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¿Cómo emite luz un átomo?

Antes de entender cómo funciona un láser, es necesario saber cómo un átomo


emite luz. Los átomos son partículas diminutas con los que está hecha
cualquier materia, como ocurre con las células en el caso de los seres vivos.

La mayor parte de la masa del átomo se concentra en el núcleo en


el centro (en rojo), formado por protones y neutrones agrupados.
Los electrones (en azul) están dispuestos alrededor del núcleo en
capas (a veces llamadas orbitales o niveles de energía). Cuanta
más energía tiene un electrón, más capas tiene y más lejos está del
núcleo.

Los átomos emiten luz en un proceso de tres pasos (ver


ilustración más arriba):

 1. Empiezan en su estado fundamental, con los electrones en


su lugar normal.
 2. Cuando absorben energía, uno o más electrones son
expulsados fuera del núcleo, más lejos de él, a niveles de
energía más elevados. Decimos en este punto que el átomo
“se excita”.

 3. Sin embargo, un átomo excitado es inestable e intenta


volver a su estado estable y fundamental, de manera que
emite el exceso de energía que originalmente obtuvo como
fotón de energía (línea verde ondulada): un paquete de luz.

Un láser,sigue este proceso a gran escala: es una máquina que


hace que miles de millones de átomos bombeen billones de
fotones (partículas de luz) a la vez, de modo que se alinean para
formar un haz de luz concentrado (la línea verde ondulada a gran
escala).

Componentes del rayo laser:


Vamos a enunciar las diferentes partes de un láser, cómo
se compone y cómo interactúan todos sus componentes
para lograr emitir un haz de luz coherente:

En primer lugar nos centraremos en el núcleo. El láser está


formado por un núcleo, que suele tener forma alargada, donde se
generan los fotones. El núcleo puede ser una estructura cristalina,
por ejemplo rubí, o un tubo de vidrio que contiene gases, por lo
general dióxido de carbono o la mezcla helio-neón.
En cualquier caso, son materiales que poseen electrones fácilmente
excitables y que no emiten inmediatamente de forma espontánea,
sino que pueden quedar excitados durante un tiempo mínimo.
El excitador: se encuentra junto al núcleo y es capaz de
excitar a los electrones del material del que está compuesto
el núcleo. Se compone de una lámpara de destellos, o de
dos electrodos que porducen una descarga eléctrica de alta
tensión.

Los espejos: son dos y se encuentran colocados


paralelamente en los extremos del núcleo. Tienen una
peculiaridad, que uno de ellos es reflectante y el otro es
semireflectante, permitiendo este último el paso de parte
de la luz que le llega.
EL MEDIO ACTIVO:
El medio activo es donde ocurren los procesos de excitación
(electrónica o de estados vibracionales) mediante bombeo de
energía, emisión espontánea y emisión estimulada de radiación.
Para que se dé la condición láser, es necesario que la ganancia
óptica del medio activo sea inferior a las pérdidas de la cavidad más
las pérdidas del medio.

MECANISMOS LA ACCION LASER:


EXISTEN VARIOS TIPOS DE MECANISMO DE ACCION LASER
ENTRE ELLOS TENEMOS:
Emisión estimulada
En física cuántica, la energía de un átomo muestra niveles
discontinuos. Si el átomo es excitado, su energía aumenta
repentinamente al siguiente nivel.
Si un fotón (un haz de luz) con una energía adecuada es
enviado a un átomo excitado, el átomo cae a su nivel inferior de
energía y emite un segundo fotón perfectamente idéntico al
primero.
En un láser, los átomos excitados se encuentran entre dos
espejos. Un primer fotón estimula un átomo que emite un
segundo fotón, y así sucesivamente gracias a los espejos.
Los fotones resultantes son todos iguales. Tienen la misma
energía que les da el mismo color y la misma dirección única.
Así es como funciona un LÁSER.
Absorción del bombeo y transiciones no radiactivas
En el estado inicial, la mayoría de los electrones se encuentran en el Estado fundamental y
son excitados mediante un haz de luz de bombeo que contiene energía en las bandas de
absorción del neodimio. Los electrones excitados en varios niveles se desexcitan
rápidamente de forma no radiativa hacia un nivel metaestable, que en el caso del neodimio
es el 4F3/2 donde permanece un tiempo relativamente largo, decayendo lentamente al nivel
fundamental y al nivel 4I11/2. Si se cumplen ciertas condiciones en el material y la potencia
de bombeo, es posible que se produzca la inversión de población, esto es, que existan
más átomos excitados en el nivel 4F3/2 que los que están en el nivel inferior 4I11/2.
Aplicaciones del láser en la vida cotidiana

 Telecomunicaciones: comunicaciones ópticas (fibra óptica), Radio Over Fiber.


 Medicina: operaciones sin sangre, tratamientos quirúrgicos, ayudas a la cicatrización
de heridas, tratamientos de piedras en el riñón, operaciones de vista, operaciones
odontológicas.
 Industria: cortado, guiado de maquinaria y robots de fabricación, mediciones de
distancias precisas mediante láser.
 Defensa: Guiado de misiles balísticos, alternativa al radar, cegando a las tropas
enemigas. En el caso del Tactical High Energy Laser se está empezando a usar el
láser como destructor de blancos.
 Ingeniería civil: guiado de máquinas tuneladoras en túneles, diferentes aplicaciones en
la topografía como mediciones de distancias en lugares inaccesibles o realización de
un modelo digital del terreno (MDT).
 Arquitectura: catalogación de patrimonio.
 Arqueológico: documentación.
 Investigación: espectroscopia, interferometría láser, LIDAR, distanciometría.
 Desarrollos en productos comerciales: impresoras láser, CD, ratones ópticos, lectores
de código de barras, punteros láser, termómetros, hologramas, aplicaciones en
iluminación de espectáculos.
 Tratamientos cosméticos y cirugía estética: tratamientos de Acné, celulitis, tratamiento
de las estrías, depilación.