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La máquina de Carnot

Desde los inicios de la historia, el hombre ha realizado grandes descubrimientos e invenciones, y uno
de los que causo un cambio radical en la vida y la forma en cómo veía el mundo, fue sin duda la
maquina térmica. La raíz de este cambio empezó con la invención de la máquina de vapor de James
Watt, quien después de observar su tetera y como el vapor podría ser aprovechado para generar
movimiento, decidió aplicarlo en una maquina funcional. Esta primera máquina de vapor sin un uso
práctico, fue evolucionando hasta ser el motor que impulso la Revolución Industrial en el siglo XVIII.
Este importante momento en la era del hombre, no solo se dio en la industria, sino que tuvo un
impacto de igual o incluso mayor importancia en el sector del transporte, ya que el mundo se conectó
a través del ferrocarril, llevando mercancías y personas, a lugares más alejados en una cantidad de
tiempo impensable para aquella época.
Cabe resaltar los fundamentos en los cuales se basa el funcionamiento de estas maravillosas
máquinas:
Primera Ley de la termodinámica:
Q = W +∆U; siendo Q la cantidad de calor aportada al sistema, W el trabajo realizado por el sistema
y U la energía interna del sistema.
Segunda ley de la termodinámica:
Sin aporte de energía, no se puede transferir calor de un foco frio a uno caliente.
Gracias a estas leyes podemos conocer la eficiencia de máquinas, sabiendo que el rendimiento óptimo
no puede llegar a ser el 100%, debido a que la conversión de la energía térmica en trabajo mecánico
no puede ser total, debido a las pérdidas de calor que se producen en ellas.
Bajo este contexto aparece en 1824 el francés Sadi Carnot, un ingeniero conocido en el mundo por
su aporte al principio de “la segunda ley de la termodinámica” y por diseñar la maquina térmica
actualmente más eficiente, caracterizada por trabajar en base al ciclo termodinámico reversible que
lleva su nombre.

MÁQUINA DE CARNOT
La máquina hipotética de Carnot es una máquina ideal que funciona en base al ciclo reversible de
Carnot con una máxima eficiencia. El funcionamiento de la máquina térmica explicado en forma
sencilla es el siguiente: En el depósito (foco) caliente, el gas que producirá el trabajo aumenta su
temperatura y presión, después será introducido a la máquina térmica donde se expandirá o sufrirá
una combustión que empujara al embolo produciendo un trabajo mecánico, el resto de energía
(desecho) será enviado al depósito frio con el fin de disminuir su temperatura y reanudar el ciclo.
CICLO DE CARNOT
Consistente en dos procesos isotérmicos y dos procesos adiabático. El ciclo de Carnot se puede
considerar como, el ciclo de motor térmico más eficiente permitido por las leyes físicas. Mientras que
la segunda ley de la termodinámica dice que no todo el calor suministrado a un motor térmico, se
puede usar para producir trabajo, la eficiencia de Carnot establece el valor límite de la fracción de
calor que se puede usar.
Con el fin de acercarse a la eficiencia de Carnot, los procesos que intervienen en el ciclo del motor
de calor deben ser reversibles y no implican cambios en la entropía. Esto significa que el ciclo de
Carnot es una idealización, ya que no hay procesos de motores reales que sean reversibles y todos los
procesos físicos reales implican un cierto aumento de la entropía.
Etapas del Ciclo de Carnot
Las etapas en el Ciclo de Carnot constan de cuatro partes. Dos de estas etapas son procesos isotermos,
es decir, a temperatura constante, y dos son adiabáticos, o sea, aislados térmicamente.
Fases del Ciclo
Fase de la expansión isoterma: Esta se refiere a la situación en la que el gas está al mínimo volumen
de dicho ciclo y a la temperatura de la fuente caliente. Cuando se encuentra en este estado es
transferido el calor al cilindro desde la fuente de temperatura logrando que el gas se expanda. Cuando
esto sucede, la tendencia del gas es la de enfriarse, sin embargo, puede absorber calor y mantener su
temperatura constante.
Fase de la expansión adiabática: La expansión adiabática logra hacer que el gas se enfríe hasta que
alcance la temperatura exacta cuando este ha alcanzado su máximo volumen, cuando se enfría se
disminuye su energía interna.
Fase de la compresión isoterma: En este caso, se pone en contacto la fuente de calor y el gas
comenzará a comprimirse, sin embargo, no aumenta la temperatura del mismo porque este cede calor
a la fuente fría. Como no cambia la temperatura de este, tampoco cambia la energía interna.
Fase de la compresión adiabática: Si se aísla térmicamente, el sistema va a evolucionar
comprimiéndose y por ello va a aumentar su temperatura hasta el estado en que se encontraba
inicialmente. Con ello se logra aumentar la energía interna pero no hay calor en el mismo.
Importancia del ciclo de Carnot
 La importancia que tiene el Ciclo de Carnot está en el hecho de que varios procesos
termodinámicos se logran dividir en ciclos.
 Este proceso puede ser usado en una variedad de máquinas útiles en la industria y que han
logrado cambiar la forma de realizar trabajos dentro de las mismas.
 En la actualidad se sigue usando este ciclo por ser una manera capaz de lograr efectos
ambiguos útiles en las empresas.
Teoremas del Ciclo de Carnot
 No puede haber una máquina térmica que esté funcionando entre dos fuentes térmicas
específicas que tenga un mayor rendimiento que una del ciclo de Carnot y que pueda
funcionar entre las mismas fuentes térmicas ya descritas.
 2 Máquinas que son reversibles trabajando entre las mismas fuentes térmicas, así teniendo un
rendimiento igual.
Carnot nunca logró construir su máquina y tampoco fueron valorados sus descubrimientos
inmediatamente, pero ha sido un gran aporte y el verdadero fundador de la termodinámica. Su
contribución ha sido esencial para la creación de distintas máquinas que trabajan basándose en su
ciclo, que ha permitido grandes mejoras en la maquinaria y sobre el entendimiento de la
termodinámica, pues ha cimentado una base que permitió a científicos posteriores hacer nuevos
descubrimientos los cuales en la actualidad son esenciales para explicar el funcionamiento de muchos
objetos que se encuentran a nuestro alcance y con los que convivimos cotidianamente.

Referencias bibliográficas

 Movilla Rosell J, Rajadell Viciano F (2005) termodinámica química universitat jaume


 Raymond A. Serway, Jerry S. Faughn (2001) física. Mexico. Quinta edición
 Martínez Mardones J, MAQUINAS DE CARNOT. RENDIMIENTO Y POTENCIA Instituto
de Física Universidad Católica de Valparaíso Casilla 4059, Valparaíso, Chile [archivo pdf]
 Ciclo de Carnot (s.f) https://www.explicacion.net/ciclo-de-carnot/