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Gas natural

Concepto
El gas natural es una mezcla de distintos Hidrocarburos, generalmente gaseosos,
que se produce en el subsuelo de manera natural. Suele aparecer junto al Petróleo,
en la parte superior de los mismos yacimientos, y la composición, como la del crudo,
varía dependiendo del lugar de donde provenga.

Origen e historia
Se formó a partir de la descomposición de restos orgánicos que quedaron
sepultados bajo montañas de capas de sedimentos por espacio de miles y millones
de años, en condiciones de temperatura y presión similares a las que dieron origen
a la formación del Petróleo. De hecho, la mayoría de yacimientos petrolíferos suelen
contener hidrocarburos líquidos y también gaseosos. Normalmente, los gases, al ser
menos densos que el líquido, tienden a ocupar la parte superior de la roca porosa,
sujetos por la roca impermeable que actúa como sello. Por debajo está el Petróleo y
por debajo de este, grandes depósitos de agua salada.
El descubrimiento del gas natural data de la antigüedad en el Medio Oriente. Hace
miles de años, se pudo comprobar que existían fugas de gas natural que prendían
fuego cuando se encendían, dando lugar a las llamadas "fuentes ardientes". En
Persia, Grecia o la India, se levantaron templos para prácticas religiosas alrededor
de estas "llamas eternas". Sin embargo, estas civilizaciones no reconocieron
inmediatamente la importancia de su descubrimiento. Fue en China, alrededor del
año 900 antes de nuestra era,(ANE) donde se comprendió la importancia de este
producto. Los chinos perforaron el primer pozo de gas natural que se conoce en el
año 211 ANE.
En los primeros tiempos de la exploración del Petróleo, el gas natural era
frecuentemente considerado como un subproducto sin interés que impedía el trabajo
de los obreros forzados a parar de trabajar para dejar escapar el gas natural
descubierto en el momento de la perforación. Hoy en día, en particular a partir de
las crisis petroleras de los años 70, el gas natural se ha convertido en una importante
fuente de energía en el mundo.
El transporte del gas natural a grandes distancias se generalizó en el transcurso de
los años veinte, gracias a las mejoras tecnológicas aportadas a los gasoductos.
Después de la segunda guerra mundial, el uso del gas natural creció rápidamente
como consecuencia del desarrollo de las redes de gasoductos y de los sistemas de
almacenamiento.

Características Técnicas
El gas natural es incoloro, inodoro, insípido, sin forma particular y más ligero que el
aire. Se presenta en su forma gaseosa por debajo de los -161ºC. Por razones de
seguridad, se le añade mercaptan, un agente químico que le da un olor
a Huevo podrido, con el propósito de detectar una posible fuga de gas. El gas natural
no es ni corrosivo ni tóxico, su temperatura de combustión es elevada y posee un
estrecho intervalo de inflamabilidad, lo que hace de él un combustible fósil seguro
en comparación con otras Fuentes de Energía.
Composición
Componentes de un tipo de gas natural promedio:

Componente Nomenclatura Estado Natural


Metano CH4 Gas
Etano C2H6 Gas
Propano C3H8 Gas licuable
Butano C4H10 Gas licuable
Pentano C5H12 Líquido
Gas Natural
Hexano C6H14 Líquido
Nitrógeno N2 Gas
Gas Carbónico CO - CO2 Gas
Sulfuro de Hidrógeno H2S Gas
Hidrógeno H2S Gas
Agua H2O Gas

Ventajas
 Seguro y confiable con menor impacto ambiental
 Bajo costo y/o rentable de precios competitivos
 Eficiencia como Combustible

Utilidad
El gas natural tiene diversos usos en lo social, industrial, comercial y residencial, así
como también para el transporte de pasajeros y la generación eléctrica. Ofrece
amplias ventajas en el ahorro energético y en procesos industriales que requieren
de ambientes limpios, procesos controlados y combustibles altamente eficientes.
El gas directo que se distribuye a nuestros hogares, comercios e industrias a través
de los sistemas de tuberías, se denomina gas metano por contener el mayor
porcentaje de contenido de CH4. El gas que se distribuye por bombona y a granel
(GLP – Gas Licuado de Petróleo) está constituido principalmente por Propano.
A continuación se muestra la utilidad del gas natural en cada uno de los sectores:

Sector Industrial
El gas natural puede reemplazar ventajosamente a otros combustibles y puede ser
utilizado como materia prima. Es altamente eficiente en la fabricación de la cerámica,
el cemento y el vidrio. En la industria siderúrgica el gas natural es usado como
reductor en lugar del coque, y en la Petroquímica en la producción de
fertilizantes, Metanol, entre otros.

Sector Comercial
En el sector comercial el gas natural se utiliza como combustible en restaurantes,
Panaderías, Lavanderías, hospitales, entre otros.

Sector Doméstico
El gas natural también se utiliza en los hogares para la cocina, el servicio
de Agua caliente y la calefacción.

Generación Eléctrica
El gas natural se ha convertido en el combustible más económico para la generación
de electricidad y ofrece las mejores oportunidades en términos de aumento de
rendimiento y reducción del impacto ambiental.

Sector Social
Al representar el gas natural una materia energética con precios internos muy
competitivos, su utilización genera ahorros de recursos importantes en los
consumidores (cualquiera sea su tipo) que pueden destinarse a otras formas de
consumo o inversión, lo cual constituye una verdadera e implícita redistribución del
ingreso, que en caso de las personas naturales incrementa su bienestar económico,
y en el caso de personas jurídicas, supone la disminución de los costos
operacionales.
La materialización de los proyectos de explotación de gas Metano, como política de
desarrollo, la necesaria y obligatoria inclusión de programas de desarrollo social en
las comunidades ubicadas en las zonas de influencia directa de tales actividades
industriales, de tal forma que, aunado a las inversiones de capital necesarias para
la obtención, acondicionamiento y entrega del recurso energético, se destinan
cantidades importantes de fondos en programas de apoyo y sostenimiento de
comunidades; como por ejemplo, generación de empleos directos, estimulo a
pequeños empresarios, soporte a comunidades educativas, inversiones en
saneamiento ambiental, dotación de infraestructuras comunales, etc.

Sector Automotriz
Generalmente se utiliza el gas natural comprimido (GNC), también conocido con el
nombre de gas natural vehicular (GNV) como combustible en vehículos con motores
de combustión interna en reemplazo de las gasolinas; tiene bajo costo y menor
incidencia en la contaminación ambiental.

Combustibles que puede sustituir


 Carbón
 Fuel Oil
 Electricidad
 Diesel
 Gas licuado
 Gasolina
 Keroseno
 Leña
Producto
Gracias a sus ventajas económicas y ecológicas, el gas natural resulta cada día más
atractivo para muchos países. Las características de este producto, como por
ejemplo su reducido intervalo de combustión, hacen de esta fuente de energía una
de las más seguras del momento. En la actualidad es la segunda fuente de energía
de mayor utilización después del Petróleo.
Además los avances tecnológicos mejoran constantemente la eficacia de las
técnicas de extracción, de transporte y de almacenamiento así como el rendimiento
energético de los equipos que funcionan con gas natural.
Su ventaja comparativa en materia ambiental en comparación con el carbón o con
el petróleo reside en el hecho de que las emisiones de dióxido de azufre son ínfimas
y que los niveles de Óxido nitroso y de Dióxido de carbono son menores. Una mayor
utilización de esta fuente de energía permitiría particularmente limitar los impactos
negativos sobre el medio ambiente tales como: la Lluvia ácida, la deterioración de
la Capa de ozono o los gases con efecto de invernadero.
Aunque las reservas de gas natural sean limitadas y que se trate de una energía no
renovable, las reservas explotables son numerosas en el mundo entero y aumentan
al mismo tiempo que se descubren nuevas técnicas de exploración y de extracción,
permitiendo una perforación más amplia y profunda.