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Sistemas De Identificación Por Radiofrecuencia, Código De Barras Y

Su Relación Con La Gestión De La


Cadena De Suministro
Juan Felipe Torres Manrique

La gestión de la cadena de suministro (o Supply Chain Management –SCM por sus siglas en
inglés) se define por Frazelle [1], citado por Correa et al. [2, p.4], como el sistema de gestión
operativa en la cadena de suministro la cual permite comunicación entre los integrantes y
la búsqueda de la máxima eficacia logística. Esta se ha vuelto importante en la industria
debido al gran número de productos que se manejan y la necesidad de controlar el proceso
desde el origen de los artículos hasta su destino final. En cada empresa es fundamental
para controlar las operaciones, permitir la participación de los integrantes y los análisis de
producción.

Los sistemas de identificación de productos como el código de barras o de radiofrecuencia


facilitan en gran medida la tarea del SCM debido a que tienen la capacidad de tomar la
identidad y la información de un producto, para poder llevar control de este. Actualmente
podemos clasificar estos sistemas de identificación en sistemas de visión como cámaras y
videos , reconocimiento óptico de caracteres a través de imágenes impresas,
reconocimiento de voz humana que necesita de inteligencia artificial para intentar
reconocer las palabras , sistemas de radiofrecuencia o RFID (Radio Frequency
Identification por sus siglas en inglés) y en código de barras [2], siendo estos dos últimos
tan importantes que vale la pena profundizar en ellos.

El código de barras es una etiqueta electrónica basada en una imagen de varias barras
negras seguidas con caracteres debajo, la cual, es pegada o impresa en los productos para
su posterior lectura de la información. Este código es uno de los más utilizados debido a sus
beneficios como sistema de identificación, sus bajos costos y fácil manejo. De hecho, tiene
bastantes aplicaciones entre la cadena de suministro.

Empezando por los pedidos, los códigos de barras guardan la información específica del
producto lo que permite una compra clara tanto en calidad como en cantidad. En el proceso
de compras permite llevar un conteo y control de cada producto o hasta realizar compras
automáticas. En el inventario, permite conocer todo lo que se posee, su disponibilidad y
estado con ayuda de personas o un sistema que lea el código de cada producto. En la etapa
de producción como tal, permite analizar la efectividad de los procesos y el manejo del
producto hasta su final. Por último, para el transporte, permite verificar el correcto envió
hasta la llegada al cliente.

Este sistema funciona gracias a un código representado a través de una imagen que puede
ser de tipo EAN sin es de tiendas minoristas, RSS si necesita pegarse a un espacio muy
pequeño o difícil ITF14 si el producto se trata de una caja e cartón, Gs1 Databar , pero al fin
y al cabo tiene la función de almacenar una cierta información e identificar el producto.
También posee un lector que analiza los espacios en blanco y caracteres de la imagen. Y al
final un sistema de información accionado por el código de barras el cual tiene como
objetivo comunicarse con el resto de los componentes.

Por otro lado, el RFID (Sistema de identificación por radiofrecuencia), funciona enviando
ondas de radio con la información del producto a unos receptores. Esto permite llevar el
control de varios productos a la vez en tiempo real, con la posibilidad de realizarlo
automáticamente sin muchas complicaciones. Sin embargo, también es bastante costosa de
implementar y está sujeta a errores de identificación debido a la tecnología actual.

Esta nueva tecnología ha logrado ser más eficaz que otros sistemas de identificación en
varias aplicaciones. Por ejemplo, en la compra permite un control con mayor cantidad de
información de lo que se compra. En el inventario perfectamente podríamos conocer el
almacén de una empresa de manera automática y confiable en un solo paso. En la
distribución se crearían varias formas de automatizar procesos y volverlos más
económicos. Y en el transporte tendríamos la posibilidad de gestionar la entrada y salida en
tiempo real tanto de la mercancía como de los vehículos. Esta también tiene beneficios para
el cliente, que puede conocer el estado y proceso de su producto, y al momento de
desecharlo, hacerlo a través del adecuado procedimiento. Y además si se agrega a este
sistema el EPC (Electronic Product Code), obtenemos la posibilidad de identificar de manera
única los productos a nivel mundial, lo que abre posibilidades a un mercado internacional
en la que dos empresas con esta misma tecnología puedan intercambiar sus productos
manteniendo el orden.

Para funcionar, un sistema RFID posee etiquetas pegadas a los productos, las cuales son
mucho más complejas que las de radiotransmisión, estas poseen circuitos y envían las
ondas de radio en todas las direcciones a través de una antena pequeña instalada. También
posee lectores, los cuales hacen de receptores de onda para que después el decodificador
los recoja y los administre. Y, por último, el sistema de información recibe estos datos y los
envía al resto de componentes logísticos

En conclusión, podemos observar las características tanto del código de barras como del
RFID y su importancia como sistemas de identificación de objetos, para facilitar la gestión
de la cadena de suministro. Por un lado, tenemos los códigos de barras, económicos, fáciles
de entender, confiables y los cuales ya han encontrado su lugar en el mercado a pesar de no
ser muy agiles y tener limitaciones en su capacidad de información. Por el otro, tenemos al
innovador RFID que posee grandes ventajas respecto a otros sistemas de identificación,
sobre todo si nos enfocamos en la agilidad, un gran almacenamiento de datos, la facilidad
para cambiarlos y la eficiencia en la identificación de los productos. Sin embargo, es difícil
su implementación a mayor escala por su alto costo y las posibilidades de que falle.

Referencias

[1] E. Frazelle, Supply Chain Strategy: The Logistics of Supply Chain Management. New York,
NY: McGraw-Hill Professional, 2001.
[2] A. Espinal, C. E. Alvarez y R. A. Gómez, “SISTEMAS DE IDENTIFICACIÓN POR
RADIOFRECUENCIA, CÓDIGO DE BARRAS Y SU RELACIÓN CON LA GESTIÓN DE LA
CADENA DE SUMINISTRO”, en ESTUDIOS GERENCIALES, vol. 26, n.º 116 , 2010, pp. 115-
142.