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Un glaciar es una gruesa masa de hielo que se origina en la superficie terrestre por

acumulación, compactación y recristalización de la nieve, mostrando evidencias de flujo en el


pasado o en la actualidad. Su existencia es posible cuando la precipitación anual de nieve
supera la evaporada en verano, por lo cual la mayoría se encuentra en zonas cercanas a los
polos, aunque existen en otras zonas, en montañas. El proceso del crecimiento y
establecimiento del glaciar se llama glaciación. Los glaciares del mundo son variados y
pueden clasificarse según su forma (de valle, de nicho, campo de hielo, etc.), régimen
climático (tropical, temperado o polar) o condiciones térmicas (base fría, base caliente o
politermal).
Un 10 % de la Tierra está cubierta de glaciares, y en tiempos geológicos recientes ese
porcentaje llegó al 30 %.1 Los glaciares del mundo acumulan más del 75 % del agua dulce del
mundo.1 En la actualidad 91 % del volumen y 84 % del área total de glaciares está en
la Antártida, 8 % del volumen y 14 % del área en Groenlandia sumando el resto de los
glaciares 4 % del área y menos del 1 % del volumen.2
Los casquetes polares, que reciben también el nombre de glaciares continentales o inlandsis,
son los glaciares más importantes que existen actualmente sobre la Tierra. Ocupan en total 15
millones de km2, lo que significa el 90% las áreas cubiertas por el hielo. El casquete de la
Antártida es el más extenso.3

Índice

 1Formación
o 1.1Formación de hielo glaciar
 2Clasificación
o 2.1Según temperatura
o 2.2Según morfología
 3Hidrología
 4Movimiento
 5Velocidad
 6Erosión
o 6.1Abrasión y arranque
o 6.2Velocidad de erosión
o 6.3Derrubios y detritos
o 6.4Morrenas
 7Transformación del terreno
o 7.1Valles glaciares
o 7.2Aristas y horns
o 7.3Rocas aborregadas
o 7.4Colinas asimétricas o Drumlins
o 7.5Derrubios glaciares estratificados
o 7.6Depósitos en contacto con el hielo
 8La glaciación del Cuaternario
o 8.1Algunos efectos de la glaciación cuaternaria
 9Causas de las glaciaciones
o 9.1Tectónica de placas
o 9.2Variaciones en la órbita terrestre
 10Véase también
 11Referencias
 12Galería de imágenes
 13Bibliografía complementaria
 14Enlaces externos

Formación[editar]

Formación del hielo glaciar.

Los glaciares son producto del clima4 y están permanentemente intercambiando masa con
otras partes del sistema hidrológico.5 Los glaciares crecen con la adición de nieve y otros tipos
de hielo y pierden masa por fusión de hielo en agua, evaporación (sublimación) y el
desmembramiento de témpanos de hielo.5 La diferencia entre ganancias y pérdidas de masa
de un glaciar se llama balance de masa.5 Cuando el balance de masa da negativo el glaciar
pierde masa y cuando es positivo gana masa creciendo.5 A la adición de masa de un glaciar
se le llama acumulación y a la pérdida ablación.6
Las principales formas de acumulación son la precipitación directa de nieve, la escarcha, el
congelamiento de agua líquida, nieve transportada por vientos, nieve y hielo traídos
por avalanchas, cencelladas y el congelamiento de agua en las capas basales.6 En los
glaciares se suele trazar una línea imaginaria llamada línea de equilibrio la cual divide al
glaciar en cuestión en dos zonas, una de acumulación y una de ablación en términos netos.5

Formación de hielo glaciar[editar]


En los lugares de un glaciar donde la acumulación de nieve es mayor a la ablación se va
acumulando nieve de año a año y las capas más profundas de la nieve se van transformando
en hielo glaciar.5 La transformación en hielo glaciar se debe a dos procesos uno de
compactación y otro de metamorfismo.4 La velocidad de la transformación depende de
la humedad y la temperatura.7 Los cristales de nieve que precipitan sobre un glaciar tienen
formas que van desde hexágonos y agujas a otras más complicadas, pero estas formas son
inestables al acumularse ya sea en un glaciar o en otra parte y se evaporan en áreas de alta
exposición y reciben condensación en lugares más protegidos, lo que termina por darles un
aspecto más redondo.7 Antes de convertirse en hielo glaciar la nieve se torna en neviza, que
esencialmente es nieve que ha sobrevivido un año por lo menos.5
En los glaciares, donde la fusión se da en la zona de acumulación de nieve, la nieve puede
convertirse en hielo a través de la fusión y el recongelamiento (en períodos de varios años).
En la Antártida, donde la fusión es muy lenta o no existe (incluso en verano), la compactación
que convierte la nieve en hielo puede tardar miles de años. La enorme presión sobre los
cristales de hielo hace que éstos tengan una deformación plástica, cuyo comportamiento hace
que los glaciares se muevan lentamente bajo la fuerza de la gravedad como si se tratase de
un enorme flujo de tierra.

Fotografías con bajo y alto contraste del Glaciar Byrd (Antártida). La versión de bajo contraste es similar
en nivel de detalle a lo que el ojo vería—suave y casi sin rasgos característicos. La fotografía inferior
utiliza un contraste aumentado para destacar las líneas de flujo en la capa de hielo y en las grietas
inferiores.

El tamaño de los glaciares depende del clima de la región en que se encuentren. El balance
entre la diferencia de lo que se acumula en la parte superior con respecto a lo que se derrite
en la parte inferior recibe el nombre de balance glaciar. En los glaciares de montaña, el hielo
se va compactando en los circos, que vendrían a ser la zona de acumulación equivalente a lo
que sería la cuenca de recepción de los torrentes. En el caso de los glaciares continentales, la
acumulación sucede también en la parte superior del glaciar pero es un resultado más de la
formación de escarcha, es decir, del paso directo del vapor de agua del aire al estado sólido
por las bajas temperaturas de los glaciares, que por las precipitaciones de nieve. El hielo
acumulado se comprime y ejerce una presión considerable sobre el hielo más profundo. A su
vez, el peso del glaciar ejerce una presión centrífuga que provoca el empuje del hielo hacia el
borde exterior del mismo donde se derrite; a esta parte se la conoce como zona de ablación.
Cuando llegan al mar, forman los icebergs al fragmentarse sobre el agua oceánica, como
puede verse en una imagen de satélite de la WikiMapia correspondiente a la Bahía de Melville,
al noroeste de Groenlandia ([1]). En los glaciares de valle, la línea que separa estas dos zonas
(la de acumulación y la de ablación) se llama línea de nieve o línea de equilibrio. La elevación
de esta línea varía de acuerdo con las temperaturas y la cantidad de nieve caída y es mucho
mayor en las vertienteso laderas de solana que en las de umbría. También es mucho mayor
en las de sotavento que en las de barlovento.
Este mapa del balance de cambios de los glaciares de montaña desde el año de 1970 muestra la
disminución del grosor en amarillo y rojo, y el aumento en azul.

Los glaciares de Groenlandia y de la Antártida resultan mucho más difíciles de medir, ya que
los avances y retrocesos del frente pueden estar compensados por una mayor o menor
acumulación de hielo en la parte superior, presentándose una especie de ciclos de avance y
retroceso que se retroalimentan mutuamente dando origen a una compensación dinámica en
las dimensiones del glaciar. En otras palabras: un descenso de la altura del glaciar de la
Antártida, por ejemplo, podría generar un mayor empuje hacia afuera, y al mismo tiempo, un
mayor margen para que se acumule de nuevo una cantidad de hielo similar a la que existía
previamente: recordemos que esta altura (unos 3 km) está determinada por el balance glaciar,
que tiene una especie de techo determinado sobre el cual no se puede acumular más hielo
por la escasa cantidad de vapor de agua que tiene el aire a gran altura (por lo general, a más
de 3000 m).

Clasificación[editar]
Existen varias formas de clasificar a los glaciares.2 Respecto a los glaciares de roca existe una
disputa en si deben ser considerados glaciares o no.8

Según temperatura[editar]
El hielo de los glaciares suele ser distinguido en hielo temperado que esta a la temperatura de
fusión y hielo frío que está bajo esta temperatura. Esta clasificación se ha extrapolado a
glaciares enteros con las siguientes categorías como resultado:9

 Glaciar temperado: es aquel que está, con excepción de las capas superficiales, a la
temperatura de fusión (aproximadamente).
 Glaciar subpolar: son los que son temperados en sus partes interiores pero fríos en sus
bordes.
 Glaciar polar: son los que están enteramente bajo la temperatura de fusión. En este caso,
es la elevada presión que se deriva del propio peso del hielo, lo que mantiene el agua
congelada. Es un caso similar a la experiencia obtenida a grandes alturas: en la última
estación del teleférico de Mérida en Venezuela, se puede tomar una infusión o un
chocolate hirviendo porque a esa altura (más de 4800 msnm) el agua hierve a los 60 ºC
por la escasa presión. Lo mismo sucede en el Pico Mont Blanc, que tiene una altura
similar. El mismo proceso sucede en el caso de los modernos motores de automóvil que
tienen una válvula que prende el electroventilador cuando el agua a presión del radiador
alcanza una determinada temperatura, digamos 85 a 90 ºC. Pero si abrimos de repente la
tapa del depósito cuando está caliente, saldría hirviendo por la liberación repentina de la
presión a que estaba sometida, lo cual es muy peligroso. Se trata de un fenómeno similar:
el agua a presión no entra en ebullición a los 100 ºC, mientras que el hielo a presión no se
funde a los 0º. En ambos casos con el cambio de estado de líquido a gaseoso o de sólido
a líquido existe un cambio de volumen, y por tanto, de densidad, que está relacionado, por
consiguiente, no solo con la temperatura sino también con la presión. En otras palabras, la
enorme presión del hielo en un glaciar continental (Groenlandia y la Antártida) no podría
comprimir ese hielo hasta convertirlo en agua (que es más densa que el hielo,
obviamente, porque ello tendría que realizarse a una temperatura muy elevada en la
periferia del glaciar, porque el hielo es mal conductor del calor como vemos en los iglús,
donde en el exterior la temperatura puede estar a 50 ºC bajo cero y en el interior estar
entre 10 y 20 ºC.)
En realidad, esta clasificación de los glaciares no resulta muy funcional porque se trata de un
fenómeno más complejo de lo que parece. Por ejemplo, los glaciares polares no son los
únicos en los que la temperatura de la masa glaciar está por debajo del punto de fusión.
También en los glaciares de montaña, incluso de la zona intertropical, se encuentran en esa
situación, aunque su masa, espesor y presión que soportan sea mucho menor que en los
glaciares polares. Todo ello hay que tenerlo muy en cuenta, porque en este último caso han
dado origen a aludes o avalanchas de enormes proporciones y de trágicas consecuencias,
como sucedió en los aluviones de Ranrahírca y Yungay en Perú y de Armeroen Colombia. En
el caso del Perú, las catástrofes de Ranrahírca (10 de enero de 1962) y de Yungay (31 de
mayo de 1970) tuvieron motivos sísmicos, ya que los terremotos fueron los causantes del
desprendimiento violento de grandes masas del glaciar del Huascarán. Y en el caso
de Armero, el motivo fue una erupción volcánica del Nevado del Ruiz el 13 de noviembre de
1985. Durante cierto tiempo antes de la Tragedia de Armero, el volcán estuvo en erupción, lo
que motivo el progresivo calentamiento de la base del glaciar, que conservó su estado sólido
(por el motivo ya señalado de que el hielo es mal conductor del calor) pero que, al derretirse
dicha base actuó como un lubricante y se produjo el catastrófico aluvión o desprendimiento de
hielo, agua, tierra, rocas y árboles (lahar) que arrasaron a la ciudad de Armero causando más
de 20 000 muertos.

Según morfología[editar]
Una forma es clasificar a los glaciares por su morfología aunque es preciso tener en cuenta
que existe un continuo entre las diversas morfologías y que cada glaciar es único.10
Basándose en clasificaciones morfológicas anteriores los glaciólogos Douglas Benn y David
Evans han clasificado a los glaciares en:10

 Mantos de hielo y casquetes de hielo. Este tipo de glaciares cubre todo el paisaje por lo
menos en sus partes centrales y su flujo es en gran medida independiente de la topografía
que haya debajo.
o Domo de hielo
o Glaciar exhutorio: Morfológicamente, los glaciares efluentes ocupan depresiones del
lecho glaciar y valles encajonados, labrando la base rocosa por efectos de la acción
del hielo en las márgenes de los campos de hielo y son limitados por terrenos libres
de hielo.
o Corriente de hielo
 Glaciares controlados por la topografía.
o Campo de hielo
o Glaciar de valle
o Glaciares de transección
o Glaciar de circo
o Lóbulo de piedemonte
o Glacierete
o Apron de hielo (Delantal de hielo)
o Franja de hielo
 Glaciares marinos. Estos glacieres se forman cuando un glaciar es forzado a flotar sobre
agua o cuando hielo marino se engruesa producto de acumulación superficial o acreción
por debajo.
o Elevación de hielo
o Plataforma de hielo de glaciar
o Plataforma de hielo marina

Hidrología[editar]
Dado que los glaciares están compuestos por agua forman parte del ciclo hidrológico. Los
glaciares actúan como reservas de agua que retienen parte de las precipitaciones.11 Los
glaciares del mundo albergan 68,7 % del agua dulce de la Tierra.12 El agua líquida de los
glaciares puede provenir de dos fuentes: de la fusión de nieve o hielo o directamente de lluvia.
El sistema hidrológico interno de un glaciar es complejo variando de lugares de percolación a
sistemas de túneles, grietas y cuevas.13
Existen varias formas en las que agua líquida puede ser almacenada dentro de un glaciar
como en nieve y firn, en crevasses, en lagunas supraglaciales, cavidades englaciales y
subglaciales aparte del sistema de drenaje subglacial y englacial así como también en
los sedimentos subglaciales.14 Los glaciares afectan la hidrología de las hoyas
hidrográficasaún en cuencas donde la superficie glaciarizada es reducida.14 La descarga de
agua de un glaciar suele ser estacional siendo más alta en verano.14
En el caso de glaciares temperados estos están en la primavera tardía cubiertos por nieve a la
temperatura de fusión.11 En los glaciares temperados el agua de fusión percola a través del
firn hasta llegar a un nivel donde el firn se encuentra saturado de agua líquida.14 Esta agua se
encuentra impedida de seguir percolando por el hielo que hay debajo del firn en los glaciares
el cual es prácticamente impermeable.14 Esto termina por forma un acuífero abierto en el firn.14
El grosor del acuífero va a depender de la eficiencia del drenaje englacial y también de la
gradiente hidráulica.14 En los estos del firn aproximadamente 40 % del espacio de
los poros puede ser ocupado por agua siendo el 60 % restante ocupado por aire atrapado.14

Glaciar Perito Moreno, Parque nacional Los Glaciares, Santa Cruz, Argentina; fue declarado Patrimonio
de la Humanidad por la UNESCO en 1981.

Movimiento[editar]
El hielo se comporta como un sólido quebradizo hasta que su acumulación alcanza los 50
metros de espesor. Una vez sobrepasado este límite, el hielo se comporta como un material
plástico y empieza a fluir. El hielo glaciar consiste en capas de moléculas empaquetadas unas
sobre otras. Las uniones entre las capas son más débiles que las existentes dentro de cada
capa, por lo que cuando el esfuerzo sobrepasa las fuerzas de los enlaces que mantienen a las
capas unidas, éstas se desplazan unas sobre otras.
Otro tipo de movimiento es el deslizamiento basal. Éste se produce cuando el glaciar entero
se desplaza sobre el terreno en el que se encuentra. En este proceso, el agua de fusión
contribuye al desplazamiento del hielo mediante la lubricación. El agua líquida se origina como
consecuencia de que el punto de fusión disminuye a medida que aumenta la presión. Otras
fuentes para el origen del agua de fusión pueden ser la fricción del hielo contra la roca, lo que
aumenta la temperatura y por último, el calor proveniente de la Tierra.
El desplazamiento de un glaciar no es uniforme ya que está condicionado por la fricción y la
fuerza de gravedad. Debido a la fricción, el hielo glaciar inferior se mueve más lento que las
partes superiores. A diferencia de las zonas inferiores, el hielo ubicado en los 50 metros
superiores, no están sujetos a la fricción y por lo tanto son más rígidos. A esta sección se la
conoce como zona de fractura. El hielo de la zona de fractura viaja encima del hielo inferior y
cuando éste pasa a través de terrenos irregulares, la zona de fractura crea grietasque pueden
tener hasta 50 metros de profundidad, donde el flujo plástico las sella. La rimaya es un tipo
especial de grieta que suele formarse en los circos glaciares y tiene una dirección transversal
al movimiento por gravedad del glaciar. Podría decirse que es una grieta que se forma en los
puntos donde se separa la nieve del fondo del circo del hielo que todavía está bien adherido
en la parte superior.

Velocidad[editar]
La velocidad de desplazamiento de los glaciares está determinada por la fricción y la
pendiente. Como se sabe, la fricción hace que el hielo de fondo se desplace a una velocidad
menor que las partes superiores. En el caso de los glaciares alpinos, esto también se aplica
para la fricción de las paredes de los valles, por lo que las regiones centrales son las que
presentan un mayor desplazamiento. Esto fue confirmado en experimentos realizados en
el siglo XIX en los que se utilizaron estacas alineadas en glaciares alpinos y se analizó su
evolución. Posteriormente se confirmó que las regiones centrales se habían desplazado
mayores distancias. Sucede exactamente lo mismo, aunque a menor velocidad, que el agua
de los ríos moviéndose en sus cauces.
Las velocidades medias varían. Algunos presentan velocidades tan lentas que los árboles
pueden establecerse entre los derrubios depositados. En otros casos, sin embargo, se
desplazan varios metros por día. Tal es el caso del glaciar Byrd, un glaciar de desbordamiento
en la Antártida que, de acuerdo a estudios satelitales, se desplazaba de 750 a 800 metros por
año (unos dos metros por día).
El avance de muchos glaciares puede estar caracterizado por períodos de avance
extremadamente rápidos llamados oleadas. Los glaciares que exhiben oleadas, se comportan
de una manera normal hasta que repentinamente aceleran su movimiento para después volver
a su estado anterior. Durante las oleadas, la velocidad de desplazamiento es hasta 100 veces
mayor que bajo condiciones normales.

Erosión[editar]
Las rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar por varios procesos. Los glaciares
erosionan el terreno principalmente de dos maneras: La abrasión y arranque.

Abrasión y arranque[editar]

Diagrama del arranque glaciar y la abrasión.


A medida que el glaciar fluye sobre la superficie fracturada del lecho de roca, ablanda y
levanta bloques de roca que incorpora al hielo. Este proceso conocido como arranque glaciar,
se produce cuando el agua de deshielo penetra en las grietas y las diaclasas del lecho de roca
y del fondo del glaciar y se hiela recristalizándose. Conforme el agua se expande, actúa como
una palanca que suelta la roca levantándola. De esta manera, sedimentos de todos los
tamaños entran a formar parte de la carga del glaciar.15
La abrasión ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos rocosos se deslizan sobre el
lecho de roca y funcionan como un papel de lija que alisa y pule la superficie situada debajo.
La roca pulverizada por la abrasión recibe el nombre de harina de roca. Esta harina está
formada por granos de roca de un tamaño del orden de los 0,002 a 0,00625 mm. A veces, la
cantidad de harina de roca producida es tan elevada que las corrientes de agua de fusión
adquieren un color grisáceo.
Una de las características visibles de la erosión y abrasión glaciar son las estrías
glaciares producidas sobre las superficies rocosas del lecho; fragmentos de roca con afilados
bordes contenidos en el hielo marcan surcos a modo de arañazos finos. Cartografiando la
dirección de las estrías se puede determinar el desplazamiento del flujo glaciar, lo cual es una
información de interés en el caso de antiguos glaciares.16

Velocidad de erosión[editar]
La velocidad de erosión de un glaciar es muy variable. Esta erosión diferencial llevada a cabo
por el hielo está controlada por cuatro factores importantes:

1. Velocidad del movimiento del glaciar.


2. Espesor del hielo.
3. Forma, abundancia y dureza de los fragmentos de roca contenidos en el hielo en la
base del glaciar.
4. Erosionabilidad de la superficie por debajo del glaciar.
Derrubios y detritos[editar]

Bloque errático.

En ambientes de alta montaña, los glaciares pueden presentar una


cobertura detrítica superficial continua, conocida con el nombre de debris covered glacier. Esta
capa produce, tanto en la zona de acumulación, como en la zona de ablación, un proceso
progresivo de adelgazamiento de masa que genera una importante acumulación de detritos en
ambientes supraglaciales.17 Este tipo de glaciares recubiertos representan la fase intermedia
dentro del continuum de los sistemas glaciales (dependientes del flujo de detritos y del hielo
dentro del sistema), desde glaciares descubiertos a glaciares rocosos.18
El origen de los detritos supraglaciales se asocia a la existencia de una secuencia: cara libre,
talud en laderas con escarpes rocosos, que presentan alta sensibilidad a la meteorización y
descargan detritos en forma directa sobre la superficie glacial.19 La acumulación de detritos
supraglaciales influye directamente sobre los procesos de ablación y de flujo de hielo, debido
a alteraciones en el albedo y en la conductividad térmica del glaciar. En este sentido, Strem
(1959), NAakawo & Yonng (1981, 1982) (en Ferrando, 2003) y Benn & Evans (1998) definen
un umbral inferior a 1 cm en la capa de detritos como el espesor que favorece la fusión del
hielo y una capa de detritos de 1 cm o más como aislante del hielo subyacente. Los procesos
de fusión del hielo pueden favorecer el aumento en la capa detrítica supraglacial, debido a la
incorporación de material intraglaciar al manto del debris covered glacier o cobertura detrítica
glaciar. Esta situación, puede generar fenómenos de ablación diferencial, generando procesos
de inversión del relieve, caracterizados por la fusión «in situ» del hielo intersticial de la
cobertura detrítica en las zonas recubiertas del glaciar; este proceso es conocido con el
nombre de Karst glacial o Criokarst.
El incremento de detritos sobre la superficie glacial, puede provocar en casos extremos,
procesos de ablación con tasas que tienden a cero, generando, en consecuencia, una
ineficiente evacuación de los detritos y un proceso cada vez mayor de control topográfico en la
dinámica del sistema, además de un mayor desarrollo de morrenas medianas y centrales.
Una vez que el material es incorporado al glaciar, puede ser transportado varios kilómetros
antes de ser depositado en la zona de ablación. Todos los depósitos dejados por los glaciares
reciben el nombre de derrubios glaciares. Los derrubios glaciares se dividen por los geólogos
en dos tipos distintos:

 Materiales depositados directamente por el glaciar, que se conocen como tilles o barro
glaciar.
 Los sedimentos dejados por el agua de fusión del glaciar,
denominados derrubios estratificados.
Los grandes bloques que se encuentran en el till o libres sobre la superficie se denominan
erráticos glaciares si son diferentes al lecho de roca en el que se encuentran (esto es,
su litología no es la misma que la roca encajada subyacente). Los bloques erráticos de un
glaciar son rocas acarreadas y luego abandonadas por la corriente de hielo. Su
estudio litológico permite averiguar la trayectoria del glaciar que los depositó.

Morrenas[editar]
Artículo principal: Morrena

Morrenas centrales en la convergencia de dos glaciares.

Morrena es el nombre más común para los sedimentos descabalados de los glaciares. El
término tiene origen francés y fue acuñado por los campesinos para referirse a los rebordes y
terraplenes de derrubios encontrados cerca de los márgenes de glaciares en
los Alpesfranceses. Actualmente, el término es más amplio, porque se aplica a una serie de
formas, todas ellas compuestas por till. En muchos glaciares de valle se pueden distinguir los
siguientes tipos de morrenas:
Morrena terminal
Una morrena terminal es un montículo de material removido previamente y que se
deposita al final de un glaciar. Este tipo de morrena se forma cuando el hielo se está
fundiendo y evaporando cerca del hielo del extremo del glaciar a una velocidad igual a
la de avance hacia delante del glaciar desde su región de alimentación. Aunque el
extremo glaciar está estacionario, el hielo sigue fluyendo depositando sedimento como
una cinta transportadora.
Morrena de fondo
Cuando la ablación supera a la acumulación, el glaciar empieza a retroceder; a medida
que lo hace, el proceso de sedimentación de la cinta transportadora continúa dejando
un depósito de til en forma de llanuras onduladas. Esta capa de til suavemente
ondulada se llama morrena de fondo. Las morrenas terminales que se depositaron
durante las estabilizaciones ocasionales del frente de hielo durante los retrocesos se
denominan morrenas de retroceso'.
Morrena lateral
Los glaciares alpinos producen dos tipos de morrenas que aparecen exclusivamente
en los valles de montaña. El primero de ellos se llama morrena lateral. Este tipo de
morrena se produce por el deslizamiento del glaciar respecto a las paredes del valle
en el que está confinado; de esta manera los sedimentos se acumulan en forma
paralela a los laterales del valle.
Morrena central
El otro tipo son las morrenas centrales. Este tipo de morrenas es exclusivo de los
glaciares alpinos y se forma cuando dos glaciares se unen para formar una sola
corriente de hielo. En este caso las morrenas laterales se unen para formar una franja
central oscura.
Morrena superficial
están situadas en la superficie del glaciar.
Morrena de frente
se sitúan en la parte delantera del glaciar.

Transformación del terreno[editar]


Valles glaciares[editar]

Paisaje de un glaciar activo.

Sin el efecto de las glaciaciones los valles de montaña tienen una


característica forma de V, producida por la erosión del agua en la
vertical. Sin embargo, durante la glaciaciones esos valles se
ensanchan y ahondan, lo que da lugar a la creación de un valle
glaciar en forma de U. Además de su profundización y
ensanchamiento, el glaciar también alisa los valles gracias a la
erosión. De esta manera va eliminando los espolones de tierra que se
extienden en el valle. Como resultado de esta interacción se
crean acantilados triangulares llamados espolones truncados, debido
a que muchos glaciares profundizan sus valles más de lo que hacen
sus afluentes pequeños.
Por consiguiente, cuando los glaciares acaban retrocediendo, los
valles de los glaciares afluentes quedan por encima de la depresión
glaciar principal, y se los denomina valles suspendidos. Las partes
del suelo que fueron afectadas por el arranque y la abrasión, pueden
ser rellenadas por los denominados lagos paternoster, nombre
del latín (Padre nuestro) que hace referencia a una estación de
las cuentas del rosario.
En la cabecera de un glaciar hay una estructura muy importante, se
llama circo glaciar y tiene una forma de cubeta con paredes
escarpadas en tres lados, pero con un lado a veces semiabierto que
desciende hacia el valle. En los circos se da la acumulación del hielo.
Estos empiezan como irregularidades en el lado de la montaña que
luego van aumentando de tamaño por el acuñamiento del hielo.
Después de que el glaciar se derrite, estos circos suelen ser
ocupados por un pequeño lago de montaña denominado tarn. Los
lagos formados en un antiguo glaciar de montaña pueden deberse a
dos motivos: cuando son represados por las morrenas laterales y la
morrena terminal, la cual termina siendo abierta por la erosión del río
que emana del lago glaciar, como sucede en la laguna de Mucubají
en Venezuela y los que se deben a la sobreexcavación del glaciar al
encontrar atravesada en el valle una roca muy dura (gneiss y granito
en los Andes venezolanos, como puede verse en la Laguna Negra).
En este caso, lo mismo que sucede con los ríos de lava, el hielo
puede acumularse en el fondo del valle y ascender cuando encuentra
una roca muy dura, desparramándose valle abajo después de salvar
el obstáculo.
A veces cuando hay dos glaciares separados por una divisoria, y
ésta, ubicada entre los circos, es erosionada se crea una garganta o
paso. A esta estructura se le denomina collado, paso, abra o brecha,
como sucede en la Brecha de Rolando en los Pirineos, entre el circo
de Gavarnie en Francia y el de Ordesa en España.
Los glaciares también son responsables de la creación de fiordos,
ensenadas profundas y escarpadas que se encuentran en las altas
latitudes. Con profundidades que pueden superar el kilómetro, son
provocados por la elevación postglacial del nivel del mar y, por lo
tanto, a medida que éste aumentaba, las aguas marinas iban
penetrando hacia el interior del valle glaciar. El fiordo escandinavo
más largo es el de Sogne, con más de 200 km tierra adentro.
En latitudes más bajas, el aumento postglacial del nivel del mar
produjo también un fenómeno similar que se denomina ría: un valle,
en este caso fluvial, ocupado por las aguas marinas después del
último período glacial del Pleistoceno, por el propio aumento del nivel
del mar al haberse derretido los grandes glaciares continentales de
Eurasia y América del Norte.

Aristas y horns[editar]
Además de las características que los glaciares crean en un terreno
montañoso, también es probable encontrar crestas sinuosas de
bordes agudos que reciben el nombre de aristas y picos piramidales y
agudos llamados horns.
Ambos rasgos pueden tener el mismo proceso desencadenante: el
aumento de tamaño de los circos producidos por arranque y por la
acción del hielo. En el caso de los horns, el motivo de su formación
son los circos que rodean a una sola montaña.
Las aristas surgen de manera similar; la única diferencia se encuentra
que en los circos no están ubicados en círculo, sino más bien en
lados opuestos a lo largo de una divisoria. Las aristas también
pueden producirse con el encuentro de dos glaciares paralelos. En
este caso, las lenguas glaciares van estrechando las divisorias a
medida que se erosionan y pulen los valles adyacentes.

Rocas aborregadas[editar]
Son formadas por el paso del glaciar cuando esculpe pequeñas
colinas a partir de protuberancias del lecho de rocas. Una
protuberancia de roca de este tipo recibe el nombre de roca
aborregada. Las rocas aborregadas son formadas cuando la abrasión
glaciar alisa la suave pendiente que está en el frente del hielo glaciar
que se aproxima y el arranque aumenta la inclinación del lado
opuesto a medida que el hielo pasa por encima de la protuberancia.
Estas rocas indican la dirección del flujo del glaciar.

Colinas asimétricas o Drumlins