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LAS RENTAS SALITRERAS Y LA ESTATIZACIÓN DEL

SALITRE
Tipo de resumen: Resumen Bibliográfico
Objetivo del resumen: Dar a conocer el estado en que se encontraba la industria del
salitre, antes de la Guerra del Pacifico (1879)
Cuando las fiebres económicas y financieras comenzaban a acogotar a las clases dirigentes
peruanas, fueran los grupos de poder económico o la clase política, se pensó que el salitre
(otro fertilizante natural para la agricultura europea o norteamericana) podía reemplazar al
guano.
La Guerra del Pacífico ha sido también llamada la guerra del salitre, ya que los depósitos
abundantes de estos nitratos de sodio y potasio se encontraban en el extenso desierto de
Atacama, desde el Tarapacá peruano hasta la provincia chilena de Atacama. En los años
1840, el Perú exportaba tan solo un poco más de 10.000 toneladas de salitre al año,
producción que aumentó hasta las 60.000 toneladas (a comienzos de los 1860), 100.000
(entre 1865 y 1867) y las cifras récord de 288.133 en 1873, 332.557 en 1875 y 270.249 en
1878. En 1879, con el comienzo de la guerra, las exportaciones tan solo llegarían a 72.558
toneladas.
En 1873, se contaban unas 8 mil estacas o terrenos salitrales, de donde se extraía el caliche
que era procesado en las oficinas, de las cuales había 122 establecidas y 23 en vías de
planificación, controladas “por capitales nacionales y extranjeros, entre ellos no pocos de
origen chileno”. Iquique, en la misma provincia, era el principal puerto de exportación de
esta mercancía y desde donde 59 oficinas exportaban salitre; otras 25 empleaban el puerto
menor, siempre en Tarapacá, de Pisagua; mientras que 37 oficinas utilizaban el puerto
boliviano de Mejillones. Las líneas ferroviarias de Peña-Nueva Noria-Iquique y Sal de
Obispo-Pisagua, construidas durante los años de euforia, conectaban centros productores de
salitre con sus respectivos puertos. De lo contrario, había que recurrir a animales de carga,
cuyo número se estimaba en 25 o 30 mil cabezas.
El crecimiento de la economía exportadora del salitre ocasionó que Iquique se convirtiese
en un puerto cada vez más importante para el sistema de exportación nacional. Si el guano
salía directamente hacia el exterior desde sus lugares de producción (o, más bien, de
extracción) en las islas Chincha o a través del Callao, la economía salitrera en buena parte
dependía de Iquique. Ya en 1855, el Gobierno peruano lo había nombrado “puerto mayor”
y había establecido una aduana.
En 1868, unos cuantos meses antes de que se firmara el Contrato Dreyfus, el presidente
Balta y su ministro de Hacienda Francisco García Calderón establecieron un impuesto de 4
centavos por quintal “a la exportación del salitre”, recurso que se comerciaba libremente en
el mercado internacional hasta entonces. Claramente, el gobierno de Balta tenía la intención
de aumentar los ingresos del Estado en previsión de cualquier dificultad financiera que
pudiera surgir en el futuro. Dicha intervención estatal sería aún mayor en 1873, durante el
gobierno de Pardo, quien ante la crisis financiera y presupuestal creó un estanco del salitre,
sistema de origen colonial que había sido usado a finales del siglo XVIII y comienzos del
XIX para el caso de las breas y también para la sal.
Los pequeños productores salitreros estuvieron de acuerdo con la medida, porque el Estado
les compraría el salitre a 2,40 soles el quintal, lo que podía ser considerado como un
“precio refugio”; sin embargo, los grandes productores y los comerciantes o habilitadores
(de créditos, insumos y bienes de consumo) se opusieron tajantemente a la disposición .La
oposición y, en cierto sentido, el fracaso del sistema del estanco provocó que el gobierno de
Pardo decretara dos años después, en 1875, la expropiación de las salitreras “prohibiendo”,
entre otras medidas, “las adjudicaciones de terrenos salitrales y autorizando al Poder
Ejecutivo para adquirir los terrenos y los establecimientos de beneficio de la provincia de
Tarapacá”. Para ejecutar este decreto, el Gobierno quedaba autorizado para contratar un
nuevo préstamo en el exterior por 7 millones de libras esterlinas.

Conclusiones:
La industria peruana del salitre tuvo una enorme importancia y valor pues venia siendo un
importante ingreso fiscal pero que fue interrumpida por la guerra de 1879.

Bibliografía:
COMPENDIO DE HISTORIA ECONOMICA DEL PERU, TOMO 4 – ECONOMIA DE
LA PRIMERA CENTURIA INDEPENDIENTE
AUTORES: JESÚS COSAMALÓN, FERNANDO ARMAS, JOSÉ DEUSTUA, MARTÍN
MONSALVE Y ALEJANDRO SALINAS
http://www.bcrp.gob.pe/publicaciones/compendio-de-historia-economica-del-peru/tomo-4-
economia-de-la-primera-centuria-independiente.html
VOLÚMENES DE EXPORTACIÓN, PRECIOS, RENTA SALITRERA E INGRESO NACIONAL (1840-1879)

QUINTALES PRECIO POR VARIACIÓN INGRESO


VARIACIÓN RENTA DEL
EXPORTADOS TONELADA PORCENTUAL NACIONAL
AÑO PORCENTUAL SALITRE
(1 QUINTAL = 46 (EN CHELINES DEL VOLUMEN (EN SOLES)
DEL PRECIO (EN SOLES)
KILOS) Y PENIQUES) EXPORTADO
1840-1844 1.592.306 --- --- --- ---
1845-1849 2.060.592 --- 29% --- ---
1850-1854 3.260.492 --- 58% --- ---
1855-1859 5.638.763 --- 72% --- ---
1860 2.877.622 12,6 --- --- ---
1861 2.832.634 13,9 -1,3% 9,4% ---
1862 3.824.302 12,9 25,7% 7,8% ---
1863 3.222.024 14,6 18,7% 11,6% ---
1864 3.545.312 15,3 9,1% 4,6% ---
1865 3.013.966 13 17,6% 17,7% ---
1866 4.511.542 10,1 33,2% 28,6% ---
1867 4.931.062 10,9 8,5% 7,2% ---
1868 3.986.314 12,8 23,7% 14,8% ---
1869 2.507.000 15,7 24% 18,5% ---
1870 3.943.000 15,3 14,8% 2,6% ---
1871 3.607.000 16,3 18,4% 6,1% ---
1872 4.421.000 15,1 14,6% -7,9% ---
1873 6.264.000 11,9 32,6% -26,9% 150.000 89.431.412
1874 5.583.000 12,7 12,2% 6,3% 871.928 56.172.680
1875 7.191.000 11,7 30% -8% 1.523.441 45.838.870
1876 7.317.000 12,1 1,7% 3,5% 4.636.908 57.338.210
1877 4.991.000 15,6 -32% 28% 6.621.628 28.260.090
1878 7.023.000 14,1 40% 10% 8.745.321 24.115.220
1879 3.161.000 14,3 -55% 1,4% 2.037.500 17.595.083
EXPORTACIONES DE SALITRE Y PORCENTAJE RESPECTO DEL TOTAL,
1845-1879

% DEL TOTAL DE % DEL GUANO Y SALITRE


AÑOS TONELADAS EXPORTACIONES DEL DENTRO DEL TOTAL DE
PERU (EN VALOR) EXPORTACIONES DEL PERU
1845 17.307 9,2 19,6
1846 18.361 8,7 22,3
1847 17.622 6,3 34,5
1848 22.314 7,9 38,5
1849 19.785 5,7 40,0
1850 23.545 7,9 58,1
1851 31.713 8,0 60,0
1852 27.277 9,7 51,3
1853 40.767 9,1 65,8
1854 33.141 5,9 79,6
1855 43.097 7,4 77,1
1856 37.334 8,8 60,7
1857 50.408 7,2 78,0
1858 56.131 11,6 67,4
1859 72.413 19,2 59,1
1860 63.518 11,4 76,8
1861 62.331 14,0 57,3
1862 77.833 12,9 60,6
1863 70.870 12,9 72,6
1864 50.167 9,5 64,5
1865 112.353 17,6 71,6
1866 100.634 15,4 71,2
1867 117.315 17,4 85,4
1868 87.699 14,4 71,3
1869 69.324 10,5 73,2
1870 135.397 14,8 77,3
1871 165.872 19,0 74,3
1872 220.198 30,7 66,5
1873 288.133 39,8 65,1
1874 257.384 23,6 74,0
1875 332.557 40,4 63,9
1876 192.101 20,5 68,8
1877 216.507 21,9 65,0
1878 270.249 26,3 64,8
1879 72.558 14,4 28,0

FUENTE: LIBRO ECONOMIA PUBLICA EN EL PERU DESPUES DEL GUANO Y DEL SALITRE
PRECIOS EN INGLATERRA DEL GUANO Y EL SALITRE, 1850-1879

GUANO: LIBRAS ESTERLINAS SALITRE: CHELINES POR


AÑOS
POR TONELADA QUINTAL
1847 18,0 11
1849 13
1853-1857 18
1855-1859 12,1
1860-1864 12,2
1861-1866 12 a 14
1865-1869 12,3
1867-1868 10
1868-1873 15
1870-1874 13,2
1873-1876 14-11
1875-1879 12,1
1877 15
1878 14

FUENTE: LIBRO ECONOMIA PUBLICA EN EL PERU DESPUES DEL GUANO Y DEL SALITRE

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