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3.

Explique las causas y la fisiopatología del coma estructural

Casi todos los casos de disminución del estado de alerta pueden atribuirse a
anormalidades generalizadas de los hemisferios cerebrales o a una actividad reducida de
un sistema de alerta talamocortical especial denominado el sistema de activación reticular.
Es necesario el funcionamiento apropiado de este sistema, de sus proyecciones
ascendentes a la corteza y de la corteza misma para mantener el estado de alerta y la
coherencia del pensamiento. En consecuencia, las principales causas del coma serían:

1) las lesiones que dañan el sistema de activación reticular reticular activating system,
RAS) o sus proyecciones;

2) la destrucción de zonas grandes de ambos hemisferios cerebrales.

3) la supresión de la función reticulocerebral por la acción de fármacos o drogas, toxinas


o alteraciones metabólicas, como la hipoglucemia, la anoxia, la uremia y la hiperazoemia
o la insuficiencia hepática.

La cercanía del sistema de activación reticular a las estructuras que controlan la función
pupilar y los movimientos de los ojos permite la localización clínica de la causa del coma
en muchos casos. El crecimiento de las pupilas con pérdida del reflejo luminoso y pérdida
de los movimientos verticales y de aducción de los ojos sugiere la posible ubicación de
la lesión en la parte superior del tallo encefálico. A la inversa, la conservación de la
reactividad pupilar y los movimientos oculares absuelve la parte superior del tallo
encefálico e indica que la causa está constituida por lesiones estructurales difusas o la
supresión metabólica de los hemisferios cerebrales.

Coma por masas y hernias encefálicas:


La cavidad craneal está dividida en compartimientos separados por invaginaciones de la
duramadre: los dos hemisferios encefálicos están separados por la hoz del cerebro, y las
fosas anterior y posterior por la tienda del cerebelo.

El término hernia señala el desplazamiento de tejido encefálico hacia un compartimiento


que normalmente no ocupa. Muchos de los signos relacionados con el estado de coma, y
de hecho el coma en sí, puede atribuirse a desplazamientos de tejidos, y determinadas
consideraciones clínicas son características de herniaciones específicas. Son básicamente
signos "localizadores falsos" puesto que se derivan de la compresión de estructuras
cerebrales a cierta distancia de la masa