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Historia de la Estadística

La palabra Estadística procede del vocablo “Estado”, pues era función principal
de los Gobiernos de los Estados establecer registros de población,
nacimientos, defunciones, impuestos, cosechas... La necesidad de poseer
datos cifrados sobre la población y sus condiciones materiales de existencia
han debido hacerse sentir desde que se establecieron sociedades humanas
organizadas.

Es difícil conocer los orígenes de la Estadística. Desde los comienzos de la


civilización han existido formas sencillas de estadística, pues ya se utilizaban
representaciones gráficas y otros símbolos en pieles, rocas, palos de madera y
paredes de cuevas para contar el número de personas, animales o ciertas
cosas.

 Su origen empieza posiblemente en la isla de Cerdeña, donde existen


monumentos prehistóricos pertenecientes a los Nuragas, las primeros
habitantes de la isla; estos monumentos constan de bloques de basalto
superpuestos sin mortero y en cuyas paredes de encontraban grabados
toscos signos que han sido interpretados con mucha verosimilidad como
muescas que servían para llevar la cuenta del ganado y la caza.
 Hacia el año 3.000 a.C. los babilonios usaban ya pequeñas tablillas de
arcilla para recopilar datos en tablas sobre la producción agrícola y los
géneros vendidos o cambiados mediante trueque.
 Los egipcios ya analizaban los datos de la población y la renta del país
mucho antes de construir la pirámides.En los antiguos monumentos
egipcios se encontraron interesantes documentos en que demuestran la
sabia organización y administración de este pueblo; ellos llevaban
cuenta de los movimientos poblacionales y continuamente hacían
censos. Tal era su dedicación por llevar simpre una relación de todo que
hasta tenían a la diosa Safnkit, diosa de los libros y las cuentas. Todo
esto era hecho bajo la dirección del Faraón y fue a partir del año 3050
a.C.
 En la Biblia observamos en uno de los libros del Pentateuco, bajo el
nombre de Números, el censo que realizó Moisés después de la salida
de Egipto. Textualmente dice: "Censo de las tribus: El día primero del
segundo año después de la salida de Egipto, habló Yavpe a Moisés en
el desierto de Sinaí en el tabernáculo de la reunión, diciendo: "Haz un
censo general de toda la asamblea de los hijos de Israel, por familias y
por linajes, describiendo por cabezas los nombres de todos los varones
aptos para el servicio de armas en Israel. En el llibro bíblico Crónicas
describe el bienestar material de las diversas tribus judías.
 En China existían los censos chinos ordenados por el emperador Tao
hacia el año 2.200 a.C.
 Posteriormente, hacia el año 500 a.C., se realizaron censos
en Roma para conocer la población existente en aquel momento. Se
erigió la figura del censor, cuya misión consistía en controlar el número
de habitantes y su distribución por los distintos territorios.
 En la Edad Media, en el año 762, Carlomagno ordenó la creación de un
registro de todas sus propiedades, así como de los bienes de la iglesia.
 Después de la conquista normanda de Inglaterra en 1.066, el rey
Guillermo I, el Conquistador, elaboró un catastro que puede
considerarse el primero de Europa.
 Los Reyes Católicos ordenaron a Alonso de Quintanilla en 1.482 el
recuento de fuegos (hogares) de las provincias de Castilla.

En 1.662 un mercader de lencería londinense, John Graunt, publicó un tratado


con las observaciones políticas y naturales, donde Graunt pone de manifiesto
las cifras brutas de nacimientos y defunciones ocurridas en Londres durante el
periodo 1.604-1.661, así como las influencias que ejercían las causas
naturales, sociales y políticas de dichos acontecimientos. Puede
considerarse el primer trabajo estadístico serio sobre la población.

Curiosamente, Graunt no conocía los trabajos de B. Pascal » (1.623-1.662) ni


de C. Huygens (1.629-1.695) sobre estos mismos temas. Un poco más tarde,
el astrónomo Edmund Halley (1.656- 1.742) presenta la primera tabla de
mortalidad que se puede considerar como base de los estudios
contemporáneos. En dicho trabajo se intenta establecer el precio de las
anualidades a satisfacer a las compañías de seguros. Es decir, en Londres y
en París se estaban construyendo, casi de manera simultánea, las dos
disciplinas que actualmente llamamos estadística y probabilidad.

En el siglo XIX, la estadística entra en una nueva fase de su desarrollo con la


generalización del método para estudiar fenómenos de las ciencias naturales y
sociales. Galton » (1.822-1.911) y Pearson(1.857-1936) se pueden considerar
como los padres de la estadística moderna, pues a ellos se debe el paso de la
estadística deductiva a la estadística inductiva.

Los fundamentos de la estadística actual y muchos de los métodos de


inferencia son debidos a R. A. Fisher. Se intereso primeramente por la
eugenesia, lo que le conduce, siguiendo los pasos de Galton a la investigación
estadística, sus trabajos culminan con la publicación de la obra Métodos
estadísticos para investigaciones. En el aparece la metodología estadística tal y
como hoy la conocemos.

A partir de mediados del siglo XX comienza lo que podemos denominar la


estadística moderna, uno de los factores determinantes es la aparición y
popularización de los computadores. El centro de gravedad de la metodología
estadística se empieza a desplazar técnicas de computación intensiva
aplicadas a grandes masas de datos, y se empieza a considerar el método
estadístico como un proceso iterativo de búsqueda del modelo ideal

Las aplicaciones en este periodo de la Estadística a la Economía conducen a


una disciplina con contenido propio: la Econometría. La investigación
estadística en problemas militares durante la segunda guerra mundial y los
nuevos métodos de programación matemática, dan lugar a la Investigación
Operativa
es bastante extensa, se conoce del uso de herramientas cuantitativas para el
tratamiento de datos en antiguas civilizaciones como la egipcia, ya hace más
de 5000 años, en donde se empleaban en toda clase de censos. También en
La Biblia, en el Antiguo Testamento, se menciona la realización de censos;
además, se sabe que en las Antiguas China y Grecia, así como en el Imperio
Romano se hacían censos con distintos fines: militares, tributarios y
sociales. En la edad media en Europa se llevaban registros de nacimientos,
muertes y matrimonios y durante la época colonial en el nuevo continente se
registraban datos sobre la población y riquezas de los territorios
conquistados. El constante uso de estas herramientas dio origen al término
estadística, que se refería a la información socioeconómica o a los datos
demográficos de los estados.

A continuación un croquis genérico del origen, la historia y la evolución de la


estadística, basado en fuentes bibliográficas:

Romero y Zúnica (p.16) indican que problemas aparecidos en las áreas más
dispares han jugado papeles fundamentales motivando el desarrollo de la que
hoy denominamos como Estadística. Así:

 Las necesidades económicas y militares de los Estados incitaron, desde


tiempos muy remotos, la realización por éstos de censos de su población
y de sus riquezas.
 Las piraterías berberiscas en el Mediterráneo motivaron el desarrollo de
los seguros marítimos, con sus problemas asociados de evaluación de
riesgos.
 El gran interés por los juegos de azar motivó, sobre todo a partir del siglo
XVII, el desarrollo teórico del Cálculo de Probabilidades.
o La Teoría de Errores se desarrolló inicialmente en conexión con
problemas aparecidos en el área de la Astronomía;
o la Teoría de la Correlación surgió en el contexto del estudio de
problemas biológicos;
o la teoría del Análisis Factorial aparece en el campo de la Psicología;
o la de los Tests Gi·dos en el de la Sociología;
o la del Diseño de Experimentos en el de las Ciencias Agronómicas;
o la del Análisis de series temporales se desarrolla especialmente en el
de la Economía y Meteorología; etcétera…
 Podemos afirmar, en definitiva, que rara es el área del conocimiento
humano que no haya contribuido con su problemática al desarrollo de la
Ciencia Estadística y que no se haya, a su vez, aprovechado de dicho
desarrollo.

De acuerdo con Ross (p.9):

El término Estadística, que se utilizó hasta el siglo XVIII como una abreviatura
de la ciencia descriptiva de los Estados, se identificó cada vez más, en el siglo
XIX, con las cifras cuantitativas. Hacia 1830, en Francia e Inglaterra, el término
ya fue usado de forma general como sinónimo de la ciencia numérica de la
sociedad. Este cambio de significado se debió a que, desde 1800, los
gobiernos de Europa occidental y de Estados Unidos comenzaron a recopilar y
publicar sistemáticamente una gran cantidad de registros de censos y de otros
tipos de tablas.

Aunque a lo largo del siglo XIX la teoría de la probabilidad había sido


desarrollada por matemáticos tales como Jacob Bernoulli, Karl Friedich Gauss
y Pierre Simon Laplace, su aplicación al estudio de hechos estadísticos fue casi
inexistente, ya que la mayor parte de los estadísticos sociales de la época se
contentaban con dejar que los datos hablaran por sí mismos. En particular, en
esa época los estadísticos no estaban interesados en sacar inferencias a partir
de individuos, más bien se centraban en la sociedad en su totalidad. Por
consiguiente, no estaban preocupados por el muestreo sino que intentaban
obtener censos de la población al completo. Como resultado, la inferencia
probabilística sobre la población a partir de muestras era prácticamente
desconocida en las estadísticas sociales del siglo XIX. No fue hasta finales de
este siglo cuando los estadísticos empezaron a preocuparse por inferir
conclusiones a partir de los datos numéricos.

Para Yáñez (pp. 3 y 4) los antecedentes de la estadística son la Aritmética


Política, la Teoría de la Probabilidad y los científicos experimentales del siglo
XIX. La Aritmética Política que comprende los censos poblacionales, los
registros de natalidad, mortalidad y de matrimonios, las tarifas de impuestos y
otros temas relativos a la descripción de los estados, se puede encontrar desde
antes de Cristo, y da origen a la palabra estadística atribuida al profesor de la
Universidad de Gotinga (Alemania) Gotfried Achenwall (1719-1772). Es claro
que la disciplina estadística trasciende esos estrechos límites primitivos y es
precisamente la confluencia de la Aritmética Política con la Teoría de la
Probabilidad bajo la influencia de los científicos experimentales del siglo XIX, lo
que configura la estadística en el sentido moderno, en el sentido del siglo
XX. Ese 1900, de apariencia casual y caprichosa, como fecha de nacimiento,
registrada por su padre» Karl Pearson en su artículo en el Philosofical
Magazine, es el resultado de la influencia del Darwinismo a través de Galton
que impulsó a este gran matemático a aplicar la Teoría de la Probabilidad a los
temas de la evolución. Se redescubre a Mendel también en 1900, (su obra
sobre las leyes estadísticas de la herencia había sido publicada en 1856) y la
polémica entre Darwinistas y Mendelianos en el primer cuarto del siglo XX,
influye también a la estadística.

Ruiz (pp. 5 y 6) identifica tres grandes etapas en el desarrollo histórico de la


estadística:

1. Primera Fase: Los Censos: Desde el momento en que se constituye


una autoridad política, la idea de inventariar de una forma más o menos
regular la población y las riquezas existentes en el territorio está ligada a
la conciencia de soberanía y a los primeros esfuerzos administrativos.
2. Segunda Fase: De la Descripción de los Conjuntos a la Aritmética
Política: Las ideas mercantilistas extrañan una intensificación de este
tipo de investigación. Colbert multiplica las encuestas sobre artículos
manufacturados, el comercio y la población: los intendentes del Reino
envían a París sus memorias. Vauban, más conocido por sus
fortificaciones o su Dime Royale, que es la primera propuesta de un
impuesto sobre los ingresos, se señala como el verdadero precursor de
los sondeos. Más tarde, Bufón se preocupa de esos problemas antes de
dedicarse a la historia natural. La escuela inglesa proporciona un nuevo
progreso al superar la fase puramente descriptiva. Sus tres principales
representantes son Graunt, Petty y Halley. El penúltimo es autor de la
famosa Aritmética Política. Chaptal, ministro del interior francés, publica
en 1801 el primer censo general de población, desarrolla los estudios
industriales, de las producciones y los cambios, haciéndose sistemáticos
durantes las dos terceras partes del siglo XIX.
3. Tercera Fase: Estadística y Cálculo de Probabilidades: El cálculo de
probabilidades se incorpora rápidamente como un instrumento de
análisis extremadamente poderoso para el estudio de los fenómenos
económicos y sociales y en general para el estudio de fenómenos “cuyas
causas son demasiados complejas para conocerlos totalmente y hacer
posible su análisis”.

Por que estudiar la estadística

La estadística es la base del conocimiento práctico y real. Su


definición.- La estadística es una de las ramas de la ciencia matemática
que se centra en el trabajo con datos e informaciones que son ya de por
sí numéricos o que ella misma se encarga de transformar en números.
La estadística, si bien es una ciencia de extracción exacta, tiene una
injerencia directa en cuestiones sociales por lo cual su utilidad práctica es
mucho más comprensible que lo que sucede normalmente con
otras ciencias exactas como la matemática.
A diferencia de otras ramas de la matemática que poseen una parte
importante de abstracción, la estadística tiene aplicaciones directas y
concretas en la vida real ya que toma los números y cifras de diferentes
fenómenos sociales como por ejemplo la desocupación, la tasa de
mortalidad, la de natalidad y muchos otros datos incluso más complejos.

Podemos decir que la función principal de la estadística es justamente la


recolección y agrupamiento de datos de diverso tipo para construir con
ellos informes estadísticos que nos den idea sobre diferentes y muy
variados temas, siempre desde un punto de vista cuantitativo y no
cualitativo. Esto es muy importante de remarcar ya que la estadística se
convierte entonces en una ciencia que nos habla de cantidades (por
ejemplo, cuántas personas viven en un país por metro cuadrado) pero no
nos da información directa sobre la calidad de vida de esas personas. En
este sentido podemos decir que se presentan varias limitaciones ya que
no permite conocer más que numéricamente aspectos que requieren un
trabajo más complejo y profundo.
El aspecto cuantitativo como centro de la estadística y su influencia en la
mejora de la calidad de vida

Sin embargo, a pesar de lo mencionado en el párrafo anterior, lo


interesante de la estadística como ciencia es que en muchos casos, la
información cuantitativa que nos brinda nos permite conocer a ese nivel
mucho mejor a una sociedad, por ejemplo cuántas personas viven en un
país, cuál es la tasa de desempleo, cuál es la tasa de indigencia o
pobreza, cuál es el nivel promedio de educación de esa sociedad, etc.
Todos estos datos numéricos son utilizados por los responsables del
Estado a través de sus distintos organismos y secretarías para luego
realizar proyectos de diferente tipo que tengan que ver con mejorar esa
situación o mantenerla en el caso de que sea buena.

En algunos casos, aunque no directamente, la estadística también nos


permite inferir (no conocer) la calidad de vida de una población ya que si
encontramos altas tasas de desempleo, pobreza y marginalidad
podremos suponer que la calidad de vida es muy baja.
La estadística tiene una utilidad no sólo en aspectos sociales si no que
también sirve para todo tipo de investigación científica si se tiene en
cuenta que los datos estadísticos son el resultado de varios casos de
entre los cuales se toma un promedio. Así, una estadística puede servir
para una investigación científica al demostrar que un porcentaje
determinado de los casos observados representó un resultado particular
y no otro. También se utiliza por ejemplo para conocer el planeta en el
que vivimos y darnos datos sobre las proporciones de recursos
renovables, sobre las superficies de los países, la presencia de
determinados biomas o no, etc.
Los problemas que se relacionan con las estadísticas y su mal uso

Como ocurre con cada actividad humana, las estadísticas no son


perfectas y muchas veces pueden presentar errores. Además, al ser
realizadas por humanos también debemos contar con una cuota de
subjetividad y esto es lo que genera que algunos índices, al ser medidos
por diferentes personas con distintas posturas políticas o económicas,
den como resultado diferentes números. Esto es muy común por ejemplo
respecto a los posibles resultados de elecciones políticas que marcan
también decisiones políticas o incluso propaganda de algunas
consultoras hacia determinados candidatos.
En estos casos, las estadísticas se ven malversadas y son fraudulentas,
lo cual significa un gran problema ético y moral respecto de un sinfín de
temáticas porque se considera que el público debe recibir información lo
más verídica posible especialmente si se trata de temas sensibles y que
pueden influir en la calidad de vida de las personas directamente.