем сравнивать —к примеру, с историческими сведения­
ми, доставшимися от прошлых поколений. А если сравнивать
не с чем, то мы можем вообще не заметить, что с человечеством
происходит что-то не то... Более того, мы, люди, вообще весьма
ограничены в своей рефлексии относительно накопления зн а­
ний во времени. И я сейчас докажу тебе это на простом приме­
ре.
- Это на каком же, интересно? —ехидно спросила Вика.
—А вот реши такую задачку: где-то в другое время в дале-
кой-далекой галактике на одной из малоизвестных планет в глу­
хой деревне одной из маленьких стран жили пятьдесят семей­
ных пар. И каждый из мужей хотя бы по одному разу изменял
своей жене.
После этих слов Вика ядовито ухмыльнулась —мол, нашел
чем удивить, но Пол как ни в чем не бывало невозмутимо про­
должил:
- Каждая из женщин этой деревни, как только кто-то из
мужей изменил своей жене, немедленно об этом узнает (сплет­

43
ни-то распространяются мгновенно), если только это не ее соб­
ственный муж (о своих бедах каждый опять же, как водится,
узнает последним). При этом традиции этой народности требу­
ют, чтобы ж енщ ина, получившая доказательства неверности
своего мужа, в тот же день его убила. И ни одна из женщ ин эту
традицию не нарушит. Однажды эту деревню проездом посети­
ла королева страны, славящаяся своей правдивостью и непо­
грешимостью. Во время встречи на деревенской площади ко­
ролева сообщила собравшимся там поприветствовать свою вла­
дычицу жителям: по крайней мере один из мужчин деревни
совершил супружескую измену. Вопрос: что после этого про­
изойдет?
—Да ничего. Ведь каждая из женщ ин деревни и так знает,
что не то чтобы один, а аж сорок девять мужиков в их деревне —
козлы.
— Вот ты и попалась. Вроде бы все верно. Но только до той
поры, пока день, когда королева посетила деревню, не закон­
чится. Правда, ничего не произойдет и на следующий день, и
еще через день тоже. И на сорок девятый день с момента приез­
да королевы тоже ничего не случится. А вот на пятидесятый день
все пятьдесят жен замочат своих мужей. Поскольку именно на
пятидесятый день вброш енная королевой информация приве­
дет к критической массе связанных с ней размышлений всей
совокупности женщ ин деревни.
—Хм... Я, кажется, поняла, в чем тут трю к1.
— Вот видишь, дать верный ответ «с ходу» не получилось
даже у тебя. А ты ведь не только умная от рождения (на это Вика
фыркнула), но и наверняка прошла специальную ментальную
тренировку. Так вот — одним из механизмов, используемых
Предтечами, является нечто подобное тому, что сделала коро­
лева из этой задачи, только намного более сложное, изощ рен­
ное и многоуровневое. Они в точно выбранные моменты вре­
мени организуют в нужном месте вброс определенной инф ор­
мации. Подобно инициирующему импульсу в ядерной сборке
эта информация порождает своего рода замедленную цепную
реакцию увеличения некоего нужного Предтечам знания, ко­
торое, постепенно накапливаясь, через определенное время

1Те из читателей, кого заинтересует эта и впрямь нетривиальная зада­


ча на рекурсивность и рефлективность мышления, могут найти ее реш е­
ние на с. 219 книги Уильяма Паундстоуна «Как сдвинуть гору Фудзи?». —
М.: Альпина Бизнес Букс, 2004.

44
приводит к «взрыву» понимания в сознании людей именно точ­
ки зрения на ситуацию, необходимой Предтечам. Что, в свою
очередь, влечет за собой рассчитанные Предвечными реакции.
Так что различие в восприятии времени —это очень серьез­
ный параметр, влияющий на возможности создавать последо­
вательности событий с заранее запланированными исходами.
И у Предтеч в этом перед нами серьезное преимущество.
Пол замолчал, и явно сдерживавшая себя и внимательно,
не перебивая, слушавшая Вика, дождавшись момента, эмоцио­
нально воскликнула:
— Ну и что из этого?! Подумаешь —различие во временных
шкалах... Это тоже вполне преодолимо!
Едва Пол приготовился возразить, как с веранды, находя­
щейся за кухней, послышались вдруг какие-то странные звуки.
Отчетливый и очень громкий клекот, сменившийся резким гор­
танным ворчанием. Молодой человек вопросительно посмот­
рел на Вику.
- Это Кеша. Попугай, — пояснила хозяйка. Облик «разъя­
ренной тигрицы» сразу же куда-то пропал. Теперь это была про­
сто милая улыбчивая девушка. - Наскучило ему, бедненькому,
сидеть одному в клетке. Требует к себе внимания. Надо уважить.
Ну что, пойдем к нему, договорим на веранде?
Пол кивнул и тоже невольно улыбнулся. Тарелки тут же были
отправлены в посудомоечную машину. Нажатие нескольких
кнопок на переносном пульте —и система «умный дом» зарабо­
тала. Из специального «гнезда» выехал автоматический пыле­
сос, посудомоечная машина приступила к работе.
Веранда представляла собой самую настоящую и очень сим­
патичную оранжерею. Горшки с экзотическими растениями сто­
яли на полу, висели на стенах, занимали подоконники. Все цве­
ло и благоухало. Клетка с попугаем возвышалась на треножни­
ке в центре помещения, ее дверца была открыта. Причудливая
птица, вся иссиня-черная - лиш ь возле клюва горели два ярко-
оранжевых пятна - немигающими глазами смотрела на Пола,
подергивая вздыбленным хохолком-опахалом.
- Ну, прямо пифия на треножнике, - усмехнулся Пол.
—Кеша воспитанный попугай, —вступилась Вика за своего
воспитанника. —Я разрешаю ему летать по веранде, но он счи­
тает клетку своим гнездом и редко ее покидает.
Вика подсыпала птице корму, затем предложила Полу рас­
положиться в удобном плетеном кресле, сама села в такое же
напротив и вернулась к прерванному разговору.

45
—Так на чем мы остановились?.. А, вот! Знаешь ли ты, что
наши ученые обратили внимание на такой факт: даже земные
существа разных биологических видов обладают абсолютно раз­
личным восприятием времени. Скажем, комар живет считаные
дни, ворона —триста лет, некоторые тропические деревья —свы­
ше пяти тысяч лет. Они живут в соверш енно разных временных
шкалах. И то, что для баобаба —незаметный миг, для комара —
вся жизнь. Д линная, между прочим, жизнь, и столько всего в
нее вмещается! Для комара это - далеко не миг! Дело здесь не в
объективном течении времени, а в его субъективном восприя­
тии разными биологическими объектами. Да не надо даже за
примерами так далеко ходить. Сам знаешь: иногда час длится
как сутки, а иногда сутки пролетают как миг. Значит, и человек
тоже может переходить из одной временной шкалы в другую. А
если мы научимся наблюдать реальность, перейдя в соверш ен­
но иную шкалу времени, принципиально отличную от обычно­
го человеческого восприятия, какой тогда эта реальность перед
нами предстанет? Ты об этом никогда не задумывался? А ведь
это вопрос совсем не праздный.
Вика замолчала, вопросительно глядя на Пола. А тот ждал
развития ее мысли, одновременно обдумывая сказанное. Вика
продолжила медленно, уже спокойно, без эмоций, пристально
глядя на Пола и всем своим видом подчеркивая, что говорит
нечто очень важное:
— Если мы сможем посмотреть на мир так, как его видят
Древние - увидеть реальность в их временной шкале, - то мы
сможем увидеть изменения, которые они нам устроили! И уви­
деть без помощи демонов! Это вовсе не является невозможным,
Пол, пойми! Наши ученые уже изучают эффекты восприятия
времени для наблюдателей с разной продолжительностью ж из­
ни. Так что, ты не прав. Сами бы справились. Еще немного - и
разобрались бы с методиками влияния Предтеч на нашу реаль­
ность. Всего-то надо создать систему моделирования, которая
позволила бы сделать доступными для человеческого восприя­
тия образы реальности, возникающие в других временных ш ка­
лах.
— Интересно. Я это знал, но лиш ь в самых общих чертах, —
сдался, наконец, Пол. - Давай поподробнее.
Девушка снисходительно хмыкнула. И на Пола снова на­
хлынуло ощущение опасности, отмеченное им еще при первой
встрече с Викой. Все-таки помимо явной привлекательности
было в ней что-то настораживающее.

46
— Есть такая гипотеза, — продолжала тем временем девуш-
ка? _ согласно которой человеческий мозг обрабатывает полу­
чаемую им от окружающего мира информацию дискретным
образом. То есть воспринимает ее не в виде единого непрерыв­
ного потока, а в виде последовательности кадров. Кадр — раз­
рыв, кадр - разрыв. Эту идею впервые выдвинул Анри Бергсон,
французский мыслитель. Позднее появились уточнения его ги­
потезы. Один малоизвестный гений по фамилии Варела пред­
ложил концепцию, показав, как образуется каждый отдельный
кадр зрительного восприятия.
— Путем разрядки определенного множества нейронов из
разных участков мозга? —словно невзначай ввернул Пол.
Во взгляде Вики появилось легкое изумление. Она явно не
ожидала от Пола таких глубоких познаний в стол ь специальной
области. Теперь уже ему оставалось только снисходительно
хмыкнуть: мол, знай наших, мы тоже не лыком шиты. Но он не
стал этого делать, сохраняя спокойствие и самообладание.
— Просто интересуешься нейрофизиологией или проходил
спецкурс по работе? —удивленно спросила Вика и, когда в от­
вет Пол лиш ь неопределенно пожал плечами, продолжила: —
Что ж, пойдем дальше. Поскольку с кадром стало понятно, за­
думались о такой величине, как его длительность. У человека ее
приближенно можно принять за од ну десятую секунды. Но есть
еще и скорость. Именно скорость смены кадров в мозге и явля­
ется главным фактором, от которого зависит шкала восприятия
времени. Хоть человеческого, хоть любого другого. В зависи­
мости от этой скорости восприятие времени либо замедляется,
либо ускоряется...
— Не совсем так. Длительность самого кадра тоже может
значительно меняться! — возразил Пол. — Например, когда я
вхожу в состояние СПАСа...
— Верно, —перебила его Вика. - Продолжительность кадра
зрительного восприятия в некоторых особых состояниях может
сдвигаться в ту или иную сторону. В таких случаях также проис­
ходит изменение восприятия времени. Исходя из нашей гипо­
тезы, это явление связано с изменением каких-то механизмов
селекции потока воспринимаемых кадров, что в конечном ито­
ге и отражается на их длительности.
Вика перевела дух и сбавила темп, чтобы сделать акцент на
следующей фразе:
— Разумеется, каждому биологическому виду соответствует
своя собственная длительность кадра так же, как и индивиду­

47
альная скорость их смены. И могу заверить, что ко всем этим
выводам наши ученые уже успели прийти сами. Более того,
именно изучение механизмов возникновения сжатых и растя­
нутых кадров подтолкнуло их к идее моделирования различных
временных шкал, соверш енно отличных от той, что свойствен­
на человеку.
— Можно провести аналогию с ускоренной или замедлен­
ной киносъемкой? И ускоренным или замедленным воспроиз­
ведением?
— Не только. Для создания модели используется компью­
терная имитация очень быстрых и, наоборот, очень медленных
процессов. При этом обязательно изучают влияние наблюдате­
ля на наблюдаемые события, иначе все результаты будут иска­
жены до неузнаваемости. Это одно из главных условий.
— Используются модели рефлексивной хроносемантики и
эверетовских фрактальных ветвлений? —опять блеснул знания­
ми Пол.
Уже не удивляясь его подготовленности, Вика хотела было
ответить, когда лежащий на столе возле вазы с цветами мобиль­
ник тихо завибрировал, выдав затем мелодию из хорошего те­
левизионного фильма «Спецназ», съемки которого ОРТ реш и­
ло продолжить после нескольких лет перерыва. Девушка взяла
трубку, и ее лицо сразу приняло сосредоточенное выражение.
—Да, Василий Васильевич. Сейчас буду. - Отключив связь,
она поднялась с места, давая понять, что обеденный перерыв
закончен. — К сожалению, наш разговор придется прервать. А
мы ведь только начали приближаться к основным выводам. Я и
не заметила, как время пролетело!
—Давай обозначим хотя бы главные идеи, —попросил Пол,
посмотрев на часы. — Ведь у нас есть еще несколько минут по
дороге! А если ускорить темп восприятия, то их можно еще и
растянуть.
Вика улыбнулась, и было видно, что ей доставляет удоволь­
ствие разговаривать с Полом.
— Ну хорошо, —смилостивилась она и сразу перешла на де­
ловой тон. — Человек не в состоянии воспринимать объектив­
ную реальность во всей ее полноте. Он выделяет в реальности
лиш ь определенный контур. Этот контур соответствует времен­
ной шкале восприятия, характерной лично для этого человека.
В другой временной шкале этот контур будет совсем иным. Зна­
чит, и образ реальности будет другим.
Вика огляделась по сторонам, словно искала, чем бы про­

48
иллюстрировать сказанное, и взяла в руки пульт управления
системы «умный дом».
— Вот как сейчас. Я нажимаю на кнопку, и...
Входная дверь послушно распахнулась, и в прямоугольном
проеме открылась красивая картина цветника в массивной чаше
возле дома и на фоне зеленого леса.
— Мы видим некий материальный объект, да? Природный
пейзаж. Вполне для нас привычный. Но если бы ты наблюдал
эту картинку во временной шкале, не соответствующей нам,
людям, то мог бы увидеть нечто совсем иное.
—Например? —спросил Пол уже на ходу, когда они отмери­
вали шагами вымощенную камнем дорожку посреди деревьев.
— Скажем, ты мог бы увидеть на этом месте не набор раз­
розненных природных объектов — цветов, деревьев — а некий
единый организм. Живое существо!
—Знаешь, в состоянии СПАСа я воспринимаю природу по­
чти именно так, как ты только что и сказала, —оживился Пол. —
Да... Интересная гипотеза. Тем более, что, по сведениям демо­
нов, Предтечи многое в своей магии строили именно на обще­
нии с некоторыми природными процессами как с живыми и
даже вполне разумными существами!
— Вот видишь! - подхватила Вика. — Значит, мы близки к
истине! Древние воспринимали мир в иной временной шкале и
видели объекты природы совсем не такими, какими видим их
мы. И это естественно, ведь если наблюдать реальность в раз­
личных временных шкалах, то выявляется некоторая удивитель­
ная особенность: одни ее объективные свойства оказываются
проявленными, другие же —смазанными, абсолютно неразли­
чимыми. В частности, имея в одной временной шкале дело с
материальным объектом, мы не можем сказать, не окажется ли
он в другой живым существом!
— В таком случае многое становится понятным! —Пол даже
остановился посреди дороги, чтобы осмыслить понятое, но Вика
тут же увлекла его за собой дальше по дорожке, напоминая, что
они торопятся. И он продолжал уже на ходу:
— Если Древние общались с природными процессами как с
разумными существами, то понятно, как и почему они могли
создавать еще и искусственные существа, которые восприни­
мались людьми и демонами как природные, стихийные явле­
ния и процессы! Мы думаем, что это стихийный, природный
процесс, а это порождение Предтеч, созданное, чтобы погубить
человечество...

49
—Люди видели в этих процессах божью кару или что-то в
этом духе, — согласилась Вика* — А оказывается, Отец небес­
ный здесь соверш енно ни при чем. Многие природные катак­
лизмы устраивал вовсе не Он.
— А ведь Древние и сейчас, скорее всего, продолжают по­
рождать подобные процессы, — с горечью произнес Пол. — А
мы-то думаем: слепая стихия... А она не слепая, она разумная.
Более того: сознательно смоделированная...
Дальше шли молча. «Что же это получается? —думал Пол. —
Древние по своим возможностям приблизились к тому уровню
воздействия на Реальность, которого маги Гипербореи достиг­
ли только в период ее наибольшего расцвета? Неужели это так?
В таком случае нам придется иметь дело с крайне серьезным
противником...»
Они подошли к исследовательскому центру, внешне выгля­
девшему как обычный трехэтажный загородный дом какого-
нибудь «нового русского». Но стоило попасть в замаскирован­
ный от посторонних гостей лифт —и сходство сразу пропадало.
Особенно после спуска на тридцать метров вниз, где и распола­
гались основные лаборатории комплекса.
—А как ты попала в Братство? — вдруг спросил Пол перед
самой входной дверью, про себя усмехнувшись тому, что этот
вопрос было бы логичнее задать в первые минуты их знаком­
ства.
Вика не торопилась отвечать. Пристально посмотрев в гла­
за собеседника и не найдя в них ничего, кроме обычного лю бо­
пытства, сдержанно произнесла:
— Расскажу как-нибудь в другой раз. А сейчас извини, как
говорил мой лю бимый герой Джека Лондона Элам Харниш,
«время не ждет». Пора работать. Ты будешь присутствовать?
Пол кивнул, и они вместе вошли в здание.3

В течение последующих шести часов, проведенных в лабо­


ратории, у Вики уже не было возможности отвечать на вопросы
Пола. И вообще все в лаборатории выглядели достаточно заня­
тыми. Оно и понятно. Могли возникнуть непредвиденные си­
туации. Никто не знал, как начнет проявлять себя артефакт в ту
или иную минуту: как он поведет себя, будучи помещенным в
переменное микролептонно-торсионное поле, как отреагирует

50
на нагрев и охлаждение, на изменение давления и многое дру­
гое. Отвлекаться в подобной ситуации было недопустимо и опас­
но.
Заметив, что относительно свободен только Сергей Алексе­
евич, Пол решил именно ему высказать мысль, внезапно при­
шедшую ему в голову после разговора с Викой:
— Как вы думаете, Сергей Алексеевич, не может быть так,
что артефакт выполняет какую -то программу, заданную ему
Древними? Одним словом, не передали л и демоны нам «троян­
ского коня»? И не погорячились ли мы, приняв вещь, о кото­
рой нам ничего неизвестно?
- Я об этом тоже думал, - признался Одинов. - Но, во-пер­
вых, мы действовали не по сомнительной поговорке «Кто не
рискует, тот не выигрывает», а в силу острой необходимости. А
во-вторых, демоны тоже обратились к нам за помощью не от
хорошей жизни. Хотя, конечно, лучше держать ухо востро, по­
скольку сегодняш ний вынужденный сою зник завтра, лиш ь
только ему представится такая возможность, может стать ярым
врагом. Ну, да чего гадать. Для того тут и мы с тобой. Уж извини
за простоту, но, как говорится, «лучше перебдеть сейчас, чем
перебздеть потом».
На последней фразе Одинов похлопал его по плечу и улыб­
нулся, но Пола это не успокоило, и он продолжил расспросы:
— А не могли ли демоны сыграть в двойную игру? С толк­
нуть нас с Предтечами и тем самым обезопасить себя?
- Теоретически могли. —теперь Одинов говорил серьезно. —
Но слишком уж у демонов большие счеты с Древними, для того
чтобы они доверили свою судьбу такому ненадежному вариан­
ту. Ведь, судя по проявляемому ими тысячелетнему упорству,
Предтечам зачем-то нужны обязательно оба мира —. и наш, и
параллельный, где обитают демоны. Круг наших Видящих уже
организовывал коллективный выход в каузальный план Бытия.
И пока намерения демонов с высокой степенью вероятности
чисты. Но в одном ты прав - с ними нам тоже надо держать «ухо
востро»!
Периферическим зрением Пол увидел, как Головачев полу­
чил в видеообъеме компьютера какую-то сложную трехмерную
структуру, испещренную на первый взгляд хаотическими, на­
поминающими детские каракули линиями, и озадаченно сдви­
нул брови, очевидно, в попытке понять, модель какого процес­
са отображена в возникшей голограмме.
Перехватив взгляд Пола, Сергей Алексеевич интерпретиро­

51
вал его по-своему, решив, что молодого человека интересует сам
Головачев:
—Толковый спец. На днях выступил перед ученым советом
Братства с предложением создать компьютерные математичес­
кие модели, которые позволят обнаруживать следы воздействий,
оказываемых на наш мир Древними.
— Когда создать? Сейчас?
—Именно сейчас, современными средствами. Причем пря­
мо здесь, в нашем исследовательском центре. И объяснил, ка­
ким образом можно попытаться это сделать.
— Но ведь, если мы научимся создавать подобные модели и
выясним, на какие из происходящих на Земле процессов и как
влияли и влияют сейчас Древние... - Пол переменился в лице. —
Вы понимаете, что это значит, Сергей Алексеевич? Мы ведь сра­
зу же попадем в такое же положение, в какое попали в свое вре­
мя демоны! Стоило им обнаружить вмешательство Древних в
их мир, как те тут же начали сн и м и войну!
—Спокойнее, Пол, спокойнее, —попытался умерить его пыл
Одинов, а сам Пол и не заметил, что говорит слишком громко
для атмосферы научной лаборатории, где проводится серьезный
эксперимент. М олодой человек оглянулся по сторонам - не
помешал ли кому - и перешел на шепот:
—Да вы вспомните, что всего за два месяца демоны потеря­
ли свыше двух третей своего населения, а потом и лучших сво­
их магов! А Великий Потоп на Земле? Это ведь отголосок тех же
событий. И до сих пор неизвестно, что за неведомая Третья Сила
тогда помешала демонам уничтожить нашу планету! И кто зна­
ет, вмешается ли она еще раз? А сами мы, боюсь, с Предтечами
не справимся. Как сражаться с противником, про возможности
которого мы пока знаем только со слов демонов? И еще не факт,
что средства борьбы с Древними, доступные демонам в их Все­
ленной, сработают у нас.
— А что, лучше жить с закрытыми глазами и ждать, когда
Предтечи полностью подчинят нас, используя как рабочий ма­
териал для своих неведомых целей?! - также громким шепотом
возразил Одинов. - Мы должны сделать все, чтобы Предтечи
про эти наши разработки ничего не узнали. А на сами работы в
этом направлении бросим лучшие силы, чтобы выполнить их в
максимально короткие сроки! Возможно, кстати, что тебе при­
дется посетить и самих демонов, а не только их Воплощения в
телах земных дервишей. Вот такие «пироги», Пол.
Услышав все это, молодой человек погрузился в глубокие

52
раздумья, которые прервал приветливый высокий девичий го­
лосок:
— Не желаете чаю, господа?
Перед ними остановился передвижной управляемый столик,
на котором дымился в фарфоровых чашках ароматный напи­
ток. «Электронная официантка», —понял Пол. Он еще не успел
привыкнуть к этому новшеству. Скучновато, конечно, общать­
ся с автоматом вместо симпатичной девушки, но зато при та­
ком варианте возникает меньше отвлекающих моментов. Не
успел Пол отпить и нескольких глотков, как Головачев подал
Сергею Алексеевичу и ему знак подойти. Туда же направилась и
Вика.
—У меня предчувствие не очень хорошее, —сказала девуш­
ка, — как будто надвигается какая-то опасность. А появилось
оно, как только артефакт начал менять цвет. Смотрите! — Вика
показала на артефакт в центральном большом видеообъеме.
Помещенный в специальную изолированную камеру с высшей
защитой в абсолютно прозрачном контейнере, он казался за­
висшим в воздухе. — Видите? Появился синюшный оттенок! И
он все нарастает! — Ее зрачки расширились, на лбу выступили
бисеринки пота. — В соседнем помещении ЧП!
Сказав это, девушка стремглав бросилась из лаборатории —
в дверях мелькнул белый халат. Пол поспешил за ней. Сергей
Алексеевич продолжал наблюдать за «поведением» артефакта,
в т о время как пальцы Головачева «запорхали» над голографи­
ческой виртуальной клавиатурой.
В соседнем помещении —это была лаборатория химиков —
Пол увидел лежащего на полу мужчину, над которым склони­
лась Вика.
—Опоздали! —в отчаянии воскликнула она.
Мужчина был без сознания. Лицо его, усыпанное мелкими
осколками стекла, кровоточило. Еще несколько крупных ост­
рых осколков вонзились в кожу щек и веки. А само лицо рас­
пухло, вздуваясь багрово-черными пузырями. На обугливших­
ся пальцах правой руки местами виднелись кости.
— Что случилось, Вика? — Пол старался сохранять самооб­
ладание.
—Посудина с химическим реактивом взорвалась! Он в коме!
Пол бросился за водой, а девушка осталась возле пострадав­
шего и схваченным со стола скальпелем стала разрезать одежду, на
которую попали брызги реактива. В этот момент прибыла бригада
врачей. Склонившись над раненым, они начал и делать инъекции,

53
обрабатывать пораженные места, вымывая едкие вещества нейт­
рализующим раствором. Вика, встав на колени, распростерла руки
над головой лежащего и что-то шептала, напряженно двигая ла­
донями. «Облегчает боль, пытается ускорить регенерацию тка­
ней, — распознал Пол энергетические манипуляции девушки. —
Теперь понятно, что меня в ней пугало, —она же колдунья!»
Придя в себя, раненый застонал, конвульсивно дернулся.
По-видимому, боль была столь сильной, что он был на грани
снова потерять сознание. Ему вкололи обезболивающее и ан ­
тиш оковое средство.
— Благодарим за помощь, но теперь мы справимся сами, —
сказал девушке старший бригады медиков, деликатно отстра­
няя ее.
Пол и Вика вернулись в лабораторию и первым делом по­
дошли к артефакту. Призма поразила их неприятно усилившим­
ся синю шным оттенком, от которого веяло холодом и смертью.
— Ну почему так происходит! — воскликнула Вика, еще не
придя в себя от пережитого волнения. — Эта штуковина здесь
всего второй день, а уже сколько несчастных случаев и травм!
—Есть и положительные моменты, —возразил Сергей Алек­
сеевич. - И у меня такое впечатление, что они тоже связаны с
появлением этого предмета у нас.
— И что же хорошего произошло? - спросил Пол.
—Химики в контакте с биологами и физиками нашли, на­
конец, решение задачи, которое искали много лет, не получая
ни одного обнадеживающего результата. И вдруг именно вчера
вечером обоим руководителям проекта пришла в голову одна и
та же идея. Ее проверили сегодня утром и получили то, чего до­
бивались столь дол го и упорно. И теперь наше Братство обрело
возможность с близкой к ста процентам вероятностью отличать
людей от нелюдей! То есть определять людей как биологичес­
кий вид мыслящих существ. Причем, даже находясь на некото­
ром расстоянии от живого существа, мы сможем понять, чело­
век это или кто-то другой.
—А если в нем присутствует хоть капля демонического или
остаточные гены Древних? Ваш индикатор это покажет?
— Не сомневаюсь, —ответил Сергей Алексеевич. — Но вряд
ли на данном этапе можно будет идентифицировать, какой кон­
кретный вид нелюдя оставил свой след в геноме. Хотя, это за­
висит конечно же от размеров и «размытости» этой самой «кап­
ли». Ведь материалов-то с геномом Предтеч у нас «кот напла­
кал», не говоря уже о свойствах их энергетики и психики.

54
— Хоть бы он выжил, хоть бы выжил! — повторяла между
тем Вика, почти не прислушиваясь к словам Одинова.
И вдруг посмотрела на Сергея Алексеевича:
—Не могу объяснить почему, но мне кажется, мы все долж­
ны сейчас думать о том, чтобы наш коллега поправился. Ожоги
слишком тяжелые! Без нашей помощи он не выдержит! Ну пусть
это будет тоже как отдельный самостоятельный вид экспери­
мента. Хорошо? В конце концов, что вам стоит пожелать чело­
веку выздороветь? Я и Василия Васильевича попрошу подклю­
читься к этому. И остальных всех.
— Почему бы и нет? —поддержал девушку Пол.
—А что, давайте попробуем, —пробормотал Одинов. - И н ­
тересно, что получится.
В лаборатории воцарилась напряженная тишина. Пол уло­
вил почти физически ощутимые потоки позитивной энергети­
ки: присутствующим удалось создать мощное поле здоровья и
силы. И Пол уже почти не сомневался, что пострадавший вы­
карабкается...
Из лаборатории Пол и его новый знакомый Василий Васи­
льевич Головачев вышли вместе. Оказалось, им есть что обсу­
дить. Только сейчас оба устали. А потому решили встретиться
позже, вечером, в беседке, похожей на большую плетеную кор­
зину, перевернутую вверх дном. Вика, услышав, как они дого­
вариваются о встрече, сказала, что тоже постарается подойти
после того, как навестит раненого коллегу.
До вечера, впрочем, оставалось не так уж много времени.
Погода заметно портилась. И когда оба в назначенное время
подошли к месту встречи, небо совсем помрачнело, тучи сгус­
тились, а ветер стал сильным, порывистым. Было очевидно, что
надвигается гроза.
Но и Пол, и Василий Васильевич чувствовали, что в Брат­
стве назревает важнейшее открытие, связанное с Древними, и
оба были готовы хоть день и ночь участвовать в «мозговом штур­
ме», несмотря ни на какие погодные помехи, чтобы только при­
близить это открытие.
—Проблема в том, - с ходу начал Головачев, как только они
уселись на удобных плетеных сиденьях, —что наши враги, Пред­
течи, воздействуют на реальность методами, пока нам неизвест­
ными и недоступными. И наш а задача — противопоставить
Древним свои собственные возможности воздействия на реаль­
ность. Но для этого мы должны научиться видеть и понимать их
картину мира и действовать в том же смысловом пространстве

55
описания реальности, в каком работают эти наши новые враги!
А иначе нам их не одолеть.
— Что же этому мешает, Василий Васильевич? — Пол пока
умалчивал о разговоре с Викой, в котором они приблизились к
гипотезе о различных временных шкалах, которым соответству­
ют различные восприятия объектов и событий.
—Мешает этому, прежде всего, то, что практически все выра­
ботанные человечеством методы прогнозирования и воздействия
на реальность основаны на наблюдении и управлении отдельны­
ми параметрами этой реальности, а не происходящими в ней со­
стояниями и процессами во всей их полноте. Даже у Братства, не
говоря уже о прочих человеческих организациях, нет пока иной
модели прогнозирования и управления реальностью!
—Ясно, Василий Васильевич. А у Древних такая модельесть.
И они, меняя реальность, воздействуют не на отдельные пара­
метры, а на события и процессы в целом и потому меняют буду­
щее человечества как хотят. Осуществляют свои планы с мак­
симальной точностью! А не так, как люди, по принципу «хоте­
ли как лучше, а получилось как всегда».
—Правильно, у них-то как раз нет этой проблемы, они доби­
ваются именно того, чего хотят. А почему? Потому что, очевид­
но, владеют методами динамического моделирования реальнос­
ти, в отличие от людей, остановившихся на статических методах.
— М ожно поподробнее, Василий Васильевич.
— Хорошо. Вот тебе пример. Возьмем такую привычную
вещь, как прогноз погоды. Как он делается? Есть система мно­
голетних наблюдений за погодой. Ученые смотрят: когда, в ка­
ком году в соответствующий, к примеру, месяц параметры по­
годы были схожими с теми, которые мы имеем сейчас. Нашли
аналогичную погодную ситуацию в прошлом. Далее смотрят: что
произош ло потом? Что выросло из этой погодной ситуации?
Похолодание, шторм, ураган или небывалая жара? Делается
вывод: раз тогда из этих исходных данных выросла вот такая
ситуация — велика вероятность, что она повторится и сейчас.
Ведь развивается все как будто бы аналогично! Основываясь на
этих данных прошлого, делают прогноз. И... прогноз оказыва­
ется неверным! Обещали холод - а пришла жара! Казалось бы,
почему? По всем данным должен был быть холод...
—Да потому, - подхватил Пол, —что были учтены исходные
параметры, но не были учтены какие-то другие привходящие
факторы, которые возникли непредсказуемо!
— Конечно! Циклон вдруг пошел не в ту сторону, как ож и­

56
далось. И все, ситуация кардинально изменилась! А предска­
зать этого никто не смог, потому что статический метод не пре­
дусматривает возможных изменений в ходе процесса, разных
непредсказуемых вновь возникающих факторов, —продолжил
Головачев. —Реально наблюдаемые в прошлом параметры под­
час единичны не только по повторяемости, но и по совокупно­
сти порождающих их причин. И в природе, и обществе в основ­
ном имеют место уникальные, неповторяющиеся и нестацио­
нарные процессы. А значит, предсказать повторение такого или
аналогичного процесса в будущем существующими статически­
ми методами просто невозможно. А вот метод динамического
моделирования мог бы быть предназначен как раз для изучения
процессов и изменений состояний на временных интервалах.
— Но извините, Василий Васильевич... Можно ли этого до­
стичь известными человечеству средствами? Это ведь другая
математика нужна!
—Ты умеешь задавать вопросы, — улыбнулся Головачев. —
Об этом мы еще поговорим. Математика, нематематика, но дру­
гой способ восприятия мира точно нужен. Подумай: нам нужна
такая модель прогнозирования и создания будущего, которая
воссоздаст процесс во всей его полноте и непрерывности. М о­
дель, которая учитывает всю предысторию объекта, всю его
структуру на данный момент, все происходящие в нем процес­
сы и все его состояния в прошлом, настоящем и будущем. Мо­
дель, в которой реализованы все возможные изменения всех
параметров, благодаря чему будущая история объекта становит­
ся нам очевидной во всей ее полноте и непрерывности. Если бы
строили коммунизм по этой модели, то построили бы именно
то, что хотели, а не неизвестно что...
—Неужели Предтечамдействительно удается строить то, чтоони
хотят?.. — задумчиво произнес Пол. — Как? Неужели они просто
видят будущее?! И меняютего картину не вслепую, как люди, аточ-
нозная, что делают. Но что втаком случае можем противопоставить
им мы? Интуитивное восприятие? Паранормальное видение?
—Видимо, да, но этого слишком мало. Вспомни о заложен­
ном еще Творцом Инварианте Смыслов Вселенной. Ты, конеч­
но, знаешь о существовании моделей множественных, ветвя­
щихся Вселенных. Согласно этой теории, с каждым поступком
какого-либо живого существа Вселенная словно расщепляется
на дополнительные варианты своей реализации. Ты сделал ка­
кой-то выбор между двумя поступками: так поступить или так?
Совершил поступок - и создал таким образом новый путь раз­

57
вития не только для себя, но и для мира! Сам выбрал вариант
будущего. Совершил бы другой поступок — выбрал бы другой
вариант, создал другой путь. Понимаешь? Весь наш мир — это
каскад таких причинно-следственных цепочек, ветвей, образу­
емых во Вселенной, а возможно, и создающих новые варианты
Вселенной, новые миры. По существу, момент Настоящего —
это точка пересечения взаимосвязей между Узлами Событий, в
которой возможен выбор ветвей, или сценариев, развития Бу­
дущего. И каждое разумное существо может способствовать
проявлению того состояния мира, той ветви Вселенной, кото­
рая пока существует лиш ь потенциально. Каждый может про­
явить во Вселенной то, что ему больше нравится! В этом смыс­
ле я бы сказал, что каждый разумный живет в том мире, которо­
го он сам желает и который сам создает.
- Но люди часто не ведают, что творят...
- Да! И потому проявляют во Вселенной совсем не то, что
им хотелось бы проявить и что на самом деле пошло бы им на
пользу. Но мы слегка отклонились от темы. Так вот, в сфере те­
ории множественных Вселенных существующие методы плани­
рования и прогнозирования и вовсе теряют всякий смысл! Они
не дают возможности получения корректных прогнозов разви­
тия реальных социальных и природных процессов.
- Ч т о делать будем, Василий Васильевич? Как реально мож­
но в наших условиях создать динамическую модель прогнози­
рования и управления реальностью?
- Вот к тому я все и веду, Пол. Это на самом деле не такая уж
фантастика. Сделано для создания такой модели уже немало.
Новая Система Управления Реальностью, или сокращенно СУР,
хотя бы гипотетически уже существует! Эта система основана на
раскрытии сущности прошлых взаимосвязей параметров объек­
тов и процессов. Заметь —независимых от времени! Или, иначе
говоря, инвариантных относительно параметра времени, что по­
зволяет определить возможные закономерности этих связей, а уже
на их основе можно построить корректные модели изучаемых
объектов и процессов. Иными словами, вместо проверки зара­
нее предполагаемых взаимозависимостей новые методы позво­
ляют на основании имеющихся данных создавать модели возмож­
ных взаимозависимостей и строить гипотезы об их характере.
В этот момент поблизости от беседки раздались легкие ш о­
рохи, слабый шелест. Пол прислушался и понял, что это пробе­
жало небольшое животное, скорее всего еж. Тут он поймал себя
на мысли, что, даже будучи увлеченным разговором, подспуд­

58
но ждет Вику, обещавшую подойти, вот и реагирует на любой
ujopox. А Головачев увлеченно продолжал развивать тему:
—Любая СУР предполагает управление сбором информации,
включающее в себя контроль своевременности и адекватности
поступающей информации. Затем необходимо выявление и про­
гнозирование внештатных ситуаций, наконец, формирование
результатов анализа полученной информации. И все это по оп­
ределенным принципам. Необходимо создание специальных
центров принятия управляющих решений! И чтобы в эти центры
стекалась только подлинная, реальная, оперативная и достаточ­
но полная информация! К сожалению, сейчас управление почти
всегда ведется в условиях дефицита информации.
Замолчав, Василий Васильевич встал с кресла и, подойдя к
проему беседки, посмотрел на низкие свинцовые тучи.
—Пора отсюда смываться. Не пройдет и пяти минут, как нач­
нется гроза. Это я прогнозирую со стопроцентной достовернос­
тью. Приглашаю ко мне. Поужинаем и продолжим разговор.
Пол хотел было согласиться, но тут подал сигнал его мобиль­
ник. Сняв аппарат с поясного ремня, Пол сдвинул панель и под­
нес трубку к уху. В ней зазвучал голос Сергея Алексеевича:
— Важная новость, Пол. Жду тебя в кабинете.
Молодой человек встретился глазами с Василием Василье­
вичем:
—Одинов звонил. - И красноречиво вздохнул при этом: мол,
ничего не поделаешь, начальство ждать не любит.
— Ничего. Побеседуем в другой раз, - ободрил его Голова­
чев. —А вот Вику мы так и не дождались. Видимо, несмотря на
наши усилия, пострадавшему по-прежнему плохо...
Пол еще раньше успел выяснить у Одинова, что Вика дей­
ствительно имела способности врачевания и сейчас осваивала
также другие аспекты практической магии. И согласно замерам
ее параметров, сделанных специалистами Братства, дар у нее
был очень сильный и достаточно разносторонний.
Пол уже входил в кабинет к Одинову, когда над исследова­
тельским центром вспыхнула молния, с запозданием прогро­
хотал гром. Верхушки деревьев, терзаемые ветром, шумно рас­
качивались. Разгул стихии даже при наглухо закрытых окнах
ощущался в помещении.
—Готовься к командировке, - обыденным тоном встретил его
Сергей Алексеевич, поднимаясь из-за массивного дубового стола.
Пол хорошо знал привычки своего наставника и молча ждал
Дальнейших разъяснений.

59
—Поедешь в Африку в составе комплексной экспедиции. А
именно в Замбию, —последовал короткий инструктаж. —Зада­
ча — произвести разведку места, где, судя по расшифровке ин­
формации, переданной нам демонами, существовал Переход
между мирами. Одна из тех самых Дверей, которые впоследствии
были разрушены.
Одинов скользнул взглядом по лицу своего воспитанника,
увидел на нем только спокойное внимание, что его порадовало,
и продолжал:
— Проход с Земли в мир демонов функционировал за счет
системы артефактов, концентрировавших в себе энергию, не­
обходимую для открытия связующего коридора. Мы понима­
ем, что, скорее всего, Древние уже уничтожили все следы суще­
ствования этой системы, постарались максимально зачистить
это место. Однако рассчитываем на то, что, возможно, там со­
хранились хотя бы незначительные аномалии в природных ф и ­
зических полях, которые можно обнаружить. Это и послужит
основой для исследований. Измерение выявленных отклонений
и их анализ позволят нам лучше понять суть воздействий, при­
менявшихся Древними на Земле и в параллельном мире и кото­
рые они продолжают применять против нас сейчас, осуществ­
ляя прямое управление событийными процессами.
—Они могут и такое?
— Увы. Об этом говорит информация демонов. Создав не­
обходимую систему, судя по всему, биотехнической природы и
подведя к ней требуемое количество энергии, они способны
напрямую влиять на текущие и будущие события. И то, что сей­
час наблюдается у нас после появления в этом здании артефак­
та, на мой взгляд, тоже «из этой оперы».
Выдержав короткую паузу, Сергей Алексеевич рассказал о
составе группы и конкретно о том, какие обязанности возлага­
ются на Пола.
—Встречать вас будут наши люди. Господа МТембе из мини­
стерства по,туризму и Ройс из их же минкульта. Это скрытые кад­
ры Братства, хорошо законспирированные, находящиеся вне
подозрений местных властей и всяческих враждебных орденов.
Им можно доверять. Они и обеспечат вам надежное прикрытие.
—Сколько времени мне дано на подготовку?
— Пятнадцать минут.
«Значит, в этот раз я так и не поговорю с Викой», - подумал
Пол.
ГЛАВА 2

В АФРИКЕ АКУЛЫ , В АФРИКЕ ГОРИЛЛЫ,


В АФРИКЕ БОЛЬШИЕ ЗЛЫЕ КРОКОДИЛЫ.
И РАЗНЫЙ ПРОЧИЙ СБРОД
і

К срочным командировкам Пол успел привыкнуть. И в


принципе собраться за пятнадцать минут, чтобы отправиться на
другой край света, для него не было проблемой. Интересы дела...
Ради них к чему только не привыкнешь. И возражать началь­
ству не станешь.
Вместе с Полом вылетела внушительная группа членов Брат­
ства, всего около двадцати человек. По официальной легенде
они считались археологами, которые летят в Замбию, чтобы
проверить гипотезу о наличии следов древней цивилизации в
болотах Бангвеулу, расположенных на границе национального
парка Лавуши-М анда. На самом деле половина группы должна
была заняться выявлением даже малейших аномалий физичес­
ких полей, которые могли указывать на деятельность Древних,
а для этого предстояло осуществлять на местности всевозмож­
ные геофизические и биоэнергетические измерения и прочие
научные изыскания. Вторая же половина группы имела целью
обеспечить прикрытие и безопасность всех работ.
Таким образом, в Замбию отправилась целая экспедиция,
состоящая наполовину из ученых и техперсонала, включая и
людей с сильнейшими магическими способностями, а еще на­
половину —из бойцов клана «Идущие в Потоке», ударной силы
Братства «Стоящих у Престола».
Воины клана «Идущие в Потоке» работали боевыми трой­
ками. На это задание Братство выделило три таких подразделе­
ния во главе с невзрачным с виду сухощавым человеком не­
определенного возраста, который среди своих откликался на

61
псевдоним Эльф. Его настоящие имя и фамилию не знал даже
Пол, выполнявший в группе роль своего рода «свободного ф ор­
варда» с особыми полномочиями. Так сказать, разведка и кон­
трразведка «в одном флаконе».
До международного аэропорта Лусака Пол и его спутники
добрались без приклю чений. Затем пересели на самолетик,
очень напоминаю щ ий видавший виды «кукурузник», и после
недолгого перелетадо городка Мансы в местном аэропорту их
встречали уже два весьма представительных господина. Это и
были М гванга М Тембе и Чарльз Ройс собственной персоной.
Оба оказались людьми вполне зрелых лет. Чернокожий М гван­
га успел растерять почти все волосы и, видимо, поэтому брил­
ся наголо. Впрочем, благодаря стройной, долговязой и при
этом мускулистой фигуре он выглядел вполне моложаво. Ройс,
отдаленный потомок буров и русских поселенцев, осевших в
ЮАР еще во времена Англо-бурской войны, белокожий, но
смуглый от загара, напротив, отличался весьма плотным те­
лосложением. В сочетании с добродушным, улыбчивым лицом
это придавало ему благодушный и слегка рассеянны й вид. В
отличие от своего сдерж анного, молчаливого тем нокож его
спутника он был разговорчив и к тому же сносно говорил по-
русски. Своим новым знакомым он не преминул тут же сооб­
щить, что от своих предков, привыкш их к постоянным пере­
мещ ениям с места на место из-за войн, а также золотых и ал­
м азн ы х « л и х о р ад о к » , у н асл ед о в ал ген ети ч еск у ю тягу к
странствиям и всевозможным авантюрам. Как М Тембе и Ройс
оказались членами Братства, Пол не знал, а спраш ивать было
не принято.
Мгванга объявил прибывшим, что после получения соот­
ветствующих документов и полагающегося досмотра группа
сразу же вылетит на место своей работы. Оставив несколько
человек охранять багаж, мнимые археологи рассредоточились
по зданию аэропорта. Надо было осмотреться, обеспечить на­
блюдение за происходящим и убедиться в том, что к россий­
ской группе никто не проявляет повышенного интереса.
В этом году сентябрьская жара в Замбии оказалась не столь
изнуряющей, как обычно. И Пол этому порадовался, как и тому,
что еще не наступил сезон тропических ливней со штормовыми
ветрами. Выйдя через стеклянные двери на асфальтированную
площадку перед зданием аэропорта и вдохнув полной грудью
осенний африканский воздух, насыщенный тропическими аро­
матами, он прислушался к своим ощущ ениям, сканируя окру-

62
жаюшее пространство. В радиусе около полукилометра фон был
относительно спокойным.
Взгляд Пола невольно скользнул по тени от навеса, где по­
чти невидимый постороннему глазу стоял Эльф. Да, его невы­
сокая поджарая фигура никому не могла броситься в глаза, за
исключением того, кто, как Пол, обладал экстрасенсорным ви­
дением. Да и от таковых Эльф чаще всего был весьма умело за­
крыт. Разве что на высших уровнях так и «фонил» силой. С ей­
час командир группы «Идущих в Потоке» не просто вышел по­
дышать воздухом, а проделывал такую же работу по контролю
обстановки, как и Пол, с той лиш ь разницей, что у Пола пара­
нормальные способности были все-таки посильнее.
Наконец, объявили посадку. Замбийские власти предоста­
вили экспедиции три небольших вертолета для людей и прибо­
ров и самолет для десантирования остальных грузов. Также был
арендован единственный имевшийся в этой дыре большегруз­
ный «сикорский», чтобы перебросить на остров автомобили,
включая пару вездеходов-амфибий и лодок с воздушными дви­
гателями для передвижения по болотам и протекающую здесь
реку Чамбеши. Вся авиатехника оказалась, как и следовало ожи­
дать, ужасающе древней - всю дорогу в воздухе болтало и без­
божно трясло, несмотря на вполне благоприятную метеообста­
новку. Слабая обшивка дрожала и скрипела, а кое-где даже по­
стукивала так, что казалось — вот-вот н ачнет отры ваться
кусками. Но, как ни странно, приземлились довольно мягко и
даже с опережением графика на пятнадцать минут. «Идущие в
Потоке» и вместе с ними Пол попрыгали на землю первыми. За
ними потянулись ученые и технари.
Группа начала быстро выгружать вещи — походный инвен­
тарь, палатки, провизию, медикаменты. Как только все это было
в беспорядке свалено на землю, вертолеты сразу ушли обратно.
Прилетевший следом «сикорский» завис над площадкой, ож и­
дая, пока от него отцепят прикрепленные на подвеске машины
и лодки. А вскоре показался и вылетевший позже самолет. Ме­
сто приема груза обозначили осветительными ракетами и ды ­
мовыми шашками, и он, пройдя низко над островом, сбросил
тюки со всем оставшимся снаряжением. Довольно метко сбро­
сил, так, что и собрать особого труда не составило.
Пришлось потрудиться, чтобы все распаковать, распреде­
лить личную амуницию, погрузить оборудование на вездеходы-
амфибии и лодки... К счастью, дисциплина в экспедиции была
железная: все действовали быстро, четко и слаженно, не воз­

63
никло ни одной заминки, никакого беспорядка или путаницы.
Теперь оставалось только переодеться в специальные комбине,-
зоны , которы е были предусмотрены для каждого, включая
М Тембе и Ройса.
Комбинезоны С БК -4ти па «хамелеон» с фототропным верх­
ним слоем, способным при активации приобретать маскирую­
щую окраску, сливаясь с местностью, были по сути не столько
комбинезонами, сколько боевыми скафандрами. Они облада­
ли исключительными защ итными свойствами, служили в каче­
стве экзоскелетов и представляли собой уникальную систему
жизнеобеспечения, настроенную на индивидуальные особен­
ности носящих их людей. В дополнение к костюмам были пре­
дусмотрены защ итные шлемы. В принципе, в таком комплекте
можно было некоторое время находиться хоть в лаве вулкана,
хоть под водой на глубинах до 150 метров или несколько часов
провести в Антарктиде на полюсе холода. В условиях джунглей,
где им предстояло работать, этот костюм гарантировал практи­
чески от любых опасностей.
Д ополняла всю эту амуницию система анализа внешней
среды, выполненная в виде часов на запястье. Это был индика­
тор, способный вовремя выявлять наличие всевозможных вре­
доносных воздействий на человеческий организм —всего того,
что в окружающем пространстве способно представлять угрозу
жизни и здоровью.
Натягивая свой «скафандр», Пол обратил внимание, что
Чарльз с интересом разглядывает «часы» - значит, он не знаком
с подобной вещью. Увидев, что Пол это заметил, Ройс начал
засыпать его вопросами: что это такое, да зачем нужно, да как
действует. Пол насколько мог популярно ему все это объяснил.
Особенно его поразило то, что индикатор реагирует даже на
микролептонные излучения.
—А на каком расстоянии прибор предупредит об источнике
опасности? —уточнил он.
- Д о пятидесяти метров, —ответил Пол. - И сообщит, сколь­
ко в вашем распоріяжении времени, по истечении которого нач­
нутся необратимые изменения в организме, если интенсивность
поражающего фактора останется без изменения.
—А о мухе цеце? Или змее? Тоже предупредит?
— Он не распознает конкретный источник, а реагирует по
принципу биорезонанса на наличие потенциальных опаснос­
тей. Поэтому если в опасной близости от вас окажется ядовитая
змея, возбудитель сибирской язвы или агрессивно настроенный

64
ягуар, то прибор среагирует.
— И вы узнаете об этом прежде, чем, как любят говорить
русские, отбросите копыта, —произнес незаметно подошедший
Эльф. И, сдержанно усмехнувшись, добавил: —А если серьез­
но, то прибор предупредит даже о незнакомых, не изученных
наукой факторах, которые, тем не менее, могут быть опасны для
вашего здоровья и жизни. Или, напротив, полезны. В этом-то и
прелесть биорезонансного принципа работы.
Ройс кивнул с умным видом. А когда Пол добавил, что спе­
циально для джунглей в комбинезоны были добавлены еще и
специальные интердикционны е1излучатели, подавляющие аг­
рессивные инстинкты хищ ников, Мгванга и Чарльз заметно
повеселели и даже как будто вздохнули с облегчением.
Наконец, вся команда облачилась в скафандры, приобретя
теперь полную боевую готовность. Впрочем, до выполнения
задания, ради которого они сюда прибыли, было еще далеко.
Оставалась нерешенной серьезная проблема обеспечения отряда
оружием, которое здесь было просто необходимо. Руководство
Братства прекрасно понимало, что стоит только группе занять­
ся поиском разрушенной Двери в иные миры, как могут по­
явиться и представители противодействую щ ей стороны -
приспешники Древних. И никто не знает, чем это может закон­
читься... Но провезти с собой хоть один автомат Калаш никова
на законных основаниях «археологическая экспедиция», есте­
ственно, не имела права.
Однако выход был. Еще перед отбытием Одинов сообщил
Полу, что на острове есть тайный подземный схрон, где можно
найти все необходимое. И даже показал фотографии, чтобы по
ним было легче сориентироваться на местности и этот схрон
отыскать. Помочь обнаружить тайник должен был Мгванга. Вот
сейчас им и предстояло отправиться на поиски этого тайника
по пожухшей траве саванны...
Но сначала нужно было выслать передовой дозор. Пол пе­
рекинулся парой слов с Мгвангой, после чего дал короткое рас­
поряжение Эльфу, и уже через пару минут тройка «Идущих в
Потоке» исчезла в направлении, указанном МТембе. А вскоре
от них поступило сообщение: обстановка на маршруте спокой­
ная, основная группа может начинать движение.

1 Интердикция - психологическое воздействие, приводящ ее к побуж ­


дению , не допускаю щ ему определенны х действий, запрету нежелательных
видов деятельности.

3 З а го в о р т е н е й
65
В быстром темпе отряд мнимых археологов двинулся через
территорию острова. Еще не совсем высохшая трава была при­
мята к земле, и идти оказалось нетрудно, да и комбинезоны по­
могали. Время от времени, правда, на пути попадались низины
с сочной зеленью —видимо, грунтовые воды поднимались близ­
ко к поверхности, и под ногами звучно чавкало. Туземцы назы ­
вали такие места «дамбо».
«Ну и зрелище, —усмехнулся про себя Пол, шагая замыка­
ющим отряда и глядя, как два десятка людей в скафандрах и
шлемах шагают строем по пожухлой африканской траве. —Хо­
рошо, что местность пустынна, и никто из местных жителей нас
не видит. А то пошли бы слухи о высадке инопланетян».
Он еще некоторое время рассматривал росшие в отдалении
толстенные баобабы — метров по пять в диаметре, никак не
меньше, —со стволами, похожими на огромные бутылки, и вет­
ками, напоминавш ими подрубленные корни, с которых свиса­
ли на тонких «шнурках» шарообразные бутоны цветов, готовые
распуститься к ночи. А потом его мысли плавно переключились
на другое.
«Когда же появились первые протолюди на территории ны ­
нешней Замбии? —думал Пол. —От одного до двух миллионов
лет тому назад, а может, и раньше. А вот до Всемирного потопа
здесь жили и благоденствовали некие древние существа, впос­
ледствии попытавшиеся подчинить себе весь род человеческий.
Кстати, именно после Потопа эта местность и превратилась в
болото. Но почему Древние выбрали именно это место Земли
для создания одной из своих биотехнических систем воздей­
ствия? Что привлекло их? Какими необычными свойствами
обладала именно эта территория? Или сами Предтечи создали
здесь нужные им условия, спрятав следы своей деятельности в
густом буше? Сохранились ли эти особые свойства до нашего
времени?»
Тем временем отряд, довольно быстро преодолев полупус­
тынный саванновый участок, углубился в прилегающий вплот­
ную к заболоченной местности лес. Вскоре показалась поляна,
где можно было разбить лагерь. Здесь командовал Эльф. И мен­
но он определил места для палаток, костров, походной лабора­
тории. А потом подошел к Полу и без предисловий заявил:
— Я в курсе твоего задания, — и добавил, указывая на него
тройке бойцов, приблизившихся по его жесту: — Вот ваш ко­
мандир. Поступаете в его распоряжение.
Скупо, как и подобает профессионалам перед заданием,

66
представились друг другу, по очереди протягивая руки для по­
жатия:
— Пол, специалист по комплексному выживанию и следо­
пыт.
— Морзе, связист, электронщ ик, сапер.
—Сыч, снайпер.
— Шустряк.
— Братан мой, - продолжил за него Сыч. - Тоже спец по
выживанию и следопыт.
Морзе был невысоким жилистым парнем, Сыч —сухопарым,
лысым, с кожей красноватого оттенка и цепкими, как у хищ­
ной птицы, глазами, а Ш устряк - кряжистым крепышом с глад­
ким белым лицом, правда подпорченным парой шрамов. Пол­
брови и веко у него были стянуты багровым рубцом — похоже,
совсем свежая травма.
— Вы в самом деле братья? —поинтересовался Пол, перево­
дя взгляд с одного лица на другое и не находя в их чертах ничего
общего. Разве что носы у них были похожи: перебиты у обоих.
— Братья, только не родные, а кровные. Побратались после
одной операции, —ответил Шустряк. У него, по-видимому, были
повреждены голосовые связки - на шее выделялся тонкий
шрам, —отчего он и говорил почти шепотом.
Пол поставил бойцам задачу, сопроводив беседу кратким
инструктажем, и, оставив отряд располагаться на поляне, груп­
па отправилась на поиски схрона. Пятым к этой небольшой
команде присоединился Мгванга М Тембе, объявив, что будет
проводником.
Покинув лагерь, двинулись на северо-восток. Через час бод­
рой ходьбы по сравнительно сухой, к счастью, местности оста­
новились. Пол сверился с картой и приборами. Все верно. И с­
кать нужно здесь.
О происхождении искомого объекта Полу тоже было извес­
тно от Одинова. Еще во времена всесильного КГБ и сверхза-
секреченного ГРУ ССС Р посланники Советского Союза не зря
тратили народные средства, разъезжая по разным государствам
и подготавливая плацдармы на случай возможных военных дей­
ствий. Попала в поле зрения советской разведки и Замбия, быв­
шая Северная Родезия. В самом начале девяностых, как раз пе­
ред развалом могучего Союза, элитное спецподразделение не­
легально прибы ло в эту страну и оборудовало в леси стой
местности тайный подземный схрон, законсервировав в нем
военный инвентарь и оружие.

67
Однако Пол не знал (эту информацию Сергей Алексеевич
Одинов счел необходимым оставить в тайне даже от него), что
среди устраивавших подземный склад в Замбии двадцать лет
назад был один отчаянный парень из местных. Тогда его знали
под кличкой Гром. Настоящее же его имя было Мгванга М Тем-
бе.
Вот теперь отряд во главе с Мгвангой-Громом искал тот са­
мый, заложенный много лет назад в джунглях Замбии тайник...
Конечно, Мгванга и не мог предположить, что ему придет­
ся отыскивать схрон, который он устраивал под землей вместе с
«советскими белыми братьями» почти четверть века назад. В те
далекие славные годы он был молодым бойцом, начитавшимся
про Че Гевару и имевшим среди достоинств отличное знание
джунглей, выносливость и веру в торжество идей мирового ком­
мунизма. Теперь он не верил в коммунизм, но зато стал членом
Братства. И вместо империалистов ненавидел разного рода не­
людей и еще больше —добровольно и осознанно сотрудничаю­
щих с ними людей.
За прошедшие годы изменилось многое... В том числе и лан ­
дш афт местности. Успели вырасти новые деревья, а некоторые
из старых упали, поваленные бурей. Определить визуально ме­
сто расположения схрона оказалось не так-то просто. Остава­
лось полагаться на основные ориентиры: Мгванга хорошо по­
мнил, что запасной вход, ведущий к тайнику, был у опушки леса,
под косогором, спускающимся к саванне. Там еще журчал не­
большой ручей. Основной же вход в схрон устроили подальше
от глаз, замаскировав крышку пластом дерна и придавив сверху
огромным валуном.
Об этих ориентирах знал и Пол, именно о них сообщил ему
перед отлетом Одинов, показав еще, как это выглядит на фото­
графиях.
Когда он смотрел на сним ки, все казалось так просто и
ясно... Но теперь они искали этот валун уже битый час. А его
нигде не было! Конечно, Пол мог бы решить все проблемы, ис­
пользовав паранормальное сканирование местности. Да вот
только делать этого было нельзя - кто его знает, как контроли­
руется эта местность. Может, здесь оставлены какие-то сторо­
жевые заклинания или артефакты. А может, где-то поблизости
есть и обученные Предтечами маги. И тогда, как только Пол
активирует свои способности, он сразу и засветится в почти
прямом смысле слова - в диапазонах ментальных и эфирных
энергий. П оэтому приходилось полагаться лиш ь на память

68
Мгванги и переносные зондирующие терагерцовые комплек­
сы.
— Может, легче запасной вход найти? —предположил Сыч.
—Хорошо бы все-таки найти камень, - ответил Пол това­
рищам. —У запасного входа ориентир ненадежный: ручей. Он
мог и высохнуть. А камень-то должен был сохраниться.
—Ага... Если, конечно, он не провалился под землю, —бур­
кнул Сыч, а Шустряк сдержанно хмыкнул.
Однако поиски продолжили. Пол уже собирался пустить в
ход терагерцовый лазерный излучатель, способный сканировать
земную поверхность на глубину до тридцати метров (сам при­
бор напоминал обычный ручной фонарик, а запасной комплект
питания - в одном из карманов разгрузочного жилета), как вдруг
запищал индикатор у него на руке. Пол застыл на месте, и тут
же «ожил», огласив пространство таким же пиканьем, прибор
на руке у шедшего следом Мгванги. Это был сигнал опасности,
находившейся совсем рядом, ближе чем в пятидесяти метрах.
— Кажется, мы на верном пути, — подал голос Мгванга. —
Это, скорее всего, мина «фонит». Вход заминировали, когда за­
крывал и. Давайте рассредоточимся и по этим приборам возьмем
пеленг на схрон.
Пол уже успел понять, что Мгванга здесь не просто так и
имеет какое-то отношение к схрону... И поэтому молча кивнул.
Рассыпавшись в редкую цепь, все осторожно, то и дело ог­
лядываясь по сторонам, сделали еще несколько шагов. П ика­
нье индикаторов не прекращалось. Мгванга аккуратно раздви­
нул ветви колючего кустарника. Так и есть! За кустами и густой
порослью молодых деревьев лежал поросший лиш айником и
наполовину погрузившийся в землю валун.
Это была базальтовая глыба неправильной формы, с поверх­
ностью, сглаженной ветрами и ливням и, за исключением од­
ного выступающего острого ребра. Мгванга сразу же отметил,
что камень лежит не в том положении, в котором они его когда-
то оставили. Он ясно помнил, что ребро камня раньше смотре­
ло в землю, расположившись под острым углом к ее поверхнос­
ти. Теперь же камень торчал ребром вверх —он сдвинулся, раз­
вернувшись на бок. На одной из поверхностей четко выделялась
выбоина, которой раньше тоже не было.
У подошедших Морзе, Сыча и Ш устряка тоже вопили ин­
дикаторы. Сыч сразу распорядился:
—А ну-ка, взяли!
—Осторожнее, —предупредил МТембе. — Не исключен ва­

69
риант, что здесь уже кто-то побывал до нас. Сначала проверить
надо.
Подошедший Пол и Морзе включили свои терагерцовые
лазеры и просканировали окрестности валуна. Мгванга одно­
временно с ними исследовал пространство под валуном с по­
мощью специального СВЧ-детектора. Но установленной мно­
го лет назад мины не было. А значит, была чужая, причем не под
камнем, а где-то дальше. Сыч и Ш устряк обхватили валун рука­
ми, поднапряглись —камеш ек-то был немаленький и достаточ­
но крепко увязший в земле. Затрещали ветки кустарника, с кор­
нем потянулось из земли близко растущее тощее деревце с ярко-
кр асн о й л и ство й - и валун п одался. О н, как бы нехотя,
перевалился по земле, открыв под собой внушительных разме­
ров черную яму, в которой переплетались каки е-то корни,
встревоженно возились земляные черви и крупные черные жуки.
— Отойдите-ка, — попросил Пол, направляя лазерный из­
лучатель в черную дыру.
Экран загорелся, высвечивая то, что попадалось на пути
двигаю щ егося лазерного луча. П остепенно вырисовывались
контуры подземного спуска, заканчивающегося люком. Потом
возникла проекция уходящего в глубь земли сооружения. Да,
это, без сомнения, было именно то, что они искали, — схрон,
подготовленный для особых миссий на закате великой держа­
вы, когда у нее еще были средства для подобных дел. База для
приема диверсантов, рассчитанная на группу в десяток, макси­
мум пятнадцать человек.
Пол выключил прибор, слегка поработал саперной лопат­
кой, раскидывая комья земли. Под слоем породы почти сразу
же обнажилась крышка первого люка. Откинув его, он обнару­
жил уходящие вглубь ступени. Под каждой из них могла стоять
уже чужая мина. Поэтому Пол подозвал Морзе. Пусть специа­
лист поработает.
Мгванга, попросив остальныхотойти набезопасноерассто-
яние, отправился вместе с Морзе. Ждать их возвращения при­
шлось недолго. По их лицам Пол сразу понял: неудача.
— Кто-то побывал здесь. — В голосе Мгванги слыш алась
сдерживаемая ярость. — Там мина, установленная на неизвле-
каемость. Почерк чужой.
— Будем искать запасной вход! — мгновенно отреагировал
Пол.
Когда они отошли от валуна надостаточное расстояние, ин­
дикаторы, наконец, умолкли. Рассредоточившись по местности

70
вдоль косогора, где, согласно словам Мгванги, должен был рас­
полагаться запасной вход, вся пятерка занялась поисками.
— Здесь колодец среди кустарника! — крикнул минут через
семь Сыч.
Все подошли к нему Индикаторы молчали.
.Однако Морзе снова по-хозяйски махнул рукой: отойдите,
мол, мало ли что... И скрылся в колодце с портативным мино­
искателем в руках. Он почти сразу высунулся наружу и подал
знак: все в порядке, можно подойти. Первым опять пошел
Мгванга. Через несколько секунд он крикнул снизу, что лю к
расчищен и все могут спускаться.
Но сначала в открытый лю к все же спустили специальное
устройство, которое на сленге саперов называли «искусствен­
ная крыса». Этот миниатю рный мобильный робот шмыгнул
внутрь лаза и с помощью разнообразных встроенных датчиков
еще раз тщательно обследовал путь. И лиш ь после его сигнала,
свидетельствующего, что опасности нет, Пол, Морзе и МТембе
начали спускаться. Ш устряк и Сыч остались на поверхности,
обеспечивая охрану.
Выдолбленные прямо в земле и накрытые на удивление хо­
рошо сохранившимися досками («Спецпропитка, видимо», -
подумал Пол.) ступени упирались в противогранатный щит из
толстого металла. Обойдя его, Пол обнаружил опутанную пау­
тиной дверь, возле которой замерла электронная «крыса». Вы­
ключив «зверька» и положив его в ранец, Пол открыл проход.
Из темноты блиндажа пахнуло спертым воздухом и гнилью. Пол
и Мгванга осторожно шагнули внутрь, а Морзе остался дежу­
рить у входа. Внутри схрона было тихо и абсолютно темно. Где-
то вдалеке послышался шорох. Пол сосредоточился, сканируя
пространство на всех уровнях вплоть до каузального. Прежде
всего, его интересовало, нет ли в этом подземелье следов чьих-
либо враждебных намерений. Но нет, все было чисто. Грызуны
и насекомые не в счет. А людей здесь, судя по всему, не было
очень давно. Энергетические следы человеческого присутствия
успели основательно стереться.
' Пол включил мощный фонарь и, освещая себе путь, пер­
вым вошел в схрон. Достал схему, полученную от Одинова. Да,
внутри все оказалось именно так, как нарисовано на схеме...
Пройдя по небольшому отсеку к помещению, где, как указыва­
лось на карте, размещался оружейный склад, Пол и Мгванга
разочарованно вздохнули... Пусто!
Ф онарь скользил по голому земляному полу и стенам. Вы­

71
светилась ниш а в стене, какие-то полки. В углу стоял предмет,
напоминаю щ ий сейф, с приоткрытой дверцей. И ни единого
ящ ика —ни с боеприпасами, ни с оружием!
— Ищем дальше! — сказал Пол больше для порядка, пони­
мая, что искать, в сущности, больше нечего...
С металлоискателями и терагерцовыми излучателями в ру­
ках Мгванга и Пол пошли навстречу друг другу по периметру
блиндажа. В «сейфе» обнаружились десяток касок и несколько
допотопных бронежилетов. В нише и на импровизированных
дощатых полках — котелки для приготовления пищ и, алюми­
ниевая посуда, даже запасы консервов и круп длительного хра­
нения, запаянные в полиэтилен соль, сахар, шоколад, еще что-
то. Здесь нашлось практически все, необходимое для жизни.
Кроме того, что они искали! Того, без чего невозможно отсто­
ять эту жизнь в случае опасности, того, что было целью всей
этой вылазки, —оружия.
Может быть, схрон по неведомым причинам был перенесен
в другое место? Или его в свое время успела навестить одна из
групп тогда еще советского спецназа? Нет, Одинов знал бы об
этом - он наверняка поднял и тщательно проверил все архивы,
прежде чем направить сюда экспедицию. Впрочем, в неразбе­
рихе 90-х годов какие-то из материалов могли запросто про­
пасть. А может быть, схрон обнаружили контрабандисты или
браконьеры, регулярно шастающие по заповедным территори­
ям.
Удрученные Пол и М гванга поднялись на поверхность.
Встречавшие их М орзе, Сыч и Ш устряк все поняли без слов —
по одному выражению их лиц.
— Значит, ловить нечего, - высказался Сыч. И, словно его
что-то осенило, добавил: - Слушай, командир, а ведь рядом с
основным схроном может быть еще и запасной... Может, по­
ищем?
Пол ничего не ответил - он перешел в режим сканирования
окружающей среды. Лучше бы без этого сейчас обойтись, побе­
речь энергию и не светиться заодно в астрале и ментале, как
включившаяся в сумерках лампочка. Однако иначе они, похо­
же, проблуждают тут до ночи, ведь никакой карты и ориенти­
ров на сей раз не было. И оставалось полагаться лиш ь на чутье
да на паранормальные способности. Довольно быстро он вы­
шел на каузальный уровень Реальности. Эта способность пере­
мещаться по разным уровням досталась ему «по наследству» от
Дмитрия Одинова. Произошло это девять лет назад, в момент

72
смерти Дмитрия, когда у Пола вдруг проявилась «вторая поло­
винка» их общей души.
Сейчас причудливые образы событийного плана мелькали
перед внутренним взором Пола. Потребовалось несколько ми­
нут для восприятия и интерпретации увиденных «узоров». «Вы­
нырнув» обратно, Пол уверенно произнес:
- Еще один схрон действительно есть. Но вряд ли мы и там
найдем оружие.
Мгванга смотрел на него с сомнением. Он не верил в резерв­
ный схрон. Полу вдруг захотелось убедиться в своей правоте, и
он добавил:
- И все же поищем. Может, и найдем что-то полезное.
При помощи паранормального восприятия он довольно точ­
но определил направление и расстояние до резервного схрона
от главного блиндажа. И запасной схрон действительно отыс­
кался, хотя и не так быстро, как хотелось.
Дерн, маскирующий вход в него, давно зарос травой и сли­
вался с окружающим пейзажем, ничем не выделяясь на общем
фоне. Но Пол так уверенно приказал: «Копать здесь!», что все
невольно подчинились. Под снятым дерном появилась кры ш ­
ка люка... Осторожно вскрыли и это хранилище... И оно, к а к и
предвидел Пол, тоже оказалось пустым.
М Тембе отвел Пола в сторону, сказал тихо, блестя черными
глазами:
- У меня есть особый инструктаж. На случай непредвиден­
ных осложнений. Но нужно сделать запрос в центр.
Не говоря ни слова, Пол вынул из герметичного кармана
«разгрузки» компактный компьютер, активировал его и протя­
нул Мгванге. М иниатюрное устройство позволяло мгновенно
связаться с Одиновым и передать любое сообщение, даже мыс­
ленное. Личность пользователя идентифицировалась по струк­
туре биофизических полей. Уже через секунду Мгванга полу­
чил доступ к экстренному каналу связи Братства. «Добро» на
использование запасного варианта от Одинова было получено
всего минуту спустя. Одновременно на этот миникомп посту­
пили и необходимые коды.
М Тембе не стал объяснять Полу, что еще тогда, двадцать
лет назад, Сергей Алексеевич, в ту пору служивший в ГРУ и
одновременно уже являвш ийся членом Братства, приказал ему
втайне от всех сделать еще один, уже третий, схрон и размес­
тить там дополнительно прибывш ее оружие якобы по линии
Другого ведомства. На самом же деле, как М Тембе узнал спус­

73
тя лиш ь много лет, по поручению Братства. А тогда из всей
спецгруппы об этом знали только двое: командир и Гром, един­
ственный из местных, кому доверили принимать участие в сек­
ретной операции. Причем ком андир вскоре после визита в
Замбию погиб от непонятной болезни —ходили слухи, что его
укусила какая-то местная оса, заразив жгутиковыми простей­
ш ими, которые съели его организм изнутри. Так что из посвя­
щенных в тайну третьего схрона, кроме самого Одинова, оста­
вался один Мгванга.
—Как далеко отсюда находится этот схрон? —спросил Пол,
узнав о положении дел.
— Если напрямик и вплавь через озеро, то всего два кило­
метра. В обход будет километров семь.
Пошли коротким путем, экономя время, которое таяло не­
удержимо. Приближались сумерки. Поднявшись на холм, об­
наружили, что небольшого внутреннего озерца давно нет, оно
почти полностью высохло. Осталось болотце, поросшее тЬщи-
ми деревцами ивовых пород и кустарником обильно цветущей
будлеи; создавалось впечатление, что его поверхность словно
усыпана желтовато-коричневыми шариками. На подходе к тря­
сине, затянутой ряской, обнаружились заросли высоченного
бамбука. Здесь же небольшой кучкой торчали полузатопленные
зонтики папируса.
—Активировать «ластоноги»! - скомандовал Пол.
Как хорошо, что спецкомбинезоны предусматривали транс­
формацию для ходьбы по заболоченной местности! Пол двинул­
ся первым, бойцы пошли следом. Возле болота каждый из них
задал команду компьютеру, встроенному в комбинезон, и мас­
сивные подошвы обуви тут же начали словно «разворачивать­
ся» в плоские овальные платформы со слегка завернутыми вверх
краями. Мгванга с некоторой опаской шагнул на таких «понто­
нах» в воду. Под ногами зачавкало, «болотоходы» погрузились
на небольшую глубину, но не провалились вниз, удерживаясь
на поверхности. Вода колыхалась. Над ней поднималась легкая
дымка испарений. Потревоженные жабы с шумом выпрыгива­
ли из-под задетых бойцами веток.
Преодолев болото, отряд поднялся на холм, покрытый паль­
мовым кустарником. После небольшого спуска снова последо­
вал подъем, уже на другой холм, с более существенной расти­
тельностью. Здесь начинался небольшой лес, с тамарисковыми
кустами, веточки которых были будто обсыпаны розовой пуд­
рой, будлеей, зонтичными акациями и пушистыми деревьями,

74
у которых вместо листьев были иголки, как у сосен. Местные
жители называют такие деревья серебряными...
Мгванга осмотрелся, сориентировался на местности и по­
вел группу к небольшому островку густой травы. Пол приню ­
хался: в воздухе, откуда ни возьмись, разлился неприятный за­
пах. Через некоторое время его почувствовали и другие бойцы.
Некоторые из защитных систем С БК -4, включая и воздушные
фильтры, сейчас были отключены для сбережения энергии, и
поэтому казалось, что М Тембе ведет группу прямо к источнику
зловония. Однако индикаторы молчали. Значит, омерзительная
вонь опасности собой не представляла. Несмотря на это, Пол
приказал всем включить фильтры - уж больно зловонным был
запах. А через некоторое время источник этого амбре предстал
перед ними во всей своей красе.
- Трупный цветок, —сказал Пол, приглядываясь к розовой
мясистой «морской звезде», распластавшейся на жирном мох­
натом стебле среди пожухшей зелени. Над растением жужжал
рой мух. —Вот мерзость... И надо же было ему вырасти как раз у
входа в хранилище...
- Я срублю эту дрянь, шеф?! —спросил Ш устряк, морщась
от нестерпимой вони. — Ощущение, что здесь стадо обожрав­
шихся свиней нагадило, а потом и само сдохло от несварения
желудка!
- Сначала подумай, чем от твоего С Б К потом нести будет,
если ты вымажешься в этом дерьме! - осадил его пыл предус­
мотрительный Сыч. И Ш устряк, с сожалением убрав в ножны
свой походный мачете, цветок трогать не стал.
Мгванге хватило беглого взгляда, чтобы определить главное:
«схрон» никто не вскрывал. Открыли - и сразу увидели штабе­
ля аккуратно сложенных ящ иков. Наконец-то!
Вместо полноценного схрона здесь была вырыта лиш ь глу­
бокая землянка —очевидно, на другое просто не хватило време­
ни и сил. Но и она была устроена по всем правилам диверсион­
ной науки — с заберковкой стен, накатом на полу и крыше. В
завершение —маскирующий слой из земли с того же холма, взя­
той вместе со всей растительностью. Что и говорить, сделано
было на совесть.
Теперь оставалось весь груз доставить в лагерь. Пол связал­
ся по рации с Эльфом и вызвал подкрепление: впятером им было
не управиться.

75
2

Уже совсем стемнело, когда к ним подтянулся весь остав­


шийся отряд. Лагерь решили разбить по соседству, на двух по­
лянах, среди высоких густых зарослей. Место было подходящее:
поддеревьями достаточно темно, больше возможностей маски­
роваться, чем на открытой местности.
Семь палаток, выглядевших как стандартные, были усиле­
ны изнутри слоями кевлара, что могло дать некоторую фору при
возможном нападении. Правда, в случае применения напада­
ющими тяжелого вооружения или гранат это не спасало.
Когда, наконец, все устроились, над джунглями уже взошла
луна. Засыпая в своей палатке, где по соседству уже отчаянно
храпели Сыч и Ш устряк, Пол думал о том, что эти джунгли —
вовсе не спокойное место. Пол чувствовал это. А значит, уже
нынеш ней ночью нужно быть готовыми ко всему.
Конечно, теперь отряд вооружен. Но он понимал, что рас­
считывать, если что, придется не столько на оружие начала 90-х
годов прошлого века, сколько, прежде всего, на боевые навыки
и воинскую удачу. А еще Пол мог надеяться на полученные им в
момент соединения души умения индейских шаманов и уникаль­
ные воинские навыки Дмитрия Одинова, основанные на сим ­
биозе древнейших боевых и психофизических систем —славян­
ского СПАСа и индейской чулукуа.
Погрузившись в сон, Пол привычно вошел в состояние осо­
знанного сновидения, в котором сновидящий сам может управ­
лять течением сна. Видимо, в этой местности влияние прово­
дившихся Предтечами экспериментов сказывалось до сих пор,
поскольку в пространстве сна Пола присутствовала еще некая
сущность, не поддававшаяся управлению. А значит, существо­
вавшая сама по себе в неких глубинных слоях Бытия и сейчас
пожелавшая посетить поток внимания молодого паранорма.
Впрочем, эта сущность и не собиралась скрываться и сразу же
вступила в разговор. Правда, не оформивш ись в визуальный
образ, а присутствуя лиш ь в виде голоса - строгого, бесстраст­
ного и даже несколько нудноватого.
— Почему, подключаясь к коллективному бессознательному,
отдельные люди могут видеть будущее и выдавать пророчества? —
задал вопрос голос. И сам же ответил: —Потому что в нем содер­
жится вся информация о прошлом и настоящем, атакже возмож­
ные варианты будущего. Память коллективного бессознательного
накапливается и развивается благодаря тому содержанию, кото-

76
рое закладывают в нее все разумные существа. Но лиш ь сильный
человек может получить доступ к этой информации. И, восполь­
зовавшись ею, увеличить вероятность реализации благоприятных
для себя вариантов грядущих событий.
Голос замолчал. Пол понял, что эти слова обращены лично
к нему. Что это? Подсказка? Предупреждение? Воспользовав­
шись паузой, он вступил в диалог.
- Но какими критериями человек может пользоваться, вы­
бирая для себя благоприятный вариант будущего? Ведь для всех
представления о счастье и благоденствии различны. Кроме того,
счастье одного может обернуться, в конечном итоге, несчасть­
ем для других, порой многих. Получается, что при выборе свое­
го лучшего будущего надо уметь видеть его связи с линиями су­
деб других.
Пол ждал, ответят ли ему. И мысленно обрадовался во сне,
поняв, что голос отвечает.
—Действительно благоприятный вариант будущего можно
выбрать, лиш ь используя надсистемные критерии высокого
уровня абстракций, — продолжал невидимый собеседник. —
Существующие в состоящем из архетипов'и сложных, много­
мерных образов коллективном бессознательном, все процессы
в котором по сравнению с видимым, физи-чески проявленным
миром идут в другом временном масштабе. Но большинство
людей не имеют доступа к этой реальности, используя крите­
рии гораздо более низкого уровня. А потому не видят истинно­
го смысла происходящего. Общее для всех коллективное сверх­
сознание периодически побуждает людей действовать в соот­
ветствии с надсистем ны ми критериям и. Но поскольку для
большинства эти критерии чаще всего не только не осознавае­
мы, но и вообще невозможны для их уровня восприятия, то воз­
никает конфликт между надсистемными критериями и крите­
риями более низкого уровня, приводящими к индивидуальным
действиям, неэффективным с точки зрения общего блага. И
реализация этого конфликта в мире яви приводит в итоге к не­
желательным для человека последствиям, которые к тому же
чаще всего оказываются для него полностью неожиданными.
Так происходит с большинством людей. Но если находится си­
стема, более других способная воспринять необходимость дей­
ствия в соответствии именно с высшими критериями, и такой
системой становится отдельно взятое разумное существо, мы
получаем мессию, пророка или героя. Так был избран и Д мит­
рий —твой предшественник.

77
Душа Пола встрепенулась, как было всегда, когда речь за­
ходила о Дмитрии. Пол не просто верил —он знал, ощущал, что
душа Дмитрия живет в нем. Как такое возможно, он пока ра­
зобраться не смог —гиперборейская теория реинкарнаций даже
для него оказалась слиш ком сложной. Согласно этой теории
реинкарнации могли быть не только линейны ми —из прош ло­
го в будущее, но и ветвящимися, множественными и даже ц ик­
лическими. Но, даже не понимая до конца, как такое может
быть, Пол был абсолютно уверен, что он —очередная реинкар­
нация души, которая до смерти Дмитрия одухотворяла одно­
временно и тело Дмитрия Одинова, и его, тогда еще совсем маль­
чишку. Дмитрий был избранным... Он — его последователь...
Какая же миссия уготована ему?
Сновидческий диалог неожиданно резко оборвался. «Сто­
рожевая сеть» бессознательного Пола, привычно сканирующая
окружающую действительность и высшие энергоинформаци­
онны е слои, выдала информацию об опасности. Вскочив с ж е­
сткого ложа, Пол сразу же включил рацию и передал в эф ир
сигнал тревоги, после чего принялся спеш но приводить себя в
состояние боевой готовности. Рядом уже натягивали комбине­
зоны также мгновенно проснувшиеся «братья».
В каждой палатке висела включенная на прием рация, а по­
тому палаточный лагерь мгновенно ожил. Впрочем, внешне это
никак не проявлялось, для стороннего наблюдателя палатки по-
прежнему казались спящ ими.
Волна опасности тем временем нарастала и приближалась.
Пол уже точно знал —там, в джунглях, враги, хоть и невидимые
пока под прикрытием ночи и густых деревьев. Индикаторы мол­
чали, значит, они еще не подошли вплотную к лагерю. Но аг­
рессивные намерения, излучаемые ими, так и витали в воздухе,
ощущаясь на всех уровнях Реальности вплоть до самых высо­
ких.
Дав по рации команду всем готовиться к бою, Пол объяс­
нил, откуда именно ожидается удар. Он уже знал, что передо­
вой отряд врага затаился в зарослях кустарника в метрах ста от
лагеря, если смотреть в направлении четко на юго-восток. От­
ряд не такой уж большой - человек (если, конечно, их можно
назвать людьми) двадцать, плюс-минус пять. То есть примерно
столько же, сколько в экспедиции Братства. По счастью, даже
ученые и технари в Братстве проходили серьезную боевую под­
готовку, хотя для некоторых эта заварушка, похоже, будет пер­
вым боевым крещением...

78
Неслышно выскользнув из палатки, Пол быстро понял, что
все бойцы клана «Идущих в Потоке» уже заняли позиции и го­
товы к бою. Даже лунная ночь не мешала им оставаться практи­
чески невидимыми. Все до единого умело укрывались за тенью
палаток и близлежащих деревьев/
Связавшись с Эльфом, Пол согласился с его мнением: надо
бить на опережение. И вслед за тут же прозвучавшей в эфире
командой Эльфа притихшие ночные джунгли разрезали звуки
стрельбы. Лиш ь на миг бойцы Братства сумели предупредить
атаку. Потому что уже в следующее мгновение на палаточный
лагерь со стороны джунглей обрушился шквал огня. Пол уви­
дел, как одну из палаток буквально смело взрывом гранаты. Бой
начинался с потерь со стороны Братства.
В тот же миг две тройки «Идущих в Потоке» устремились в
том направлении, откуда противник вел самый интенсивный
огонь. Бойцы Братства двигались беззвучно, плавно, хотя и
очень быстро —словно бесплотные тени метнулись по поляне.
Увы, но и они, несмотря на уникальную подготовку, были все
же не тенями, а уязвимыми людьми из плоти и крови. Но ду­
мать об этом сейчас было некогда. Стояла задача навязать на­
падавшим встречный бой.
Броском Пол вместе со всеми устремился вперед, в джунг­
ли. Очаги перестрелок вспыхнули среди деревьев. Войдя в ре­
жим боя, Пол воспринимал атакующих на высших уровнях вос­
приятия, что позволяло ему безошибочно находить и уничто­
жать их даже в кромешной тьме. Он не видел лиц и фигур, но
при этом отлично видел агрессивные намерения врага на кау­
зальном плане. Он видел также и то, что среди нападавших были
владевшие искусством ментальной защиты. Они пытались за­
щититься от Пола, скрыть выдававшие их агрессивные излуче­
ния, но его заработавшее в полную силу сверхчувственное вос­
приятие пробивало любую защиту.
Против Братства действовали профессионалы. Но воинское
умение «Идущих в Потоке» они явно недооценили. Не ожидав­
шие встретить столь сильного сопротивления, враги начали от­
ходить.
Мгновенное решение взять «языка» заставило Пола рвануть
следом за мелькнувшей среди деревьев фигурой одного из на­
падавших.
Противник бежал быстро и очень ловко — видимо, специ­
ально обучался передвижению в ночных джунглях. Но Пол вее­
р к и настиг его, сбил в прыжке с ног, оглушил ударом по голо­

79
ве. Увидевший маневр Пола и бросивш ийся следом Ш устряк
помог связать пленного. Бесчувственный, тот обвис как тряп­
ка. При обыске ничего путного у него не нашлось: обычная ра­
ция, запасные обоймы, нож выживания рейнджера. Содрали с
головы защ итный шлем с закрепленным на нем прибором ноч­
ного видения. Сняли бронежилет. П ленник был ранен в правое
предплечье, и рука его висела плетью. Судя по внешности, это
был молодой азиат, вероятно, китаец.
П росканировав его мозг, Пол понял, что перед ними —об­
разец эпилептоидного психопата, ш ироко распространенны й
среди преступного элемента, а также политиков (что сим пто­
матично). Психологический портрет вполне тривиальный: бо­
лезненное самомнение, мелочность, мстительность, одержи­
мость. Тренированная память сразу же выдала Полу основны е
особенности такого типа. Эти люди обычно слабо развиты ин­
теллектуально, но очень активны, энергичны , проницатель­
ны. Они никогда не забывают и не прощают обид. С ильно раз­
витая от природы интуиция и зверины й инстинкт порождают
быструю реакцию и повыш енную наблюдательность. М ногие
из них обладают особой чувствительностью на опасность. Ра­
ботать на хозяина подобных людей вынуждает только страх,
убиваю щ ий их способность к физическом у и психологиче­
скому сопротивлению . Воздействуя страхом, легко свести на
нет свойственный им повы ш енны й уровень психоэнергетики,
и тогда из них можно «вить веревки». Но при этом нужно учи­
тывать, что психопат боится не смерти, а предшествующих ей
мучений, из-за чего может и покончить с собой. Во всех раз­
ведках мира подобный психологический тип агентов относят
к «крысам».
Пол нажал на несколько точек на лице, шее и руках плен­
ного, и тот пришел в сознание.
Несколько мгновений китаец, сжав зубы, молча смотрел
ненавидящ ими глазами-щелочками. А потом вдруг сказал по-
английски:
— Ничего не скажу. Не добьетесь.
—А и не надо говорить, —усмехнулся Пол. — Мы сами все,
что надо, узнаем. Тебя и не спросим...
Говорил он также на английском. Глаза китайца стали еще
уже и злее. Он был близок к припадку. Да, простым сканиро­
ванием мозга в таком состоянии информацию не снять. Нужна
тонкая работа —затормозить одни участки мозга и активизиро­
вать другие. Причем мощность воздействия должна быть очень

80
высокой, атомность воздействия просто ювелирной. Пол наде­
ялся, что сил и умения ему хватит.
Он проник в мозг пленного и легкими ментальными укола­
ми погасил очаги возбуждения. Потом стал проникать глубже и
наткнулся на умело поставленный многоуровневый психоблок.
Он едва успел остановить нажим, чтобы эта психическая мина
не сработала. Времени на мягкое снятие защиты не было. Един­
ственным способом снять информацию было только силовое
преодоление —психоблок нужно было выжечь одним мощным
ментальным импульсом, после чего успеть снять нужную ин­
формацию раньше, чем начнут распадаться Нейронные связи и
пленный станет полным идиотом. Впрочем, о том, что станет с
этим узкоглазым пособником Предтеч, Пол не думал. Он скон­
центрировал энергию, собрал всю волю и ударил. Преодолев
поставленную защиту, Пол бросился в образовавшуюся брешь —
и сразу оказался словно в клубке ваты. Подсознание противни­
ка было плохо структурировано и, кроме того, в ряде мест уже
начало «тлеть». Надо было спешить, чтобы выяснить, где тут
запрятана нужная информация. Пол активировал все возмож­
ности своего мозга и перешел в режим восприятия, позволяв­
ший расшифровывать информацию из мозга пленного и пред­
ставлять ее в виде субъективных образов.
Собрав всю волю в кулак, Пол направил часть сил на удер­
жание в бездействии механизма самоликвидации китайца, а
другую часть —на то, чтобы проникнуть наконец-то за возник­
шую перед его внутренним взором «мощную железную дверь».
Так сознание Пола интерпретировало тот нейронный кластер в
мозге врага, где, судя по всему, и была упрятана нужная инфор­
мация.
За дверью прямо в пространстве обнаружилась лежащая на
столе книга. Но ее страницы были пусты! Время уходило! Пол
автоматически вошел в состояние, представлявшее собой си н ­
тез «хрустальной стены» СПАСа и «взгляда орла» из чулукуа. И
время послушно замедлило свой ход. Замелькали переворачи­
ваемые страницы, и на одной из них мелькнуло слово, потом на
Другой —еще одно. По прошествии нескольких интервалов «ра­
стянутого настоящего» Пол смог сложить из всех увиденных им
слов соверш енно бессмысленную фразу. После чего на с т р ^ и -
Цах книги проявился текст. И Пол стал срочно «перекачивать»
Данные себе в мозг.
Убедившись, что копирование завершено, он бросился об­
ратно. «Клубок ваты» вокруг уже не «тлел», а вовсю горел! Рыв­

81
ком вытащив свое «я» из чуждого сознания, Пол перешел в ре­
жим обычного восприятия.
Китаец корчился в страшных муках. Даже неспециалист
понял бы —это агония. Глаза из узких стали круглыми и выпу­
ченными, но, похоже, уже ничего не видели, из груди доноси­
лись хрипы, на губах появилась пена, а лицо стало синеть. Вот
так, значит, действует эта «мина» — одновременно инсульт и
инфаркт - и никаких шансов на спасение. Да, отношение Пред­
теч к людям проявилось во всей своей красе!
Сидящ ий рядом Шустряк, не отрываясь, смотрел на Пола,
и на лице его застыло крайнее изумление.
—Что ты с ним сделал? —спросил он. —Эк его корежит-то...
— Ничего особенного, — ответил Пол. —Да и не я это еде-,
лал —он закодирован на смерть. Ладно, пошли. Все, что нужно,
я узнал. И больше с него взять нечего.
— Ну, ты даешь... — Шустряк смотрел на Пола с выражением
крайнего уважения. —А я уж собрался у него по старинке пару ног­
тей вырвать. Или мошонку подрезать. Глядишь, и заговорил бы.
—Из зомби информации пытками не вытянешь —включится
механизм самоуничтожения. Тут прямой доступ в мозг нужен.
Китаец продолжал хрипеть и биться в судорогах, хотя его
сознание уже, похоже, угасло навсегда.
— И долго он так корячиться будет? —спросил Шустряк. —
Оставим, пусть мучается. Муравьям на съедение.
Прожорливые африканские муравьи, кочующие бесчислен­
ными колоннами по лесу, и впрямь могли кого угодно съесть
заживо.
—Ладно, пусть жрут труп, - ответил Пол. - Ему, конечно,
уже все равно... Но все-таки...
С этими словами он всадил в голову китайцу пару пуль. Тот
дернулся последний раз и затих.
Отряд уже вернулся к лагерю. Предположения о потерях
среди членов Братства оправдались: когда взорвалась палатка,
погибли находившиеся рядом двое молодых бойцов и один не
успевший покинуть ее ученый, чьи имена Пол даже не успел
узнать. Их товарищи под руководством Эльфа уже предавали
останки земле. На войне, как на войне... И все же... Тяжело те­
рять своих. Поглядев на скорбные лица бойцов, Пол решил сде­
лать все от него зависящее, чтобы потерь больше не было.
Но пока надо было уединиться в палатке, чтобы вскрыть
содержимое кластера памяти, извлеченное из мозга пленного.
Это не составило труда. Как оказалось, пленный на самом

82
деле знал немного. Он был обычной пеш кой, марионеткой в
чьих-то руках. Его хозяева не сочли нужным сообщать ему све­
дения о себе и своих целях. Пол узнал лиш ь, что пленный сра­
жался в составе специального отряда, собранного из хорошо
подготовленных бойцов разных национальностей, которому
поручено обеспечить прикрытие какой-то особой сверхсекрет­
ной экспедиции. Этот отряд собрали и перебросили в джунгли
очень влиятельные силы. А на лагерь Братства они напали по­
тому, что перед ним стояла задача уничтожать всех, кто станет
вольным или невольным свидетелем присутствия и действий
прикрываемой экспедиции на определенной территории. Да уж,
не густо... Но главное Пол все же узнал — координаты враже­
ской базы.
Стерев из своего мозга кусок чужой памяти и уничтожив все
следы его присутствия, Пол тут же настроился на паранормаль­
ное восприятие, чтобы обнаружить в пространстве местонахож­
дение цели —расположения вражеских сил.
Но при попытке сканирования местности в предполагаемом
исходя из информации, «скачанной» от пленного, районе «мен­
тальный щуп» Пола мгновенно наткнулся на некое подобие
«сплетенной» в глубинных слоях Реальности сторожевой сети.
Ловушка для чужих! Сеть была сплетена очень искусно. Даже
Пол, вполне искушенный в таких делах, едва в нее не попался.
И сразу же завершил сканирование.
Блин! Еле увернулся!
Да, сам по себе факт ловушки, созданной в ментале, гово­
рил о многом... Но главное - база неведомого противника и
правда была там, где ей и следовало быть согласно информа­
ции, полученной от пленного. И на ней находились действи­
тельно серьезные люди. Или нелюди. А раз верна была инф ор­
мация о местоположении базы, значит, скорее всего, верны были
и данные о численности расположенного там отряда — более
тридцати членов экспедиции и сорок пять (хотя теперь, после
этого ночного боя уже тридцать два) охранников.
Следовало срочно что-то предпринять. Подумав с минуту,
Пол достал свой мини-комп и отправил Сергею Алексеевичу
Одинову ш ифросообщ ение: «Определено место дислокации
противника. Координаты... (передан графический файл с кар­
той местности, на которой указано предполагаемое место рас­
положения базы противника). Судя по данным ментального
сканирования, там есть маги, обученные по методикам Д рев­
них. Это может косвенно свидетельствовать о том, что в забро­

83
шенном храме Предтеч сохранились какие-то предметы, пред­
ставляющие для них ценность. Возможно, они находились в
«законсервированном» или «спящем» виде, а в настоящее вре­
мя в силу каких-то причин активировались. Древние могли это
обнаружить и именно в связи с этим срочно организовать экс­
педицию с целью изъять или, как минимум, уничтожить эти
«ожившие» артефакты, тем самым предотвратив их попадание
к людям или воплощ ениям демонов. Обнаружив на контроли­
руемой территории еще какую-то неизвестную группу, они ре­
шили ее уничтожить. Атаковать противника собственными си ­
лами не представляется возможным в силу его значительного
численного превосходства. Предлагаю организовать авиацион­
ный удар по вражеской базе по стандартному плану «Ошибка».
Согласно этому плану, разработанному как раз для подоб­
ных случаев, про который Полу рассказали еще в Москве, во
время учебно-боевых полетов местных ВВС пара самолетов не­
сколько отклонится от маршрута, и у них произойдет «случай­
ный» технический сбой, в результате чего боевые ракеты и кас­
сетные бомбы будут сброшены в абсолютно не заселенные джун­
гли. Никто же не виноват, что там в это время кто-то находился.
В итоге противники Братства понесут значительные потери в
живой силе и технике. После чего наличных сил группы «Иду­
щих в Потоке» хватит уже для зачистки оставшихся противни­
ков и перехвата артефактов.
Спустя пару минут пришло краткое ответное сообщение:
«Ваше предложение будет рассмотрено в течение двадцати минут».
Пол ждал. До восхода солнца оставалось часа два с полови­
ной. Набежавший ветерок принес аромат уже опадающих цве­
тов баобаба; он был таким теплым, мирным, что казался почти
кощунственным на фоне только что разыгравшихся событий и
еще не остывших боевых впечатлений.
Наконец, пришел ответ, в котором указывалось, что план
«Ошибка» будет отработан по обозначенному месту через пол­
тора часа. Вызвав Эльфа, Пол отдал приказ собрать всех «Иду­
щих в Потоке», прихватив трех сильнейших из приданных экс­
педиции магов, компактный генератор «Завеса М Л Т-К »1, и вы­

1Создает в пространстве с определенны м радиусом (мобильный пере­


носной генератор с литерой «К» — компакт — в радиусе 30 метров) случай­
ным образом организованны е возмущ ения в микролептонно-торсионны х
(М ЛТ) полях, препятствуя использованию в зоне его применения почти
всех типов магических воздействий, исключая лишь техники влияния на
самые высшие слои Реальности.

84
ступать. К моменту нанесения удара группа в полном составе
должна незаметно для противника оказаться в районе располо­
жения его базы. Идти нужно было по горячим следам, пока враги
не успели ее свернуть. Следовало поспешать.

Да, джунгли все-таки не зря называют «зеленым адом». Пол


видел джунгли в Южной Америке, где побывал еще ребенком,
поэтому здешние тропические заросли не произвели на него
столь сильного впечатления, как на остальных членов группы,
н е считая, конечно, проводника. Но добираться к базе приспеш­
ников Древних пришлось через такие непроходимые леса и бо­
лота, что спасли только вездеходы-амфибии. На восходе солн­
ца, выбравшись на берег широкой реки, переправились через
нее на лодках с бесшумными водометными движителями. А
дальше следовало передвигаться без помощ и транспортных
средств —слишком велик был риск оказаться замеченными.
На последних километрах марша выручали экзоскелетные
свойства С БК -4, значительно облегчающие; передвижение. Но
все равно джунгли доставили группе немало хлопот —на другом
берегу реки лес стоял сплошной стеной. Нижние и средние яру­
сы растительности слились воедино и представляли собой ж и­
вописную картину. Но с другой стороны, это было существен­
ной помехой, поскольку отыскать в переплетении лиан и вет­
вей узкую просеку, по которой всего лиш ь час назад прошел
отряд, напавший на лагерь Братства, удалось с трудом.
Дальше лес с каждым шагом становился все реже, но при
этом был выше, а потому темнее. Яркая зелень у реки здесь сме­
нилась другой расцветкой. Из-за недостатка солнца листва на
деревьях приобрела желто-красные оттенки. Благоденствовали
только верхние ярусы. Растения словно скакнули наверх, бли­
же к солнечным лучам, образовав настоящ ие висячие сады.
Небольших деревьев и кустарников значительно поубавилось,
им не хватало света. На нижних «этажах» остались лиш ь папо­
ротники да еще какие-то растения с крупными красноватыми
листьями, похожими на лопухи.
Под ногами противно хлюпало и пружинило. Ориентиро­
ваться приходилось лиш ь по тем данным, которые поступали
°т ноктоскопов, терагерцовых лазерных измерителей и ультра­
звуковых сонаров, вмонтированных в шлемы. Без них находить

85
относительно безопасную тропу через болото практически было
бы невозможно.
М инут через десять быстрой ходьбы тройка Сыча наткну­
лась на разруш енное поселение пигмеев. Несколько хижин,
покрытых пальмовыми листьями, были разворошены и пова­
лены на землю. Повсюду валялись остатки посуды из плодов,
похожих на тыквы, черепки глиняных горшков. Часть предме­
тов была просто раздавлена, другие раскололись от выстрелов.
И только каменная зернотерка осталась целой и невредимой,
не считая выщерблены от пули.
Вскоре среди этой мешанины обнаружились и человеческие
останки. От самих пигмеев остались голые скелеты с пучками
волос —по-видимому, после гибели туземцев здесь вдоволь по­
пировали муравьи.
Дальше до лагеря врага, созданного на одном из затерян­
ных среди болот немногочисленных островков, шли уже без
приключений.
Выйдя на исходные позиции, группа рассредоточилась и
стала ждать. До начала реализации плана «Ошибка» оставалось
еще минут пятнадцать-двадцать, и Пол решил пока восстано­
вить силы. У строивш ись на более или менее сухом участке
суши, обрамленном довольно густым кустарником, он погру­
зил себя в короткий, но особо глубокий сон, позволяю щ ий за
четверть часа восстановиться лучше, чем за целую ночь обыч­
ного сна.
И надо же такому случиться — проспал! Впервые в жизни.
Не сработал вовремя заданный мозгу сигнал на пробуждение.
Все-таки сказывалось напряжение минувших суток... Он очнул­
ся оттого, что кто-то легонько тряс его за плечо. Это был Эльф.
Придя в себя, Пол тихо поблагодарил его, но командир отряда
уже растворился в темноте, отправившись обходить всех бой­
цов с проверкой боеготовности.
Пол энергично потянулся, разминая затекшие мышцы. Надо
было срочно собраться с мыслями. Наступал решающий момент.
Что он мог принести?
Пол сосредоточился и просканировал пространство. В л а­
гере противника что-то ощутимо «фонило», вызывая искаже­
ния на высших энергоинформационных уровнях. Несомненно,
это именно то, что они ищут: артефакты Предтеч! Это означа­
ло, что противник уже нашел искомое. Если не все, то, по край­
ней мере, часть артефактов уже у него. Осталось обнаружить,
где именно они находятся. Пол начал крайне осторожное об­

86
следование окружающего пространства. Да, предметы, похоже,
в сейфе. А сейф —в большой восьмиместной палатке.
Это усложняло задачу. Опередить приспеш ников Древних в
поиске артефактов Братству не удалось. Значит, противнику
ничто не помешает сразу же после удара начать срочную эваку­
ацию. И не исключено, что они используют для этого что-то
типа так называемых «тоннельных переходов», или «врат». Эти
магические методы были известны и в Братстве: они позволяли
мгновенно переместиться в любую точку пространства. Что-то
вроде телепортации. Но в Братстве эти методы применялись
крайне редко, так как требовали колоссальных затрат энергии.
В большинстве случаев, когда не было ничего срочного, даже
самые сильные маги Братства предпочитали перемещаться в
пространстве самыми обычными способами.
А сейчас, возможно, потребуется сделать еще более слож­
ную работу — если противник начнет создавать «врата», надо
будет хотя бы на короткое время заблокировать этот процесс. И
гіа случай такого развития событий Полу и магам Братства, воз­
можно, понадобятся все их силы.
Но главное все же - захватить артефакты, чего бы это ни
стоило. Совсем хорошо, если, вдобавок к тому, удастся взять еще
пленного из отряда противника, и желательно более информи­
рованного, чем тот китаец. А уж если потом доставить его в Рос­
сию и снять информацию в стационарных условиях — вдумчи­
во, с пристрастием...
Ожидая, когда появятся самолеты, Пол огляделся вокруг
себя. И в который раз восхитился навыками Идущих в Пото­
ке - никого из бойцов не было не только видно, но даже и в
энергетической картине леса они не создавали чужеродных
вкраплений, словно сливш ись с эгрегором этих мангровых
джунглей. А ведь было совсем непросто стать «своим» для оби­
тателей этого леса! Об этом Пол подумал, когда ему на плечо
свалился откуда-то сверху дождевой червь, длинный и мясис­
тый. Среди зеленой листвы на ветке дерева блеснули две крас­
ные ягодки. И тут же ветка качнулась, а «ягодки» с громким ква­
каньем впрыгнули в гущу кустистого растения, расположенно­
го еще выше. Красноглазая лягушка!
Наконец, слух Пола уловил возникший на пределе слыши­
мости звук летящего реактивного самолета. И тут же рядом, слов­
но леший из сказок, возник Эльф. Видно, не зря он получил свое
прозвище —тропический лес был для него родным домом.
— Все готовы, ждут сигнала, —прошептал он, опустившись

87
на колено рядом с Полом и напряженно вглядываясь в ту сто­
рону, где располагалась база противника.
— Там восьмиместная палатка, — так же шепотом ответил
Пол. — В ней сейф. Его надо захватить.
— П онял, — кратко ответил Эльф и тут же растворился в
джунглях.
Звук от самолетов нарастал. В просветах деревьев мелькну­
ли два «миража», послышалось характерное шипение выпущен­
ных ракет — и спустя секунду земля под ногами содрогнулась.
Почти сразу же докатились звуки мощных взрывов. Вслед за
этим вся группа по команде бросилась вперед, туда, где прогре­
мели взрывы. Одетые в С БК -4 и двигающиеся в ускоренном
режиме, они выглядели словно привидения.
В рядах противника началась паника. Очевидно, там были
потери, и немалые. Это помогло «Идущим в Потоке» преодо­
леть расстояние до палатки, не встретив никакого сопротивле­
ния. Но на подходах к палатке штурмовую группу все же встре­
тили те, кому удалось уцелеть. Часть бойцов Братства вступила
в рукопашную, а Пол со своей тройкой и специально взятыми
на эту операцию магами Братства ворвались в палатку. Подавив
возникш ее сопротивление, остальные бойцы Братства распо­
ложились вокруг палатки, организовав оборону.
Пол и маги сразу же приступили к специально разработан­
ному в Братстве ритуалу, создающему защитные воздействия,
которые должны были помешать противнику как использовать
боевые заклинания, так и создавать «тоннельные переходы».
Д ополнительно к этому вошедший в палатку Эльф включил
принесенный одним из бойцов генератор «ЗавесаМЛТ-К».
В это время снаружи началась стрельба, совсем рядом ухнул
взрыв. Это уцелевшие и пришедшие в себя боевики противни­
ка начали атаковать воинов Братства. Бросив на Пола корот­
кий взгляд, в котором читался призыв поторопиться, Эльф вы­
скользнул из палатки.
Выхода не было: пока артефакты в их руках, надо самим со­
здавать «тоннельный переход». Иначе отсюда не выбраться...
Пол знал, что, согласно утвержденному Одиновым плану, имен­
но сейчас, в этот момент, сильнейшие маги Братства во главе с
Сергеем Алексеевичем собрались в одном из секретных иссле­
довательских центров. Они готовы к подобному повороту со­
бытий. И при создании «перехода» отсюда, из Замбии, в ближ­
нее Подмосковье помогут - подпитают так называемый вектор­
ный «прокол» с той стороны.

88
Полу и команде пришлось сконцентрировать все свои силы
и максимально сосредоточиться, не обращая внимания на про­
должавшуюся снаружи стрельбу. Это было нелегко. Но вот про­
странство «поплыло», воздух, словно подернулся рябью, пошел
волнами —и прямо перед Полом раскрылась зияющая чернота
«жерла». Не очень-то приятно было туда шагать, но другого пути
нет. Общими усилиями оторвав от земли тяжеленный сейф (вот
где пригодилась не только магическая, но и физическая подго­
товка всех без исключения членов Братства — поднимать сейф
пришлось мышечной силой, поскольку вся магия тратилась на
поддержание «коридора»), отправили в «жерло» сначала его, а
потом по очереди шагнули сами.
Шагая последним, Пол невольно оглянулся. Бойцы во гла­
ве с Эльфом продолжали отбиваться от противника. Как же Полу
хотелось остаться и помочь им! Но —нельзя, он нужен в центре.
Оставалось только надеяться, что Эльф со своими парнями ото­
рвется от противника и сможет вернуться в лагерь Братства, не
понеся потерь.
Вздохнув, Пол шагнул в уже начавшее закрываться «окно».
ГЛАВА 3

НЕ ВСЕ КОТУ МАСЛЕНИЦА...


і

В этот же самый момент в одной из лабораторий резервного


научно-исследовательского центра Братства, располагавшегося
на самом нижнем из подземных этажей считавшегося давно за­
консервированным бывшего объекта Минобороны СССР, рас­
крылось точно такое же черное «жерло», и из него материализо­
вался в пространстве сначала слегка деформированный взрыв­
ной волной и п окры ты й гарью сей ф , а затем вы валились
порядком обессиленные члены экспедиции. Последним появил­
ся Пол, на ходу снимая ставший вдруг непомерно тяжелым шлем.
- Спасибо, ребята, - собранный, как никогда, и тоже за­
метно уставший Одинов всем по очереди пожал руки. - Все сво­
бодны. Отдыхайте.
Стоявший рядом улыбающийся Головачев обнял Пола и по-
дружески похлопал по плечу.
- Я останусь, — сказал Пол, зная, что предложение отды­
хать на него не распространялось, хотя формально Одинов ни­
как этого не показал.
- Другого и не ждал, - улыбнулся Сергей Алексеевич.
Когда все остальные вышли, Пол сел прямо на пол, отки­
нувшись спиной к стене, чтобы немного расслабиться.
- Попробуем вскрыть, — проговорил Сергей Алексеевич,
рассматривая сейф, уже стоящий на столе. Рядом внимательно
следили за происходящим еще двое сотрудников, готовые в слу­
чае необходимости привести в действие магическую защиту.
Что там, в сейфе —никто не мог даже предположить. Но все
отдавали себе отчет в том, что его содержимое может представ­
лять опасность. И менно поэтому исследования реш ено было
проводить здесь, на объекте, которым не так жалко, в случае
чего, и пожертвовать.

90
Конструкция трофея, доставленного в центр, казалась на
удивление простой. Может быть, наемникам Древних и в голо­
ву не приходило, что кто-то сможет похитить их добычу вместе
с сейфом? Просканировав систему, маги Братства не обнару­
жили ни «сюрпризов» вроде систем ликвидации содержимого
при попытке несанкционированного вскрытия, ни встроенных
мин, ни распылителей боевых отравляющих веществ. Похоже
было, что защитой служит л ишь пара магических формул, снять
которые не составило труда.
Когда магическая защита была снята и дверца сейфа начала
уже поддаваться, где-то в вышине, прямо над зданием исследо­
вательского центра, громыхнул гром. И если бы это была гроза!
Мир тут же сдвинулся с места и поплыл. Там, над пятью под­
земными и тремя наземными этажами центра, всколыхнулось
пространство, и высшие слои Реальности пронзил мощный вет­
вистый разряд. Пол и Одинов одновременно увидели это внут­
ренним взором. У Пола мгновенно сработала «сторожевая сис­
тема», заставив его организм и психику сразу же войти в состо­
яние турийи.
—Проморгали мы, ребята. —Одинов был крайне напряжен,
однако не терял самообладания.
— ...твою мать! —не удержался один из двух магов, снимав­
ших защитные заклинания с сейфа.
Они и впрямь проморгали... Оказалось, там было еще одно
заклинание, хорошо замаскированное, буквально «встроенное»
в структуру самого материала сейфа. Оно и сработало, стоило
только начать открывать сейф, вызвав мощнейшие возмущ ения.
энергоинформационного континуума.
Пространство медленно приходило в норму. Однако закли­
нание сработало — это означало, что Предтечам уже известно:
сейф вскрыт. Более того, по месту срабатывания заклинания они
теперь могли вычислить координаты этого исследовательского
Центра Братства.
Значит, в любой момент можно ждать «гостей»...
Шагнув к пульту управления, Одинов заставил посторонить­
ся дежурного оператора и быстро набрал на сенсорной клавиа­
туре несколько кодов. Затем включил громкую связь и на все
помещения центра произнес:
— Боевая тревога! Повторяю — эта тревога НЕ УЧЕБНАЯ!
Сотрудникам центра требуется немедленно произвести меро­
приятия по эвакуации всех исследовательских материалов, уни­
кального оборудования и артефактов в соответствии с планом,

91
предусмотренным для опасности второй категории. Время по­
шло!
Пол тем временем, резко вскочив, начал «накачивать» в про­
странство прямо перед собой магическую энергию, одновремен­
но творя заклятие «зеркала». Одинов, отойдя от пульта, увидел:
Пол готовится закрыть уже почти сформированный «переход»,
по которому кто-то прорывается сюда, в лабораторию, где сто­
ял сейф с «игрушками» Предтеч. Неужели опоздали? Но... в воз­
никающем вопреки усилиям Пола «переходе» Сергей Алексее­
вич вдруг почувствовал родственные вибрации.
— Это свои! —успел он крикнуть Полу, и того будто отбро­
сило обратно к стене.
В тот же момент воздух в зале словно завибрировал, резко
пахнуло озоном, и прямо в пространстве открылся туннель,
сквозь который в комнату просочились два туманных облачка,
мгновенно сконденсировавшиеся в фигуры двух людей —при­
влекательной, несмотря на весьма почтенный возраст, женщ и­
ны и высокого мужчины, ощутимо сильного сразу на всех уровнях
восприятия. Узнать появившихся столь редким даже для Посвя­
щенных способом смогли лиш ь имевшие честь видеть их рань­
ше Одинов, Головачев и Пол.
— Добро пожаловать, Светлана Игоревна. — Одинов учтиво
поклонился женщине. - Приветствую, Владыка Амвросий, - т а к ­
же почтительно кивнул он мужчине. —Вы, как всегда, вовремя.
— Время у нас, думаю, еще есть, —с легкой улыбкой произ­
нес Глава Братства «Стоящих у Престола». И добавил: —Поэто­
му давайте прямо сейчас все-таки посмотрим, что в этом сейфе.
Когда дверца сейфа, наконец, оказалась открытой —теперь
ничто не громыхало и не сверкало, —там обнаружились несколь­
ко небольших дисков из неизвестного металла или сплава ма­
тово-серебристого цвета. Диски были сплошь испещрены строго
расчерченными линиями и обозначениями. Кроме дисков, из
сейфа было извлечено также несколько рулонов металлической
на ощупь фольги с рисунками явно географического характера.
Одинов первым решился взять один из дисков в руки. Он
был достаточно тяжелым и в высших гармониках восприятия
«фонил» очень агрессивно.
— Здесь очень много информации, — заметила женщ ина,
прикоснувшись к другому диску. —Информации, которую Древ­
ние заготовили для себя. Для каких-то своих целей...
— В общем, работы непочатый край, —озабоченно конста­
тировал Глава Братства. —Но разберемся, обязаны разобраться.

92
Это все мы забираем с собой. Для чего, собственно, и прибыли,
работы по расш ифровке этих материалов будут проведены в
другом месте. Здесь это ужо небезопасно.
— Крайне желательно ускорить расшифровку, — высказал
пожелание Одинов. —Приспеш ники Древних могли успеть сде­
лать копии этих материалов и, используя считанные с них све­
дения, уже начать подготовку следующего этапа спланирован­
ной ими операции.
—Об этих материалах знают демоны? —спросила женщина.
— Пока нет.
—Хорошо. Не торопитесь им сообщать, потяните время. А
мы попробуем сделать расшифровку максимально быстро.
В это время в помещениях центра царила суета - сотрудни­
ки упаковывали изучавшиеся здесь материалы и секретные узлы
оборудования в имеющиеся в каждой лаборатории специаль­
ные контейнеры. К дверям подогнали большой кар. Все сотруд­
ники покинули помещ ение, после чего прибывш ий с каром
специалист службы внутренней безопасности закрыл дверь очи­
щенной лаборатории и активировал в ней систему уничтоже­
ния, которая была подключена к центральному пульту. Кроме
того, в случае проникновения посторонних в закрытое поме­
щение, даже если бы они оказались там при помощи телепор-’
тации, система должна была сработать автоматически.
Она действовала очень необычным способом —по типу би­
нарного боеприпаса объемного типа, только без взрыва. С на­
чала во всех помещениях распылялось некое вещество, создаю­
щее в воздухе коллоидную взвесь, проникающую во все, даже
мельчайшие щели и отверстия. Затем распылялся второй ком­
понент, вызывающий химико-физическую реакцию, в резуль­
тате которой коллоидная взвесь превращалась в быстротверде-
ющую прочную пену. Н икакого шума, никаких деформаций
почвы — и полная надежность, что все оставшееся оборудова­
ние уничтожено. И никто уже не сумеет проникнуть в помещ е­
ния бывшего научного комплекса Братства.
Когда машина с Одиновым, Головачевым и Полом выезжа­
ла за ворота внешне обшарпанного забора, этот процесс уже
начался. Не успели они свернуть на скрытую среди деревьев и
покрытую для маскировки дерном бетонку, как все было уже
кончено.
Этот исследовательский центр потерян навсегда... Ну что ж...
Это еще не самая большая цена за отбитую сегодня у Предтеч
Добычу.

93
2

Прошло две недели с того момента, как вскрыли сейф с ар­


тефактами Предтеч. Наконец, настал тот день, когда Одинов,
вызвав к себе Пола, сообщил: информацию, снятую с них, уда­
лось расшифровать. Помогли и знания, полученные от демо­
нов, и, конечно, современные технологии декодирования, и
первые, пока еще экспериментальные образцы квантовых ком­
пьютеров.
- Хочешь узнать результаты? — спросил Одинов, развора­
чивая на столе карту, испещренную разного рода значками и
пометками, и раскладывая рядом листы с текстом пояснений и
расш ифровкой обозначений.
Поскольку вопрос был чисто риторическим, Сергей Алек­
сеевич продолжил:
- Эту карту удалось создать на основе полученной инф ор­
мации. На ней обозначены некоторые строго определенные
места планеты, где Древние еще до Потопа создали некие свои
базы — Центры Глобальных Воздействий, сокращ енно ЦГВ. С
их помощью Предтечи начали оказывать воздействие на про­
цессы и события, происходящие в земном мире, а потом и в мире
демонов. Все вместе взятые эти Центры представляли собой
Систему, которая и позволяла Древним известными им спосо­
бами осу щ ествл яв свое вмешательство в развитие обоих ми­
ров.
- А каков механизм этих вмешательств, известно? —спро­
сил Пол.
- Они в этих ЦГВ создали специальные биотехнические
системы. Причем роль отдельных компонентов этих систем
выполняли люди! На них возлагались функции операторов, ге­
нераторов определенных типов энергий, их усилителей, распре­
делителей и т. п. Да, вот так, наших древнейших предков Пред­
течи преспокойно использовали в своих целях как батарейки,
транзисторы, реле, диоды ит. д. По-видимому, подвергая их для
этого селекции и генетическим изменениям. Словно новые по­
роды скота выводили!
- Сейчас эта система, скорее всего, не работает, - заметил
Пол. — Слиш ком много событий с тех пор произошло. Война
Предтеч с демонами, разрушение Двери во Вселенную демонов,
Потоп. Сместилась орбита Земли, сменили свое местоположе­
ние магнитные полюса, произошли значительные тектоничес­
кие подвижки. Так что система эта в прямом и переносном смыс-

94
ле слова допотопная! Если бы даже она сохранилась до наших
дней, то работала бы очень плохо, с непредсказуемыми послед­
ствиями. Так что вряд ли ее кто-нибудь продолжает использо­
вать.
— Да, но там могли сохраниться какие-то «спящие» арте­
факты, — возразил Одинов. — Используя их, Предтечи могут
попытаться уже в наше время восстановить всю систему. А сле­
довательно, возродить и механизмы прямого влияния на собы­
тийные процессы и геофизические явления общепланетарного
масштаба! Если они это сделают... Знаешь, думаю, мало не по­
кажется!
—Очень может быть, —задумчиво ответил Пол. —А знаете,
Сергей Алексеевич, не этим ли они собрались заняться в Зам­
бии? Активность-то их приспеш ников в том районе не ослабе­
вает! Что они там делают, если не восстанавливают механизмы
прямого влияния на земные события?
—Да, Пол. Именно это я и хотел тебе сказать. Посмотри-ка
на карту. Вот, видишь?
Проследив за движением руки Одинова, Пол увидел, что на
карте обозначены целых два объекта, использовавшихся Пред­
течами при создании ЦГВ, расположенных именно на террито­
рии Замбии.
—Знаешь, что представляет собой один из этих объектов? —
продолжил Одинов. —Устройство, позволяющее «выкачивать»
из людей энергию, накапливать ее определенным образом и за­
тем преобразовывать в форму, необходимую для изменения Тка­
ни Реальности в нужную Предтечам сторону! О втором объекте
сведений нет вообще никаких. Но точно известно, что, «разбу­
див» эти объекты и трансформировав их структуру применитель­
но к нынеш ним условиям, Предтечи смогут резко усилить свой
уровень воздействий и влияния как на земной социум, так и на
природные процессы в масштабах всей планеты.
— Значит, человеческой энергией пользуются... За наш же
счет роют нам могилу! —пробормотал Пол.
— Ты понимаешь, Пол, к чему весь этот разговор? Мы не
Должны позволить Древним вскрыть и «разморозить» эти объек­
ты. Не должны позволить и вывезти оттуда артефакты, если они
имеются.
— Понимаю, Сергей Алексеевич... Опять в Замбию лететь?
Одинов лиш ь молча кивнул.
Команда Эльфа уже вернулась из экспедиции, не понеся
больше потерь, кроме тех двоих ребят, погибших в первом бою.

95
Но теперь, похоже, ожидался новый поход.
Пол был готов к такому повороту событий. Осталось лиш ь
обсудить план предстоящей новой операции.
Уже собираясь уходить от Одинова, Пол вдруг вспомнил:
- Кстати, а что дали исследования того артефакта, который
передали демоны? Призмы той самой?
Столько событий произошло с тех пор, что он как-то забыл
и о таинственной призме, и о том, какой переполох она устрои­
ла в центре.
- Удалось выяснить, что артефакт, безусловно, влияет на
событийный план, —ответил Сергей Алексеевич. —Действует в
зависимости от эмоционального фона расположенных побли­
зости живых существ, даже необязательно разумных. Сила воз­
действия на событийную реальность того или иного существа
обратно пропорциональна кубу расстояния до него. Прослежи­
вается прямая взаимосвязь между общим настроем человека, его
мыслями и теми событиями, которые произойдут под воздей­
ствием артефакта. Находясь в этих стенах, артефакт тут же себя
проявил соответствующим образом. Для уверенных в себе и в
правильности своих действий, условно говоря, притянул выиг­
рыш, положительное решение проблемы, для сомневающихся —
неудачу и даже несчастье. Мы вынуждены пока тщательно изо­
лировать этот «трофей», чтобы оградить людей. Хотя совсем не
использовать его влияние на тех людей, кто уверен в себе и
пользе своих действий, на мой взгляд, будет неразумно. Ну, да,
как говорится, поживем —увидим.
Вот оно что... Пол вспомнил пострадавшего во время экс­
перимента химика. Спросил:
—А как себя чувствует раненый?
— Выкарабкивается... Во многом усилиями Вики. Однако
от работы его придется отстранить. Выявилась слабая психоло­
гическая устойчивость. Склонность к сомнениям, негативному
мировосприятию. Его негатив, усиленный призмой, по немуже
и ударил...
«Недаром же Вика почувствовала, что негатив нужно нейт­
рализовать коллективно созданны м позитивны м полем, —
вспомнил Пол. — Да, теперь понятно, почему мне-то как раз
везло в руках с этим артефактом. Значит, ему все равно, что уси­
ливать, хоть негатив, хоть позитив... Кнут и пряник в одном
флаконе...» И опять он подумал о том, с каким изощренным и
сильным противником, умеющим создавать еще и такие вот
«штучки», они имеют дело...

96
3

И снова самолет нес Пола в Африку —туда, откуда он вер­


нулся совсем недавно и совсем иным способом. На сей раз его
вместе с боевыми соратниками ждала новая операция, сплани­
рованная соверш енно иначе. Боевые группы Братства прибы­
вали в соседние страны и через границы проникали в Замбию.
Наибольшая часть отряда просачивалась с территории Респуб­
лики Малави через горы Мзимба в сторону горы Часеру уже в
Замбии. При помощи контрабандистов на место уже были пе­
реброшены необходимые партии оружия и спецтехники.
Транспортные средства закупались на месте. Согласно рас­
четам аналитиков и мнению Видящих Братства наиболее веро­
ятная зона расположения бывшего узла Системы ЦГВ Предтеч,
где следовало искать «спящие» артефакты, была в районе севе­
ро-восточных провинций Замбии — в горах Мучинга и Мпика.
Туда постепенно, с соблюдением всех предосторожностей и мер
конспирации и подтягивались группы Братства, на этот раз со­
стоящие только из «Идущих в Потоке» и приданных им несколь­
ких операторов-паранормов.
Когда весь отряд был в сборе, Пол и Эльф, возглавлявшие
операцию соответственно по магическому и боевому направле­
ниям, окончательно сформировали задачу. Первыми должны
были отработать маги. Им предстояло максимально точно оп ­
ределить местоположение артефактов и попытаться выяснить,
действуют ли уже в этом районе поисковые группы противни­
ка.
Проведение соответствующих ритуалов осложнялось тем,
что надо было еще и маскироваться, чтобы действия магов не
обнаружил противник. Приходилось работать на самых глубин­
ных уровнях Реальности, а это было возможно отнюдь не все­
гда и не всем по силам!
И все-таки паранормы Братства во главе с Полом справи­
лись с этой непростой задачей и смогли указать «Идущим в
Потоке» основные районы поиска. Артефакты располагались в
разных местах, правда, сравнительно недалеко друг от друга. И
группы бойцов, к каждой из которых было прикреплено по паре
паранормов, ушли в рейды. Пол пошел вместе с группой, кото­
рая выдвинулась в предгорья вершины Мпика.
После марша по гористой местности, существенно облег­
ченного благодаря СБК-4, бойцы и маги Братства вышли в пред­
полагаемый район поиска. Пол на всякий случай держал себя в

4 З аго в о р т е н е й 97
состоянии объединенной системы СПАСа и нулукуа и по ходу
дела сканировал событийный план. Как выяснилось буквально
сразу, не напрасно.
Нечто похожее на внезапный озноб заставило его резко ос­
тановиться. В джунглях ведь вовсе не было холодно. Значит, это
чувство было совсем не ознобом, а ощущением присутствия
врага!
Теперь Пол уже не сомневался: рядом находится кто-то, так­
же сканирующ ий Реальность, причем на уровне не ниже м еч­
тала. А главное —пользующийся для этого методами Предтеч.
Остановившись, Пол вскинул руку с раскрытой ладонью,
давая команду прекратить движение. Бойцы мгновенно заняли
оборонительную позицию. Он жестом подозвал идущих с груп­
пой магов и попросил их создать резонансный контур для зна­
чительного увеличения его чувствительности. Следовало торо­
питься, поскольку, судя по всему, противник тоже почувство­
вал присутствие Пола. Созданный усилиями магов резонансный
контур, выглядящий в ментально-эмоциональном пространстве
как переливающаяся всеми цветами радуги многомерная сеть,
резко расширил глубину и дальность видения Пола. Теперь он
мог ускользнуть из сферы восприятия противника, работая ис­
ключительно на каузальном плане Бытия.
Сконцентрировавш ись, Пол определил, где именно засел
враг. Ого, там был не только сильный маг. Рядом с ним находи­
лась еще и группа боевиков. До места, где они располагались,
было приблизительно около трех километров.
Конечно, Пол и не рассчитывал, что удастся спокойно по­
дойти к объекту Древних и забрать все, что там обнаружится.
Но враг действовал слишком быстро. Такое впечатление, что
Древние и их приспеш ники опережают каждый маневр Брат­
ства... И невозможно сделать ни одного шага, чтобы об этом не
узнали враги —причем еще до того, как этот шаг сделан...
Неужели силы не равны? Но выхода все равно нет — они,
Братство, обязаны победить. Во имя жизни человечества...
Да, опасения подтвердились: приспеш ники Предтеч, судя
по всему, уже нашли подходы к хранилищу артефактов. Делать
нечего, Полу и подключенным к нему магам не оставалось ни­
чего, кроме попытки сработать на опережение...
Пришлось затратить силы на создание коротенького «пере­
хода» прямо к месту дислокации противника*. Приказав всем
бойцам приблизиться и выстроиться в максимально плотную
колонну, маги Братства создали «окно» —и группа тут же рвану­

98
л а в него. Замыкал колонну Пол, чтобы не оставить воинов без
прикрытия.
А на выходе из «тоннеля» их уже ждали... Первые выпрыг­
нувшие из открывш егося «окна» бойцы приняли вражеские
выстрелы буквально на себя, позволив остальным под их при­
крытием рассыпаться в цепь и открыть ответный огонь. Все
«Идущие в Потоке» владели СПАСом, помогали и защитные
свойства С БК -4. В очередной раз их силы и подготовка позво­
лили не спасовать даже перед численно превосходящим и уме­
лым противником!
Выскочивший последним Пол, создавший, кроме защиты
С БК , «хрустальную стену» СПАСа, относительно спокойно ус­
пел нырнуть за ближайшее укрытие и сосредоточился на про­
тиводействии возможной магической атаке. Она и не заставила
себя ждать.
Сначала это была резкая холодная волна, разрезавшая про­
странство. Пола удар поразить не смог —на автомате сработала
защита. Но он прекрасно понял, что это означало для других.
Сразу в астрале и ментале на воинов Братства обрушился
мощ нейш ий удар, призванный фрустрировать сознание и вос­
приятие. При этом, в отличие от приемов, используемых теми
же демонами или наследниками знаний атлантов, это воздей­
ствие не искажало восприятие, не наводило «морок» и не вну­
шало никаких картин и образов. То, от чего Пол пытался сейчас
прикрыть своих бойцов, было намного хуже. Эта атака должна
была вызвать у бойцов Братства разрушение целостного воспри­
ятия вообще и вместо этого создать своего рода калейдоскоп из
возникш их фрагментов ранее целостной картины мира, посте­
пенно дробя эти фрагменты и разрушая все связи психики с ре­
альностью. Одновременно шло воздействие, резко ослабляю­
щее связи попавших под его влияние людей с теми эгрегорами,
в которые они были включены на этот момент. Результатом та­
кого комплексного психоэнергетического удара предположи­
тельно становилась полная дезориентация восприятия и выз­
ванное этим разрушение целостности психики. А это, в свою
очередь, влекло за собой хаотизацию процессов в нервной сис­
теме и десинхронизацию деятельности внутренних органов с
последующей практически неизбежной мучительной смертью.
Причем, в отличие от прямого воздействия на соматичес­
кие процессы организма, подобного рода воздействие требова­
ло на порядок меньшего расхода энергии. Правда, успех дости­
гался лиш ь при оченьточном и умелом использовании этой пси­

99
хической атаки сразу на нескольких достаточно глубоких слоях
человеческого восприятия, включая уровень связи человека с
коллективным бессознательным.
Противник наверняка был уверен, что в мире нет силы, спо­
собной отразить подобную атаку. Хотя бы потому, что нужно
время, чтобы распознать ее, понять все особенности нападения
и учесть все поражающие факторы. Это было непросто даже
Полу с его уникальны ми паранормальными способностями.
Спасли ситуацию лиш ь обширные знания, полученные им как
напрямую от демонов, так и в результате многочисленных мо­
дельных экспериментов ученых Братства. К счастью, Полу были
известны возможные формы и способы магических действий
Предтеч. Благодаря этому он успел сузить восприятие членов
своей группы, на время убрав энергию из всех их психофизио­
логических контуров, напрямую не связанных с решением за­
дач ведения боя и выживания. Эту высвобожденную энергию
он перебросил на упрочение связей с коллективным бессозна­
тельным —то есть связей, которые как раз и хотели сейчас по­
рушить ученики Древних.
Сделав это, Пол вздохнул с облегчением: теперь он четко
ощущал, что все тонкие психические процессы бойцов Брат­
ства, которые могли быть поражены воздействием магов про­
тивника, по крайней мере на какое-то время, словно «обесто­
чены». Сейчас воины группы Пола превратились просто в бое­
вые автоматы с очень ж есткой программой и защ ищ енной
экранированной связью с «центром», роль которого выполнял
эгрегор Братства.
Отразив первую атаку действующего по методикам Пред­
теч мага (или магов —этого он, занятый защитой группы от на­
падения, пока определить не успел), Пол сосредоточился - и
на каузальном уровне воспринял еще одно намерение против­
ника: а именно создание им нового заклятия. Спустя мгнове­
ние, показавшееся Полу целой минутой, пришло понимание
того, что хочет сделать маг-приспеш ник Древних. «Он активи­
ровал защитные заклинания, наложенные Предтечами на арте­
факты при их консервации!» —осознал Пол. Поняв, что меха­
низм самоликвидации артефактов запущен, он тут же закричал
в ларингофон боевого шлема СБК:
—Ложись!
Слово, казалось, словно по слогам, а то и по отдельным бук­
вам еле-еле выползало из гортани, потом с трудом формирова­
лось языком и губами и, наконец, сорвалось в воздух. Все про­

100
исходило м едленно-м едленно, как в замедленном показе...
Организм автоматически включился в режим СПАСа. А значит,
угроза действительно серьезна!
На каузальном плане, в отличие от физического, время, на­
против, мчалось во весь опор. Пол едва успевал сплетать из воз­
никающих у него перед внутренним взором событийных нитей
некое подобие сети, призванной минимизировать последствия
уже зародившегося на причинном плане вихря, который вот-
вот должен был начать проявляться на всех более поверхност­
ных, вплоть до физического, уровнях Бытия.
В физическом мире в это время, словно спустя несколько
минут, на самом деле бывших десятыми долями секунды, за бли­
жайшей к нему скалой ярко полыхнуло, и раздался звук взрыва.
«Замбийских артефактов больше нет, —понял Пол. — И ничего
с этим уже не поделаешь!»
Обученный Древними маг сделал свое дело. А может быть,
это был даже кто-то из самих Предтеч... Мысль не успела воз­
никнуть в голове Пола, а его тело уже совершало рывок к тому
месту, где он засек в ментале месторасположение вражеского
мага. Вернее —теперь он это знал —магов было двое.
Взлетев на гребень небольшой осыпи, Пол длинным прыж­
ком (да здравствует экзоскелетон С БК -4) буквально обрушил­
ся на две стоящие в окружении группы вооруженных людей
фигуры, одетые во что-то среднее между туарегскими накидка­
ми и бедуинскими бурнусами.
Пол двигался столь стремительно, что никто из этой груп­
пы ничего не успел предпринять. Чисто физически, ударами,
он «выключил» обоих «балахонников» и, выхватив оба закреп­
ленных на его С Б К ножа, начал резать их охрану. Те, правда,
спохватившись, уже оказывали сопротивление. Но тут в дело
вступили увидевшие бросок Пола бойцы его группы, поддер­
жавшие атаку снайперским огнем.
Спустя три секунды все было кончено. Однако радоваться
было особо нечему —при проверке оказалось, что оба мага про­
тивника мертвы, хотя Пол не убивал их, а лиш ь лишил созна­
ния. Но, видимо, потеря сознания была у них условием для за­
пуска программы самоуничтожения организма.
Впрочем, еще не все было потеряно... Пол связался с глав­
ным оперативным центром Братства и запросил длинный «тон­
нель» для переброски ценного груза в биологический исследо­
вательский центр. Спустя всего четыре минуты бойцы его груп­
пы уже сноровисто заталкивали в откры вш иеся «грузовые

101
ворота» тела обоих магов противника, один из которых, судя по
ощущениям Пола от беглого сканирования его организма, был
если и не Предтечей, то либо полукровкой, либо результатом
генетической модификации, осуществленной Предтечами над
человеком. Что, конечно, представляло огромный интерес.
Была еще слабая надежда, что в биоцентре Братства можно
попытаться если и не вернуть пленников к жизни, то хотя бы
сохранить их мозги, чтобы потом попытаться с помощью кван­
товых компьютеров считать и расшифровать, по крайней мере,
часть их содержимого.
Когда «врата» закрылись, а вновь вспыхнувший было бой с
остатками группы противника быстро стих, Пол отдал приказ
возвращаться на базу. И втотж е вечер вновь рассредоточивший­
ся на отдельные группы боевой отряд Братства стал «растекать­
ся» из Замбии, чтобы разными путями вернуться в Россию.
Справедливости ради следовало признать, что, если бы от­
ряд Древних захватил артефакты, все могло бы закончиться го­
раздо хуже. И поэтому ликвидация их, по сути, была все-таки
победой воинов Братства. Об этом и думал Пол уже в самолете,
уносящ ем, как гласила подкрепленная документами легенда,
его, канадского археолога, прошедшего по Замбии свой марш ­
рут туриста-экстремал а, на родину, то есть в Квебек. Откуда, судя
по документам, совсем другой человек должен был вылететь в
Англию. А оттуда уже под видом третьего лица Полу и предсто­
яло вернуться в Москву. Там уже назревали новые события... 4

Конец сентября — в Москве это, в отличие от Замбии, уже


настоящая осень. Но сентябрь выдался на удивление теплым, а
солнце светило почти по-летнему.
Пол и Вика шли по лесной широкой тропинке, по обеим
сторонам которой среди разнотравья доцветали последние осен­
ние цветы. Назойливо жужжали откуда ни возьмись появивш и­
еся остатки комаров. Пол отметил, как Вика автоматически со­
здала элементарное заклинание «невидимки». И сам поступил
такж е. Комары и прочий гнус, как по команде, потеряли к ним
всякий интерес.
Пол только вчера вернулся с замбийской операции. Но уже
успел прийти в себя и приступить к обычной работе. Да и долж­
на была наконец состояться откладывавшаяся так долго, хотя и

102
по независящим от него причинам, встреча с Викой. Им обоим
было что обсудить...
В двух словах рассказав о происшедшем в Замбии, Пол по­
интересовался последними исследованиями в центре, в кото­
рых он не смог принять участие.
— Мы наконец стали понимать, что придумали демоны в
ответ на воздействия Предтеч. Так что тут тоже времени даром
не теряли! —не без гордости сказала девушка. —Сейчас все боль­
шую популярность приобретает гипотеза о том, что основные
законы нашего мироздания можно наиболее просто и в то же
время полно описать, опираясь на конечное количество так на­
зываемых фундаментальных мировых констант. Ну, это такие
постоянные величины и соотнош ения, благодаря которым все
вещи и явления во Вселенной обладают определенными свой­
ствами и структурой. А если эти постоянные величины хотя бы
чуть-чуть изменить — мы наш мир не узнаем, произойдет гло­
бальное переустройство сразу всей Вселенной. Изменятся ф и ­
зические законы и все, даже кварковые, процессы пойдут по-
другому...
Среагировав на хрустнувшую ветку, Пол вскинул голову и
разглядел в густой кроне ясеня мелькнувший хвост куницы.
Невидимый среди листвы зверек пролетел упругой стрелой и
теперь бойко карабкался по стволу соседнего дерева.
—И мы с тобой будем тут беседовать в виде парочки пушных
зверьков или, может, мыслящих минералов? —улыбнулся он.
— Все может быть, —ответила Вика абсолютно серьезно. —
Не веришь? А зря. Оказывается, демоны придумали способы,
как раз и позволяющие менять эти константы! И сообщили об
этом Предтечам! Что и стало их последним «аргументом коро­
лей». Мы не знаем, применили ли в итоге это свое знание демо­
ны на практике или только грозились. Может, даже в какой-то
мере и применили! Мы же так и не знаем, по сути, чем был выз­
ван Великий Потоп. Может, он явился следствием того, что л е­
гендарная Третья Сила как раз локализовала начавш ийся на
нашей планете процесс изменения физических законов. Кста­
ти, тебе не кажется, что маги Гипербореи тоже о чем-то подоб­
ном знали? Они ведь во время финальной битвы с атлантами
тоже меняли мировые постоянные — но только, в отличие от
демонов, как бы точечно, чтобы не вызвать тотальной волны
изменений, распространяющейся на все живое и неживое вок­
руг...
Разговаривая, молодые люди остановились возле плетеной

103
беседки, той самой, где накануне отъезда в Африку Пол беседо­
вал с Головачевым. Пол уловил, что спутница хочет присесть и
поговорить спокойно в тихом безветренном месте, скрытом от
любопытных глаз.
— Посидим? —спросил он.
Девушка кивнула и первая вошла в беседку. Продолжая раз­
говор, они устроились на удобных плетеных сиденьях в глубине
куполообразной сферы.
В полутьме беседки, куда не проникали лучи солнца, Вики­
ны глаза приобрели какой-то особенный зеленоватый оттенок,
который еще и подчеркивался благодаря нежно-зеленому цве­
ту очень шедшего ей свитера. «Ведьма. Настоящая ведьма, хоть
и в джинсах», — подумал Пол, невольно задержавшись взгля­
дом на Викином оживленном лице.
Заметив это, Вика замолчала, а потом спросила с кокетли­
вой улыбкой:
— И что это ты так на меня смотришь?
—Да так... — Пол отвел глаза. — Ничего.
Не мог же он в самом деле сказать ей, что она ведьма. Хоть и
красивая. Впрочем, в слове этом в исконном-то его смысле не
было ничего обидного — «ведьма»-то происходит от слова «ве­
дать». Да только в нынеш нем языке смысл многих слов настоль­
ко искажен, что ранее одобрительные слова стали ругательны­
ми.
А Вике так хотелось, чтобы он ответил на ее вопрос по-дру­
гому. «Потому что ты мне нравишься!» —вот что он должен был
сказать! А она... Что бы ответила она? Может быть, сказала бы:
«Ты мне тоже нравиш ься, Пол». А может, и не сказала бы. Да
скорее всего, она ничего бы на это не ответила. А просто, зага­
дочно улыбнувшись и нежно заглянув в глаза, подала бы ему
смутную надежду... Чтобы потом уже решить, как воспользовать­
ся тем козырем, который он сам дал ей в руки.
Но Пол этого козыря ей в руки почему-то не дал, и Вика,
хмыкнув, передернула плечами. От Пола этот ее жест не усколь­
знул, и он лиш ь улыбнулся про себя.
—Так на чем мы остановились? - спросил Пол, делая вид,
что не заметил мгновенного замешательства Вики. —Да, во вре­
мя последней схватки с магами Атлантиды волхвы Гипербореи
действительно изменили соотнош ение сразу всех фундамен­
тальных констант. Они вынуждены были это сделать. Иначе ат­
ланты со своей магией хаоса и поддерживающие их демоны та­
ких бы дел натворили, с такими ужасными последствиями... Но,

104
проведя это изменение, гиперборейцы, по сути, лиш или наш
мир магии.
Он снова посмотрел на Вику и подумал, что полностью л и ­
шить мир магии все-таки не удалось. Иначе перед ним не сиде­
ла бы сейчас эта ведьмочка, в глазах которой теперь появились
вовсе не безобидные искры.
— Вернее, магия в нашем мире осталась, — продолжил Пол
после секундного раздумья. — Но скорее в виде исключения, а
не как правило, не как всеобщий закон. И, судя по всему, оно и
к лучшему. Ведь что такое, в сущности, магия? Способность
некоторых личностей влиять непосредственно своей волей и
намерением на физический, материальный мир... Вика, что с
тобой?
Эта дикая кошка, которую он увидел в ней в прошлый раз,
опять проснулась и преисполнилась весьма ощутимой яростью.
Вика злилась. Глаза ее уже метали молнии.
— Ничего... — Она спрятала нараставшую ярость, прикрыв
ее самой доброжелательной улыбкой. - Просто я подумала о
том... Ну о том, что даже маги не всегда могут воздействовать на
материальный мир так, как бы им хотелось!
Теперь к ее глазам неожиданно подступили слезы. Надо же...
Неужели он чем-то ее обидел? Полу даже захотелось как-то ее
успокоить, и потому он сказал:
— Ты сильный маг, Вика. И еще ты красивая. — И почув­
ствовал: опять не то. Не то, чего она ждет.
—Да ладно... Сама знаю. Но за комплимент спасибо. - Она
уже успела взять себя в руки и, как будто ничего и не случилось,
продолжила разговор: — Так вот, насчет магов... Я хотела ска­
зать, что сейчас нам и правда достались только остатки «пре­
жней роскоши». Раньше-то этим свойством обладали все люди
без исключения. Теперь же —лиш ь те, чья структура генома и
психофизические свойства позволяют чувствовать энергоин­
формационные флуктуации на разных слоях Реальности. Ты это
хотел сказать?
— Да. А еще то, что вся магия сегодня основана лиш ь на
субъективных ощущениях вот этих отдельных людей. То есть как
всеобщая единая система она не работает. Для достижения од­
ного и того же эффекта каждый раз приходится использовать
модифицированные методы, нащупывая конкретную реализа­
цию общих принципов в текущих условиях. В принципе этого
и добивались маги Гипербореи — если бы магия работала как
система, а не как исключение, то наш мир при помощи маги­

105
ческих воздействий атлантов и демонов уже давно был бы изу­
родован до неузнаваемости. Но вся беда в том, что Древних это
не останавливает. Они, похоже, приспособили свои методы воз­
действия на реальность даже к такой системе, какой является
наш мир, где магия может действовать только очень ограничен­
но...
В этот момент мобильник Пола выдал мелодию срочного
вызова.
— На нас вышел эмиссар Ордена дервишей Маламати. Ты
нужен в Москве, - произнес голос Сергея Алексеевича в труб­
ке.
И в тот же миг Пол забыл и о разговоре, и о присутствии
Вики... Он внезапно ощутил острое и непреодолимое желание
ехать в Москву. Немедленно!
Пол знал, что это значит. Подобное ощущение ему уже было
знакомо. Дервиши Маламати называли это «неотвязным зовом».
Его почти невозможно было преодолеть, пока не сделаешь то,
что должен сделать. Почти... Пол мог. Но не стал.
— Место встречи назначено, — продолжал Сергей Алексее­
вич. — Старый Арбат. Где точно — ты должен определить сам.
Таково условие*.. Будем надеяться, ничего фатального не слу­
чилось, но ты все же поспеши.
—Прости, Вика. Срочный вызов. Мне пора, - коротко бро­
сил Пол, вышел из беседки и быстрым шагом удалился.
Девушка долго смотрела ему вслед. Вика только что осозна­
ла, как ей, оказывается, нравится этот удивительный молодой
человек, которого она до сих пор воспринимала исключитель­
но как коллегу по работе. Пол был так не похож на всех ее при­
ятелей! Рядом с ним они казались теперь мелкими, незначитель­
ными и какими-то одномерными... И вотонатолько что откро­
венно показала ему свое отношение. А он ей не ответил. Никак!
А так хотелось, чтобы было наоборот. Да, даже самые настоя­
щие ведьмы тоже иногда имеют простые женские слабости!
ГЛАВА 4

ВЕК ЖИВИ, ВЕК УЧИСЬ - И ВСЕ РАВНО


ДУРАКОМ ПОМРЕШЬ...
і

Найти на Старом Арбате посланника демонов для Пола не


составило труда. «Неотвязный зов» свое дело делал, и ему ниче­
го не стоило уверенно свернуть именно в тот дворик, в котором
и ждал его этот господин. Увидев присевшего на скамейку ара­
ба в светло-сером костюме —принадлежность к восточной расе
выдавали смуглая кожа, черные волосы и феска на голове, —Пол
лиш ь усмехнулся про себя: устроили, видите ли, проверку, не
называя точного места встречи! Сомневались, что ли, не дума­
ли, что в Братстве такими штучками никого не удивишь? Хотя,
может быть, они таким способом дополнительно страхуются.
Как по заказу, во дворике никого, кроме них двоих, не ока­
залось. Это значит, можно общаться без помех. Пол присел на
скамью рядом с посланником демонов.
- Я представляю уже известный Вам Орден дервишей Ма-
ламати. - Эмиссар предпочел обойтись даже без полагающихся
приличиями приветствий, сразу перейдя к делу.
Пол увидел, какие у него пронзительные глаза и что в них
проглядывает что-то такое... нечеловеческое, потустороннее.
Как будто не темноволосый человек в феске смотрел сейчас на
Пола, а глазами этого человека смотрела иная, неведомая сила.
«Двоедушный!С подселенной энергоматрицей демона, —понял
Пол. —Это уже серьезно. Такого абы для чего не пошлют!»
- Для нашей встречи есть, очевидно, веские причины? —
спросил Пол.
Эмиссар говорил тихо, еле слышно и почти не меняясь в
лице:
- Учитывая сложившиеся обстоятельства, было принято
решение передать людям все, что удалось сохранить из насле­

107
дия Величайшего А р’Д ’К -х’рунга. — При упоминании этого
имени посланник демонов благоговейно провел ладонями по
лицу.
«Вот как! —подумал Пол. —Что ж, ситуация более чем серь­
езна. Если он не лукавит, конечно».
—Имеются в виду, естественно, созданные им методы обна­
ружения Предтеч и борьбы с ними, — продолжал посланник. —
И эту информацию я готов передать вашему Братству прямо
здесь. Но для этого, Избранный, ты должен приоткрыть свои
ментальные щиты, чтобы я смог осуществить передачу напря­
мую в твой мозг.
«Опаньки! А вот этого мне совсем бы не хотелось...»
Пол на несколько секунд заколебался, но, очевидно, друго­
го выхода не было. Придется довериться... Однако не лиш ним
будет принять кое-какие особые меры предосторожности.
—Хорошо, —ответил он. —Только дайте мне несколько ми­
нут.
Эмиссар кивнул и, поднявшись со скамьи, неспеш но дви­
нулся по дорожке, будто прогуливаясь и разглядывая причуд­
ливые красные и желтые листья какого-то кустарника.
Пол оценил его деликатность и, закрыв глаза, сосредоточил­
ся, чтобы создать в мозгу изолированную область нейронов.
Получилась своего рода специально подготовленная ячейка для
записи информации. Чтобы эмиссар мог туда, как в вокзаль­
ную камеру хранения, вложить то, что нужно, при этом не имея
возможности ни проникнуть в остальные части мозга, ни даже
слегка коснуться их. Этот нейронный кластер теперь был изо­
лирован от остального мозга не только ментальным, но и био­
химическим барьером, который, как надеялся Пол .Двоедушный
преодолеть не сможет, даже если захочет.
Риск, конечно, оставался. Ну, что ж... Если эмиссар вздума­
ет заложить в его мозг какую-нибудь нежелательную програм­
му, и это ему удастся... Нет, о плохом думать нельзя. Свои вытя­
нут его в любом случае. Возможностей специалистов Братства
хватит, чтобы «очистить сознание» (да, сильный фильм. «Мат­
рица») от любой дряни.
Через пару минут Пол коротко произнес:
—Я готов.
Посланник демонов перестал разглядывать кусты и быст­
рым шагом вернулся к скамейке. Сев рядом с Полом, он попро­
сил его вытянуть руки вперед ладонями вверх и сам, скрестив
руки, положил их сверху так, что его левая ладонь пришлась на

108
левую ладонь Пола, а правая — на правую. Но самое странное
было в том, что ему удалось точно так же скрестить и направле­
ния взгляда своих пронзительных глаз! Взгляд его левого глаза
приходился в левый глаз Пола, а правым он смотрел в правый
же глаз посланника Братства.
Ощущение было не из приятных... В мозг Пола словно про­
никло холодное и липкое щупальце. А потом в голову хлынул
мощный энергетический поток. Казалось, под таким напором
голова не выдержит и вот-вот расколется. Черные скошенные
глаза посланника превратились в две «трубы», из которых на
Пола «полились» потоки информации, закрепление которой в
мозге осуществлялось с помощью энергетической «накачки»
через руки. Мир вокруг как будто закрутился в вихре и теперь
летел в пропасть. Неужели этот эмиссар пытается не только пе­
редать свою информацию, но и просканировать мозг Пола? Не
получится, зря старается...
В голове возникла нестерпимая боль, которая все нараста­
ла. Кажется, его хотят ввергнуть в беспамятство. Ф иг тебе, Воп­
лощенный, даже у тебя «кишка тонка» меня «пробить»...
Отстроившись от силового воздействия эмиссара демонов,
Пол сохранил самообладание и продолжал контролировать си ­
туацию. Боль немного утихла. А потом внезапно и полностью
прошла. Прекратилось вращение мира. Исчезли и безумно ска­
кавшие перед глазами цветные круги и пятна. Пол снова видел
перед собой вполне благообразного господина восточной на­
ружности.
Посланец Ордена Маламати встал и, молча кивнув непод­
вижно сидящему Полу, быстрым шагом удалился.
Голова все-таки еще гудела. Пол закрыл глаза, проделал не­
сколько упражнений дыхательного комплекса СПАСа. А спус­
тя пару минут уже уверенно поднялся со скамьи и, направляясь
прочь из дворика, достал мобильный телефон, чтобы вызвать
из его памяти номер Головачева.
— Как ты там? — В голосе Василия Васильевича ощущалась
неподдельная тревога.
— Выдержал. - Пол старался говорить бодро. - Но никому
такого не пожелал бы, честно скажу...
— Информацию прямо в мозг закачивали?
-Д а .
- Т а к я и думал... - Головачев, впрочем, кажется, вздохнул с
облегчением, услышав, что Пол в здравом уме и трезвой памя­
ти. И все же добавил: - Знаешь, поторопись на всякий случай.

109
Кто его знает, что они могли в тебя впихнуть. Лучше побыстрее
от этого освободиться...
Едва выйдя на Старый Арбат, Пол почувствовал, что его не­
навязчиво сопровождает тройка бойцов группы прикрытия. Эти
ребята все время были неподалеку: обеспечивали чистоту про­
странства переговоров на время общения с представителем де­
монов. Теперь же они должны сопровождать Пола по дороге
обратно в исследовательский центр Братства. Однако, видя, что
он вполне транспортабелен и способен сам сесть за руль, не ста­
ли навязывать свое общество — по дороге Пол лиш ь пару раз
смог заметить их темно-серый «фольксваген», следующий на не­
котором расстоянии за ним.
В центре его, конечно, уже ждали, и ложемент был подго­
товлен. Войдя в лабораторию, Пол сразу же столкнулся взгля­
дом с Викой - ее зеленые глаза были округливш имися, почти
испуганными. Да что они все тут в самом деле думали, что де­
моны ему башку разнесут в клочья, что ли? Впрочем, кто знает,
в какой опасной близости от такого исхода он прошел... Д емо­
ны продолжают свои испытания Братства на прочность: не смо­
жешь выдержать - долой, на свалку, зачем им такой партнер.
Пол без слов занял место в ложементе, и Вика аккуратно
надела ему на голову шлем, опутанный разноцветными змей­
ками проводов. Василий Васильевич еще раз провел тестовый
прогон оборудования, после чего включил рабочий режим. Пол
сосредоточился, снял блокаду с выделенной области мозга и
полностью расслабился. Некоторое время компьютер сканиро­
вал его мозг, определяя режим считывания. Под черепом у Пола
словно прошелестел ветерок. После чего информация из его
мозга потекла в память компьютера. Но вот, наконец, звякнул
сигнал о завершении работы.
Пол открыл глаза и увидел Вику, которая теперь радостно
улыбалась.
— Все в порядке, ячейка в твоем мозге чиста, перезапись
произведена успешно, - прокомментировал результат Василий
Васильевич. И довольно подмигнул Полу. - М ожешь теперь
набивать ее чем хочешь, хоть стихами Аполлона Григорьева,
Якова Полонского или даже Баркова.
— Ну, уж только не Баркова! —ответила Вика, и Полу стало
ясно, что девушка отнюдь не питает пристрастия к крамольным
стихам этого поэта.
Полу неожиданно стало смешно от этой мысли, и он дей­
ствительно рассмеялся.

110
—Смех —первый признак успешности операции по очищ е­
нию сознания! — Головачев дружески похлопал Пола по плечу.
Напряжение как-то сразу спало, было видно, как всем стало
легко. — Хотя над Барковым смеяться вовсе нечего, он, между
прочим, был еще и ученым мужем, среди прочих достижений
написавшим историю государства Российского.
— Уж и посмеяться нельзя, — буркнул Пол, поднимаясь с
ложемента. — Все о деле, да о деле... Серьезные все такие, жуть
просто.
Немного посмеявшись, уже все вместе, и сняв таким обра­
зом остатки напряжения, они перешли к делу. Предстояло по­
смотреть, что за информация передана через Пола. Хотя было
ясно* что информацию эту еще расшифровывать и расш ифро­
вывать, прежде чем удастся перевести ее в понятия и категории
человеческой логики.
- Расшифруем это - может, легче будет и логику Предтеч
понять, —приговаривал Головачев, устраиваясь у компьютера и
выводя на экран информацию, переписанную из ячейки памя­
ти Пола. — Хотя как к этому подойти — пока, скажем честно,
непонятно... Очень уж восприятие реальности Живущих за Гра­
нью от нашего отличается.
- Неужели и логику демонов еще расшифровывать надо? —
спросил Пол. - Я считал, что демоны уже достаточно подробно
объяснили нам как свои принципы мышления, так и методы
Ар’Д ’К -х’рунга.
— Объяснить-то объяснили, - согласился Головачев. — Но
адекватно переводить то, что они объяснили, в наши челове­
ческие категории все равно еще, как говорится, «начать и кон­
чить». Ведь система, созданная Ар’Д ’К -х’рунгом, не для наших
нужд приспособлена, это ведь не их забота - для нас все по по­
лочкам раскладывать, разжевывать и на человеческий язык пе­
реводить. Они нам сваливают то, что у них есть, - а вы уж, мол,
ребята, сами разбирайтесь. Поймете —хорошо, нет —так ведь и
они тоже имеют ту же проблему с переводом с их тьмутараканс-
кого на наш нижегородский. Кроме того, это еше один тест для
нас «на вшивость».
- Да уж, принципами гуманизма они не руководствуются, —
кивнул Пол. — Ну значит, будем разбираться. А что нам еще ос­
тается делать?
То, что появлялось на экране, лиш ь подтверждало предпо­
ложения Головачева: демоны действительно не очень заботи­
лись о том, чтобы облегчить людям понимание, и информацию

111
еще нужно было расшифровывать. Мелькали какие-то образы,
по большей части абстрактные, что-то похожее на цифры, руны,
арабскую вязь, и все этб сопровождалось странными звуками.
Сначала казалось, что из хаоса разнообразных сигналов вооб­
ще никогда не сложить подвластной расшифровке картины. Но
мощность подключенного к расшифровке квантового кластер-
но-н ей росетевого суперкомпью тера, вкупе с прим енением
фрактально-топологических алгоритмов деш ифрования, дала
свои результаты — и из переплетения красок, образов и звуков
вдруг начали выплывать обрывки вполне осмысленной инф ор­
мации. Так, на экране возникла вдруг карта земной поверхнос­
ти, где то тут, то там пульсировали, светясь, небольшие разно­
цветные звездочки. Некоторые из них были ярче и крупнее, дру­
гие —мельче и более тусклые, и все они пульсировали в разном
ритме.
— Ну вот и славно, —сказал Головачев, выключая компью­
тер. — Надо нашим криптографам задать новую задачку: пусть
на основе этого фрагмента найдут ключи к расшифровке всего
массива информации и разработают новую программу декоди­
рования. Сдается мне, наши «кодоломы» теперь и с этой зада­
чей справятся. Как думаешь, Пол?
— Не сомневаюсь, что справятся, - ответил молодой пара­
норм.
— Если мы поймем хотя бы сам принцип действия методи­
ки, созданной демонам^, то дальше будет уже полегче, — под­
хватила Вика. - Если выясним, в чем суть разработок А р’Д ’К-
х’рунга, почему они оказались эффективными в борьбе с Древ­
н и м и , то в деталях и подробн остях уж как-н и буд ь потом
разберемся.
—А что это за звездочки там мерцали, на карте, как вы ду­
маете, Василий Васильевич? —спросил Пол.
—Звездочки интересные, это точно... Знаешь, Пол, тебе бы
надо познакомиться с отчетом биоцентра по поводу техдвух тел,
которые вы из Замбии приволокли. Интересные параллели мо­
гут возникнуть...
— Значит, тела сгодились на что-то... И что выяснилось? Я
подозревал, что это если не сами Древние, то полукровки.
—Один —полукровка, второй —человек, —ответил Голова­
чев. — Правда, модифицирован и потом подготовлен по мето­
дикам Предтеч очень основательно.
— Предатель! — со злостью сказала Вика. — Ничего бы эти
Древние нам не сделали, если бы среди людей предателей не

112
находилось! Называются только людьми, а сами человечеству
яму роют!
— Интересно, как у них мозг устроен? - спросил Пол.
— Мозг у обоих вполне человеческий по физиологии, вот
только некоторые из центров увеличены и расторможены, а не­
которые, наоборот, подавлены. Плюс связи между нейронны ­
ми кластерами очень специфические. А так все вполне как у нас.
Естественно, они ведь, насколько я могу судить, свою сущность
способны в любую оболочку помещать. Большая часть инфор­
мации в их мозгах, увы, оказалась затерта в момент смерти. Но
кое-какие остатки все же сохранились. Удалось снять обрывоч­
ную информацию с описанием Земли как живого организма.
Где есть особые точки — по типу акупунктурных точек на теле
человека. Вот я и думаю: не связаны ли как-нибудь с этой ин­
формацией увиденные нами мерцающие звездочки?
— Все, бегу в архив! —заявил Пол. — Ведь отчет уже там?
— Подожди-ка, Пол, —остановила его Вика. — Мне показа­
лось, что я как будто что-то начала понимать, только мысль ус­
кользает. Карта Земли, акупунктурные точки... Как это может
быть связано с нашей задачей? Ведь мы стремимся отследить
совокупность событийных волн, создаваемых Предтечами. С о­
здаваемые ими события они скрывают в инф орм ационно-со­
бытийном шуме. Прежде всего за счет разнесения их во време­
ни и пространстве. К тому же последствия этих событийных
волн .запланированы на отдаленное будущее. Отдаленное для
людей, конечно. А туда мы при всем желании систематически
заглядывать не можем.
—А что, если... —У Пола вдруг тоже возникла какая-то смут­
ная догадка. — Что, если бы удалось обнаружить те области в
ментале или каузале, в которых хранятся планы Предтеч... И н ­
формация же не может исчезать бесследно! Все, что делали и
собираются делать Предтечи, где-то должно быть записано.
— Интересно, интересно... Только где эти файлы и как их
расшифровать? —задал риторический вопрос Головачев. - Точ­
ки на карте, вполне вероятно, на что-то указывают. Только на
что? Может, и правда, это некие аналоги акупунктурных точек
на «теле» планеты. А может, местонахождения каких-то арте­
фактов?
—А не многовато будет этих артефактов? —усмехнулся Пол.
—А мы, между прочим, далеко не все еще знаем про арте­
факты Предтеч, —вступила Вика, и Полу почудилась обида в ее
голосе. — И еще продолжаем их изучать. Так что нам как раз не

113
помешало бы еше несколько артефактов получить для изуче­
ния. Тем более, что эта работа не так уж бесполезна, как кажет­
ся тут некоторым шибко умным. Мы ведь определили, как эта
призма действует, которую ты доставил. Усиливает вероятности
реализаций и негативных, и позитивных ожиданий! И это, меж­
ду прочим, нашей человеческой логике вполне по силам понять.
—Да, но каков механизм этого воздействия —мы ведь так и
не поняли, —возразил Пол.
— Не поняли, да... — согласилась Вика. — Понятно только,
что там заложен какой-то механизм моделирования реальнос­
ти и последующего резонансного воздействия... Нам не понят­
ные. Пока...
Вика осеклась и замолчала, а Пол, продолжая смотреть на
нее требовательно и выжидательно, вдруг увидел, что Вика не­
рвничает, даже на щеках появились красные пятна. .
— Ладно, ладно, не ссорьтесь, — примирительно вступил
Головачев, почувствовав, что в воздухе разливается какое-то
напряжение. —Разберемся, во всем разберемся. В том, что по­
слание демонов мы расшифруем, я уже и не сомневаюсь. А зна­
чит, мы узнаем главное: как же демонам удалось противосто­
ять Древним в их посягательствах на изменение причинной ре­
альности. Причем противостоять очень эф ф ективно даже без
использования их «оружия последнего рубежа»: изменения ми­
ровых констант! Это значит, демоны научились-таки обнару­
живать те события, с помощью которых Древние запускали со­
бытийные волны и поддерживали необходимую амплитуду их
распространения. А главное, демоны научились противосто­
ять распространению этих событийных волн! Для чего они со­
здавали своего рода демпфирую щ ие области и встречные со­
бытийны е волны, которые как бы рассеивали и гасили волны,
созданные Предтечами. Каким образом они это делали —нам
еще предстоит разобраться. А уж когда разберемся... Тогда и
Д ревние, и сам черт нам будет не брат. А я уверен, что разбе­
ремся.
Пол заметил, как Головачев то и дело массирует себе виски,
и подумал, что Василий Васильевич в последнее время навер­
няка много работает и слишком мало спит. Конечно, у адептов
Братства восстановительные процессы идут намного быстрее,
чем у обычных людей, но всему есть предел. И к нему, похоже,
Головачев был уже очень близок.
— Василий Васильевич, отдохнуть бы вам, —сказал он.
—Да-да... Непременно отдохну. Вот сейчас ты в архив пой­

114
дешь, а мы с Викой еще немного тут поработаем, а потом и от­
дыхать отправимся...
Когда Пол, попрощ авш ись, ушел, Головачев взглянул на
взвинченную и раскрасневшуюся Вику и сказал:
— Д авай-ка чайку выпьем с печеньем и правда пойдем по
домам. Поздно уже. И ты, я смотрю, тоже устала.
«Все-таки какой чуткий Василий Васильевич, — думала
Вика, когда молча пили чай. — Все видит, все понимает... А я?
Почему я нервничаю? Неужели из-за этого насмешливого маль­
чишки?»
Вика прекрасно знала, что Пол —вовсе не «мальчишка». Но
она чувствовала, что ей нужно как-то снять Пола с того пьедес­
тала, на который она его возвела. А иначе будет плохо. Стоит
только потерять контроль над собой — как, того и гляди, поте­
ряешь и свою свободу.
«Похоже, мне самой уже пора очищать сознание, —продол­
жала она размышлять про себя. - Я не должна отвлекаться на
всякие посторонние чувства. Это мешает. Мешает делу. А глав­
ное, мне самой мешает быть собой. Да, решено. С этим надо
заканчивать».
— Ну вот, теперь ты выглядишь гораздо лучше, - сказал Го­
ловачев, когда чай был выпит и печенье съедено. - Опять на
себя стала похожа. Ты уж себя береги, ладно? А то кто мне по-
могать-то будет?
—Хорошо, Василий Васильевич, —улыбнулась Вика. —Толь­
ко и вы уж тоже себя берегите. Вы нам всем очень нужны.
—Слушаюсь! - шутя отрапортовал Головачев.2

Черная «Субару Ви-Эр-Икс» Пола мягко катила по вечер­


нему шоссе. Затянувшаяся теплая солнечная осень наконец-то
переходила в ноябрьское предзимье, и «дворники» еле успева­
ли смахивать дождевые капли, то и дело перемежающиеся со
шлепками мокрого снега - первого в этом году.
В кои-то веки у Пола выдался просто свободный вечер, когда
можно встретиться с друзьями, зайти в клуб или посидеть в кафе,
поговорить о чем-нибудь, совершенно не касающемся работы,
словом, вести себя как самый обычный человек. Иногда он ду­
мал: могло бы его устроить, если бы в его жизни было много та­
ких свободных вечеров? Сейчас у него их просто не могло быть

115
много. Ну а если бы он не был членом Братства —стал бы он так
напрягаться? Он знал людей, которые искренне считают, что
жизнь не так длинна, чтобы тратить ее на праздность. Но про себя
Пол знал, что такая расписанная по минутам жизнь его напряга­
ет. И иногда ему хотелось, как герою второй части фильма «Омен»,
встать на берегу озера или реки, поднять голову к небу и закри­
чать: «За что, Господи?! Почему именно я?!» Правда, там глав­
ный герой был воплощением Антихриста и задавал этот вопрос,
узнав об этом. Пол же был сильнейшим паранормом среди ж и­
вущих сейчас на планете людей и стоял на стороне сил Добра.
Но... Но вопрос этот иногда хотелось задать и ему - за что Бог
именно его наделил способностями, которые фактически пре­
допределили его судьбу, почти не оставив в ней места для про­
стых радостей обычных людей. Нет, он не стал бы, конечно, про­
водить свое свободное время как большинство героев рекламных
роликов —с бутылкой пива перед экраном телевизора, по кото­
рому показывают футбол. Да и вопрос-то был не в этом, а в том,
что сейчас он был втянут в процесс, который почти целиком по­
глощал все его силы и время, заставляя жить по жесткому режи­
му. Выйти же из Братства и уйти на покой Пол тоже не мог. И
вовсе не потому, что выйти из Братства было нельзя вообще -
прецеденты изредка случались, и пожелавшим просто стирали
подлинную память, заменяя ее легендой, и даже помогали устро­
иться в жизни. Но для себя Пол пока не видел такой возможнос­
ти. Он еще не настолько устал, чтобы отступиться оттого воис­
тину великого дела, которым занималось Братство. И при этом
Пол знал - он занимается всем этим не потому, что трудоголик
или ему так уж нравится будоражить кровь рискованными опе­
рациями. И не потому, что все, чем он занимался, было его при­
званием и поэтому доставляло ему удовольствие. Нет, он делал
все это потому, что считал своим долгом! И поэтому изредка вы­
дававшиеся свободные вечера, подобные нынешнему, он ценил
особо. А сейчас такой вечер был просто необходим. Слишком
много всего произошло за последние несколько месяцев, надо
было взять короткий тайм-аут, чтобы переключиться, посмотреть
на все как бы со стороны, осмыслить.
Пока маш ина, похожая на большого усмиренного зверя,
прокладывала дорогу сквозь дождь и снег на пустынном шоссе,
специально снизивш ий скорость до 80 километров в час и по­
тому способный оценивать дорожную ситуацию чисто автома­
тически Пол мог спокойно раздумывать обо всех событиях пос­
леднего времени.

116
Кто бы мог представить, что люди и демоны когда-нибудь
будут сотрудничать! Но в последние месяцы это произошло, хотя
еше недавно казалось невозможным. Да, общая угроза, пожа­
луй, способна примирить извечных врагов —если не навсегда,
то, по крайней мере, на некоторое время. Вот уж действитель­
но, пути Господни неисповедимы. И еще говорят: ни отчего не
зарекайся, ибо неизвестно, что ждет тебя в следующую минуту.
Есть законы высшей целесообразности, высшей необходимос­
ти, которым подчиняются другие законы —более низкого, при­
земленного уровня. А иногда с нашего уровня восприятия даже
кажется, что эти законы вступают друг с другом в видимое про­
тиворечие.
Пол вспомнил свое осознанное сновидение - то, в Замбии.
В самом деле, глядя отсюда, с Земли, из материального мира, с
обыденного человеческого уровня восприятия, не всегда и раз­
берешь, что на самом деле хорошо, а что плохо, что правильно,
а что неправильно, что целесообразно, а что нет. Какой-нибудь
обыватель, узнав, что они сотрудничают с демонами, схватится
за голову и с криками «Ужас! Кошмар! Душу дьяволу продали!»
побежит прочь, как черт от ладана. И не объясниш ь ему никог­
да, что на данном этапе сотрудничество с демонами необходи­
мо и является благом для человечества. Да, демоны - извечный
враг, но и у врага можно учиться... Именно враг иногда бывает
лучшим учителем, чем друг!
Вот как получается: то, что с точки зрения человеческих за­
конов кажется недопустимым и вредным, оказывается необхо­
димым и полезным с точки зрения критериев более высокого
уровня. Но на самом деле это противоречие —только видимость.
Если перейти на иной уровень восприятия, увеличив уровень
рефлексии и перейдя на непрерывную логику, то картина пред­
станет перед глазами совсем другая - точно так же, как с кры­
ши высокого здания город кажется совсем другим, чем когда
стоишь на тротуаре. То, что мы видим с тротуара, - это лиш ь
отдельные куски реальности, вырванные из контекста. С кры ­
ши же мы видим уже если и не всю картину в целом, то гораздо
большую ее часть, позволяющую представлять невидимую часть
картины гораздо более точно. То есть восприятие становится
менее дискретным —менее разорванным, превращаясь в более
целостное и неразрывное. К тому же информации, глядя с это­
го уровня, можно получить не в пример больше. Вот противо­
речие и исчезает. Большое видится на расстоянии —это же из­
вестно. Но полную картину реальности человеку все же не дано

117
увидеть. И видимо, только самому Творцу видны все взаимо­
связи между законами всех уровней.
Чем ближе была Москва, тем больше становилось машин
на дороге, они будто вырастали из-под земли, возникая из-за
каждого поворота. Вскоре лавировать в этом бурном потоке ста­
ло невозможно. Скорость безнадежно упала. Автомобиль, едва
тронувш ись с места, тут же вновь замирал, будто приглашая
водителей вспомнить о том, что все суета и спешить, в сущ нос­
ти, некуда...
—Приехали, —сказал вслух Пол, когда машина окончатель­
но застряла в клязьминской пробке. — Вот тебе и свободный
вечер!
М ост над рекой Клязьмой был на ремонте, и в часы пик
машины простаивали здесь по часу и более.
Недолго думая, Пол вынул из «бардачка» мини-компьютер
и надел на голову специальное устройство, по виду напомина­
ющее обычные спаренные наушники. На самом деле это было
упрощенное нейросенсорное устройство для вхождения в вир­
туальную реальность. Пол вполне мог положиться на свой уро­
вень специальной психофизической тренировки, позволявший
ему одной частью сознания пребывать в когнитивной BP (К В Р 1),
а другой —автономно следить за остававшейся пока статичной
дорожной ситуацией.
Не хотелось терять времени даром. Тем более, что в послед­
нее время его очень занимала тема геофизического строения
Земли и особых точек на «теле» планеты. После того как было
частично расшифровано переданное через него послание демо­
нов и он тщательно изучил отчет биоцентра о снятии информа­
ции с мозга двоих ставленников Предтеч, доставленных из Зам­
бии, стало ясно, что информация эта очень важна. И возмож­
но, именно здесь надо искать ключ к методам, которые позволят
противостоять Древним.
Пол задал режим погружения и сформулировал свой воп­
рос.
В первое мгновение ничего не произошло. Потом возникло
ощущение полета, которое сменилось видом двери с сенсорным

1 Когнитивная виртуальная реальность (К В Р) - специальная искусст­


венная среда, создающ ая эф ф ект присутствия и отображающая процессы
и объекты таким образом , чтобы облегчить пом ещ енному в нее человеку
выявление и распознавание скрытых взаимосвязей, существующих между
отображаемыми объектами, процессами и явлениями, а также законом ер­
ностей их реализации и развития.

118
замком. Положив обе руки на датчики и прильнув к окулярам
определителя, Пол подождал, пока его идентифицируют и дверь
откроется. В физической реальности молодой человек в это вре­
мя просто взял мини-комп в руку и ощутил легкий укол. Комп,
произведя экспресс-анализ крови и конфигурации биофизиче­
ских полей, отправил данные на входной сервер внутренней сети
Братства. Система безопасности выполнила сравнение с архив­
ными д ан ны м и и выдала код доступа. В К ВР дверь перед
Полом распахнулась, и он оказался на пороге огромной биб­
лиотеки.
Самое странное, что, несмотря на все ухищрения програм­
мистов и психологов, людям по-прежнему комфортнее и удоб­
нее получать информацию путем чтения книг. В экстренных
случаях, правда, можно было обойтись без чтения, а выполнить
прямую запись нужной информации непосредственно в мозг.
Однако хранилище баз данных Братства в КВР было создано
именно в виде библиотеки. В отличие от обычной библиотеки
поиск книг здесь осуществлялся мгновенно. Набираешь необ­
ходимый поисковый запрос, и тебя переносит прямо к нужной
«полке». А если «полок» несколько, то сначала высвечиваются
их каталоги, и пользователь может выбирать, к какой из них
отправиться в первую очередь.
Пол нашел раздел «Структура геофизического строения пла­
неты», в котором открыл рубрику «Особые точки и их исполь­
зование», и погрузился в изучение теории. Его интересовало в
первую очередь, как особые точки связаны с Центрами Власти
Предтеч и могли ли Древние влиять на события, используя свой­
ства этих точек, а если могли, то каким образом и для чего.
«Субару» медленно продвигалась в пробке. Пол по-прежне­
му частью сознания следил за дорогой, но одновременно нахо­
дился в виртуальной библиотеке, считывая интересующую его
информацию.
Да, в пространстве Земли действительно есть особые точки,
в которых пересекается большое количество энергетических
потоков, так же как в акупунктурных точках человеческого тела.
Если энергия плохо проходит через эти точки или разные пото­
ки энергии сталкиваются в них, в человеческом теле возникают
болезни. Земля - живой организм. И его структуру Предтечи
описали намного раньше, чем первые палеоантропы обрели что-
то похожее на разум.
Благодаря информации, полученной от демонов, эта струк­
тура была известна теперь и Братству. А значит, определить ме­

119
стоположение «акупунктурных точек» Земли не составляет тру­
да.
Чтобы обнаружить эти точки, надо просто создать следую­
щую модель: внутрь земного шара, а точнее - эллипсоида, так
как Земля слегка сплюснута с полюсов, вписать правильный
икосаэдр — то есть своеобразный двадцатигранный кристалл,
каждая грань которого представляет собой правильный тре­
угольник. Если совместить противоположные вершины икоса­
эдра с земными полюсами, то те самые «акупунктурные точки»
планеты надо искать в проекциях на земную поверхность сере­
дин и вершин каждого ребра икосаэдра и центра каждой из его
граней...
Создав в виртуальной реальности такую модель Земли, Пол
начал сопоставлять с нею данные, получаемые из библиотеки,
чтобы обнаружить, как именно проявляют себя эти «особые точ­
ки».
Так и есть! В проекциях вершин некоторых из ребер нахо­
дятся пирамиды Гизы, остров Пасхи, север Багамских островов,
области южнее Японии, севернее Гавайских островов, севернее
Новой Зеландии, Драконовы горы Южной Африки. Все это —
области высокоразвитых и самобытных культур древности, идо
сих пор в этих районах сохранились следы этих культур...
Пол вертел Землю с вписанным в нее икосаэдром и так, и
этак, пытаясь обнаружить еще какие-то закономерности. Ага,
вот что интересно: максимумы семи мировых геомагнитных
аномалий совпали как раз с центрами семи из двадцати тре­
угольников - граней икосаэдра. И конфигурация, да и размер
большинства из этих аномалий почти точно повторяют конф и­
гурацию треугольников! Правда, аномалии ведут себя как сиг­
налы маяка: то появляются, то исчезают, или взамен одних ано­
малий возникаю т другие. Но почему некоторые аномалии еще
и смещаются относительно градусной сетки?
Порывшись в виртуальных «книгах», Пол нашел ответ и на
этот вопрос. Информационные взаимодействия какспособ фун­
кционирования планеты! Вот что не учитывалось прежде в че­
ловеческих представлениях о природе физической реальности
нашего мира. Современные исследования заставляют человека
изменить свой взгляд на природу того, что нас окружает. Био­
сфера — сложная нелинейная система и к тому же — глобаль­
ный живой организм. И не просто живой, а разумный. Благода­
ря этому разуму планета адаптируется к меняющимся услови­
ям. Планета мыслит! Современные исследования показали, что

120
0развитии как отдельного живого организма, так и биосферы в
целом определяющую роль играют слабые информационные
связи, взаимодействия. И они, а не только перемещения огром­
ных энергий и масс, тоже определяют, в конечном счете, адап­
тивные возможности биосферы планеты. И именно мысль пла­
нетарного сверхразума меняет «лицо» Земли, заставляя переме­
щаться магнитные аномалии, сдвигаться целые пласты земной
коры и океанские течения.
Пол вышел из виртуальной библиотеки, отключил компь­
ютер. Тут было о чем подумать. Информационны е связи, ины ­
ми словами мыслительные процессы в биосфере, заставляют
Землю меняться, даже если в энергетике Земли не происходит
перемен. Получается, что не только градиенты энергии, но и
потоки информации приводят к смещению тектонических плит
и течений и вызывают циклоны.
Поразмыслив, Пол пришел к выводу, что биосфера задума­
на Творцом совершеннее и точнее любой самой современной
компьютерной программы, даже основанной на таких новей­
ших принципах, как теории сложности, антихаоса и самоорга­
низующихся процессов... При этом описывать происходящие в
биосфере процессы с помощью таких моделей можно все-таки
достаточно точно. Особенно если добавить в них хроносеман-
гику и логику свидетелей.
А если происходят какие-то незапланированные катаклиз­
мы? Это результат ошибок в самой программе или... Или все же
чего-то, что сродни компьютерному вирусу?
. Если самая совершенная и отлаженная программа дает сбои,
виноват вирус. И этот самый «вирус», да не один, запускают в
наш мир, очевидно, Предтечи... Причем часто используют в
качестве усилителя своих сигналов человечество — поддержи­
вая негативные качества психики и провоцируя разного рода
конфликты. А это отражается напряжениями психического поля
человечества, которые планета разряжает с помощью разного
рода стихийных бедствий. При этом разрушается не только само
сверхсознание биосферы, но еще и информационная среда его
развития - ноосфера Земли, что грозит не менее, а может быть,
5олее страшными последствиями.
Гигантский соверш еннейш ий суперразум —биосфера Зем-
ви —имеет свои инстинкты, рефлексы, эмоции и критерии того,
*то хорошо, а что плохо. При этом, судя по всему, главной це­
вью планетарного сознания является сохранение сбалансиро­
ванности и способности к самовосстановлению экологических

121
систем в разных уголках планеты. Но если происходят сбои в
его работе —нарастает хаос, начинаются разрушительные про­
цессы, распространяющиеся по всей Земле.
А еще и люди сами осложняют ситуацию. То, что мы живем
в техногенном пространстве, это, конечно, облегчает жизнь.
Сотовые телефоны, Интернет, радио и телевидение... Только вот
чем расплачиваться будем за все эти удобства? Ведь еще допод­
линно неизвестно, как именно эти техногенные факторы иска­
жают естественное информационное пространство. А то, что
искажают, - это точно. Люди это даже по своему самочувствию
ощущают —портится ведь самочувствие от переизбытка техни­
ки в нашей жизни, никуда от этого факта не денешься. И не
удивительно, если Предтечи используют и этот факт для реали­
зации своих темных замыслов...
За анализом этой информации Пол и не заметил, как про­
ехал участок с «пробкой». Автомобильный поток постепенно
«рассосался», и «Субару» снова могла полностью проявить свои
скоростные и маневренные качества. Пол прибавил газа.
ГЛАВА 5

НИЧТО НЕ НОВО ПОД ЛУНОЙ.


ЛЕСТВИ Ц АКБОГУ
і

Василию Васильевичу Головачеву в эту ночь не спалось. И


правда переутомился, что ли? Шел уже третий час, а сна не было.
Когда надоело без конца ворочаться с боку на бок, то и дело
поправляя подушку, Головачев зажег свет и открыл лежавшую у
изголовья книгу. Это был какой-то детектив —раньше его уба­
юкивало такое вот незамысловатое чтиво «для разгрузки голо­
вы». Но сейчас смысл плывущих перед глазами строчек поче­
му-то ускользал, и приятной расслабленности, предшествую­
щей сну, так и не наступало...
Кряхтя от досады, он отбросил книгу и погасил свет. Что там
нам психологи советуют? Ненавязчивая медитативная музыка,
сонное дыхание... Дотянувш ись до музыкального центра, он
нажал кнопку, и оттуда полились дивные умиротворяющие зву­
ки. Но и этб не помогло - сон по-прежнему не приходил.
Конечно, как и каждый член Братства, прошедший хотя бы
общую подготовку, Василий Васильевич мог прибегнуть к по­
мощи специальной психотехники. Но делать этого не стал, по­
скольку знал - раз мозг отказывается отдыхать, значит, что-то
«наклевывается». Идет какая-то подспудная работа, и, возмож­
но, зреет ответ на какой-нибудь важный вопрос. Вторгаться в
эти тонкие процессы с помощью приемов психотехнического
контроля нельзя. Есть опасность разрушить еще не до конца
оформившиеся взаимосвязи. И тогда важная мысль, едва заро­
дившись, будет безвозвратно потеряна.
Выключив музыку, он снова зажег свет и, встав с кровати,
подошел к окну. Была настоящая зима. Снег продолжал тихо
падать, наваливая сугробы вдоль дорожек, засыпая дома, дере­
вья и все вокруг. Красота!

123
Василий Васильевич прошел на кухню и заварил кофе. Не
спится —ну и не надо. Нечего и мучиться по этому поводу. Все-
гда найдется чем заняться, кроме сна.
Конечно, если бы Зайка была дома —все было бы по-друго­
му. Но Зайка уехала с детьми на каникулы погостить к родите­
лям на Украину. С одной стороны, это было совсем неплохо —и
ей, и детям тоже надо отдохнуть, сменить обстановку. Да и ему,
увы, в последнее время никак не хватало времени на семью.
Навалилось столько работы, что он и дома-то почти не бывал -
иногда даже ночевать не приходил. Но как же ему именно сей­
час не хватало Зайки...
Как всегда, при мыслях о Зайке он поймал себя на том, что
невольно улыбается. И на душе сразу потеплело. Бывает же на
свете такое —сколько лет они вместе, а ощущение восторга от
присутствия в его жизни этой единственной и неповторимой
женщ ины не только не ушло, а стало еще сильнее. Служил ког­
да-то в армии в братской Украине, там и встретил ее, отправив­
шись однажды в увольнительную гулять по славному городу N -
ску. Озорные девчонки шли навстречу, о чем-то весело щебеча
и уплетая мороженое. Он так и остолбенел, увидев ее необык­
новенной красоты лицо, толстые косы, темные лукавые глаза...
Влюбился с первого взгляда. Развернулся на сто восемьдесят
градусов и пошел следом. И по дороге покупал ей цветы, моро­
женое, засыпал конфетами... А она только смеялась.
А потом были письма - много-много писем. И когда встре­
тились второй раз, оба сразу поняли, что это —на всю жизнь.
Вот ведь как бывает... Уже за это чудо, преподнесенное ж из­
нью, грех ей, жизни, быть неблагодарным... И он порой очень
сильно переживал о том, что даже своей Зайке, самому близко­
му человеку, не мог ничего рассказать. А она думала, что он ра­
ботает в каком-то засекреченном исследовательском центре
М инистерства обороны...
До рассвета оставался еще целый час. Заканчивалась уже
вторая чашка кофе. Пора, наконец, разобраться, что это там
стучится в мозгу и не дает ни сна, ни отдыха.
Естественно, стоило только дать волю мыслям, как они на­
чинали крутиться все вокруг того же -г Предтечи... Гигантская
каждодневная работа центра вот уже сколько времени направ­
лена на попытку выяснить, как именно Древние воздействова­
ли на реальность. Так много уже сделано. Пусть не полностью,
но все же в большой части расшифрована и проанализирована
информация демонов. Однако даже лучшие современные ме­

124
тоды математического прогнозирования не позволяли, что на­
зывается, поймать Предтеч за руку —не было пока у людей нуж­
ных технологий. А те, которыми на сегодняшний день обладала
наука, не давали практически значимого решения. Слишком уж
отличались методы воздействий Древних от всего, что исполь­
зовали люди.
Василий Васильевич поднялся из-за стола, снова подошел
к окну. Снег продолжал валить. Почти абсолютная чернота ночи
медленно переходила в предрассветную синеву.
Так что же —нет выхода? Неужели нет? Не может быть. Вы­
хода нет лиш ь при использовании современных математичес­
ких методов. Проблемы численного моделирования, будучи за­
метно продвинутыми еще в «домашинный» век и развиваясь
опережающими темпами в последующие периоды, оказались
наиболее консервативной компонентой современной матема­
тической технологии решения задач на компьютерах. Матема­
тические модели чрезвычайно усложняются - и при этом неиз­
бежно приводят к технологическому тупику, поскольку в них
отсутствуют реальные средства для оценки погрешности реш е­
ний эволюционных задач в сложных системах, особенно в кри­
тических фазах их развития.
Но должен же существовать какой-то другой инструмента­
рий! Не может не существовать! Нужно только найти его, как и
правильный подход к проблеме...
Почему существующими методами они не могут решить
эволю ционную задачу и понять, как именно развивались бы
события на Земле без вмешательства Предтеч и как они стали
развиваться вследствие этого вмешательства? Слиш ком вели­
ки рассматриваемые временные интервалы и почти ничего не­
известно про те воздействия, которые производили и произ­
водят Древние. Слиш ком давно Предтечи начали вторгаться в
человеческую историю , и следствия всех их вмеш ательств
слишком удалены во времени от причин. А значит, при попыт ­
ке выявить какие-либо причинно-следственны е связи неиз­
бежны погреш ности, причем непозволительно большие. При
этом отсутствует даже информ ация о степени этой погреш но­
сти. То ли выявленные закономерности лиш ь слегка отклоня­
ются от истины , то ли полностью ей противоречат. Значит,
приходится признать, что удовлетворительного варианта ре­
шения нет совсем.
Но демоны же эту задачу решили применительно к своему
миру. И сейчас передали, хоть и в неудобоваримом для людей

125
виде, свои методики решения. Значит, и люди смогут постичь
эти принципы, только уже применительно к своей реальности.
Вот только где искать ключи к пониманию?
Василий Васильевич отправился в кабинет, подошел к ог­
ромному, до потолка, стеллажу с книгами, занимающему всю
стену. Где-то здесь должно быть то, что ему нужно. Поднявшись
на стремянку, он дотянулся до верхней полки и взял две книги.
В последнее время он все чаще брал именно их — разработки
российских математиков Белоцерковского и Щ енникова.
Спустившись со стремянки, Головачев сел за письменный
стол, зажег настольную лампу и открыл одну из книг. Толковые
мужики! Предлагают методы, позволяющие значительно повы­
шать точность информации при решении сложных вычисли­
тельных задач. А главное, их можно совместить с теми сведени­
ями от демонов, которые уже расшифрованы...
Немного поразмыслив, Головачев снова направился к стел­
лажу, чтобы достать еще одну книгу, уже практически забытую,
написанную на заре русскоязычной кибернетики, в те времена,
когда вычислительные машины работали на электронных лам ­
пах и занимали несколько комнат. Книга называлась «Кибер­
нетическое путешествие» и написана была тремя журналиста­
ми и профессиональными кибернетиками, выступавшими под
коллективным псевдонимом Лев Католин.
В книге был описан реально проведенный эксперимент с
лю дьми. Выстроили их на стадионе определенным образом,
проинструктировали, как передавать друг другу простейш ие
сигналы по типу «да-нет» или на компьютерном языке — «1» и
«О». Ни один из участников эксперимента до его окончания и
последовавших затем разъяснений так и не понял, в чем суть
опыта. А в итоге эта структура, составленная из живых элемен­
тов - людей, разреш ила довольно сложную математическую
задачу. Причем главным было то, что, даже если бы участники
эксперимента и осознавали свои функции, это не изменило бы
результат, поскольку в сложных системах действует не воля каж­
дого отдельного элемента, а некие системные закономерности.
Прочитавшему про тот давний эксперимент Головачеву сра­
зу бросилась в глаза аналогия с действиями Предтеч —те тоже
творят с человечеством все, что им вздумается: «выстраивают»
людей в нужном им порядке и заставляют выполнять какие-то
функции, о сути которых те и не подозревают. И даже зная про
существование Древних, но не имея представления о том, ка-
кие операторы действий они используют и как навязывают об-

126
ществу их исполнение, люди ничего не могут изменить, по­
скольку каждый из участвующих в создаваемых Предтечами
цепочках причин и следствий людей является лиш ь частью со­
здаваемых Предтечами живых систем.
В книге Католина был описан процесс управления инфор­
мационными потоками на основе простейшей бинарной логи­
ки типа «да-нет». В реальности же, конечно, этот процесс на­
много сложнее и многообразнее. И очевидно, у Древних с их
гораздо более глубокими горизонтами видения будущего есть
множество способов своего рода «гомеопатической» коррекции
событийных потоков...
Василий Васильевич и не заметил, как уже совсем рассвело.
А он и глаз не сомкнул. Зато было абсолютно ясно, чему следует
посвятить предстоящий рабочий день.
Сделав несколько психотонизирующих упражнений и по­
завтракав, Василий Васильевич позвонил Вике. К счастью, не
разбудил. Девушке тоже не спалось, и она с готовностью отклик­
нулась на предложение прийти на работу пораньше.
Через полчаса Головачев уже был в лаборатории. Заняв мес­
то в ложементе, позволяющем создать нейросенсорный контакт
живого человеческого мозга с компьютерным комплексом, он,
спустя пару минут, почувствовал, как его сознание включилось
в общую информационно-когнитивную систему.
Теперь, войдя в КВР, надо было задать и себе, и кластерной
вычислительной сети принципы поиска алгоритма, по которо­
му будет осуществляться дальнейшая расшифровка знаний де­
монов.
К счастью, нейрофизиологи Братства нашли методику пе­
ревода взаимосвязей между большими массивами информации
в графическую и образную форму, когда эти взаимосвязи ото­
бражались в виде многомерных объектов, доступных для вос­
приятия и интерпретации человеческим сознанием. Используя
эту методику, Головачев и собирался сейчас «расколоть» мето­
ды, найденные демонами, так как ему показалось, что ключ к
этому он только что нащупал.
Следовало проверить в виртуальной реальности пришедшую
ему в голову гипотезу, согласно которой все человечество —это
своеобразный макроаналог гигантской суперкомпью терной
сети. А Древние умели находить или даже формировать исполь­
зуемые разными расами и народами, условно говоря, «машин­
ные коды» и «протоколы» передачи данных. И, применяя их
особым образом, могли исподволь, незаметно, как говорят про­

127
граммисты, «через черную дверь», проникать в ту или иную об­
щественную систему и воздействовать на нее, внося свои кор­
рективы в программы развития цивилизации. Причем они мог­
ли делать это соверш енно незаметно не только для отдельных
людей, но и для целых народов и государств.
Создав в виртуальности модель, позволявшую проверить,
как будет работать эта гипотеза, Василий Васильевич вдруг по­
чувствовал, как где-то на периферии его погруженного в КВР
восприятия возник бесплотный голос.
- Интересная мысль, —сказал голос. Надо будет запомнить.
Удивляться было некогда. Общение мозга с вычислитель­
ной средой шло в сверхскоростном темпе и пожирало огром­
ные компьютерные мощности. И все же Василий Васильевич
успел подумать, что средства поддержки искусственного квази­
интеллекта локальной сети информационно-вычислительного
комплекса Братства в принципе не должны вступать с ним в
общение таким образом.
— Кто ты? —задал он мысленный вопрос голосу.
Ответа не последовало.
Привычным усилием Головачев вернул свое внимание к ре­
шению поставленной задачи, списав послышавшийся ему го­
лос на «глюк» его собственного бессознательного или какой-то
маш инный сбой. А мысль уже несла Головачева по заранее на­
меченному маршруту, основой которого стал тот самый описан­
ный в «Кибернетическом путешествии» эксперимент.
В виртуальной среде возникали странны е, порой даже ха­
отические образы, отражая непомерно огромную, разветвлен­
ную сеть взаимосвязей между происходящ ими в мире п ро­
цессами. Реальность была живым организмом с множеством
подсистем, связанны х между собой в сложнейш ем и весьма
то н ко м п о р яд ке, суть которого п ракти чески невозм ож н о
представить себе в обычном состоянии сознания. Но, п ре­
бывая в измененном состоянии собственного сознания в осо­
бым образом созданном и структурированном виртуальном
пространстве, Василий Васильевич мог как охватывать вн и ­
манием сразу почти всю «паутину» собы тийных цепочек, так
и сконцентрировать все свое внимание на том или ином и н ­
тересую щем его участке.
А интересовали его конечно же прежде всего очаги небла­
гополучия в мировых процессах. Они были заметны сразу - по
одному внешнему виду. Как обычный глаз легко замечает уве­
чье, нездоровый цвет лица или, к примеру, язвы нателе челове-

128
«а, так и здесь, в «теле человечества» Головачев находил среди
еще здоровых и вполне жизнеспособных «болезненные», по­
врежденные места.
Да, в созданной с помощью КВР модели, как нигде, было
видно, что в событийной «ДНК» Реальности постоянно проис­
ходят различны е реакц ии , н ап равлен ны е на поддерж ание
общего равновесия этого живого «организма». Прежде чем раз­
бивается собственно болезнь, и еще задолго до этого, болезнен­
ные процессы уже начинают идти в тканях. «Болезнь» Реально­
сти - это реакция «организма» как самой планеты, так и окру­
жающей ее информационной среды на нарушение баланса. Эти
реакции — необходимые составляющие защиты «организма»,
следовательно, они целесообразны. С их помощью Реальность
сопротивляется слишком резким и чужеродным ей вмешатель­
ствам и борется за сохранение своей целостности.
«Недаром китайцы сравнивали в своем искусстве фэн-шуй
Реальность с человеком, вводя даже понятие «Тело реальности», —
подумал Василий Васильевич. —Тутедвали, конечно, есть полная
аналогия с живым существом. Но основные древнейшие принци­
пы поддержания гомеостаза у человека и Большой Реальности об­
щие. Если организм не может вывести внешний или внутренний
яд, он начинаетего накапливать, вто же время не прекращая борь­
бы с ним. Самый простой пример: если из года в год бороться с
простудой антибиотиками, результатом будет не выздоровление,
а лишь видимость выздоровления за счет приглушения симпто­
мов. При этом болезнь не проходит, да еще в организме постепен­
но накапливаются яды, которым педали выйти естественным пу­
тем в виде насморка, больного горла и температуры, сопровожда­
ющей химические процессы обезвреживания ядов. Но организм
все равно будет пытаться вывести эти яды, что выразится в новой
болезни, зачастую не имеющей никакого видимого отношения к
задавленным простудам».
А поскольку наша Реальность безусловно больна, то, зна­
чит, борется с чужеродными воздействиями, как человеческий
организм борется с вирусами и ядами. А что, если Древние на­
учились создавать своего рода событийные токсины, которые
имеют свойство незаметно накапливаться в «ткани» Реальнос­
ти? Вызывая после достижения некоей концентрации нужные
Предтечам состояния болезней как «тела» (Ткани, Холста) Ре­
альности, так и ее «соборной души». А ведь еще в арсенале Древ­
них могут быть событийные и энергоинформационные анало­
ги грибков, вирусов или бактерий.

5 З а го в о р т е н е й 129
Что же могло быть «вброшено» Предтечами в человеческую
реальность в виде таких болезнетворных агентов? Да все, что
угодно, —все то, что разрушительно действует на человечество,
и не столько на его, условно говоря, физический «организм»,
сколько на коллективное бессознательное в целом и на собор-
ные души разных сообществ людей в частности. Чего стоит, к
примеру, широко распространенное применение нечетких л о­
гик. Когда, вместо того чтобы сказать простое односложное «да»,
человек не говорит ни да, ни нет или ограничивается полуправ­
дой (не всей исчерпывающей информацией, а частью информа­
ции). А простое односложное «нет» подменяется игрой на ню­
ансах и полутонах, созданием разного рода версий или слухов.
И ведь если бы это касалось только общения отдельных людей.
Такие вот версии, полутона, полуправды активно внедряются с
массовое сознание вместо подлинной информации, попросту
подменяя ее. А в итоге разрушается работа всей системы. И кто
знает, не Предтечи ли закинули человечеству этот «вирус полу­
правды».
— Вы знаете, о чем речь, не так ли?
Да что ж это такое! «Глюк» не уходил. Голос на сей раз пока­
зался Головачеву смутно знакомым. Но обдумывать все это было
некогда. Ладно, потом будем разбираться... Сейчас нужно со­
браться. Не упустить мысль.
Итак, как же бороться с происками Древних в том случае,
если так и не удастся найти способ обнаружения воздействия
Предтеч на Реальность?
Древние, безусловно, разработали множество способов вли­
яния на человеческий мир. Но для выбора конкретного, наибо­
лее подходящего варианта такого вмешательства они, скорее
всего, учли бы особенности мировосприятия тех групп людей,
на которых будет произведено начальное воздействие. И зако­
номерности дальнейш его распространения «кругов по воде».
Если знать, как возникают в сознании и интеллекте людей так
называемые метамодели, используемые ими при описании на­
блюдаемых явлений окружающего их мира, то можно постепен­
но формировать у них нужные Образы Мира. Причем отлич­
ные для разных групп людей, что неизбежно приведет к прин­
ципиальной нестабильности во всех создаваемых обществом
структурах. Выбор же из разных способов мировосприятия од­
ного будет вызывать ожесточенное сопротивление носителей
других образов мира. Тем более, что существующие у людей не­
гативные свойства психики, типа гордыни и зависти, будут пре-

130
Ірятствовать массовому (отдельные мыслители в данном случае
в счет) признанию наличия в используемых другими народа­
м и концепциях более верных элементов управления и взаимо­
д е й с т в и я с окружающим миром.
Сейчас у земной цивилизации преобладает «западный», или
технократический, способ Видения Мира, основанный на про­
тестантской ветви христианства. А его дальнейшему распрост­
ранению активно сопротивляются другие мировые цивилиза­
ции, прежде всего исламская. Но что особо интересно в данном
случае: скорее всего, имеет место чья-то умелая провокация и
манипуляция — ведь исходные образы мира, так сказать, «ядро
операционной системы» у этих двух концепций общее - иуда­
изм. Так что еще надо разобраться, не приложили ли и к этому
свои руки (или что там у них) Предтечи. «Но ведь есть и другие
типы мышления! —продолжал размышлять Головачев, одновре­
менно комбинируя в виртуальной реальности элементы различ­
ных используемых человечеством Образов Мира и пытаясь об­
наружить, какие из них подверглись максимальным изменени­
ям со стороны Предтеч. —Древние же явно мыслят в категориях,
отличных от тех, которые характерны для большинства людей и
даже для демонов. Мы воспринимаем мир в тех моделях, кото­
рые привиты нам окружением и воспитанием. Мы видим ин­
терпретацию мира вместо самого мира. И чем ограниченней
используемые нами Образы М ира, тем большее количество за--
кономерностей развития Реальности мы просто не восприни­
маем. Ведь то, чего мы не можем описать, для нашего сознания
не существует. Древние же явно имеют гораздо более детальную
и полную «дорожную карту», позволяющую им гораздо реже
прибегать к интерпретациям. Они, судя по всему, в большин­
стве ситуаций видят м и р е минимальными искажениями. Кро­
ме того, даже еще не до конца расш ифрованная информация
демонов уже позволяла утверждать, что Предтечи владели спо­
собом четко прослеживать воздействия наблюдателя на наблю­
даемые им процессы. То есть создали для любых событий что-
то типа принципа неопределенности Гейзенберга. И поэтому,
естественно, обыгрывают нас.
Пытаясь смоделировать в виртуальности воздействия, ока­
зываемые Древними на Реальность, Василий Васильевич решил
использовать методы, позволяющие хотя бы отчасти преодолеть
искажения восприятия, вносимые привычными для людей мо­
делями описания мира. Для этого он использовал совсем не­
давно разработанные рядом математиков так называемые ульт-

131
раоператоры и логики свидетелей. Эта методика позволяла по
сведениям о параметрах точки отображения получать сведения
о параметрах точки самого исходного объекта или процесса.
Что-то похожее происходит при рассматривании картины
импрессионистов. Художник, изображающий дерево в реалис­
тической манере, в большей степени изображает свое видение,
свой субъективный образ этого дерева. У импрессионистов же
внимание направлялось не на общий образ дерева, а на игру
света и тени, блики, пятна, точки, из которых и складывалась
общая картина. Совсем иная картина, чем если бы художник
задался целью изобразить не блики и пятна —то, что на самом
деле видит глаз при наблюдении больших или быстроперемен­
ных предметов или явлений! — а сразу все дерево. Поскольку
образ дерева в целом является в большей степени сводной ин­
терпретацией этой части реальности в сознании наблюдающе­
го его человека, чем самим объектом. Поэтому рассматривание
картин действительно талантливых импрессионистов (то есть
тех, которые на самом деле отображали свое видение рассмат­
риваемого предмета, а не просто мазали красками по холсту)
при правильном настрое сознания позволяло зачастую получить
более правильное представление о некоторых качествах и свой­
ствах изображенного объекта, нежели картины реалистов.
Вот и сейчас Василий Васильевич надеялся, что ему удастся
воссоздать хоть чуть-чуть приближающуюся к достоверности
модель воздействий Предтеч на мир. Если удастся это сделать -
может быть, удастся выяснить и предысторию развития: что
было до воздействия Древних на какое-то явление или процесс,
что стало после их воздействия и что было бы, не будь их вме­
шательства в естественные процессы.
Подумав, Головачев ввел в компьютерную модель еще и
иные, альтернативные пути развития цивилизации, а не только
те, по которым человечество идет сейчас. Возможно, это тоже
поможет создать более полную картину возможных воздействий
Предтеч. Ведь если у человечества были альтернативные нынеш ­
ним пути развития, но оно по ним не пошло, то это могло слу­
читься как в силу самостоятельного выбора, так и в силу того,
что некие нехорошие «дяди» «помогли» людям сделать такой
выбор. Например, представив опасные для самих этих «дядь»
способы взаимодействия с миром в самом невыгодном виде и
повлияв таким образом на решения человечества!
А ведь у человечества имеются альтернативные нынешнему
пути развития. Они выработаны наиболее длительными, ухо-

132
' дящими в самое глубокое прошлое традициями. Пути совершен­
ствования самих себя, предлагаемые различными доктринами,
развивающимися в некоторых культурах, создававшихся «меж­
д у Востоком и Западом», предусматривают накопление субъек­
тивного опыта при индивидуальной практике.
Восточнохристианские православные мыслители, к приме­
ру, разработали путь, в чем-то родственный индийской йоге, но
более доступный и близкий для западного типа мышления и
психики. Почему бы не предположить в качестве одной из воз­
можностей, что человечество пойдет по этому пути? Ведь, в от­
личие от йогов, в православной мистической традиции путь ду­
ховного совершенствования вовсе не предлагал окончательно­
го ухода от мира. Да, на каком-то этапе там предполагалось
уединение в абсолютной темноте и тиш ине подземных монас­
тырей (чтобы ничто не отвлекало от внутреннего поиска). Но
потом человек должен был вернуться в мир, к людям, к общ и­
не! В православной духовной практике не случайна формула:
«Миром Господу помолимся!..» То есть все вместе, а не пооди­
ночке устремимся к вершинам Духа.
Вспомнил Василий Васильевич и учение Митрополита Со-
лунского Григория Паламы о внутреннем божественном свете
собственной души («Свете Фаворском»), который каждый но­
сит в самом себе. А поскольку духовная практика «предстояния
ума в сердце», проводимая посредством «внутренней сердечной
Иисусовой молитвы», стала доступной каждому, кому попадал
в руки сборник «Добротол юбие», то путь открытия этого света,
остающийся в суперкультуре Индии путем для единиц, в Вос­
точной Европе становился достоянием мира! И этим путем мог­
ло бы идти сегодня человечество. Но почему-то не пошло...
В ответ на все размышления Головачева К В Ртутж е выстра­
ивала соответствующие конструкты, которые, какой видел, ста­
новились все более и более гармоничными. Это означало, что
он двигался в своем поиске в правильном направлении.
Итак, если мы смоделируем возможный альтернативный
путь развития человечества, совмещающий внутреннюю духов­
ную работу с использованием современных технологий, взяв за
начальные условия, например, постулаты исихазма, получим
своего рода путь «синтеза знания и духовности», который, слу­
чившись, обладает такой мощью, что способен предопределять
развитие человечества на века, а то и на тысячелетия.
В голове Василия Васильевича постепенно выстраивалась
система, на стержень которой нанизывались все новые и новые

133
мысли. Каким же он мог бы быть, наш мир, не оказывай на него
влияния Предтечи? И каким он сможет стать, найди мы спосо­
бы восстановления исходных, заданных ПервоТворцом спосо­
бов описания Реальности и присущих им истинных Образов
Мира?
Следя за меняющейся вслед за его мыслями виртуальнос­
тью, Головачев обратил внимание на вдруг возникш ее яркое
пятно. Через мгновение оно уже развернулось перед его созна­
нием в древний фолиант. И гулкий голос (а средства ВР позво­
ляли, естественно, создавать и звуковые эффекты) начал читать:
— Если культуре материального гедеонизма противопоста­
вить духовность, то люди такой культуры будут видеть вещи как
проявление скрытых за ними идей, —слушал Головачев. — В то
время как сейчас большинство современных граждан смотрят
на вещь с точки зрения материальной полезности для их орга­
низма. Следовательно, назрел вопрос о необходимости возник­
новения «идеациональной культуры», противоположной куль­
туре материального гедеонизма...
«Да это ж цитата из наследия П итирим а Сорокина!» -
вспомнил Головачев. Ай да КВР! В нужный момент подбросит
именно то, что надо. Ведь это же ключ к одному из способов
противостояния влиянию Предтеч! Есть чему порадоваться! Го­
лос же продолжал читать:
- Сейчас больш инство людей видят лиш ь материальную
сторону жизни. И соверш енно не видят идей, информ ацион­
ных процессов высокого уровня, стоящих за вещами. А если
предположить, что больш инство человечества начнет видеть
информационные процессы и стоящие за вещами идеи? Ведь
тогда Д ревним, несомненно, станет гораздо сложнее произво­
дить свои манипуляции!
Д ля противодействия развитию такой культуры Древние,
очевидно, используют и поощ ряют всевозможные человечес­
кие пороки, и в первую очередь свойственный людям эгоизм.
Они прекрасно понимают, что добровольно отказаться от этого
порока люди смогут только при наличии у них правильных мо­
делей описания как окружающего мира, так и собственно чело­
веческих взаимоотношений. Именно поэтому Предтечи всячес­
ки препятствуют распространению подобного рода знаний. И
не пренебрегают ничем, даже физическим устранением их но­
сителей. После чего легко пользуются человеческой слабостью.
Ну, хочется человеку получить от жизни как можно больше для
себя, любимого, прежде всего материальных благ и всяческих

134
земных радостей. И любому врагу ничего не стоит, подкинув
такие блага, в итоге привести человека к гибели.
И какой же вывод? А вывод такой. Братству необходимо
срочно приступить к созданию этического учения, которое бу­
дет учитывать и даже использовать человеческий эгоизм. Как?
Да предложив людям замену низших наслаждений высшими.
Причем показав привлекательность такой замены, продемон­
стрировав, что истинными, дающими подлинную радость, яв­
ляются именно наслаждения высшего порядка.
— Вы рискуете, - вновь возник в сознании Головачева бес­
плотный голос, отличный от того, который читал фолиант. —
Очень рискуете.
— Вот только пугать меня не надо, —спокойно возразил Ва­
силий Васильевич. - Лучше бы представились, если так пого­
ворить охота.
М олчание. Ну почему же он так знаком, этот проклятый
голос, этот неведомый «глюк»? Кого или что он напоминает?
Потом... Он все это проанализирует потом. А пока надо идти
дальше.
На чем он остановился? Да, чтобы люди осознали пред­
почтительность высших ценностей, конечно, потребуется пе­
рестройка принципов мыш ления и системы восприятия лю ­
дей. А эти процессы Древние научились контролировать осо­
бенно тщ ательно. И уже многое успели изменить к худшему.
Примеров тому сколько угодно. Хотя бы организованное ими
изъятие из повседневного пользования целого ряда язы ков,
которые описывали мир гораздо полнее, чем нынеш ние. Уст­
ранив эти язы ки, Древние постепенно упростили и восприя­
тие людей. Ведь если, допустим, у человека нет в язы ке п оня­
тия о чем-то, то и самого этого явления для него словно и не
существует.
Весьма показательны м примером этому может служить
«изъятие» древнерусского языка. В этом языке каждый слог и
даже отдельная буква обладали отдельным смыслом. Слово, со­
стоящее из определенных букв, расставленных в определенном
порядке, представляло собой некую «функцию». А если гово­
рить в терминах современной математики, то все слово явля­
лось «оператором», результат применения которого к образую­
щим его буквам и давал смысл этого слова.
В Братстве «Стоящих у Престола» имелись лю бопытные
Материалы об этой языковой диверсии, осуществленной наслед­
никами атлантов. Василий Васильевич довольно обстоятельно

135
в свое время с ними познакомился. Теперь стало ясно, что ди­
версия эта «втемную» направлялась Предтечами.
При тщательном сопоставлении современного и древнерус­
ского языков, выполненном структурными лингвистами и спе­
циалистами по семиотике, стало ясно, что древнерусский язык
обладал более мощными выразительными возможностями, чем
современный русский. А его виброакустическое воздействие на
сознание и даже на окружающую среду с учетом обертонов,
высших и более низких гармоник было гораздо более эф ф ек­
тивным, чем у современного русского языка.
Поэтому-то Предтечи постепенно и сделали так, что древ­
нерусский с течением времени перестал быть живым языком
народа.
Вот она, самая настоящ ая ментальная и идеологическая
диверсия! А в результате русский народ ушел от более эф ф ек­
тивного в смысле выразительности язы ка и «магии слова» к ме­
нее эффективному. Послоговый и побуквенный смысл слов в
значительной степени был утрачен.
Да, большинство людей, владеющих русским языком с пе­
ленок, все же не ведают и не воспринимают буквального смыс­
ла слов родного языка. Так уж получилось, что господствующая
сейчас в науке морфология русского язы ка и традиция истол­
кования слов соверш енно неадекватны Ж изни и самому языку.
Как ни прискорбно сознавать, но Древние в этой войне выиг­
рали...

Обратное превращение - фолианта в размытое пятно - было


еще более стремительным. А потом Василий Васильевич даже
не успел опомниться, как почувствовал, что какая-то сила уно­
сит его в неведомую даль. Это означало, что система нашла ка­
кое-то возможное реш ение поставленной проблемы.
Вокруг погруженного в виртуальность и куда-то летящего в
ней Головачева вспыхивали и гасли искры, высвечивались алые
сполохи, похожие на зарево пожара. Вокруг все гудело, словно
ураганный ветер дул в трубах. Он ощущал себя песчинкой, под­
нятой со дна моря штормом, и ждал той минуты, когда укро­
щенная волна наконец выбросит его на берег. И вот ноги впеча­
тались во что-то очень твердое, отчего ступни отреагировали
резкой, но недолгой болью. Гул, сопровождавший полет, про­
пал. В лицо ударил живой ветер.

136
Открыв глаза, Василий Васильевич с удивлением обнару­
жил, что стоит на вершине остроконечной горы. Ни деревца,
ни кустика. С неба нещадно палило похожее на размытый бе­
лый диск солнце, а под ногами был лиш ь безжизненный гра­
нит.
Каким-то образом Головачев понял, что стоит на горе С и ­
най. «Так вот она какая - гора Моисея!» - подумал Головачев и
стал жадно всматриваться в окружающий пейзаж. Здесь перед
будущим пророком явился когда-то сам Господь и дал ему зна­
менитые скрижали с заповедями.
Повсюду лежала каменная пустыня. И лиш ь внизу, над уще­
льями, развевались облачные шлейфы, словно разносимый вет­
ром дым от огромных костров. Небо, напротив, было совершен­
но чистым. Василий Васильевич заметил узкую тропку, вьющу­
юся по склону горы, и пошел по ней. Солнце пекло нещадно,
но переменный ветер, довольно прохладный и сильный, скра­
дывал ощущение зноя. «Как бы не обгореть», —с тревогой по­
думал Василий Васильевич, и тут же на его голове оказалась бей­
сбол ка с длинным козырьком, на глазах появились черные очки,
а короткие рукава рубашки неожиданно выросли, закрыв руки
до самых пальцев. Больше всего Василий Васильевич порадо­
вался очкам, поскольку глаза приняли наиболее сильный удар —
и от нестерпимой яркости солнца, и от ветра, несущего колю­
щие соринки. Да уж, у виртуальной реальности были свои пре­
имущества перед обычной. Вот бы и в жизни т а к —только поду­
мал, и сразу все осуществилось...
Тропинка была едва намеченной, по-видимому, ею пользо­
вались очень редко, и скорее животные, чем люди. Она места­
ми петляла, временами обрывалась полностью, и Василию Ва­
сильевичу приходилось карабкаться по скользкому склону. Ус­
тав, он посетовал на то, что у него нет возможности летать по
воздуху или «прилипать» конечностями к любой поверхности,
как, например, это делают мухи. И как только он подумал об
этом, сверш илось маленькое виртуальное чудо: теперь скала
«примагничивала» его. Очень скоро Головачев вышел к пеще­
ре, представлявшей собой узкую шель в толще гранита. Трещи­
на пролегала довольно глубоко и располагалась перпендикуляр­
но к земле, являя миру подобие входа в каменные покои. С олн­
це по-прежнему стояло в зените, словно повиснув на макушке
горы. Проследив его путь, Василий Васильевич понял, что оно
никогда не заглядывает в пещеру. Ему почудилось, что где-то в
глубине журчит вода.

137
Он подошел поближе к расщелине и вдруг услышал какое-
то странное постукивание. И тут же понял —так некоторые змеи,
стуча хвостом, обычно предупреждают незваных гостей о своем
присутствии. Он осторожно заглянул в пещеру и действитель­
но увидел в проникающей туда единственной полоске света бле­
стящую и переливающуюся разными оттенками огромную пол­
зучую тварь. Боа констриктор! Настоящий удав. И какой огром­
ный! Кажется, он пока не собирался проявлять агрессивных
намерений, однако его неподвижные глазки внимательно смот­
рели на Головачева, а свернутое кольцами тело медленно пере­
двигалось, сверкая серебристыми вкраплениями на коже, по­
хожими на большие капли ртути.
Василий Васильевич замер на месте, стараясь продемонст­
рировать змее дружелюбие и искреннее расположение. В этот
момент раздалось легкое постукивание теперь уже за его спи­
ной. И этот звук поверг Головачева почти в животный ужас.
Неужели еще один удав? Нет, это уже слишком. Он что, набрел
на змеиное гнездо?
Василий Васильевич повернулся, боковым зрением по-пре­
жнему следя за пещерным обитателем, и вздохнул с облегчени­
ем, увидев, что позади него застыл, опираясь на посох, седовла­
сый старец.
Одет он был в грубое рубище, подпоясанное веревкой. В
лучистых ясных глазах сияла радость, которая бывает лиш ь у
младенцев и великих подвижников. Старец пригладил ладонью
бороду, развевающуюся на ветру, и заговорил на древнем языке,
который почему-то оказался понятен Головачеву.
- Ты хочешь подняться к небесам? —спросил отшельник.
«Это же И оанн Лествичник! - вдруг понял Головачев. -
Неужели это его бесплотный голос до сих пор обращался к нему?
Нет, не похоже... Голос старца был мягким, будто наполненным
теплом. Тот же голос звучал мертво, холодно и безжалостно».
Разве можно отказаться, когда сам Иоанн Лествичник пред­
лагает тебе пройти путь к небесам? И потому Головачев, не за­
думываясь, ответил:
- Д а, святой старец, если ты согласиш ься сопровождать
меня. — И неожиданно для себя добавил: —А что это за голос
меня сопровождал?
- Поймешь, когда придет время, —сказал старец. —А сей­
час представь себе «лествицу» со множеством ступенек. Чтобы
приблизиться к Богу, нужно пройти каждую из них. И не про­
сто пройти, а прочувствовать глубинный смысл, заложенный в

138
каждом из достигнутых уровней. Ибо все они являются нрав­
ственными ступенями, дающими крепость и силу духа.
Головачев все еще не мог поверить, что византийский мо­
нах, который сумел создать руководство по аскетической и ми­
стической жизни, названное им «Лествицей, ведущей в небе­
са», сам предстал перед ним... Ведь он жил полторы тысячи лет
назад. Но в виртуале и не такое возможно.
Василий Васильевич вспомнил, что еще во время экспери­
ментов с Дмитрием Одиновым удавалось создавать такие режи­
мы погружения в КВР, в которых психика подключалась к выс­
шим метрикам информационного континуума. При этом в вир­
туале возникали образы некоторых существ и даже процессов,
существующих в глубинных слоях Клубка Бытия. Похоже, что
у него сейчас это произошло спонтанно. Значит, мозг достиг
достаточной глубины концентрации и активации. Открылся
канал доступа к бессознательному, а через него и к «банку дан­
ных Вселенной».
- Я назову тебе основные вехи, —продолжил отшельник. —
Но чтобы их понять, ты должен подняться вверх из миров, на
которые Творец взирает со скорбью и печалью, к мирам, освя­
щенным радостью Бога. Из мира Тьмы в мир Света. Итак, слу­
шай и запоминай, о путник, ищущий мудрости...
Краем глаза Василий Васильевич уловил внезапное движе­
ние змеи. Теперь удав, приподнявш ись на хвосте, медленно рас­
качивался из стороны в сторону, выводя телом замысловатые
спирали. Но уже в следующий миг ему было не до удава. Пото­
му что внезапно налетевший ветер, набирая ураганную скорость,
закрутился вихрем вокруг Василия Васильевича и вдруг подхва­
тил его, оторвал от скалы и поднял в воздух...
—Эти вехи просты и всем известны... —неслось ему вслед. —
Но ты скоро сам их увидишь и все поймешь.3

Ветра больше не было. Пещеры со змеей - тоже. Василий


Васильевич увидел себя стоящим втумане. Ничего не видно даже
на расстоянии вытянутой руки. Никаких ориентиров, и ощу­
щения силы тяжести как будто не стало. И что дальше? Куда
двигаться и как? От чего отталкиваться и к чему стремиться?
Он застыл в состоянии полной неопределенности.
Оставалось взывать к святому старцу. «Что мне делать даль-

139
ше?» —мысленно обратился к нему Василий Васильевич. И.тут
же ноги ощутили желанную твердь, а в пелене тумана словно
открылось окно. И прямо за окном проявилась, а точнее, вспых­
нула картина, в первый момент ослепившая его. Радужное си я­
ние за «окном» соседствовало с глубокой затягивающей черно­
той. Когда глаза немного адаптировались, Головачев разглядел,
что и за сиянием, и за чернотой скрываются два ряда ступеней.
А если точнее, высоких уступов. Уступы эти располагались по
диагонали друг к другу, так что путь от одной до другой полу­
чался зигзагообразный. Один ряд ступеней шел вверх и весь был
окружен сиянием семицветной радуги, где каждый из привыч­
ных цветов имел еще и множество оттенков. А другой уходил
вниз, в бездонную пропасть, и свечение над ним было черным.
«Это же черная радуга Инферно!» — вдруг понял Василий
Васильевич. Видеть ее воочию ему раньше никогда не прихо­
дилось. Но о ее существовании он знал из информации, снятой
в свое время с мозга захваченного в плен Ирландского Монстра
Уве, воплощения одного из Верховных Демонов.
Сейчас это был всего лиш ь возникш ий в виртуале образ, и
Головачев, конечно, отдавал себе в этом отчет. Однако картина
впечатляла своим величием. Оставалось понять, для чего это
зрелище возникло перед ним. Какой принцип она иллюстри­
рует? Что призывает осмыслить и ощутить?
Теперь Василий Васильевич не видел святого Иоанна, но все
же незримо ощущал его присутствие где-то рядом. Какая-то сила
вдруг словно приподняла Головачева, будто отрывая от земли,
и ему неудержимо захотелось встать на первую ступень из ра­
дужного ряда.
М гновенное ощущение полета - и вот картина в «окне» из­
менилась.
Теперь перед ним был словно экран, на котором разворачи­
валось действие какого-то документального фильма.
Это был город. Знакомый —и уже как будто совсем чужой.
Москва примерно начала 90-х годов прошлого века. Мрачная,
унылая, грязная. Горы мусора лениво передвигаются ветром по
тротуарам и мостовым. Озабоченность и тревога на лицах лю ­
дей.
Они стоят в очередях и перебирают в руках продовольствен­
ные талоны. Разговоры только об одном - ничего невозможно
купить, а то, что можно купить, - безумно дорого.
Тогда он в первый раз поссорился с Зайкой. Он перестал
узнавать ее. Потому что говорить она могла только об одном:

140
как невозможно дорого стоят вещи и продукты и как им скоро
нечего будет есть и не во что одеваться.
Общая ситуация усугублялась тем, что он тогда потерял ра­
б оту—сверхсекретный исследовательский центр, входивший в
состав ГРУ ГШ СССР, в котором полковник Головачев был ру­
ководителем целого направления по методам прогнозирования
и изучения явлений синхронизма (так называемых «парных со­
бытий») и ойоноистики1, закрыли в рамках того, что только на­
зывали конверсией. И что реально являлось уничтожением обо­
ронного и научного потенциала страны. И сразу потерявшая
многие привилегии и блага семья жила тогда более чем скром­
но. Но не голодали же! А Зайке оказалось очень тяжело перене­
сти и это падение уровня ж изни, и наступившую нестабиль­
ность, и неопределенность.
Он хотел помочь ей. Объяснял, что надо быть сильнее, надо
достойно все перенести. И что он найдет работу, в крайнем слу­
чае не в России, так за рубежом. Но, видимо, ему не удалось...
Тогда они поругались —редкий случай в их долгой совместной
жизни.
И он ушел бродить по городу. Просто так, безо всякой цели.
Неожиданно на «экране» он увидел себя. Да, вот он идет по
этому грязному тротуару, мимо пустых витрин, очередей, оза­
боченных хмурых людей. Теперь он одновременно видел себя
со стороны - и как бы переживал все это заново. Он шел и ду­
мал: «Неужели вот это и называется жизнь? Вот это и есть ее
основное содержание и смысл? Толчея в очередях. Препиратель­
ства с женой. Бесконечные заботы о хлебе насущном. Трагедии
на почве стоимости килограмма колбасы. И это - все? Ради это­
го люди рождаются и живут?»
И тогда из глубины его сознания вдруг всплыла какая-то
другая часть его самого. Как будто какое-то другое существо,
знающее ответы на все вопросы. И эта глубинная часть созна­
ния сказала ему: «Нет. То, что ты видишь — не есть истинная

1Синхронизм - введенный К. Ю нгом термин, обозначаю щ ий ф еном ен


одновременности разнесенных в пространстве и не имеющих никаких при­
чинно-следственны х связей собы тий, связанных между собой не причин­
ным образом, а по смыслу. В случае синхронизма события воспринимаю т­
ся наблюдателями как одновременны е, причем совпадают по значению и
совместно имеют некий общ ий, целостный смысл. Ойоноистика - древне­
греческий термин, означавший гадание посредством ума по собы тиям-зна­
мениям, в которых при использовании определенной системы и настроя
сознания мож но обнаружить смысл и знание будущих событий.

141
жизнь. Это призрачный внешний слой. Это все важно, но это
частности. А Ж изнь в целом —это совсем другое».
Тогда он воспринял это как озарение. В душе, откуда ни
возьмись, вспыхнула радость. Та, другая часть его самого жила
в радости. И эта радость не зависела от стоимости колбасы или
колготок в ларьке. Потому что жила в другом, истинном мире,
мире духа, а не призрачном мире тусклой Москвы начала 90-х...
Внезапно он посмотрел и на себя, и на окружающих людей
совсем по-другому, словно со стороны, с вершины своего ново­
го знания. Они больше не раздражали его своим муравьиным
копош ением , своими мелочными заботами. Тепло и любовь
поднялись в его душе, вперемешку с жалостью. «Люди! —захо­
телось сказать ему. —Опомнитесь! Посмотрите внутрь себя и на
природу вокруг. Вы живете! И это главное. И жизнь не закончи­
лась. Все еще образуется...» Но он ничего не сказал, потому что
знал: не поймут, сочтут за сумасшедшего. Тот, кто в начале 90-х
осмелился бы сказать, что цены на продукты - это не самое глав­
ное, вполне рисковал угодить в сумасшедший дом...
Д омой он приш ел в самом светлом расположении духа.
Ничего не стал говорить Зайке. Просто обнял ее за плечи и по­
целовал. Она улыбнулась, глаза ее потеплели. И погас в них этот
безумный огонек одержимости. Воистину спасись сам —и мно­
гие вокруг тебя спасутся...
«Экран» погас.
- Ты прошел тогда первую ступень, - услышал Головачев
голос Иоанна Л ествичника. —Беспристрастие и отложение по­
печений и печали о мире - так она называется. Эта ступень не
случайно первая. С нее все начинается. Ты выбрал путь беспри­
страстного отнош ения к миру и ухода от земных ценностей. И
Лествица повела тебя дальше.
Снова ощущение мгновенного полета - и опять перед ним
зажегся «экран».
Теперь перед ним была заснеженная таежная заимка. И он
уже знал, куда попал на сей раз.
Тогда, в начале 90-х, когда он остался не у д ел , и мир как
будто трещал по швам, он потерял почву под ногами. Отнош е­
ния с женой продолжали оставаться напряженными. Он пред­
принял несколько попыток найти себя в бизнесе, но все они
оказались неудачными. Город и люди в нем становились все
более чужими, их заботы и тревоги — все более непонятными.
Головачев понял, что не в состоянии разделить всеобщий азарт
погони за легкими деньгами. Потому что за этой погоней из его

142
жизни уходило нечто, с потерей чего он не мог смириться. Тог­
да он занялся репетиторством и одновременно через своего зна­
комого, работавшего в то время в представительстве одной круп­
ной зарубежной компании, и через являвшийся в те времена
диковинкой Интернет разместил свое резюме на ряде зарубеж­
ных рекрутинговых сайтов. В надежде, что его пригласят на ра­
боту в какой-нибудь из иностранных исследовательских цент­
ров. И хотя он со своим допуском секретности формально еще
пять лет был невыездным, это его не пугало. Поскольку в тво­
рящ емся бардаке уже несколько его коллег спокойно уехали
работать за рубеж. Хорошо хоть, что закончивш ий с красным
дипломом М ФТИ сын, взяв распределение в Курчатовский ин­
ститут, одновременно почти сразу нашел вакансию в одном из
университетов СШ А и теперь совершенствовался в языке и со­
бирал документы, готовясь к отъезду. Так что хоть одной забо­
той у них стало меньше.
Когда увидевшая все это жена немного успокоилась, он смог
воспользоваться выдавшимся свободным временем так, как и
решил, - разобраться в себе и понять, чего он хочет и может в
изменяющемся мире, что ему мешает стать успешным в этой
новой жизни.
Но как это сделать, когда вокруг круговорот безумного мира,
затягивающий в себя, словно торнадо? Ему помог случай. Д ав­
ний, еще студенческих лет, приятель, вдруг объявившись в Мос­
кве по делам созданной им небольшой туристической фирмы,
пригласил в гости в Сибирь. Привез на свою заимку и сказал:
«Живи сколько хочешь». Он думал —поживет месяц-другой... А
остался почти на год. Хорошо хоть, приятель научил его уходу
за пчелами и сбору кедровых орехов, что помогало зарабаты­
вать на жизнь и даже посылать немного денег домой. И это было
важно, поскольку ему пока так никто и не ответил, и на работу
не пригласил. Хотя чему тут удивляться - возраст. Впрочем,
надежды он не терял.
Вот на «экране» он сам на ступеньках крошечной избушки,
а рядом - верный пес Тарзан, настоящая охотничья лайка. По­
чти единственный его друг и собеседник за весь тот год. Да, он
почти не общался с людьми. Себя кормил главным образом охо­
той и рыбалкой. Изредка покупал хлеб в ближайшем поселке.
Там же продавал мед и орехи и делал денежные переводы жене.
Примерно раз в два месяца общался с приезжавшим навестить
его приятелем. И все. Но именно там, в тайге, случилась встре­
ча - как казалось тогда —со случайно забредшим на заимку оди­

143
ноким туристом-экстремалом, неожиданно оказавшимся очень
эрудированным человеком, к тому же неплохо разбиравшимся
в современных научных теориях. Они проговорили до утра и
расстались, обменявшись координатами там, «на большой зем­
ле». Тогда он и предположить не мог, что одинокий путник был
эмиссаром Братства, которое уже со времен закрытия его «кон­
торы» пристально наблюдало за ним, его поступками и поведе­
нием, раздумывая, приглашать ли его к себе.
Впрочем, тогда у него хватало поводов для удивления и раз­
мышлений и помимо глобальных мировых проблем. Разве он
думал, что сможет обходиться не только без телевизора, газет,
книг, но даже и без частого общения с людьми? Разве мог себе
представить, что ему это, оказывается, даже необходимо?
Тогда он открыл и себя, и весь мир заново. Он стал новым
человеком, приблизившимся к пониманию сокровенной сути
природы, мироздания, Бога.
Как ни странно, год разлуки спас семью. Ж ена нашла рабо­
ту в одной из новых школ и помогала сыну собирать докумен­
ты, необходимые для отъезда. А будь бы в это время дома еще и
он, неминуемо разругались бы с женой окончательно и просто
развелись. И это было бы роковой ошибкой...
А так Зайка, счастливая за сына и в то же время переживаю­
щая о том, что осталась одна, даже обрадовалась его возвраще­
нию и просто приняла его таким, каким он стал в своей «внут­
ренней эмиграции». Более того, она поняла произошедшие с
ним изменения.
—Тогда ты прошел вторую ступень, —произнес голос И оан­
на. - Странничество, уклонение от мира —вот ее имя.
И вновь - полет и следующая сцена на «экране». Вернее —
продолжение предыдущей. Все та же таежная заимка. Только
теперь он видит себя в избе. На столе горит свеча. Многие часы
посвящал он тогда воспоминаниям, раздумьям, переосмысле­
нию жизни. Именно тогда он впервые понял, что такое совесть.
Как она может быть мучительно неспокойна. И как трудно бы ­
вает сказать себе самому правду о своих деяниях...
Тогда, в воспоминаниях, из таежной избушки он все чаше
переносился в свой рабочий кабинет с огромным дубовым сто­
лом, высоченными потолками и мягким, скрадывающим шаги
ковром.
Вот и сейчас «экран» перенес его снова туда. Туда, в тот са­
мый миг его жизни, который так не хотелось вспоминать...
Перед Головачевым сидел тогда сотрудник центра - с бега-

144
. ющими глазами и нс находящими себе места руками. Уже один
этот затравленный взгляд говорил, что именно этот человек ви­
новен в допущенной ошибке, повлекшей за собой утечку особо
секретной информации к противнику. Он позволил себе этот
затравленный взгляд. Он не держит удар. Система этого не про­
щала...
- Теперь ты вспомнил?
Голос! Тот безжалостный и холодный бесплотный голос сно­
ва настиг его.
Да. Он вспомнил. Он и не мог забыть. Он на самом деле и не
забывал никогда.
Это был его собственный голос. Голос из прошлого. А мо­
жет, голос собственной совести. А может, его собственными сло­
вами обращался к нему теперь тот человек с затравленными гла­
зами. Обращался, потому что хотел возмездия...
Полковник Головачев тогда был уверен, что он виновен, этот
человек. Один из безликих винтиков Системы, который допус­
тил просчет. А значит, нанес невосполнимый ущерб государству
и народу. Головачев тогда еще не сомневался, что это —одно и
то же...
Свои заблуждения он осознал намного позже. А тогда он
видел перед собой неудачника и глупца. А может, и врага - в
этом предстояло еще разобраться работникам собственного
спецотдела ГРУ, чтобы не выносить «сор из избы» и не давать
поводов к злорадству постоянным соперникам из «конторы глу­
бокого бурения».
Но полковник Головачев тогда не сомневался, что перед
ним - предатель. Тот, кто продал престиж Родины за тридцать
сребреников.
«Вы знаете, о чем речь, не так ли?» - услышал Головачев на
сей раз свой собственный голос, обращенный к тому, с затрав­
ленными глазами. И вздрогнул - отзвука этого голоса, как, на­
верное, вздрогнул тогда бывший его коллега.
Человек этот или молчал, или изредка произносил: «Я ни в
чем не виноват». Но это его спасти уже не могло. Кивнув нахо­
дившемуся в его кабинете сотруднику спецотдела, Головачев
приказал увести задержанного. И ведь он знал, что после стан­
дартных процедур дознавания этот человек потом просто сги­
нет. Как и не было его. Спишут все на какой-нибудь несчаст­
ный случай. И «аквариум» сохранит имидж службы, в которой
«кроты» - редкие зверьки.
А кто-то получит за это новые звездочки на погоны, а также

145
карьерный рост и массу привилегий. Еще бы — ведь сами вы­
явили источник утечки информации, своевременно сообщили
в спецотдел и тем самым предотвратили возможность нанесе­
ния ущерба стране.
Тогда Головачев был уверен, что действует во благо великой
Родины, спасая ее от происков врагов.
Весь ужас сотворенного нахлынул на него лиш ь тогда, на
таежной заимке. Сначала он не хотел жить от осознания этого
ужаса. Потом понял: жить с этим придется. Жить и смотреть в
глаза правде. Правде о том, что он сделал. Только потом он уз­
нал, что тот человек не был виновен. Ни в чем. И его грамотно
подставил под удар как раз настоящий предатель, завербован­
ный советником по культуре посольства США. И таки раскры­
ли его именно сотрудники второго главка КГБ. Так что и лицо
сохранить ГРУ не удалось.
Мог бы он тогда спасти этого человека, если бы не побоял­
ся возразить начальству и потратить время на то, чтобы разоб­
раться во всем и понять, что тот не виноват? Вряд л и. Заподоз­
ренный в измене при наличии даже минимальных доказательств
его вины становился практически прокаженным. Тот, кто при­
коснулся к нему, не мог его спасти, зато мог заразиться сам. Так
что попробуй он тогда возразить против мнения начальства - и
того бедолагу не спас бы, и сам сгинул бы тоже.
Однако это было слабым оправданием для собственной со­
вести. И не успокаивало ее.
«Экран» погас.
- Покаяние - третья ступень, - произнес голос старца.
- Я не прошел ее, о святой человек, —сказал Головачев.
—Ее невозможно пройти раз и навсегда, —ответил Иоанн. —
Ты будешь возвращаться к ней снова и снова, всю свою жизнь.
Но на этом этапе своей жизни ты прошел ее. Смотри.
Снова зажегся «экран». Головачев невольно отпрянул —пря­
мо на него смотрел тот человек. Теперь взгляд его не был за­
травленным. Он смотрел смело и твердо, и в глазах его было про­
светленное сияние.
—Ты свободен от этой вины, —сказал человек. —Ты искупил
ее своими собственными страданиями. И я давно простил тебя. Я
даже благодарен тебе. Гибель тела стала тогда искуплением вины
моей души зато, чем я занимался. Вы же знаете, шеф, что мой от­
дел занимался расчетами параметров воздействйй на массовое со­
знание. Поэтому смерть стала для меня спасением — спасением
души. А значит, твой поступок в конечном итоге был во благо...

146
«Экран» опять погас, и голос старца произнес:
— Ты прощен. Прощен и людьми, и Богом. А значит, мо­
жеш ь идти дальше.
Головачев и не заметил, как на его глаза навернулись слезы.
Воистину, Бог всемилостив. Он прощает. Прощает любые грехи
тому, кто способен искренне покаяться...
Ощущение мгновенного полета вновь сменилось картинкой
на горящем «экране».
...Тогда они строили дом. Вот он, наполовину возведенный
каркас будущего коттеджа в московском пригороде. В один пре­
красный день, приехав туда, Головачев не застал на месте стро­
ителей. Не появились они и на другой день. Он начал звонить в
фирму. Трубку никто не брал. Потом выяснилось, что фирмы
уже не существует. Она исчезла - вместе с его деньгами, как и
деньгами других клиентов. Оставив его и жену без копейки у
недостроенного дома.
К ак буйствовала тогда теща! Она как раз гостила у них. Ва­
силий Васильевич боялся, что ее хватит удар. Она кричала, что
надо непременно найти этих грабителей и убить. Нельзя ска­
зать, что Головачев с самого начала воспринял все это сп окой ­
но. Внутри все бурлило и кипело, и впрямь хотелось распра­
виться с мош енниками. Но вид побагровевш его от гнева лица
тещи как-то его остудил и заставил взглянуть на все как бы со
стороны. И вот таким отстраненным взглядом он вдруг ясно
увидел, что будет дальш е с этими лж е-строителями. Прогуля­
ют, пропьют ворованные деньги - и рано или поздно так или
иначе погибнут - в крим инальной разборке или сгорев по
пьянке в очередном недостроенном доме. Потому что отнятые
чужие деньги не могут пойти на благо. Никому никогда не при­
несут они счастья. А он, Головачев, заработает еще денег, и дом
достроит, и будет жить, и все у него будет хорошо. А потому
только пожалеть остается этих, потерявших человеческий об­
лик и душу.
Тогда он смог преодолеть гнев. И потерю ту они пережили...
И в душе он не оставил мстительного чувства, не отравил себя
злобой.
Картинка исчезла, и Головачев услышал голос Иоанна:
— Безгневие — вот четвертая ступень. Ты научился преодо­
левать гнев, а значит, прошел и ее. Человек, прошедший через
покаяние, знает, что он сам грешен, а потому становится снис­
ходителен к грехам других.
«Уж точно, что я не святой, —усмехнулся про себя Василий

147
Васильевич. — И гнев все еще нет-нет да и накатит. Бываю, бы­
ваю греху гнева подвержен, никуда не денешься».
А КВР уже подбросила ему новый образ на светящемся «эк­
ране».
И он вспомнил время, когда после возвращения из тайги
недолго работал в одной программистской фирме, не слишком
успешной. И когда выявилась переплата налогов, то во всем
обвинили бухгалтера, тихую молодую женщину. На «экране»
была сцена собрания, где разворачивалась настоящая травля.
Ее клеймили разными словами, среди которых «растяпа» было
самым мягким. Бухгалтер пыталась оправдаться, доказать, что
руководство давало ей порой противоречивые указания, а тор­
говые агенты не всегда своевременно предоставляли отчетность,
но говорила она все это как-то нерешительно.
Головачев ничего не понимал тогда в финансовых делах и
не мог оценить, виновата бухгалтерша на самом деле или нет.
Вполне возможно, что и виновата, но только в силу своей не­
опытности, а не по умыслу. И по всему происходящему было
похоже, что из нее просто хотят сделать козла отпущения. Ви­
деть все это было невыносимо. И тогда он встал и сказал: «Вы
что, забыли — не судите, да не судимы будете? И не только она
одна во всем виновата, и вы все это знаете. Давайте-ка лучше
объективно разберемся, в чем дело и почему мы постоянно име­
ем проблемы».
Удивительно, но это подействовало. Все притихли и забыли
про бухгалтершу. Разговор перешел в спокойное конструктив­
ное русло. И когда руководство нашло в себе силы признать свои
ошибки, то оказалось, что вся система организации работы нуж­
дается в изменении...
—Добрословие и правда, вот пятая ступень, — прокоммен­
тировал Иоанн Лествичник, когда картинка исчезла. - Ты и ее
прошел достойно.
С нова чувство полета - и снова откры вш ееся в тумане
«окно». Головачев ждал продолжения «документального филь­
ма» из его жизни, но теперь содержание «экрана» сменилось.
На этот раз Василий Васильевич увидел картину уже не из сво­
ей жизни. А дальше возник образ деревенской площади, в цен­
тре которой на возвышении стоял столб. К столбу был привя­
зан человек, и рядом восседали люди в сутанах католических
монахов. Жители деревни, окружив помост, соревновались в
том, кто больше вспомнит «фактов», якобы подтверждающих
причастность осужденного к колдовству. Кто-то искренне за­

148
блуждался, начиная видеть в даже самых обычных действиях
схваченного служителями Инквизиции то, чего никогда и не по­
думал бы приписать кому-то другому. А кто-то сознательно ста­
рался побольше очернить «колдуна» —чаше всего желая выслу­
житься перед могучей тайной организацией и получить вознаг­
р аж ден и е, а иногда из-за зависти или плохого отнош ения к
подозреваемому и прямо желая ему смерти. И лиш ь один чело­
век, подойдя к помосту, бесстрашно сказал, что никогда не за­
мечал в поведении подозреваемого ничего, что подтверждало
бы его причастность к колдовству.
— Уклонение от лжи - вот шестая ступень, - произнес го­
лос старца. —Самое трудное для человека —не лгать ни другим,
ни, тем более, самому себе. Ведь жить в ложных представлени­
ях о себе гораздо легче. Так живет большинство людей. Но тот,
кто хочет двигаться вперед и вверх, кто хочет взращивать свою
душу, —для того необходима правда. Сам ты доныне еще не пре­
одолел эту ступень. Но у тебя есть шанс пройти ее.
И опять неуловимое изменение картины. Сидящий в не­
большой комнатке человек что-то записывает в тетради. Ракурс
изменился, и Головачев увидел, что это химические формулы.
Человеком, чей образ воссоздала компьютерная система, был
Кеккуле —создатель формулы бензола. Перед Василием Васи­
льевичем прошли — спрессованные в минуты - дни и недели
труда, когда, казалось, уже перебраны все варианты, уже прове­
дены все мыслимые опыты и вычисления —а желаемый резуль­
тат все так же недостижим! Хочется все бросить и уже не сопро­
тивляться унынию. Но, как награда за упорство, формула бен­
зола приснилась ему во сне.
А вслед за этим возникает еще картина - из известной прит­
чи про двух лягушек, упавших в крынку с молоком. Одна быст­
ро сдалась — и утонула, а вторая продолжала бултыхаться из
последних сил - и сбила в молоке комочек масла, оттолкнув­
шись от которого смогла выпрыгнуть наружу.
- Уклонение отлености и уныния - седьмая ступень, - про­
комментировал старец. - Что касается лично тебя, то ты ее про­
шел уже давно.
И вновь сменились перед глазами смоделированные КВР
образы —святых старцев и тех, кого они наставляли. Были там
и Серафим Саровский, и Сергий Радонежский с Дмитрием Д он­
ским, и священнослужители времен Великой Отечественной
войны, молившиеся за дарование победы русскому воинству, и
множество неизвестных Головачеву людей. При этом все эти

149
образы ясно показывали истинную суть молитвы —очередной,
восьмой ступени духовного восхождения по «лествице», опи­
санной прозорливым Иоанном, за это и прозванным впослед­
ствии Лествичником. На эту ступень Головачев ступил, когда
впервые в своей жизни пришел в церковь и неумело и при этом
предельно искренне молился за то, чтобы его сыну повезло и он
смог найти свое место в новой жизни. А потом были такие же,
самодельные, из простых собственных слов, но зато идущие от
сердца, молитвы во время его отшельничества. И ему иногда,
действительно, казалось, что он говорит с Богом. Ну а уже в
Братстве лично Владыка Амвросий научил его древним, истин­
но православным молитвам. Они очищали душу и открывали
ее для Фаворского света нетварных энергий.
И вновь новая ступень и соответствующий ей образ. На сей
раз программа КВР решила, что Головачев должен ощутить суть
этой ступени духовного роста, как говорится, на собственной
шкуре. Он и ощутил —почувствовал себя стоящим на почти от­
весной скале, на самом краю обрыва. Сзади - бездонная про­
пасть. А спереди на него надвигается огромный хищный зверь.
«Смилодон!» —вспыхнуло в памяти название страшного сабле­
зубого тигра времен неолита. Василий Васильевич хотел было
броситься бежать - и отпрянул, заглянув в бездонную пропасть.
Осмотрелся по сторонам —кругом огромные валуны, путь в сто­
роны тоже отрезан. А зверь надвигается. Все ближе, ближе... И
тут какой-то внутренний голос подсказал ему: «Стой! Не беги.
Иди ему навстречу. Смотри ему в глаза!» Это было очень страш ­
но. Зверь скалил пасть и сверкал глазами, и смотреть в эти глаза
было практически невозможно, поскольку в них сияла чистая
животная ярость. Но он все же собрался с духом и взглянул. И
заставил себя смотреть, смотреть, не отрываясь и не мигая, бу­
дучи уверенным, что зверя это конечно же не остановит, что вот
сейчас тот бросится и растерзает его в клочья... Но смилодон
как будто замешкался и замер на месте. И Головачев увидел или
скорее даже почувствовал, как внутри зверя уходит ярость, сме­
няясь нерешительностью. Но самое удивительное, что исчез его
страх перед «саблезубой смертью». И, о чудо, через мгновение
зверь отвернулся и ушел прочь.
Картинка исчезла, и Головачев отер пот со лба. Ничего себе,
шуточки...
- Одоление страха - так называется восьмая ступень, -
вновь прозвучал голос святого Иоанна Лествичника. —Тебе ее
еще предстоит проходить в твоей жизни. Страх не изжит в тво-

150
еРі душе, как и в душе большинства людей. Но ты теперь зна­
еш ь, как одолеть его. Страх побеждается Верой и Знанием!
—Да, надо познавать истоки страха в самом себе и преодо­
левать их, —ответил Головачев. —Так просто... И так сложно.
- Ты прав, но не только это важно для преодоления стра­
хов, —продолжил Иоанн. —Бесстрашен тот, кто знает, что все в
мире происходит по промыслу Божьему. Помни об этом, и не
будет страха в твоей душе. Посмотри, как жили и действовали
те, кто взошел на эту ступень в реальности!
И перед взором Головачева возникли новые образы. Вот
момент схватки Пересвета с Челубеем перед Куликовской бит­
вой. И не было страха в сердце русского воина, а были лиш ь
вера в правоту своего дела и вера в Бога. А потом возникли об­
разы и протопопа Аввакума, и идущих сквозь бураны в Сибирь
семей старообрядцев, и отказавшихся признать безбожную со­
ветскую власть свящ енников и монахов, создавших катакомб­
ную церковь и репрессированных за стойкость в своей вере и
своих принципах. Все эти люди не боялись ни трудностей, ни
смерти. Они не боялись будущего, поскольку верили, что все в
мире происходит по Промыслу Господнему.
Пребывание в виртуальном мире продолжалось. Теперь Ва­
силий Васильевич видел себя в своей нынеш ней лаборатории.
Кажется, этот эпизод относился к самому началу работы в Брат­
стве. Тогда они только начали достигать первых успехов, и сра­
зу же стали ставить перед собой задачи разгадать все тайны ма­
гии и повторить достижения прошлых времен с помощью со­
врем енны х технологий. И ведь они стали тогда достигать
определенных результатов. Но вот вдруг на самом пике, кактогда
казалось, успехов начало твориться нечто странное: выходили
из строя приборы, ни с того ни с сего в разгар важного экспери­
мента отрубалось электричество, а однажды зависший компь­
ютер уничтожил результаты более чем полугодовой работы...
Это был знак: они идут не туда. Ответ пришел неожиданно:
как-то раз ночью, когда начавшие сыпаться одна за другой не­
удачи не давали спокойно заснуть, он смотрел какую-то около­
научную телепередачу. В ней шла дискуссия о том, есть ли мес­
то Богу в современной науке. И один из собеседников, монах
какого-то дальнего монастыря, произнес фразу о том, что при
незрячей душе просвещенный ум несет не свет, а лиш ь тьму. А
незрячая душа —это душа, отвратившаяся от Бога.
На следующий день Головачев сказал на планерке: «Мы ста­
ли слиш ком самонадеянны. И забыли, что нельзя сотворить

151
ничего без Божьей помощи. Мы зашли в тупик, потому что ре­
шили, что можем сами, без Бога, достичь всего. А это невоз­
можно. Давайте крепко задумаемся, что это мы так много о себе
возомнили и как с этим справиться».
Тогда они пересмотрели всю концепцию своей работы. И за
«чудесами» гнаться перестали.
- Избавление от гордыни — это девятая ступень, — возвес­
тил голос Иоанна. — Если даже ты прошел все предыдущие сту­
пени, но не одолел эту —низвергнешься обратно, в самый низ,
во тьму. Не вручив жизнь свою Воле Бога-Вседержителя и не
уповая на Него во всех делах и помыслах своих, не сможешь
избавиться от всего сонма страстей. И уже не перейдешь на сле­
дующую ступень. Посмотри, как это бывает.
Перед Василием Васильевичем проявилась следующая кар­
тина. Человек, стоящий на столбе и изнуряющий себя разнооб­
разными йогическими упражнениями с целью накопить как
можно больше магической силы (prabhava), чтобы стать способ­
ным творить чудеса непосредственно, без помощи Бога, и тем
самым бросить вызов Небу. Было показано, как он стал силь­
ным чудотворцем, да вот только увидел Головачев и то, как пос­
ле смерти душа этого мага отправилась в самую бездну инфер­
нальных миров. «Он слишком гордился своими достиж ения­
ми, — возвестил голос И оанна. — Этот аскет преодолел все
предыдущие ступени лествицы и сорвался с этой. Гордыня! Вот
тот порок, от которого он так и не смог избавиться. И это не
дало ему подняться на следующую ступень лествицы в небеса,
которая зовется «избавлением от гордыни». А не избавившись
от гордыни во всем, включая и духовные достижения, не пе­
рейдешь на следующую ступень - «искоренение страстей (сми­
ренномудрие)».
И сразу же возник перед ним образ смиренно молящегося в
тиши лесного скита никому не известного отшел ьника-исихас-
та, мысленно возносящего к Богу свою Иисусову молитву и сто­
ящего в благоговейном безмолвии, наслаждаясь звуками небес­
ного мира, открывшегося перед ним, и наполняясь ими.
— Искоренение страстей, или смиренномудрие, —вот деся­
тая ступень, —произнес голос Иоанна. —Для тебя она пока н е­
достижима. В тебе еще есть остатки гордыни. А л ишь когда со­
всем нет гордыни, не вскипают и человеческие пороки, имену­
емые страстями. А если и вскипают, то их легко выжечь, вырвать
как вредный сорняк. Но ты на верном пути, странник. Ты уже
знаешь, что такое безмолвное созерцание и единение с миром.

152
Значит, преодолев свои страхи и обретя истинную Веру, ты шаг­
нешь и на эту ступень. И увидишь, что есть истинная Суть Мира.
И поймешь: то, на чем стоит вся Вселенная, —это Вера, Надеж­
да и Любовь...
И сразу же в сознании Головачева — и перед его взглядом —
предстал текст молитвы старцев Оптиной пустыни, в которой
нашли отражение все ступени «лестницы» и которая заканчи­
валась обращенными к Богу словами просьбы: «Руководи моею
волею и научи меня молиться, верить, надеяться, терпеть, про­
щать и любить. Аминь».
- Лествица к Богу - вот путь, который показал я тебе, -
вновь послышался голос святого старца. - Вот тот критерий,
по которому человек должен оценивать свои поступки. Это
единственно возможный Путь, позволяющий вырваться из ми­
ров Тьмы, на которые Творец взирает со скорбью и печалью, в
миры, освященные радостью Бога, видящего претворение в них
принципов истинного развития. Темная Бездна преодолевает­
ся Светом только через связь с Богом.
И тут же перед взором Головачева разверзлась пропасть, без­
дна Инферно, куда вели другие ступени, окруженные черной
мглой. И не было числа этим ступеням! Он увидел, как в бездну
сверху спускаются какие-то образования, похожие на шары,
пузыри, вытянутые капли. Они как будто втягивались во тьму,
изменяя по дороге свою форму и цвет. Наверху некоторые из
них были светлыми и прозрачными, но по мере приближения к
бездне чернели, а некоторые при этом еще и сморщивались и
будто высыхали.
«Да это же не просто шары, это целые миры! —вдруг осени­
ло Головачева. —Изначально бывшие светлыми! Они были там,
наверху, в мире Света. Такое впечатление, что кто-то тайный и
невидимый словно отравляет их невидимым ядом —и свет в них
тускнеет, а потом и гаснет совсем. И конечно, там, в этих ми­
рах, это сопровождается увеличением горя и страданий. Свет­
лые миры, «скатываясь» за «пороготверженности», становились
мирами скорби... Вот оно как...»
Собравшись с духом, Головачев попытался заглянуть в чер­
ную глубину, куда вели ступени и куда падали бывшие когда-то
светлыми, атеперьтем ны е, выродившиеся миры, - и тут же от­
прянул в ужасе. Черная, затягивающая, клубящаяся мгла, где и
души, и целые миры гибнут без остатка. Не случайно же даже
сам Господь Бог не может смотреть туда без скорби и печали...
Пора было выходить из виртуальности. Впечатлений и ин­

153
формации получено достаточно. Теперь бы все осмыслить. Ва­
силий Васильевич поблагодарил мысленно Иоанна Лествични-
ка и задал своему мозгу и компьютеру команду на выход из про­
граммы. «Л ествица устроена так, что от одной ступеньки к дру­
гой можно пройти только в той последовательности, которую я
обозначил. И никак иначе!» —это были последние слова вопло­
щения ИоаннаЛествичника, которые услышал Головачев, преж­
де чем вновь увидел себя стоящим посреди светящегося тумана.
А потом набежавший вихрь подхватил его виртуальный фантом,
закружил и понес из виртуальности обратно в земную жизнь. В
ж изнь, которая, как он чувствовал, уже не будет прежней...
Очнувшись в своем ложементе, он открыл глаза и тут же уви­
дел склонившуюся над ним Вику.
— Привет, —улыбнулся он девушке. —Ты давно здесь?
—Да уж с полчаса. Пришла пораньше, как вы просили, и за­
стала вас в полном погружении. Эксперимент прошел успешно?
—Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить... Сейчас проверим!
Встав с ложемента, Головачев потянулся, разминая кости,
довольно крякнул несколько раз и проворно подскочил к кла­
виатуре компьютера, тут же заработав кнопками и что-то тихо
приговаривая про себя. Вика стояла рядом молча, понимая, что
Василию Васильевичу сейчас нельзя мешать —пока его память
удерживала каждую деталь воспринятой в КВР реальности, надо
было в быстром темпе проверить и выстроить логически то, что
зафиксировал компьютер.
«Значит, так: есть всего два пути - вверх к Богу или вниз к
Дьяволу, - думал Василий Васильевич, одновременно произ­
водя необходимые вычисления. —Третьего не дано. Нужно со­
здать модель, где будет заложен принцип Лествицы. Хорошо бы,
если бы мне это сейчас удалось... Лествица как критерий оцен­
ки любых действий человека. Почему только человека? И де­
монов, и Древних тоже! Сообразуясь с этой моделью, если я ее
создам, люди получат возможность узнавать, в какую, собствен­
но, сторону они движутся. Сами-то они чаще всего понять это­
го не могут! А еще они смогут понять, с какой целью кто-либо
оказывает на них воздействие. Включился в модель Лествицы —
и смотриш ь, а куда тебя на самом деле толкают те, кто якобы
желает тебе только добра. Вот и проверь — добра ли. Ибо Л е­
ствица - это тест!»
Оторвавшись от клавиатуры, Головачев довольно потер руки.
В таком радостно-возбужденном состоянии Вика его давно не
видела.

154
— Все, Василий Васильевич?
—Сейчас-сейчас... Секундочку еще.
Он опять склонился над клавиатурой, чтобы заложить еще
один важнейш ий параметр, указанны й самим Иоанном Л е-
ствичником: по ней можно пройти только в той последователь­
ности ступеней, которая описана в трактате. И никак иначе.
— Вот теперь все. —Он посмотрел на Вику. — Программа го­
това!
—Что за программа-то, Василий Васильевич, может, объяс­
ните? Судя по вашему виду, вы прям какое-то глобальное от­
крытие совершили.
— Почти что так. - Он опять довольно потер руки. - А вот
сейчас сама и проверишь. Д а не бойся, я ж тебе плохого не по­
желаю! - добавил он, заметив, что по лицу Вики вдруг пробе­
жала тень тревоги. - Ты же у нас вроде девушка бесстрашная...
— Ну, не такая уж и бесстрашная, но вам я доверяю...
—Тогда милости прошу! - Он указал на ложемент.
Девушка кивнула, и, пока она устраивалась в ложементе, Го­
ловачеву передалось от нее явственное ощущение тревоги. Вика
была почему-то напряжена. Это было впервые, обычно девуш ­
ка с готовностью и без сомнений принимала участие даже в са­
мых рискованных экспериментах. А здесь - абсолютно точно
никакого риска нет и быть не может. Выйдет обновленная, про­
светленная... Как и он сам сейчас.
—Ты точно готова? - на всякий случай еще раз переспросил
он Вику.
—Да-да, Василий Васильевич, готова! —ответила она бод­
ро, но ощущение, что что-то не так, осталось.
—Ну, если что - я рядом, - добавил он, хотя не мог предста­
вить себе, что может произойти неправильного.
Вика закрыла глаза и почувствовала, как ей на голову мягко
опустилась опутанная проводами сеть. Василий Васильевич
«встал за штурвал», готовясь отправить помощницу в виртуаль­
ный полет.
П рограмма заработала. Прош ло несколько минут. Л ицо
Вики оставалось спокойным. Сейчас, судя по прошествии вре­
мени, она как раз должна оказаться у «окна в тумане», где пред­
стояло выбрать, по какому ряду ступеней идти дальше —к небе­
сам или в преисподнюю? И вдруг аппаратура дала сбой.
Еще два раза Головачев перезапускал свою программу, но
результат неизменно повторялся: едва лиш ь Вика оказывалась
возлелествицы, когда по тесту ей предстояло пойти либо вверх,

155
либо вниз, как модель давала сбой, и основной компьютер ава­
рийно останавливал выполнение задачи.
После третьей попытки Головачев задан команду на выход
из программы, отключил компьютер и подошел к ложементу.
Девушка лежала с открытыми глазами и смотрела на него
непонимающе.
—Что с тобой происходило в виртуале, Вика?
— Н ичего... Все шло норм ально. О бразовалось словно
«окно», просвет в тумане, за которым виднелись два ряда ступе­
ней... А когда я пролетела сквозь окно и попыталась прибли­
зиться к лестнице, ведущей в в е р х -т у т все сразу «плыло» и меня
выкидывало на исходную позицию.
— Ничего не понимаю... В программе вроде сбоя быть не
должно. Ну-ка, проверим все еще раз.
Головачев перезагрузил компьютер, запустил программу в
автономном режиме. Все было в порядке! Ошибки не было. И
аппаратура вся работала нормально.
-Д а в а й -к а , если не возражаешь, попробуем еще раз, немно­
го изменив граничные условия модели. А ты сними менталь­
ную защиту до уровня, на котором ты еще будешь чувствовать
себя спокойно.
И снова Вика закрыла глаза, опутанная проводами на л о­
жементе. Головачев внимательно следил за ней, краем глаза по­
глядывая на контрольный монитор. Просвет втумане... Два ряда
ступеней... Все как и должно быть...
— Ой! — вдруг вскрикнула Вика. При этом лицо ее искази­
лось, словно от боли, и компьютер аварийно завершил работу
системы моделирования. Девушка открыла глаза.
— Что случилось?! — Головачев подскочил к девушке, уже
по-настоящ ему встревожившись. —Тебе нехорошо?
— Кажется, со мной что-то не так, Василий Васильевич.
Давайте не будем сегодня больше экспериментировать.
— Н у-ка, успокойся, расслабься и расскажи мне все как
есть, - сказал он, присаживаясь рядом. — Что там с тобой та­
кое, что может быть не так?
—Я не могу никуда двинуться от этого окна! Хочу ступить
на ступеньку - и не получается. Словно не пускает что-то.
—Как это - не пускает? - не понял Головачев, который безо
всяких затруднений прошел по всем ступеням, ведомый И оан­
ном Лествичником.
— Ну... Как будто тянет что-то и не пускает...
— Тянет? Тебя что, вниз, в пропасть, что ли, тянет? — Тут

156
Головачев уже испугался по-настоящему. - Да нет, быть такого
не может.
— Нет, не вниз... Меня как будто в обе стороны сразу что-то
тянет. И ступить не дает. Бр-р, ощущ ение-то какое противное!
Так и ш изофрению заработать можно! — Вика поморщилась,
будто желая сбросить неприятное впечатление.
—То есть тебя на части там растаскивает?
—Да, вроде того. Сразу тащ ит и вверх, и вниз. Думала, ра­
зорвет.
—Сейчас-то как себя чувствуешь?
—Сейчас уже нормально, —улыбнулась Вика.
— Ну вот и хорошо... Знаешь что, иди-ка отдыхай. А я еще
раз все проверю. Что-то я, наверное, там нс учел. Ничего, раз­
беремся! Только не думай, что это с тобой что-то не так. В сле­
дующий раз все получится, вот увидишь...
Вика ушла, а Головачев снова сел за компьютер. Еще и еще
раз проверял он всю свою модель, прогоняя ее в самых разных
режимах и с самыми разными начальными и граничными усло­
виями. Все работало. Откинувшись в кресле, задумался. В про­
грамме ошибки не было. А значит, увы, следовало признать, что
действительно что-то не так было с Викой. Но вот что? Это еще
предстояло выяснить.
ГЛАВА 6

И У ГЕРОЕВ БЫВАЮ Т ВЫ ХОДНЫ Е...


т
Зима прошла на удивление спокойно. Никаких экстренных
командировок, рискованных экспериментов. Да и демоны как
будто затаились, новой информации от них не поступало. Все
это время в Братстве шла обычная, даже рутинная работа по
накоплению информации, изучению исторического материа­
ла, дорасш ифровке сведений, доставленных Полом от эмисса­
ра демонов... Если, конечно, такую работу в принципе можно
назвать рутинной. В Братстве привыкли к любому делу отно­
ситься ответственно и творчески, даже если на первый взгляд
дело это казалось самым что ни на есть будничным.
Тем более, что работы и без приключений хватало. Дни мель­
кали один за другим, времени на отдых практически не остава­
лось. И однажды утром Пол, проснувшись, с удивлением заме­
тил, что за окном как ненормальные чирикают воробьи и солн­
це шпарит почти по-летнему. А на дворе-гто апрель уже! Ну вот,
оказывается, и не заметил, как проціла зима. И хотя он приучил
себя, что бы ни происходило, уметь любоваться красотами при­
роды, такой разной в каждое время года и при этом одинаково
прекрасной, переход от зимы к весне он в этом году «зевнул».
Но вот пропустить так же и саму весну - это уже грех. Раз уж
на дворе апрель, и к тому же - солнечный воскресный день, и
никакой срочной работы, кажется, пока не предвидится, зн а­
чит, он может использовать эту столь редкую ситуацию для зас­
луженного отдыха.
Но пялиться в «ящик», когда на улице такая дивная погода,
Пол считал откровенным варварством. Да и вообще он привык
проводить отдых на природе или вместе с друзьями. Правда, без
особого экстрима, поскольку того хватало и в ходе работы на
Братство, да и по легенде прикрытия (формально он числился

158
консультантом комитета госнаркоконтроля). Поэтому самому
Полу больше нравились спокойные прогулки на природе и дру­
жеские шашлыки или походы в театр или кино. Но поскольку
многие его друзья были людьми весьма активными, то перио­
дически Полу приходилось в качестве зрителя принимать учас­
тие в разного рода спортивных мероприятиях.
Вот и сегодня университетский приятель Леня Зотов, заяд­
лый спортсмен-экстремал, как раз участвует в мультиспортив­
ной гонке, которая стартует на ВВЦ, бывшей ВДНХ. Леня дав­
но уже приглашал Пола поболеть за себя, да все случая не выда­
валось. Но сейчас-то уж он точно своего не упустит. Итак,
решено: сегодня он отправляется болеть за Леонида.
Через полтора часа «Субару» Пола уже парковалась у ВВЦ.
Ну и народу же там собралось! Немыслимая толпа. Не удиви­
тельно — городская мультиспортивная гонка, с тех пор как она
стала неотъемлемой частью Московских международных сорев­
нований по экстремальным видам спорта, всегда привлекала
неисчислимое количество зрителей.
Пол не любил толпы и не без оснований считал, что таких
больших скоплений людей надо по возможности избегать и без
крайней необходимости в них не оказываться. Но сегодня он
сделал для себя исключение. Потому что время от времени та­
кие вот «зигзаги», разрушающие привычки и стереотипы пове­
дения, просто необходимы.
Старт, очевидно, предполагался там, куда устремлялась ос­
новная толпа народа и откуда, усиленный динамиками, доно­
сился гулкий голос комментатора.
— Итак, всего лиш ь через десять минут здесь, на ВВЦ, нач­
нется уже третья по счету городская мультиспортивная гонка —
City Challenge, —бодро вещал комментатор. —И на этот раз, как
и всегда, она проходит в рамках выставки «Активный Отдых —
Outdoor». А пока, дорогие друзья, обратите свое внимание на
экраны, чтобы познакомиться с некоторыми из участников го­
нок.
«Хорошо, не опоздал», - подумал Пол, пробираясь сквозь
толпу к месту старта. Здесь была уже почти настоящая давка, но
Пол сумел буквально просочиться через плотные ряды зрите­
лей к самому оцеплению, никого, кажется, даже не задев. Как
говорил его инструктор по СПАСу: «Метро и спортивные со­
оружения во время футбольных матчей —лучшие места для от­
работки маятниковых перемещений». Правда, сейчас был не
футбол, и ВВЦ - не стадион, но народу скопилось изрядно.

159
Слава Богу, граждане России поняли наконец, что «болеть» мож­
но и стоит и за представителей других видов спорта, зачастую
гораздо более успешно выступающих на международных сорев­
нованиях по своим дисциплинам, чем блистающие только скан­
далами российские футболисты.
Участники еще не выходили на старт, и Пол начал огляды­
ваться по сторонам — не удастся ли встретить Леню еще до на­
чала соревнований? Но найти кого-то в такой толпе было про­
сто нереально. На одном из многочисленных экранов тем вре­
менем возник крупным планом гонщик, символика на костюме
которого свидетельствовала, что он принадлежит к команде с
забавным названием «Костоломы».
«Вот уж действительно, «Как вы яхту назовете, так она и
поплывет», — подумал Пол, про себя усмехнувшись. — Инте­
ресно только, они другим кости ломают или готовы самим себе
все, что угодно, переломать ради победы?»
—Разрешите представить: Майк Никонов, знаменитый гон­
щ ик не менее знаменитых «Костоломов», —продолжал коммен­
татор. - Майк, мы все знаем, что урбанизированные гонки про­
ходят буквально на грани человеческих возможностей и требу­
ют предельного напряжения сил и концентрации внимания от
каждого гонщика, а от команды - способности решать пробле­
мы в условиях предельного стресса, выбирая единственно вер­
ное решение в лабиринте каменных джунглей.
— Вот вы, на что вы готовы ради победы? - будто услышав
мысли Пола, спросил ведущий интервью, обращаясь уже непос­
редственно к гонщику.
— На все! - ответил Майк, снова заставив Пола усмехнуть­
ся: хорошо хоть эти гонки проходят все-таки на специально от­
веденных трассах и участках города, а то с подобными хлопца­
ми травм, жертв и разрушений было бы точно не избежать...
А комментатор тем временем продолжал описывать для не­
посвящ енных суть готовящегося действа:
— М ультиспортивная гонка City Challenge, или, как ее еще
называют, «гонка на выживание», представляет собой сочета­
ние многих экстремальных видов спорта —таких как треккинг,
каякинг, ориентирование, скалолазание и даже маунтинбайк на
специально подготовленных трассах, а также все прочее в та­
ком же духе. Стоит отметить, что удивительная фактура Все­
российского выставочного центра, по которому пролегает д ис­
танция гонки, сочетание городского и паркового ландш афтов
придадут соревнованию неповторимое своеобразие.

160
В этом году впервые было проведено разделение команд на
профессиональные и любительские, старты которых будут про­
исходить в разное время. Сначала на трассу выйдут профи, а
через четверть часа - любители.
И также впервые в истории подобных гонок будет задейство­
ван городской транспорт —участники гонки последние три ее
этапа проведут уже натерритории комплекса Москва-Сити, куда
попадут с ВВЦ по специально закрытой для всех остальных на
время проведения гонки монорельсовой трассе. Но, в отличие
от обычных пассажиров, во время поездки по ней участники
гонки должны будут соревноваться в умении оказывать первую
медицинскую помощь.
Пол вновь не смог сдержать улыбки. А комментатор про­
должал:
— На территории М осква-Сити участников ждет сначала
забег по лестнице одного из высотных зданий, а потом бейс-
прыжок с парашютом с его крыши.
«Интересно, - подумал Пол, —а что нас ждет на сладкое в
этот раз?» И тут же услышал:
— После прыжков наступит очередь так называемого сек­
ретного этапа, содержание которого организаторы гонок дер­
жат в строжайшей тайне. В этом году были специально услож­
нены этапы маневрирования и скалолазания. Всего же участ­
никам предстоит преодолеть дистанцию общей протяженностью
35 км по горизонтали и 250 м лестницы /
Есть и еще одна особенность нынешних гонок —кроме муж­
ских, в них примут участие и чисто женские команды, которым
не делается никаких поблажек - они должны соревноваться на
равных с мужчинами. Интересно будет посмотреть, какие ре­
зультаты покажут две чисто женские профессиональные коман­
ды из США и Новой Зеландии, смогут ли они на равных конку­
рировать с мужчинами.
— Первая мультиспортивная урбанизированная гонка про­
шла еще в 2001 году в США, в Чикаго и Нью -Йорке, - громо­
гласно продолжал комментатор, решив теперь поведать об ис­
тории соревнований. - Уже позже мода на проведение подоб­
ных гонок пришла в Европу и Азию, и сейчас эти соревнования
уже не в новинку для Парижа и Рима, Стокгольма, Хельсинки,
Гонконга... И везде они собирают колоссальное число зрителей!
Вот и сегодня здесь у нас, в Москве, на ВВЦ, огромное количе­
ство болельщиков!
Российские болельщики, надо отдать им должное, горячо и

6 З а го в о р то н е й 161
до самозабвения рьяно поддерживали своих фаворитов. Пол
заметил рядом с собой какую-то девчушку, на которой была
майка с надписью: «Артем, ты —лучший!» Это, разумеется, не
иначе как о самом Артеме Ростовцеве — звезде российского
мультиспорта и лидере команды BASK. Крепкий мужик непо­
далеку держал огромный плакат, который сообщал всем лю бо­
пытным, что «Иванов —это сила!». То и дело мимо Пола снова­
ли подростки в бейсболках с логотипами команды «RED FOX».
Болельщики «POLAR Тсаш» предпочитали флажки и фейс-арт
с полярной символикой. Болельщики за любительские ком ан­
ды выглядели попрощ е, но по численности не уступали ф ан а­
там профессионалов.
Пола радовал тот факт, что с каждым годом интерес к спорту
у населения все возрастал. Все участники любительских команд
также должны были обладать начальными навыками в спортив­
ных дисциплинах, являвшихся основой девяти этапов. О риен­
тирование, гребля на байдарках, горные велосипеды и ролики,
как правило, нареканий не вызывали. Сложнее дело обстояло
со спуском-подъемом на закрепленных веревках и комплекс­
ным полигоном. Кстати, этот ставш ий уже традиционны м в
российской гонке этап, проходящий на базе «Академии при­
ключений», в котором командам, как всегда, предстоит найти
четыре контрольных пункта, обещает стать одним из ярчайших
для всех участников гонок. Тем более, что в этот раз он впервые
проходит по условиям трейсинга —стремительно набирающего
популярность в России и весьма уже развитого в мире вида э к ­
стремального спорта. Поэтому комментатор гонок дал краткие
пояснения к этой не столь ш ироко известной, как ставшие уже
привычными ролики или даже параглайдинг, дисциплине из
мира экстрима: «Трейсинг включает в себя билдеринг и паркур.
Первое понятие подразумевает преодоление таких препятствий,
как жилые или недостроенные здания, различные постройки.
Второе в переводе с французского язы ка означает «преодоле­
ние препятствий». Препятствия - весь городской пейзаж: огра­
ды , стены, крыши и расстояния между ними. Преодоление —
перелезть, залезть, перепрыгнуть. Без амуниции и без страхов­
ки. Что, как вы сами понимаете, предъявляет повышенные тре­
бования к уровню подготовки участников. Ну а поскольку в
парке «Академии приключений» в этот раз создали весьма слож­
ную комплексную трассу, то можно ожидать, что на этом этапе
хороший задел может создать специально подготовившаяся по
остальным дисциплинам возникшая в России первой и уже став-

162
шая легендарной м осковская ком анда паркуристов — «The
Tracers».
Следует заметить, что для фанатов трейсинг - гораздо боль­
ше, чем спорт. Его последователи придерживаются философии
этого стиля не только на тренировках, но и в своей будничной
жизни. Физическое совершенствование трейсера рано или по­
здно приводит к совершению неких духовных открытий. И глав­
ным таким открытием является свобода. Для трейсеров не суще­
ствует границ —лиш ь препятствия! Осознание свободы прихо­
дит к ним буквально на каждом шагу. Во-первых, это свобода
телесная, которая появляется с развитием гибкости, силы, плас­
тики и координации. Во-вторых, это свобода движения, которая
тем очевидней, чем больше вокругтупиков и ограждений. Нако­
нец, это свобода мышления, которой неизбежно должен обла­
дать человек, постоянно выделяющийся на общем фоне, чтобы
не сказать — противопоставляющий себя ему. Фактически, рас­
суждая таким образом, мы вполне можем назвать трейсинг ис­
кусством свободы. Он превращается в источниктворчества, сво­
боды и внутренней силы для тех, кто отдает ему свое время и силы.
Наиболее важным является преодоление внутренних пре­
пятствий, таких как страх, сомнение, закрепощ енность и при­
вычка к линейному движению и мышлению, а затем... затем идет
наслаждение, ощущение свободы и красоты^ которое ты можешь
подарить себе в любой момент, так как не нуждаешься в специ­
ально отведенной для тебя территории или зале.
«Мультиспортивная гонка как искусство свободы? - поду­
мал Пол. — Интересная мысль. И похоже, близкая к реальнос­
ти». Ф илософия такого рода была очень даже ему понятна.
Голос комментатора между тем радостно вещал о все возра­
стающем интересе к мультигонкам прекрасной половины че­
ловечества:
— Рядом со мной одна из участниц любительской команды
«Амазонки», которая уже второй год подряд принимает участие
в гонках. Извините, что отвлекаем перед стартом, но можно
попросить вас сказать пару слов о том, что такую изящную, кра­
сивую девушку привлекает в City Challenge?
Имя участницы Пол не расслышал, но, кактолько она заго­
ворила, ее голос показался ему знакомым. Он взглянул на эк ­
ран, но там на сей раз мелькали картинки прошлых гонок, и
разговор шел за кадром.
— Если многодневные гонки —это тяжелая работа, — гово­
рила девушка, - то гонки подобные City Challenge —это самый

163
настоящий драйв, в чистом виде, от начала и до конца. Ф и ни ­
шировав, еще не понимаешь, что нужно уже остановиться, по-
тому что азарт захлестывает и хочется двигаться дальше. Все это
очень динамично, и неожиданностей хватает, так что требуется
ориентироваться буквально на ходу. В прошлом году, например,
когда мы впервые вышли на старт подобной гонки, этап бай­
дарки оказался перед этапом ориентирования, и не было воз­
можности переодеться после гребли. Один из участников ко­
манды «Питерские львы» упал в холодную воду, после чего бе­
жать ему, естественно, было очень тяжело... А сейчас извините,
время поджимает, а мне надо еще проверить кое-что из снаря­
жения.
—Конечно, конечно, - проговорил комментатор. —Ни пуха
вам, ни пера!
— К черту! —звонко ответила девушка.
— Вот такие у нас участницы, —весело продолжил коммен­
татор, - как говорится: «Коня на скаку остановит, в горящую
избу войдет!» А между тем неожиданностей в City Challenge боль­
ше чем достаточно. Так, болельщики до сих пор помнят, как во
время первых проводивш ихся в М оскве мультигонок победа
досталась четверке BASK. Но сколько приключений предше­
ствовало этой победе! В начале третьего этапа входящий тогда в
ее состав Саша Шульман умудрился потерять свой ЧИП - элек­
тронную отметку участника, что грозило дисквалификацией
всей команды. На поиски пропажи команда BASK потеряла
целых семь минут! А во время байдарочного этапа, пытаясь выб­
раться на берег, Ш ульман чуть не утонул, да-да, и такое быва­
ет... И все же им удалось вырвать победу! Только это и спасло
тогда Ш ульмана от возмездия соратников по команде. Но я от­
влекся, дорогие зрители, а между тем команды уже выходят на
старт!
Профессионалы в порядке, определенном жеребьевкой, уже
занимали исходные позиции. За ними начинали подтягиваться
и любительские команды, чья очередь стартовать была следую­
щей. Вот их команды, одна задругой, появляются на дорожке,
приветствуемые возгласами болельщиков.
И тут Пол увидел Вику. Вместе с двумя девушками, о д еты -,
ми, как и она, в оранжевые комбинезоны с символикой ком ан­
ды «Амазонки», она с торжественно-сосредоточенным видом
шествовала мимо оцепления, за которым стоял Пол.
— Вика! —окликнул он ее, когда она поравнялась с ним.
Девушка обернулась, и в глазах ее на миг вспыхнула радость

164
вместе с удивлением, но уже в следующий момент лицо вновь
приняло прежнее невозмутимое выражение.
— Привет! —Она махнула рукой, сдержанно улыбнувшись,
и так же важно прошествовала дальше, туда, где уже стояли на­
изготовку арбитры с флажками в руках.
Пол продолжал смотреть ей вслед. Ну и дела! Вот так не­
предсказуемая девушка. И просто невозможно не заметить, как
она ослепительно хороша в этом рыжем комбинезоне. Надо же,
это, оказывается, она с комментатором общалась, а он не узнал
ее голос. Ну разве можно было предположить, что в качестве
участницы здесь можно встретить Вику?
«Еще решит, что я из-за нее пришел, — подумал Пол и тут
же сам себя одернул: —А почему, собственно, это меня должно
беспокоить?»
Но времени проанализировать свои чувства у него не ока­
залось, так как в тот же момент он заметил Леонида, также в
составе команды шедшего по дорожке к месту старта. Команда
Леонида называлась «Росомахи».
—Леня! Зотов! - крикнул Пол, когда Леонид оказался дос­
таточно близко.
Леонид так и расплылся в улыбке. Дружески замахал руками:
—Здорово! Спасибо, что приехал! Ценю!
— Встретимся на финише! — крикнул Пол уже вслед. — У
меня есть предложение на вечер.
Зотов махнул рукой еще раз — мол, услышал и растворился
в гуще спортсменов, выходящих на старт.
И вот, наконец, гонки начались. Со старта на первый этап —
ориентирование —согласно жеребьевке первой уходила коман­
да «Красные лисы». Насколько Пол понял из разговоров окру­
жающих его болельщиков разных команд, в этой дисциплине
именно «лисы» считались сильнейшими. А сразу за ними старто­
вала женская профессиональная команда из Новой Зеландии.
Пол услышал краем уха, что эти девушки уже заняли второе
место в многодневных гонках, проходивших в Перу, и поэтому
от них можно ждать любых сюрпризов.
Пол постоял еще с полчаса в бушующей и ревущей толпе,
дождавшись, когда стартовала команда Лени, а следом и «Ама­
зонки». Проследив взглядом за хрупкой оранжевой фигуркой,
рванувшей с места с нечеловеческой скоростью, Пол начал по­
тихоньку пробираться обратно, к выходу. Времени, конечно, еще
достаточно, и все-таки следовало прибыть к месту финиш а в
М осква-Сити пораньше.

165
Главное—Леню не пропустить. А может, и с Викой еще уда­
стся увидеться.
«Нет, все-таки мегаполис - это каменный мешок», - думал
Пол, уже выруливая на проспект М ира, чтобы в районе Рижс­
кой решить, ехать дальше через третье транспортное кольцо или
пробираться к Краснопресненской набережной иным путем.
Безмерно радовал лиш ь тот факт, что в воскресенье машин на
дорогах Москвы значительно меньше, чем в будни. Обычное
медлительное движение «пробочной» столицы Пол сравнивал
с дешевой покадровой мультипликацией — этим приемом не­
редко пользовались японские художники-мультипликаторы,
клепая очередные «шедевры». Хотя, если разобраться, японс­
кая культура явила миру и такие произведения искусства, кото­
рые радовали глаз и умиротворяли душу.
Внезапно размыш ления о Японии натолкнули его на непло­
хую идею. Был он как-то в одном японском ресторанчике... Гу­
лять —так гулять, и надо бы Леньке сюрприз сделать, даже не­
зависимо от того, выиграет он или проиграет в этой безумной
гонке. Вот только номер телефона ресторана надо узнать...
Д озвонивш ись до справочной, он узнал, как позвонить в
ресторан «Мадам Вонг», и недолго думая заказал столик на дво­
их. Все, теперь Л енька не отвертится...
Тут Пол заметил, что едет в абсолютной тиш ине, и включил
радио.
—С горьким коньяком твоего поцелуя на своих губах сквозь
года проживу я. —Обладательница хриплого «блатного» голоса
явно позиционировала себя как исполнительницу русского
шансона.
Такой репертуар Полу не нравился, и он решил сменить ча­
стоту.
—Хотелось бы на-н а-на-н а, чтоб тебе захотелось, н а-на-на-
на! — По голосу, выкрикивающему эти дивные строки, совер­
ш енно невозможно было определить половую принадлежность
исполнителя.
Пол переключился на другой канал.
—А-ааазийа минууууус! —встретил его там хор компьютер­
ных голосов.
«Надо же, и такое радио есть», —удивился Пол.
Но после очередного переключения он вдруг нашел канал,
на котором шло освещ ение проходящей гонки.
— Ну что ж, сейчас, наконец, уже можно сказать, что орга­
низаторы припасли нам, что называется, «насладенькое», —над­

166
рывался комментатор, в крови у которого, по-видимому, уже
тоже было полно адреналина, а может быть, и чего-то более
высокоградусного. — Наконец-то мы уже можем сообщить на­
шим слушателям о содержании секретного этапа гонки! Он,
дорогие наши слушатели, представляет собой не что иное, как
соревнования по картингу на временном автодроме, созданном
прямо на территории М осква-Сити специально для этих гонок!
Причем замечу, если, конечно, вы сами еще не догадались, что
гонки проходят на самых, что ни на есть, профессиональных
картах! Их двухконтактные двигатели выдают до сорока лош а­
диных сил! А это очень, очень много, если учесть сверхмалый
вес карта. Такая машинка по динамике разгона соперничает с
монстрами наподобие «Феррари» или «Ламборджини». К тому
же карты очень устойчивы, они выдерживают колоссальные пе­
регрузки на боковых виражах! Словом, участникам гонки при­
дется попотеть! Но что это? Да! Да! К башне, на крышу которой
предстоит взбегать, уже приближаются первые участники гон­
ки! И всех нас конечно же волнует, как они будут проходить этот
этап!
— Рассказал бы лучше, кто там идет первым, —пробормотал
Пол.
Еще немного послушав радио, Пол, как ему показалось,
довольно быстро добрался до комплекса М осква-Сити.
Он решил припарковаться с таким расчетом, чтобы можно
было видеть гонку на закрепленных на стенах высотных зданий
больших плазменных панелях. В итоге, хотя и не без труда, ибо
желающих сделать то же самое вокруг оказалось немало, задум­
ку осуществить удалось. Здешняя аппаратура по качеству не ус­
тупала оснащ ению ВВЦ, поэтому Пол увидел все разворачива­
ющееся в М осква-Сити действо и одновременно услышал зна­
комый голос комментатора уже с улицы.
Он выключил радио и начал с интересом наблюдать, как
первые добравшиеся до заключительных этапов участники гон­
ки штурмуют лестничные пролеты самого высотного здания в
М осква-Сити, после чего, быстро проверив снаряжение, пры ­
гают с крыши здания вниз. В воздухе расцветали «крылья» па­
рашютов. Пол отметил, что участникам повезло с погодой —не
было сильных порывов ветра, особенно опасных среди зданий,
где отраженные от стен воздушные потоки могут резко и непред- 1

1 Бейс-парашютизм — прыжки с неподвижных наземных объектов —


зданий, скал, вышек, мостов и т. п.

167
сказуемо изменить направление полета бейсера1. По счастью,
сейчас ничего подобного не случилось, и все участники успеш­
но приземлились, после чего, повинуясь указаниям комисса-
ров-наблюдателей гонки, бросились бежать куда-то в сторону
набережной, движение по которой в этом районе сегодня было
перекрыто. И когда первые совершившие приземление скры ­
лись среди зданий, Пол снова услышал комментатора:
—А вот уже первые участники выходят на соревнования по
картингу! И им предстоит справиться с довольно коварными
поворотами! Скажу вам, что на автогонках повороты вообще
намного важнее прямых. И хотя для их прохождения есть базо­
вые правила, которые работают в большинстве случаев, все-таки
ситуации бывают разные, поэтому универсальных рецептов нет.
Теперь посмотрим, как участники команд владеют этим искус­
ством. Первые три карта ушли на трассу!
Теперь Пол мог видеть, что первыми шла команда «Пилиг­
римы», а за ней с большим отрывом —«Фристайл». Обе ком ан­
ды профессиональные и сугубо мужские. Любителей же пока
вообще было не видно и не слыш но. И нтересно, смогут ли
«Скорпионы» и «Амазонки» претендовать хотя бы на то, чтобы
попасть в первую десятку? Ну, да не важно, в этих гонках, в от­
личие от олимпийских видов спорта, еще действовал принцип:
главное —не победа, а участие...
Комментатор тем временем продолжал мультигоночный
«ликбез»:
— Все наши гонщ ики, конечно, на зубок знаю т правила
прохождения поворотов. Им известно, что надо постараться
пройти поворот по наиболее пологой кривой, то есть исполь­
зуя всю ш ирину полосы трассы. Это правило не зря назы вает­
ся «внеш ний-внутренний-внеш ний», потому что когда вы при­
ближаетесь к повороту по внешней стороне трассы, то, зайдя в
поворот, оказываетесь у его внутренней границы, а на выходе
из поворота опять «откатываетесь» к внешней стороне. Также
следует учитывать и то, что кратчайш ая траектория - не все­
гда самая быстрая, так как она проходит по внутренней части
трассы или малому радиусу, где приходится сильно сбавлять
скорость, так как поворот получается более крутым. Они зн а­
ют также, что оптимальная траектория обычно отличается от
геометрически правильной дуги, она несимметрична. Дело в
том, что динам ика тормож ения карта значительно превосхо­
дит динам ику его разгона. Поэтому вам выгоднее медленнее
въехать в поворот и побыстрее из него выехать. Таким обра­

168
зом, чаще всего, в поворот лучше заходить «глубоко», тормот
зить как можно позже, а точку касания внутренней грани по­
лотна относить как можно дальше. Тогда дуга выхода из пово­
рота будет у вас более пологой, чем вход, а разогнать машину в
итоге будет намного легче. А еще в ш оссейно-кольцевы х гон­
ках, разновидностью которых является картинг, надо помнить
про то, что очень важно избегать заносов! Заносы надо оста­
вить для ралли, а здесь они лиш ь заставят вас потерять ско­
рость и обороты двигателя...
Ну а чтобы не попасть в занос, торможение всегда надо осу­
ществлять до поворота, — подвел итог комментатор, — когда
ваши передние колеса еще стоят прямо. Но что я вижу? Да! Впе­
ред вырывается первый участник команды «POLAR Team!» Он
стремительно обходит лидеров и «Пилигримов», и «Фристай­
ла»! Это, безусловно, заявка на победу... Смотрите, смотрите,
как резко он увеличивает отрыв!
Пол взглянул на экран. Пара картов шла друг за другом «след
в след», а третий уже отставал. Да если и остальные участники
«POLAR Team» не оплошают, то «Пилигримам», похоже, ниче­
го лучше бронзы уже и не светит. Хотя подобные гонки инте­
ресны как раз тем, что выигрывает именно команда, у которой
все ее участники первыми пересекут финиш . Так что, как пел
Высоцкий: «Еще не вечер, еще не вечер...»
—Да, лидер «POLAR Team» стремительно приближается к
финишу! - кричал комментатор. — Еще немного! Да! Есть! Он
финишировал! У нас есть первый закончивш ий гонку! И сей­
час мой помощ ник возьмет у него интервью.
Дальше почти один за другим начали финиш ировать и сле­
дующие участники. Большинство же, правда, все еще находи­
лись в пути.
Тут на мониторе, за которым следил Пол, возник крепкого
вида взъерошенный и раскрасневш ийся парень, не успевший
еще как следует отдышаться.
— Представьтесь, пожалуйста, - попросил корреспондент
за кадром.
—Владимир Кулибин, «POLAR Team», - пробасил крепыш.
— Ну и как вам этот этап соревнований?
—Честно сказать, было трудновато. В последнем заезде мы
с соперником из «Фристайла» ехали «паровозом». И то, что я
смог обойти конкурента, можно считать чистой случайностью.
Он слишком увлекся в повороте. И повезло больше мне. А во­
обще, не это главное!

169
— Спасибо, — произнес невидимый помощ ник коммента­
тора. —А сейчас мы подойдем к еще одному участнику. Пред­
ставьтесь, пожалуйста.
—Леонид Быковский, команда «Фристайл», —сочным ба­
ритоном заявил о себе среднего роста крепыш.
— Ну и как вам задумка организаторов провести в качестве
секретного этапа гонки на картах?
—Я уже гонялся, правда, на любительских машинах. Про­
фессиональные, конечно, по сравнению с ними — это небо и
земля! Кроме того, сегодня был отличный «держак» — карт во­
обще не сносило.
— Спасибо, спасибо, — засуетился берущий интервью, - а
вот и следующий участник, как я понимаю, из команды «Кос­
толомы». Как вас зовут?
— Петро Зарубин, — сообщил вновь «нарисовавшийся» в
кадре человек, похожий на солиста группы «ZZ Тор», - коман­
ду вы угадали правильно.
— Ну и? Что чувствуете после финиша?
— Мы, конечно, проиграли, но удовлетворение все равно
есть. Сражались достойно, до конца, с сильными соперниками
и выложились на полную «катушку»!
— Спасибо, спасибо всем! — вновь включился коммента­
тор. -А т е п с р ь , когда к финиш у прибывают уже последние уча­
стники гонки, приш ло время перейти к церемонии награжде­
ния победителей!
На экране уже шла таблица только что полученных данных
о том, как распределились места среди уже завершивших гонку
команд. С удовольствием Пол отметил, что и «Скорпионы», и
«Амазонки» не подкачали: Лёнина команда заняла пятое место
среди любителей, а Викина - седьмое. В десятку они все же во­
шли, а значит, выступили вполне достойно.
Пол, правда, так и не видел толком, как они финиш ирова­
ли, ведь он имел возможность наблюдать за гонкой лиш ь на
экране, где уследить за всеми участниками было просто невоз­
можно. Но, может, все-таки удастся отыскать Леонида в техни­
ческой зоне, где участники гонки сдавали карты?
Хорошо хоть люди уже начинали потихоньку расходиться.
Пол вышел из машины и начал пробираться в сторону техни­
ческой зоны, невольно бросив по дороге взгляд туда, где уже
возвышался пьедестал почета.
По обе стороны от него стояли, выстроившись в шеренгу,
длинноногие девицы, одна другой краше, а рядом с ними —кар­

170
тинно улыбающиеся лощеные мужчины в дорогих костюмах. Это,
вероятно, и были организаторы всего мероприятия. Подойдя бли­
же, П ол заметил, что у всех до единой девушек при их абсолютно
неземной красоте не наблюдалось ни малейшего проблеска ин­
теллекта в глазах. Да уж, перефразируя известную поговорку, про
них можно было сказать: «Не родись умной, а родись красивой!»
Ш квалом аплодисментов толпа приветствовала «POLAR
Team», победителей среди профессионалов (ребята уложились
в два часа двадцать шесть минут, круто!), а затем и команду «Зем­
новодные», занявшую первое место среди любителей.
В этот момент кто-то хлопнул его по спине.
- Леня! А я уж и не надеялся тебя тут найти, - обрадовался
Пол. - Поздравляю с хорошим результатом! Ну, как ты? Л имит
адреналина исчерпан?
- На ближайшую пару недель уж точно, —засмеялся Леня. —
Слушай, у тебя какие планы? Есть хочется зверски...
- Нет проблем! Как тебе японская кухня?
- Вообще-то люблю, но сейчас, если честно, мне все равно,
хоть крокодила съем!
- Ну, крокодила не обещаю, а суси и сасими - сколько угод­
но. И отказаться тебе не удастся, потому что столик уже заказан.
- Ничего себе... Когда это ты успел?
- Ф ирма веников не вяжет! - отшутился Пол. - Ж елание
клиента —закон!
И тут боковым зрением он увидел знакомую фигуру, кото­
рую теперь не перепутал бы ни с кем.
- Вика! - закричал он.
Обернувшись, девуш ка энергично помахала ему рукой и
начала пробираться в их направлении. Она уже успела пере­
одеться и привести себя в порядок после сумасшедшей гонки.
Теперь на ней было стильное тем но-виш невое полупальто и
светлые брюки. На разрумянившемся лице не было и следа пе­
режитого напряжения или усталости.
- Пойдем, —обратился Пол к Зотову, —я тебя познакомлю
кое с кем.
И, когда они пробрались, наконец, сквозь толчею друг к
другу, произнес, обращаясь уже к девушке:
- Вика, познакомься, это Леня Зотов, мой друг, мы в униве­
ре вместе учимся. Он тоже участвовал в гонках.
- Леонид, —представился Зотов и поцеловал девушке руку.
- Вика, —спокойно ответила та, приняв сей галантный жест
как нечто само собой разумеющееся.

171
«Как будто ей каждый день руки целуют», - подумал Пол. А
впрочем, что он о ней знает? Приходилось признать, что почти
ничего...
Он заметил, что Леонид смотрит на Вику с явным восхище­
нием и даже не пытается это скрыть. Не иначе сейчас начнет
ухаживать...
— А можно узнать, — достаточно шаблонно начал заигры­
вать Леня, тут же оправдав предположения Пола, - что такая
красивая девушка делает на столь опасном для жизни и здоро­
вья мероприятии?
— А вот скажите мне, Леонид, — серьезно начала Вика, —
когда склянки на корабле бьют - это банки или бутылки?
—А? —не понял Зотов.
— Один-ноль! — произнес Пол, чуть не согнувшись попо­
лам от смеха. — Каков вопрос, таков и контрвопрос!
— Исправляюсь. Краткость, как известно, сестра таланта, а
посему... Что вы делаете сегодня вечером? - спросил Леня Вику.
Вот ведь дамский угодник! Вообше-то мог бы как-нибудь и по­
оригинальнее... С такой-то девушкой.
— Послушай, Вика, а поехали-ка с нами в ресторан! - выпа­
лил Пол, почувствовав, что пора вмешаться.
—А что за ресторан? — поинтересовалась девушка.
—Японский. «Мадам Вонг» называется.
— А название почему китайское? - спросила Вика.
—Да он раньше по-другому назывался, а сейчас переиме­
новали. Наверное потому, что там не только японская, а вооб­
ще азиатская кухня... И весьма неплохая, смею заметить. Так
что, едем?
— Если я не буду там лиш ней. Столик-то ты, наверное, на
двоих заказал?
Пол сам об этом только что подумал, и Вика словно прочи­
тала его мысли.
—А мы сейчас это исправим.
Пол снова набрал номер ресторана и сделал это, откровен­
но говоря, с опаской: в таком элитном месте, как «Мадам Вонг»,
вполне могли быть проблемы со столиками. Но его опасения, к
счастью, не оправдались, и ему любезно пообещали организо­
вать еще одно место.
Пока они шли к его машине, Пол снова имел возможность
увидеть, что Леня буквально поедает Вику глазами. И с удивле­
нием отметил, что ему это не то чтобы неприятно, а как-то...
задевает, что ли. «С чего бы это вдруг? —подумал он. —Она ж не

172
моя девушка. Радоваться должен за приятеля. Может, счастье
свое найдет». Но что-то похожее то ли на обиду, тол и на легкую
зависть его все же кольнуло.
За рулем он сидел молча, сосредоточенно глядя на дорогу.
Ему надо было срочно проанализировать, что же такое с ним
происходит. Потому что, по его мнению, ничего «такого» с ним
происходить не должно. И хотя Вика ему симпатична, влюб­
ляться он не собирается. Да и не до этого сейчас... И опасно к
тому же при его-то образе жизни иметь привязанности. Прежде
всего, для тех, к кому он привяжется... Леня на Вику запал. Это
видно за версту. Но он, Пол, просто не имеет такого права.
Но с какой же это стати он стал смотреть на Вику как на
объект.каких-то там чувств и желаний? А ведь он сегодня смот­
рит на нее именно так... Даже несмотря на то, что каждое ее
появление заставляло его внутреннюю сторожевую систему по­
ддавать сигнал тревоги. «А не пахнет ли тут приворотом? - вдруг
осенило его. - Кто их, колдуний, разберет?» Но нет, вряд ли.
Чужеродное энергетическое воздействие он наверняка бы рас­
познал и идентифицировал. И нейтрализовал бы, о чем она не
может не догадываться. Да и с какой стати он взял, что Вике
может захотеться его привораживать? У нее, судя по всему, по­
клонников и без него хватает. Но чем тогда объяснить его се­
годняшние настроения, как не колдовством? «Ладно... Если она
даже и успела колдонуть, мы еще посмотрим, кто кого перекол-
дует».
На этой оптимистичной мысли он решил пока эти размыш ­
ления оставить. Он посмотрит, что будет дальше. И действовать
станет по обстоятельствам. А пока нечего молчать как сыч.
- Л е н я , а никто не пострадал сегодня? - обратился он к си­
дящему рядом Леониду. — Без травм обошлось?
— Почти, — ответил Зотов. — У кого-то из «Костоломов»,
кажется, перелом руки... Даже не перелом, а так, трещина. Ну,
еще пара синяков и ссадин. Но это ерунда, иногда бывает и по­
серьезнее.
—А еще кто-то спорит, не верит, что мысль материальна, —
засмеялся Пол. —А слово материально тем более...
—Ты о чем? - не понял Леонид.
—Да так... Хорошо, что «Костоломы» в своем названии за­
ложили мину замедленного действия только против себя самих,
а не против всех окружающих... А то могло бы быть и хуже!
—Вот-вот, и я о том же подумала! - отозвалась Вика с задне­
го сиденья.

173
И дальше всю дорогу они вели легкую оживленную беседу
на темы прошедшей гонки. Правда, уже спустя буквально пять
минут Вика и Леонид от общих фраз перешли к бурному обсуж­
дению технических и тактических особенностей прохождения
разных этапов, и Пол увеличил скорость, здраво решив, что надо
успеть доставить спорщ иков в ресторан прежде, чем их дискус­
сия перерастет в рукопаш ный поединок. И это ему удалось.

Ресторан, только недавно по прихоти владельцев обретший


свое нынеш нее название, располагался в одном из историчес­
ких мест М осквы — на Плющихе, неподалеку от полукруглого
дома архитектора Ж олтовского.
Все здесь было как обычно —стильно, уютно, комфортно и
респектабельно. Это заведение могло похвастаться великолеп­
ным, «с иголочки», дизайном и изысканной кухней.
Внутри «Мадам Вонг» состоял из пяти вместительных за­
лов, интерьер которых, несмотря на оформление в разных сти­
лях, органично сочетался. Стиль «хай-тек», в котором по пос­
леднему писку моды был оформлен основной зал, — сплошь
стекло и металл, реже - красное дерево, органично перетекал в
причудливые конструкции соседнего зала, стилизованного под
палубу океанской яхты. Особенно удачной деталью главного
зала, по мнению Пола, было удивительно гармоничное сочета­
ние огромных плазменных панелей «Фуджитсу» и аквариумов с
тропическими рыбками. Был здесь, конечно, как полагалось
японскому ресторану, и свой сад камней. Но при заказе Пол
выбрал все-таки именно зал в стиле «хай-тек», так как был уве­
рен, что Зотову наверняка понравится здешний антураж.
С местом для Вики никаких проблем не возникло, и их троих
любезно проводили к зарезервированным для них местам. Зал
был полупустым, лиш ь несколько столиков в отдалении оказа­
лись заняты, в основном парочками, да за одним столом распо­
ложилась компания из четырех мужчин. Конечно, основной на­
плыв жаждущих отдыха и развлечений посетителей начнется ве­
чером, а сейчас скорее время деловых встреч, несмотря на
воскресенье, или обычных обедов, хоть и в экзотическом стиле.
— Нет слов, —усевшись поудобнее и оглядываясь по сторо­
нам, заявил Леня.
Миниатюрная официантка принесла меню. Там было восем­

174
надцать видов сасими и двадцать восемь — суси. Что напрочь
сразило Леонида.
—Подожди, еще чайное меню принесут, —сказал Пол, видя
восторги Зотова. —Там семнадцать сортов.
— Ого, здесь и фугусаси готовят! — продолжал удивляться
Леня, глядя в меню.
—Ты посмотри вон туда, — посоветовал Пол, указав рукой
налево от Зотова.
Там в большом прямоугольном аквариуме плавала здоровен­
ная рыба фугу. Раздувшись до размеров футбольного мяча, она
выглядела довольно агрессивно, будто предупреждая посетите­
лей: вот только попробуй меня заказать...
—Слышал я, что однажды в Голливуде знаменитый Сэмюэлл
Голдвин чуть не отправил на тот свет половину своих гостей с
помощью этой рыбки. —Леня явно хотел перед Викой блеснуть
эрудицией. —Хотели, понимаешь, отметить вручение «Золотых
глобусов», а в результате всей толпой оказались в «Докторз».
— Просто надо прислушиваться к мнению знатоков и изу­
чать традиции других народов, а не есть все подряд только по­
тому, что это модно, —заметил Пол.
- А некоторые люди просто на дух не переносят суси, - всту­
пила в разговор Вика.
— Да, есть любители хот-догов и гамбургеров, - хмыкнул
Зотов и тут же поинтересовался: —А какие именно суси нравят­
ся тебе? Девушки обычно предпочитают роллы «Калифорния».
—Только не я. — Вика, судя по всему, тоже захотела проде­
монстрировать свою осведомленность в японской кухне. —
С пинка рыбы бури - вот что я обожаю! А еще маленькие кре­
ветки с авокадо. Потрясающе вкусно!
— А я еще лакедру люблю, - добавил Зотов, - особенно в
остром соусе. А как тебе икра летучей рыбки? Да.и тунец не­
плох, а гребешки морские - это что-то...
Леня даже глаза мечтательно закатил. «Ты и впрямь проголо­
дался, друг, - подумал Пол. —Да и у меня уже аппетит разыгрался».
В итоге они заказали фондю, но не простое, а особенное - по
уникальному рецепту, который, как выяснилось, подарила шеф-
повару этого ресторана лично госпожа Каниши, глава и основа­
тельница «Kanishi cooking school» - одной из самых знаменитых
и уважаемых японских школ поварского искусства. Госпожа Ка­
ниши даже обучала искусству приготовления особых нацио­
нальных японских блюд личных поваров Рейгана и Картера.
Ожидая, пока принесут заказ, разговорились про рестораны

175
японской кухни, в которых каждый из них побывал, сравнивая
их с тем, в котором сидели сейчас. Начал это обсуждение Пол:
— На мой личный взгляд, кухня здесь лучше, чем, к приме­
ру, в «Джусто». Хотя некоторые считают иначе.
—А мне нравится в «Рикю», —сказал Леня. —Это тот, что в
Грохольском переулке. В первый раз вообще обалдеваешь от
контраста - с одной стороны бетон, арматура, провода, а с дру­
гой —шелк, диваны из кожи, комоды вишневого дерева, лю ст­
ры и кубки из хрусталя. А на втором этаже перегородки сделаны
в виде подвешенных к потолку стеклянных пластин. Очень ори­
гинально. Кстати, там бывает много японцев из посольства и из
представительств фирм.
—Да, для этнических ресторанов это показатель, —согласно
кивнула Вика. —Вот возьмем, например, «Рис и Рыбу» в Доме на
набережной. Среди московской богемы очень модное нынче ме­
сто. Да только похоже, что одни наши там и бывают. А сам их япон­
цев, кроме как здесь, встретишь разве что в гостинице «Бега», да
еще, пожалуй, в «Ямки и поваляться» на Большой Никитской.
Жаль, что я про «Рикю» раньше не слышала.
— Ну, ничего еще не потеряно, - продолжил Леонид. - Тем
более, что кухня там не уступит здешней. Супчик там есть, «Эби»
называется — просто язы к проглотишь. А еще «судзуки в соусе
нинникуяки» и лапш а «Удон»... Это что-то! А главное, там мож­
но получить столик прямо в Ботаническом саду МГУ с видом
на вересковую горку или гигантский цветник тюльпанов.
Леня могбы, наверное, и еще продолжить описание нравяще­
гося ему ресторана, но его речь была прервана появлением офи­
циантки в традиционном кимоно, принесшей первые блюда из
сделанного заказа. В качестве закуски им подали внушительное
блюдо с ассорти из суси и роллов, в центре которого су-шеф ис­
кусно выложил дольки лимона и горки светло-зеленой васаби. Пол
же заказал себе морских гребешков, мидий в медово-горчичном
соусе и копченого угря. Все решительно проигнорировали евро­
пейские столовые приборы, отдав предпочтение палочкам. А за­
пивали всю эту снедь - Зотов и Вика - зеленым сливовым вином.
Пол же, будучи за рулем, выбрал минеральную воду без газа.
—А вы знаете, как суси появились на свет? - спросила де­
вушка, подхватывая большой ролл, затянутый в «кожу» из мор­
ской капусты.
— Как бы ни появились —какая разница, —с набитым ртом
пробубнил Зотов, — главное, что это фантастически вкусно.
Д авайте-ка отведайте вон тех моллюсков.

176
—Существует несколько версий, —ответил Пол, —по одной
из которых рыбу довольно долго пересыпали рисом, в надежде
сохранить ее свежесть и в лучшем виде доставить Императору на
стол.
—А скаж и-ка мне, раз ты такой умный, — прищурился Зо­
тов, - известно ли тебе, для чего существует маринованный
имбирь?
—Так-так, а можно я отвечу? Имбирь нужен для того, чтобы
перебивать вкус предыдущей рыбы. Ну, или какого-нибудьдру-
гого морепродукта, —весело заявила Вика. - Кстати, а вы заме­
тили, что мы больше не обсуждаем City Challenge?
—Это потому, что здесь атмосфера, не располагающая к ад­
реналину, - ответил Леня. И добавил: - Это место, как и все япон­
ское, располагает к неспешным размышлениям, а не к суете.
— Вот потому-то я вас сюда и привел, —улыбнулся Пол. —
Значит, цель достигнута.
Опустошенное блюдо из-под суси заменили натри прямо­
угольных тарелочки с ломтиками сасими. А когда и это блюдо
исчезло в желудках гостей, на столе появилось обещанное По­
лом «фондю», после вкушения которого пришло время чайной
церемонии.
— Неужели чай будут подавать по всем правилам японского
этикета? - спросила Вика.
—А то! —ответил Пол. — Во-первых, сам чай элитных улун-
ских сортов. А во-вторых, нас ожидает настоящее таинство. В
этом ритуале, между прочим, особый смысл. Не просто так со­
браться, чайку попить, а в особое состояние души войти. Как
сказал Какудзо Окакура, автор знаменитой «Книги о чае»: «Чай­
ная церем ония для яп он ца — это обож ествление искусства
жить». Торжественный ритуал чаепития «тя-но ю» первыми при­
думали дзенские монахи еще в XIII веке. Они при длительных
медитациях практиковали чаепития как особый род и отдыха, и
размышления. Человек, таким образом, изолирует себя от внеш­
него мира, чтобы обратить внимание внутрь себя. И лиш ь по­
том, к XVI веку чайная церемония сложилась в настоящее ис­
кусство, став светской формой первоначально религиозной
практики. Но суть ее —выражение дзенского восприятия мира —
долгое время оставалась прежней.
— Какие все-таки мудрые эти японцы, - вздохнула Вика. -
Столько миру всего чудесного дали.
—Однако все мы знаем, что все в нашем мире подвергается
переменам. Так, претерпела определенные изменения и чайная

177
церемония. Еще во второй половине XIX века иэмото, то есть
мастер-наставник одной из трех ведущих школ чайных ритуа­
лов, разработал специальный этикет для чайной церемонии,
проводимой на европейский лад. В таком варианте она все бо­
лее теряет свое глубокое содержание и приобретает форму про­
сто престижного и экзотического проведения досуга.
— Что в данном случае достаточно грустно, — парировала
Вика.
—Давайте не будем о грустном, - изрек Леонид и углубился
в чайное меню.
Сорт, который будут заваривать, выбирали довольно долго,
так как глаза разбегались. Что выбрать? Самый распространен­
ный и типичный зеленый чай Сен-ча? Или изжаренный до ко­
ричневого цвета Хожи-ча, с непередаваемым очень сильным
ароматом? Или Генмай-ча, смешанный с рисинками, приготов­
ленными под высоким давлением, и другими крупами, чей свое­
образный привкус полностью меняет европейские представле­
ния о чае? Остановиться решили на Гекуро-ча —самом дорогом
и качественном сорте, который выращивается под специальны­
ми реш етками, позволяющ ими избежать прямого попадания
солнечных лучей. Выбрали форму приготовления — М ат-ча,
когда листья перетирают в порошок.
Все та же миниатюрная девушка-официантка принесла уди­
вительно простую чайную посуду: чашки, медный чайник, бам­
буковую мешалку, да еще и специальную тряпочку для каждого
гостя, чтобы тот мог спокойно ставить горячую чашку. Н екото­
рое время девушка чинно вытирала чайницу и ложку специаль­
ной тканью и мыла венчик в горячей воде, которую наливала из
чайника ковшом. Затем она положила три ложки предваритель­
но растертого в специальной фарфоровой ступке порош кооб­
разного зеленого чая в чашу, залила ее ковшом горячей воды и
потом еще немного взбивала чай, пока он слегка не загустел от
ее действий. Пол отметил про себя, что все движения девушки
были поистине церемониальные, а лицо ее при этом оставалось
неподвижным и сохраняло строгое выражение.
На вкус чай оказался очень ароматным, терпким и слегка
островатым. По всему телу от него разливалось приятное теп­
ло, а разум входил в созерцательное, почти медитативное со­
стояние. Умиротворенность и покой будто разлились в воздухе.
— Вот это я понимаю - экзотика... - блаженно вздохнул
Зотов, когда они, наконец, вышли из ресторана. —А то, как мы
чай пьем, —это ж умора. Чайник минут двадцать покипятили,

178
чтобы уж наверняка такой, с «тяжелой водой» получился! По­
том заварник быстренько холодной водой ополоснули, заварку
бухнули, и вперед. Да еще и сахарку ложечек так пять-шесть! И
это называется чай... То л и дело здесь. Чайник у них самый при­
митивный, ложка деревянная, грубая керамическая чашка. А в
итоге —сплошной восторг.
Пола вся эта тирада Зотова почему-то развеселила. Очень
уж забавно выглядел Леня, обличая европейцев в чайном бес­
культурье.
—Ладно-ладно, успокойся, — примирительно сказал он. —
А то созерцательное настроение улетучится.
- И то правда, - улыбнулся Зотов.
К вечеру на улице стало заметно прохладнее. Пол почувство­
вал, что пора прощаться, но все трое так и стоял и друг напротив
друга, и как будто что-то мешало им разойтись. «А ведь Леня не
оставил надежды провести этот вечер с Викой», — вдруг понял
Пол, увидев, что Зотов по-прежнему не сводит с Вики глаз, да и
петушится и хорохорится, пожалуй, только ради нее. Он взгля­
нул на Вику и внезапно встретился с ней глазами. Она присталь­
но смотрела на Пола и, кажется, чего-то от него ждала. Или ему
показалось? Он не нашелся, что сказать. Тогда Вика первая на­
рушила молчание.
- Ну ладно, ребята, мне пора! - произнесла она. - Пол, спа­
сибо за прекрасно проведенное время!
Он и ответить ничего не успел, а она уже удалялась, и ее
фигурка в темно-виш невом полупальто уже почти затерялась
среди прохожих...
— Вика, подожди! —крикнул Леня и бегом бросился за ней.
«Друг, называется. Даже не попрощался», — подумал Пол.
Некоторое время он еще смотрел им вслед. А когда и Вика, и
Леня скрылись из вида, пошел к своей машине.

— Вика, подожди!
Вика вздрогнула от неожиданности и оглянулась. Прямо
перед ней с абсолютно счастливой улыбкой на открытом сияю ­
щем лице стоял слегка запыхавшийся Леня Зотов.
— Еле догнал тебя! Ты чего так резко рванула? Может, про­
гуляемся немного? Время-то детское...
А почему бы, в самом-то деле, и не прогуляться? Вике вовсе
не хотелось проводить этот вечер в одиночестве дома.

179
—Да у меня тут одна встреча намечалась... Но мне позвони­
ли только что и сообщ или, что она не состоится. Так что дей­
ствительно можем прогуляться.
—С мужчиной?
-Ч т о ?
— Ну, встреча у тебя планировалась с мужчиной?
— Вообще-то да, но это просто деловая встреча, а не то, что
ты думаешь.
Никакой встречи на самом деле у нее в планах не было. Про­
сто она хотела как-то оправдать свой поспешный уход.
—А ты с Полом вместе раб отаеш ь?-сп роси л Леонид, когда
они уже спокойно шли вдоль по улице.
— Не совсем. Он же в госнаркоконтроле привлеченным эк­
спертом, а наша фирма иногда экспертизы для этого ведомства
делает по договору. Так что с Полом я не так уж давно знакома.
— Неужели работы так много? Пола, куда ни позовешь, у
него вечно сто причин, чтобы отказаться. И как это он сегодня
время нашел, удивляюсь просто. Чем это таким уж важным вы
там занимаетесь, ума не приложу... Тем более, совмещая работу
с учебой.
— Коммерческая тайна, - улыбнулась Вика. - За разглаше­
ние - самые серьезные санкции, вплоть до увольнения.
—Тайны, тайны, кругом тайны, — вздохнул Леонид. — По­
мешались все на своих секретах. Работа-то хоть интересная?
—Очень!
Некоторое время шли молча. Уже заметно темнело, и про­
хлада становилась все ощутимее. Вика поежилась и подняла
воротник.
—Ты не замерзла? —заботливо поинтересовался Леонид.
- Д а т а к ... Немножко.
— Слушай, а может, в кино сходим? Ну что по улицам-то
ходить? - вдруг осенило Леонида. Пригласить девушку в гости
он не решался. Все-таки всего несколько часов знакомы...
— В кино? Пойдем, - ответила Вика. - На что?
— В «Иллю зионе» идет «Блэйд. Троица». Старый такой
фильм, помнишь? Я его в детстве смотрел, классное кино! Ты
смотрела?
— Смотрела... Кажется, какая-то стрелялка про вампиров?
Ты уверен, что мы еше не вышли из того возраста, когда такие
фильмы нравятся? —усмехнулась Вика.
— Ну и что, детство вспомнить тоже иногда приятно... По­
шли? Еще на семь часов можем успеть.

180
—Как пойдем-то - пешком? Ты, кстати, почему не на колесах?
—Да я машину свою там, у ВВЦ оставил, сюда-то все вместе
ехал и... Да и в ресторане какой-никакой, а все же алкоголь при­
нимали. Так что на метро надежнее. Против метро не возража­
ешь? А то к некоторым девушкам сейчас без машины вообще и
не подъезжай...
—У тебя, как я посмотрю, по части девушек обширный опыт
имеется...
—Ну, не то чтобы уж очень обш ирный, —Леонид улыбнулся
не без самодовольства, —но некоторые достижения есть, скры ­
вать не буду.
—Ладно, дон жуан! — Вика неожиданно потрепала его по
волосам. — Пошли уж в метро, так и быть!
Выйдя на «Таганской», они почти бегом бежали до Котель­
нической набережной, а в итоге оказалось, что зря торопились:
до сеанса оставалось еще двадцать минут, да и билеты в кассе
имелись. Пока Леонид покупал билеты, Вика, стоя в сторонке,
заметила в его действиях какую-то странную суетливость, как
будто он слегка нервничал. «Что-то тут не то», —подумала она и
решительным шагом подошла к нему:
— Покажи-ка мне, что ты купил?
—Да хорошие места, хорошие, не беспокойся! - ответил он
с излишней поспешностью, пряча билеты в карман.
— Нет уж, покажи, пожалуйста!
Викина настойчивость все-таки заставила его протянуть ей
вытащенный из кармана кусочек картона. Билет был один. На
двоих. «Места для влюбленных» в последнем ряду.
—Так. Быстро в кассу, и меняй на нормальные билеты. П о­
нятно? А то я никуда вообще не пойду. Да побыстрее, пока оче­
редь не набежала.
Это было сказано таким приказным тоном, что Леонид не
осмелился ослушаться. Виновато втянув голову в плечи, он по­
менял билет.
В фойе они вошли молча. Вика сохраняла ледяную неприс­
тупность.
— Вика, ну что ты... Ну, не сердись, —так и этак пытался ее
разговорить Леонид, но она лиш ь упрямо хмурила брови.
Вся его веселость улетучилась. Помолчав немного, он ре­
шил пойти ва-банк:
—Скажи честно, тебе Пол нравится, да? Я же вижу, что нра­
вится... А мне в таком случае вообще ничего не светит?
— Что?! - Вика аж взвилась от этих слов. — С чега это ты

181
взял, что мне Пол нравится? Пол, он... Он вообще... Он моло­
дой еще слишком!
—Ты вроде тоже не старуха...
—Я не старуха, да, но женщ ины вообще взрослеют раньше!
И Пола с этой точки зрения я соверш енно не рассматриваю.
— Ну значит, мне показалось, — вздохнул Леонид. — Ты на
него иногда так смотрела... А он — ноль эмоций. Молодой он
еще, действительно...
—Сам-то много старше?! - ехидно спросила Вика.
И Леониду ничего не оставалось, как пойти ва-банк:
— Не намного, но старше. Пол же ведь у нас вундеркинд —
ему 20 лет еще только исполнится, а он уже на пятом курсе «уни­
вера»1 и, по словам наших «препов», его диплом обещает стать
сразу «диссером»2. Так что я старше его на три года. И ты мне
очень нравишься. Я только поэтому тебя в кино и пригласил.
Но похоже, моя фамилия Мухин, и я в пролете...
Вика неожиданно улыбнулась:
— Не Мухин. М отыльков твоя фамилия. Большой и крыла­
тый Мотыльков. —Она снова слегка потрепала его по волосам.
—Вот только крылья свои я, кажется, уже обжег почем зря, —
пробормотал он, но в это время открылись, наконец, двери зала,
и Вика, устремившись туда впереди Леонида, его слова уже не
слышала.
...Когда они вышли из кинотеатра, было уже совсем темно.
Оба чувствовали себя слегка помолодевшими, словно вернув­
шимися на десяток лет назад, и недавняя размолвка как-то сама
собой забылась.
— Все-таки классное кино, - сказал Леонид, когда они шли
по темным улицам. — Я боялся, что не будет такого сильного
впечатления, как в детстве. Ведь времени сколько прошло... А
оно ничего, впечатляет. А тебе как?
— Впечатляет, конечно, —согласилась Вика. —Только зна­
ешь... В жизни, на мой взгляд, все должно было бы быть гораз­
до сложнее. И зло не так легко распознать, потому что оно очень
часто под маской добра скрывается. А то, что при помощи ору­
жия его не уничтожить, это точно. Если бы так все легко было:
ба-бах, ба-бах, и нет больше никаких вампиров, никаких вра­
гов человечества...
—В ж изни-то, конечно, все не так просто. Но это ж сказка...

1 Универ - сленговое сокращ ение от слова «университет».


2Диссер - сленговое сокращ ение от слова «диссертация».

182
- А я сказки люблю, которые на жизнь похожи! Вот, может,
помниш ь, был еще один старый фильм, «Пятый элемент» на­
зывается.
- Помню, конечно! Это ж вообще классика...
- Там тоже, конечно, много наивного. Зло в виде жутких мон­
стров, и все такое. Но помнишь, там они по этому злу, на Землю
надвигающемуся, ракетами стреляют, стреляют... Уничтожить его
хотят. А оно, зло, от этого только жиреет и множится. Ведь стрель­
ба, агрессия —это тоже зло. И если одно зло добавляется к друго­
му злу, то получается уже двойное зло. А потом до них дошло, что
зло можно только любовью победить! Любовью, понимаешь? Не
злом, не оружием, не агрессией... И когда этот луч любви зло на­
двигающееся пронзил, то оно и омертвело сразу. Вот за эту идею
я тому фильму все его недостатки прощаю. Ведь любовь — это
очень широкое понятие. Не просто слово из шести букв —«л» в
начале, мягкий знак в конце —которое люди, между прочим, весь­
ма и весьма ограниченно воспринимают.
- Не знаю, —сказал Леонид после короткой паузы. - Как-
то не приходилось размышлять на эти темы.
«А вот Полу наверняка приходилось размышлять и на эти
темы тоже. Он бы понял, — подумала Вика и тут же мысленно
сама себя оборвала: —Стоп. Никаких больше мыслей про Пола.
Эта тема закрыта».
Тем временем они уже вошли в метро, и Вика, сойдя с пос­
ледней ступеньки эскалатора, сказала не терпящ им возражения
тоном:
- Ну, все, Леня, пока. Мне в другую сторону.
- Может, я провожу?
- Нет! - Махнув рукой, она уже вскакивала в подошедший
поезд.
- Вика, я тебя найду! —только и успел он крикнуть вслед, и
двери вагона захлопнулись.
Вика вернулась домой уже около одиннадцати. Зажгла вез­
де свет, включила сразу и телевизор, и музыкальный центр. З а­
варила себе кофе, села на диван. Приглушенно звучала музыка,
на экране телевизора мелькали какие-то кадры.
Нет, все-таки сегодня был совсем неплохой день. Просто за­
мечательный был день, если вдуматься. Редко такие дни бывают
в ее жизни в последнее время. Все работа, работа... А сегодня было
все чудесно. Было почти все, о чем только можно мечтать.
Не было только одного. Слова из шести букв - «л» в начале,
мягкий знак в конце.

183
ГЛАВА 7

ВОТ МЫ СТРОИЛИ, СТРОИЛИ И НАКОНЕЦ


ПОСТРОИЛИ... ЛАРИСКА, ЗАКЛАДЫВАЙ
ДИНАМИТ. . . 1
ѵ
По одному из почти пустых вечером и ночью американских
ш оссе катил одинокий черный «BMW» представительского
класса. Внезапно свернув с трассы, он поехал прямо по целине.
В надвигающихся сумерках забор умело скрытого в неболь­
шой низине охраняемого объекта появился неожиданно. П ря­
мо из темноты перед машиной возникла стена, обрамленная по
верху колючей проволокой и системами сигнализации. С кры ­
вающийся за стеной секретный объект некой транснациональ­
ной корпорации умело прятался от посторонних глаз.
В стене бесшумно открылись металлические ворота, про­
пуская машину внутрь, где она остановилась на размеченной
белыми линиями бетонной площадке рядом с уже стоящими
сплошь такими же черными лимузинами разных марок. Здесь
же, чуть поодаль, стояли четыре вертолета.
Прибывший на «BMW» пассажир вышел из машины и быс­
трым шагом направился к возвышавшемуся неподалеку призе­
мистому двухэтажному зданию. На входе специальная защ ит­
ная система просила его предъявить данные для идентифика­
ции, которая осуществлялась не по отпечаткам пальцев и не по
зрачкам, а по генетическому коду. Входившие в здание могли
без проблем изменять и рисунок зрачков, и отпечатки пальцев.
И лиш ь генетический код был неподдельным, истинным при­
знаком их принадлежности к тем, кого сегодня только и можно
было допускать в это здание.

1Детская поговорка по мотивам мультфильма про Чебурашку и К ро­


кодила Гену.

184
Пройдя систему контроля, вновь прибывший вошел в ско­
ростной лифт, который доставил его глубоко под землю, в гер­
метичный тамбур, ведущий, в свою очередь, в бункер, защ ищ ен­
ный от всех возможных видов контроля — прослуш ивания,
скрытой видеосъемки и других средств съема инф орм ации,
включая и уже созданные людьми системы на основе микро-
лептонных и спин-торсионных полей.
Бункер был пуст и освещен словно струящимся отовсюду
слабым рассеянным светом. Сам же зал выглядел несколько
необычно, как и пребывавшие в нем существа, которыми были
принявшие свою естественную форму Главы Кланов Предтеч,
собравшиеся по приглашению Старейшего из Древних Рух’И ’-
Джи. Здесь каждый мог позволить себе быть самим собой. Это
место для встреч было хорошо защ ищ ено и тщательно подго­
товлено, включая многоуровневое глубоко эш елонированное
легендирование проводимого мероприятия. А время встречи
выбрано, как всегда, на основании специальных прогностичес­
ких расчетов, проверенных еще и ощущениями Видящих Спле­
тения Нитей.
- В нашем распоряжении 42 часа, - начал встречу Рух’И ’-Джи,
Глава Клана Рожденных под знаком Рави, когда все присутствую­
щие устроились в креслах. - В течение такого времени это место
точно не смогут вычислить наши возможные оппоненты.
Внимая мощному и гулкому голосу старейшего из Предтеч,
все остальные молча склонили головы в знак почтения. А он
тем временем продолжал:
- Собрав вас на этот экстренны й совет, я хочу сообщ ить
следующее. Бессмы сленно продолжать отрицать очевидное.
Ф акт полож ительной интенции взаим осозерцания людей с
Ж ивущими за Гранью налицо. Мы не смогли предотвратить
этот факт, так как относились к происходящему слиш ком по­
верхностно.
- Позвольте возразить, почтеннейший Рух’И ’Джи, - всту­
пил плотный и широкоплечий М ’ар’ЭТри, Глава Клана Рож­
денных под знаком Сурагуру. - Мы не могли предотвратить этот
факт, так как никто и никогда не мог даже предположить воз­
можности того, что Пришедшие из-за Грани рискнут установить
прямой контакт с людьми. Л ишь немногие Высшие П освящ ен­
ные орденов, унаследовавших традиции атлантов, да исламских
дервишскихтарикатов были симбионтами Сущностей Живущих
за Гранью. А уж вариант Положительной интенции казался всем
по меньшей мере абсурдным...

185
— И тем не менее, это случилось! — Рух’И ’Джи повысил го­
лос и тем самым заставил М ’ар’Э Три замолчать. —И то, что мы
узнали об этом не ДО, а ПОСЛ Е ТОГО, как это произошло, не­
простительно!
—Я поддерживаю вашу точку зрения, о Старейший Рух’И ’­
Джи, —заговорил Гри’С ’Ри, Вождь Клана Рожденных под зна­
ком Симха. — М ногие из нас не в силах преодолеть свое пре­
небрежительное отношение к возможностям «младших». Теперь
нам придется пересмотреть свои позиции. И признать, что со­
знание некоторых из людей уже достигло уровня, позволяюще­
го проникать на самые глубокие энергоинформационные уров­
ни Реальности. К онтакт воплощенного эмиссара Ж ивущих за
Гранью с представителем одного из тайных человеческих сооб­
ществ гиперборейской традиции —одно из доказательств тому.
Мы столкнулись с серьезной проблемой. И нам надо срочно
выработать пути ее реш ения.
Под сводами бункера пронеслось нечто вроде гула недоволь­
ства и даже возмущения.
—Продолжайте. —Жестом руки Рух’И ’Джи мгновенно пре­
сек поднимавш ийся было ропот.
— Предлагаю в данной ситуации ускорить реализацию со­
зданного ранее Сплетения «Ф», —вновь заговорил Гри’С ’Ри. —
Так мы отвлечем внимание людей на решение одной из про­
блем, которые мы давно готовим для человечества.
— Вы говорите об Узоре Событий под названием «Ф ан­
том»? — уточнил Рух’И ’Джи. — Согласно нашей стратегии, он
должен был проявиться не раньше чем через четыре года. Но
возможно, вы правы, и в сложившейся ситуации реализацию
этого Сплетения надо ускорить.
—Я уверен в этом, —произнес Гри’С ’Ри. - Это единствен­
ная на сегодня возможность усилить наше влияние в челове­
ческом мире. Кроме того, я считаю, что в создаваемый Узор надо
вплести несколько новых Нитей. С учетом достигнутого людь­
ми в последнее время технического прогресса.
—Речь, какя понимаю, идето компьютерныхтехнологиях? —
подал голос до сих пор молчавший мускулистый гигант Ру’О ’Ли.
— При всем моем уважении к Клану Рожденных под знака­
ми Акраб и А’леша, — ответил Гри’С ’Ри, — замечу, что есть и
еще кое-какие сферы, кроме компьютерных технологий, прак­
тически обожествляемые людьми, а потому оказывающие на них
особо мощное воздействие.
— Искусство? — поинтересовался Ру’О ’Ли. — Вы хотите

186
вновь, как и много веков назад, использовать для наших целей
живопись?
—О нет, —возразил Гри’С ’Ри. —Золотой век живописи, когда
люди поклонялись холстам и фрескам, давно прошел. Вряд ли
мы вновь сможем воздействовать на человечество с помощью
этих устаревших средств.
—Так что же тогда? — Рух’И ’Джи окинул взглядом круг Вож­
дей Кланов. Ответом было напряженное молчание, нарушае­
мое лиш ь тихим потрескиванием разрядов в озонированном
воздухе.
— Дитература, — сказал Гри’С ’Ри. — Литература вообще и
драматургия в частности. Вряд ли кто-то будет утверждать, что
эти средства устарели. Они по-прежнему оказывают мощ ней­
шее воздействие на человеческое общество. И драматургия в
особенности!
—Драматургия? — М ’ар ’Э Т ри не мог сдержать скептиче­
ской усмешки. — Вы что, театр имеете в виду? Так он устарел
еще больше, чем живопись. Я готов согласиться, что писатель-
прозаик действительно может оказывать большое влияние на
умы. Особенно если он и сам сможет поверить, что его слу­
чайный бредовый сон несет в себе зерна гениальности, дос­
тойны е быть выпестованными в мировой бестселлер. Но дра­
матургия?
—Я конечно же не театр имею в виду, уважаемый М’ар ’Э Т ­
ри, —перебил его Гри’С ’Ри. —Я говорю, прежде всего, о кино и
телевидении. С тех пор как мы внушили людям мысль о том,
что кино —это важнейшее из искусств, все изменилось в самую
выгодную для нас сторону. Люди обожают кино! Они поклоня­
ются ему, как язычники поклонялись своим идолам.
—Однажды я уже поддержал Сплетение «Фантом», —из тем­
ноты раздался скрипучий голос Наг’У’Ру, Главы Клана Рожден­
ных под знаком Кшитья-Куйя. Его сгорбленная фигура была
почти невидима во мраке. - И сейчас я тоже поддержу план ува­
жаемого Гри’С ’Ри. Идея вплетения в Узор соответствующих
Нитей с использованием затрагивающих эмоции «младших»
Искусств всегда была успешной. Мы порождали мифы и с их
помощью правили человеческим стадом. И сейчас, полагаю, мы
тоже сможем реализовать задуманное. Кинематограф действи­
тельно имеет влияние почти на все человечество в целом. За
редкими исклю чениями, которые можно не принимать в рас­
чет. Да и литература до сих пор сохраняет мощный потенциал
воздействия наумы .

187
— И все же, почтенный Рух’И’Джи, — вновь заговорил Ру’О ’-
Ли, —я настаиваю, что и сферу высоких технологий также не стоит
недооценивать. Я сейчас не касаюсь плана «Фантом», а имею в виду
еще одну новую Событийную Волну. Как вы помните, обнаруже­
ние американцами марсианского артефакта сбило некоторые из
наших планов. И в запрограммированном нами событийном пото­
ке возникла неблагоприятная точка дифракции. Согласно одной из
гипотез, этот артефакт, вполне возможно, является изделием наше­
го извечного врага - Ордена Помнящих Истину. В связи с этим пред­
лагаю добавить в нашу Карту еще одну Точку Воздействия, которая
позволитскорректировать нарушения событийного потока. Сделать
это можно, опираясь не только на литературу и кинематограф, но
еще и на столь популярные у людей компьютерные игры.
—А что, в этом есть разумное зерно, —согласился Гри’С ’Ри. —
Пожалуй, при определенном воздействии на эту Событийную
Л инию мы получим необходимые «круги» Событийных Волн.
О собенно если сумеем еще и внедрить в компьютерные игры
технологии скрытого воздействия на подсознание и биоф и зи ­
ческие параметры людей. О собенно в психике подрастающ е­
го поколения, которое, как известно, наиболее подвержено ув­
лечению компью терными играми. Это позволит через опре­
деленное время еще раз, как это уже было с книгопечатанием
и кинематографом, «взорвать изнутри» ментальный и эм оци ­
ональны й слои мировосприятия всей человеческой расы. Мы
сможем очень тонко, незаметно и при этом неотвратимо вли­
ять на бессознательную сферу людей в самом благоприятном
для этого детском возрасте! А через много лет, когда подрост­
ки станут взрослыми и займут важные посты в самых разных
структурах человечества, сф орм ированны е нами установки
проявятся! Естественно, мы позаботимся и о том, чтобы они
заняли эти посты... Таким образом, мы сначала «заложим бом ­
бу» в психику людей. А потом взорвем ее в самый выгодный
для нас момент.
Когда Гри’С Т и замолчал, снова заговорил Рух’И ’Джи:
— Что.ж... Идея неплоха. Но как избежать сбоев в процессе
отбора нужных нам людей?
—Думаю, мудрейший Рух’И ’Джи, нашего опыта и знаний
достаточно, чтобы учесть и обойти все возможные проблемные
моменты. С моей точки зрения, первый фигурант должен быть
кинодраматургом. Я найду подходящую кандидатуру в США.
Голливуд — лучшая киноиндустрия планеты. А поскольку но­
вичку пробиться гораздо сложнее, то это должен быть некогда

188
преуспевший, но переживающ ий сейчас не лучшие времена
профессионал. Ему мы дадим еще один шанс громко заявить о
себе... Следующий фигурант — прозаик. Лучше всего из Анг­
лии, так как именно к английской прозе наблюдается сейчас
особый интерес. И именно там в последнее время появилось
множество талантливых романистов.
— Ну а где вы собираетесь искать третьего —гения компью­
терных игр? —спросил Рух’И ’Джи.
— Полагаю, в России. — Гри’С ’Ри изобразил подобие улыб­
ки. — Только в этой чудной стране человек с интеллектом, по
сравнению с которым даже Билл Гейтс покажется умственным
калекой, может едва сводить концы с концами. Вот такого мы и
найдем. Ну а после того, как все фигуранты будут отобраны и
их событийные матрицы просчитаны, нам останется лиш ь под­
бросить им в нужный момент времени соответствующие идеи и
материалы. И это, замечу, будет лиш ь начало. За первыми ф и ­
гурантами появятся следующие. Внедрять установки предлагаю
преимущественно через сновидения. Старо, конечно, но зато
надежно. Естественно, увиденное во сне мы подкрепим и на­
яву, чтобы создать гарантию внедрения нужных нам идей и ма­
териалов в сознание отобранных исполнителей.
Вожди Кланов одобрительно кивали. План, предложенный
Гри’С ’Ри, был простым и вместе с тем надежным. В конце кон­
цов Древним вовсе не в новинку в своих собственных целях де­
лать из обычных людей авторитетных, популярных и даже ве­
ликих личностей, оказывающих огромное воздействие на со­
знание больших человеческих масс.
В ответ на просьбу старейшего Рух’И ’Джи все присутству­
ющие поочередно высказали свое отношение к предложенно­
му плану. Он был одобрен единогласно, и заседание совета на
этом закончилось.
После чего Главы Кланов Предтеч, негромко переговари­
ваясь, направились к раздвижным дверям, ведущим во вспых­
нувший ярким светом тамбур, из которого на площ адку перед
лифтом они выходили уже вновь в человеческом обличье. Ког­
да все поднялись наверх, их уже ждали группы сопровожде­
ния. Заработали лопасти вертолетов, и тонированны е черные
машины стали по очереди покидать парковочную площадку.
И никто не заметил, как висевшая в ночном небе прямо над
самой базой тусклая звездочка вдруг тронулась с места и спус­
тя считаные минуты скрылась за начавшей уже розоветь л и ­
нией горизонта.

189
2

— Вечер удивительно хорош...


Произнеся это вслух, Энджи Голд окинула взглядом пыла­
ющий закат за окном и усмехнулась. Солнце медленно скры ­
лось за Голливудскими холмами, и Лос-Анджелес быстро на­
полнился неоновым светом. Энджи посмотрела на крыши па­
вильонов соседней киностудии и, увидев вспышки прожекторов
на съемочной площадке, тоскливо отвернулась. Потом добави­
ла также вслух:
— И так хочется повеситься...
Она посмотрела на ажурный бронзовый плафон в форме
старинного канделябра, что висел в ее гостиной, закусила губу,
отвернулась и как за последнее спасение ухватилась за телеви­
зионны й пульт.
Дом наполнился гулкими голосами актеров, звуками пого­
ни, и на экране мелькнули титры «Маллхолланд Драйв». Энд­
жи подошла к бару, машинально налила в стакан виски и зал­
пом выпила сразу половину стакана.
— Ну и что тут эдакого? - возмущенно произнесла она, гля­
дя на экран. — Ведь все просто и тупо!
Сморщившись, Энджи отвернулась от телевизора. За окном
раздражающе светились названия голливудских киностудий.
Почему? Ну почему?.. Отвернувшись от окна, она шагнула к
большому серебристому шкафу, напоминавшему музейную вит­
рину, и взглянула внутрь через стекло.
На полке на самом видном месте стоял золотой «Оскар» —
мечта всех кинематографистов мира. Ее собственный «Оскар»!
Ее триумф. Подтверждение ее таланта и славы! «Былого талан­
та... Былой славы», - всплыла в голове предательская мысль,
которую Энджи тут же залила очередной порцией виски, допив
стакан до конца.
Шевеля губами, она прочитала сто раз читанную и знако­
мую до каждой буквы надпись на статуэтке:
- ...З а лучший сценарий... Энджелина Р. Голд...
К глазам сразу же подступили слезы. Энджи отвернулась от
«Оскара», медленно подошла к бару и налила себе снова.
От еще одной порции алкоголя в голове зашумело. И при­
шло воспоминание... Она была неотразима в том блистатель­
ном платье! Сидя в партере недалеко от сцены, оглохшая и ос­
лепш ая от волнения и предвкушения победы, Энджи скорее
прочла свое имя по губам ведущего церемонии Билла Голдма-

190
на, чем услышала его голос, когда он объявил: «...и в номина­
ции лучший сценарий игрового фильма приз получает!..»
Она тряхнула головой, жадно сделала глоток из стакана и
рассмеялась.
Тогда все кинулись ее обнимать, поздравлять с победой, а
Мерил Стрип, сыгравшая в ее фильме главную роль, чокнулась
с ней бокалом шампанского и, очаровательно улыбаясь, про­
шипела: «Смотри только, теперь не спейся. Звезда, мать твою...»
Ну почему, почему за прошедшие с тех пор десять лет она
так и не смогла больше написать ни одного стоящего сценария?
Ее хватило лиш ь на пару дурацких мыльных опер. И еще на оп­
ционные заявки. Всего лиш ь заявки! Да, они приносят деньги,
но это обман, а не кино!
Энджи снова обернулась к экрану, где уже пробегали титры
со знакомыми фамилиями коллег, и раздраженно запустила в
телевизор пультом. Пульт пролетел мимо. И тогда она зарыда­
ла. По-настоящему, громко, заливаясь потоком внезапно хлы­
нувших слез.
Потом плач стал постепенно стихать, Энджи уже не рыда­
ла, а только тихо всхлипывала, промакнув платочком распух­
шие глаза. О ее успехе давно уже все забыли. Нет, не то чтобы
перестали узнавать на студии, когда она приходила туда за оче­
редным чеком к своему продюсеру Ронни. Узнают, желают удач­
ного дня. Но уже давно никто не ждет от нее ничего гениально­
го или даже просто интересного. Так, очередное пустое «мыло».
На большее, по их мнению, она уже не способна.
Энджи снова зарыдала, бессильно опустивш ись на пол и
растирая по лицу слезы. Окинув опухшими глазами уютный
интерьер своего дома, она поежилась и снова побрела к бару, со
стаканом в руке. В этот момент в прихожей послышался какой-
то звук. Как будто там кто-то был! Энджи замерла на месте и
прислушалась. Слезы мгновенно высохли.
Ей стало страшно. На цыпочках дойдя до двери, она выгля­
нула в коридор. Там не было никого, кроме ее собственного от­
ражения в висевшем у входа зеркале.
—О господи, —пробормотала Энджи, разглядывая свое от­
ражение. — На кого же я похожа!
Глаза, распухшие и сузившиеся до щелочек не только от слез,
но еще и от регулярного употребления спиртного. Отекшее лицо.
Заметно оплывшая фигура.
—Так. Хватит жрать на ночь, - зло сказала Энджи своему от­
ражению. — И пить надо кончать. А то уже мерещится всякое...

191
Заметно покачиваясь, она добралась до кухни, включила
чайник, потом открыла аптечку. Налила кружку растворимого
витаминного чая и запила им капсулы нембутала. Затем, взды­
хая, поплелась в спальню, пытаясь на ходу закурить. Но сон уже
одолевал ее, и она едва не выронила из пачки «Ротманс» после­
дние сигареты. Добравш ись до постели, она плюхнулась на нее
прямо поверх покрывала.
И уже проваливаясь в сон, вдруг явственно ощутила рядом
с собой чье-то присутствие. Состояние ужаса вновь нахлынуло
на нее и заставило приподнять слипающиеся отяжелевшие веки.
На краешке ее кровати сидела какая-то темная фигура.
— Мама!!! - хотела закричать Энджи, но из горла вырвался
лиш ь сдавленный хрип.
— Не надо бояться. — Мужской металлический голос воз­
ник, словно из ниоткуда. - Это сон. Просто сон.
—А... - задохнулась вдруг Энджи и, поджав ноги, вжалась в
спинку кровати. Ее трясло так, что зубы стучали.
—Успокойся. Все в порядке. Я - не бред и не делирий. Но
если тебе все-таки страшно... Смотри. Так лучше?
На темную фигуру упал откуда ни возьмись луч евета, и
смутный облик незваного гостя начал приобретать все более
определенны е очертания. В следующий миг сами собой заж ­
глись светильники, и теперь в спальне было светло и совсем
не страш но. А прямо перед Энджи, на краеш ке ее кровати,
сидел ослепительно улы баю щ ийся холеный тем новолосы й
красавец. Энджи зажмурилась и с усилием протерла глаза. Но
видение не исчезло. Это был сам Д эниэл Крэйг, собственной
персоной.
— Ты же ведь мечтала увидеть его в своей спальне. Не так
ли? - Ей казалось, что Крэйг молчит, а голос звучит прямо у нее
в голове.
— Но ты... Ты не он! Кто ты? И что тебе нужно в моем доме?
—Друг. Я —твой друг. И я пришел, чтобы вернуть тебе твой
дар. К оторы й™ только что так горько оплакивала. Но тебе рано
ставить на себе крест. Твой звездный час не прошел. Наоборот,
он впереди.
Он протянул ей свою холеную ладонь - ладонь Д эниэла
Крэйга! - и она нерешительно пожала ее.
Ладонь была теплой и человеческой. Это немного успокои­
ло Энджи. И то, что он говорил, звучало так завораживающе,
так... заманчиво и многообещающе... Ах, если бы, если бы! Э н­
джи безумно захотелось поверить ему.

192
—Но ведь это —только сон? - с сомнением произнесла она.
—Да. Сон. Но сон может стать явью. Если ты захочешь. А
ты ведь хочешь еще раз доказать всем, что ты гениальная сцена­
ристка?
Энджи вцепилась руками в спинку кровати, потому что у
нее вдруг сильно закружилась голова.
—Ты еще не написала свой главный сценарий, —продолжал
незнаком ец с внешностью Д эниэла Крэйга. — Фильм твоей
жизни еще не создан. Но он будет создан и войдет в сокровищ ­
ницу мирового кинематографа. Тебе надо всего лиш ь доверить­
ся своему подсознанию. И найти в нем то, что созвучно жела­
ниям множества живущих сейчас людей. Поверь мне — идею
лучшего фильма своей жизни ты можешь найти, именно загля­
нув в саму себя.
Энджи закашлялась. Незнакомец тут же протянул ей отку­
да-то взявшуюся в его руках пачку «Мальборо».
Она хотела прикурить, но передумала и, чтобы не молчать,
сказала:
— Вообще-то я курю «Ротманс».
— Но это же сон. А в нем нс все так, как в жизни, —усмех­
нулся гость.
— Что я должна написать? —спросила Энджи внезапно ох­
рипшим голосом.
—Ты —автор, тебе и решать, —произнес лже-Крэйг. — Но я
помогу понять.
С этими словами он поднял вверх правую руку, и в ней тре­
пыхнулось, как ей показалось, что-то живое, похожее на чер­
ную птицу. В следующий миг, повинуясь взмаху его руки, эта
«птица» уже летела прямо ей в лицо.
Она закрылась руками и закричала что-то нечленораздель­
ное. Но в следующий момент в голове словно вспыхнул стран­
ный черный свет, разум и чувства тут же прояснились, страх
ушел, а вслед за этим она ощутила никогда прежде неизведан­