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Muerte de Cleopatra

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Pintura romana de la casa de Giuseppe II en Pompeya, de principios del siglo I, que representa muy probablemente
a Cleopatrasuicidándose ingiriendo veneno, con su hijo Cesarión tras ella.12

La muerte de Cleopatra VII, la última soberana reinante del Egipto ptolemaico, tuvo lugar el 10 o 12 de agosto
de 30 a. C. en Alejandría, cuando tenía 39 años. Según la creencia popular, se suicidó dejándose morder por un
áspid (cobra egipcia), aunque en otras versiones ofrecidas por historiadores romanos, Cleopatra se envenenó
utilizando un instrumento o un ungüento tóxico. Los testimonios de fuentes primarias provienen principalmente de
las obras de los antiguos historiadores romanos Estrabón, Plutarco y Dion Casio. Algunos académicos modernos
sospechan que fue asesinada, mientras que otros dudan de la validez de los relatos de la mordedura de
serpientecomo causa de la muerte. Algunos estudiosos plantean la hipótesis de que su rival romano Octavio, por
conveniencia política, permitió que Cleopatra se suicidara del modo que ella quisiera.
La muerte de Cleopatra dio fin a la cuarta guerra civil de la República romana entre los triunviros Octavio y Marco
Antonio, en la que Cleopatra se alineó con Antonio, su esposo y padre de tres de sus hijos. Antonio y Cleopatra
huyeron a Egipto tras su derrota en la batalla de Accio, disputada en la Grecia romana el año 31 a. C., tras la cual
Octavio invadió Egipto y derrotó a sus fuerzas. Suicidándose evitó la humillación de ser exhibida como prisionera en
un triunfo romano para celebrar las victorias militares de Octavio, que acabaría convirtiéndose en el
primer emperador romano y que sería conocido como Augusto. Octavio hizo matar a su hijo Cesarión, heredero rival
como posible hijo de Julio César, pero le perdonó la vida a sus otros hijos y los llevó a Roma. La muerte de Cleopatra
marcó el final del período helenístico y del dominio ptolemaico de Egipto, al tiempo que marcaba el comienzo
del Egipto romano, que se convirtió en una provincia del Imperio romano.n 1 Se desconoce la ubicación de la tumba
de Cleopatra, aunque hay constancia de que Octavio permitió que ella y Antonio, que se suicidó apuñalándose,
fueran enterrados juntos con dignidad.
La muerte de Cleopatra ha sido representada en numerosas obras de arte en la Antigüedad, la Edad Media, los
principios de la Era Moderna y la Era Contemporánea. Entre ellas están las artes visuales, literarias y escénicas,
desde esculturas y pinturas hasta poesía y obras de teatro, así como películas. Cleopatra ocupó un lugar destacado
en la prosa y la poesía de la antigua literatura en latín. Aunque se conservan pocas representaciones de su muerte
en el arte de la Antigua Roma, las obras medievales, renacentistas, barrocas y modernas son numerosas. Antiguas
esculturas grecorromanas como la Venus Esquilina y la Ariadna dormida sirvieron de inspiración para posteriores
obras de arte que mostraban su muerte, en las que la mordedura de un áspid es un elemento generalizado. Su
muerte también se relaciona con temas de erotismo y sexualidad, en obras que abarcan pinturas, obras de teatro y
películas, especialmente de la época victoriana. Las obras modernas que representan la muerte de Cleopatra van
desde la escultura neoclásica hasta la pintura orientalista, que influyó en otros medios como el cine.

Índice

 1Fecha exacta
 2Preludio
 3Suicidio de Marco Antonio y Cleopatra
 4Causa de la muerte
 5Consecuencias
 6Tumba de Antonio y Cleopatra
 7Representación en el arte y la literatura
o 7.1Época helenística y romana
o 7.2Edad Media, Renacimiento y Barroco
o 7.3Edad Moderna
o 7.4Pinturas
o 7.5Grabados
o 7.6Estatuas, bustos y otras esculturas
 8Véase también
 9Notas y referencias
 10Bibliografía utilizada
 11Bibliografía adicional
 12Enlaces externos

Fecha exacta[editar]
Véanse también: Datación, Ab Urbe condita y Olimpiada.

Una moneda de hemióbolo de Cleopatra VII acuñado en el año 31 a. C., el año en que ella y Marco Antonio fueron derrotados
en la batalla de Accio.

Durante mucho tiempo se desconoció la fecha exacta de la muerte de Cleopatra ya que no se conserva ningún
registro, ni siquiera de la fecha aproximada.3 El conservador del Museo Británico Theodore Cressy Skeat dedujo que
su muerte se produjo el 12 de agosto del año 30 a. C. basándose en registros contemporáneos de sucesos
establecidos.3 Su datación está respaldada por el historiador estadounidense Stanley M. Burstein,4 James Grout,5 y
los británicos Aidan Dodson y Dyan Hitlon, aunque estos últimos son más cautos al afirmar que fue circa del 12 de
agosto.6 Una fecha alternativa, el 10 de agosto, es apoyada por estudiosos como el arqueólogo estadounidense
Duane W. Roller,7 la egiptóloga británica Joann Fletcher,8 o la historiadora australiana Jaynie Anderson.9

Preludio[editar]
Véanse también: Cuarta guerra civil de la República romana, Primeros años de Cleopatra y Reinado de Cleopatra.

Cleopatra y Marco Antonio en el anverso y reverso, respectivamente, de una tetradracma de plata acuñada en
la ceca de Antioquía en el año 36 a. C.

Tras el Primer Triunvirato y el asesinato de Julio César en el año 44 a. C., los estadistas romanos Octavio, Marco
Antonio y Lépido fueron elegidos triunviros para llevar a los asesinos de César ante la justicia, formando el Segundo
Triunvirato.1011 Con Lépido marginado en África y posteriormente puesto bajo arresto domiciliario por Octavio,121314
los dos triunviros restantes se repartieron el control del mundo romano entre el Este griego y el Oeste latino, con
Antonio haciéndose cargo del primero y Octavio del segundo.1516 Cleopatra VII del Egipto ptolemaico, faraón de
ascendencia griega macedonia que gobernaba desde Alejandría,171819 tuvo un romance extramatrimonial con Julio
César que tuvo como resultado un hijo, Cesarión posteriormente cogobernante ptolemaico.202122 Tras la muerte de
César, Cleopatra inició una relación con Antonio.152324
Animado por Cleopatra, Antonio se divorció oficialmente de su esposa Octavia la Menor, hermana de Octavio, en el
año 32 a. C,252627 aunque es probable que Antonio ya se hubiera casado con Cleopatra durante las Donaciones de
Alejandría en 34 a. C.2827n 2 El divorcio de Antonio, la divulgación pública por parte de Octavio de la voluntad de
Antonio que exponía las ambiciones de Cleopatra sobre el territorio romano en las Donaciones de Alejandría y su
continuo apoyo militar ilegal a un ciudadano romano que en aquel momento carecía de un cargo electo, convencieron
al Senado romano, que ahora estaba bajo control de Octavio,293031 de que declarara la guerra a Cleopatra.323334
Tras su derrota en la batalla naval de Accio en el golfo de Ambracia de Grecia en el año 31 a. C., Cleopatra y Antonio
se retiraron a Egipto para recuperarse y prepararse para el ataque de Octavio, cuyas fuerzas se incrementaron
gracias a la rendición de muchos de los oficiales y soldados de Antonio en Grecia.353637n 3 Después de un largo
período de negociaciones fallidas, las fuerzas de Octavio invadieron Egipto en la primavera del año 30 a. C.3839 Al
tiempo que Octavio se apoderó de Pelusio cerca de la frontera oriental del Egipto ptolemaico, su oficial Cornelio
Galo marchó desde Cirene y capturó Paraitonion al oeste.4041 Aunque Antonio consiguió una pequeña victoria sobre
las cansadas tropas de Octavio cerca del hipódromo de Alejandría el 1 de agosto del 30 a. C., la flota naval y la
caballería de Antonio desertaron a Octavio poco después.403742

Suicidio de Marco Antonio y Cleopatra[editar]


Véase también: Reinado de Cleopatra

Izquierda: Cleopatra de Berlín, busto romano de Cleopatra luciendo una diademareal, mediados del siglo I a. C., Altes Museum.43
44

Derecha: grabado de la artista francesa Élisabeth-Sophie Chéron (1648-1711), basado en un medallónde Cleopatra del período
helenístico.

Con las fuerzas de Octavio ocupando Alejandría, Cleopatra se retiró a su tumba con sus asistentes más cercanos e
hizo que le enviaran un mensaje a Antonio diciéndole que se había suicidado.404546 Antonio ordenó a su esclavo Eros
que lo matara, pero Eros usó su espada para suicidarse.4546 Desesperado, Antonio reaccionó ante esta situación
apuñalándose en el estómago con una espada y quitándose la vida, a los 53 años de edad.40374 En el relato del
historiador Plutarco de los acontecimientos, Antonio todavía estaba vivo cuando fue trasladado a la tumba de
Cleopatra, diciéndole en sus últimas palabras que moriría honorablemente y que ella podía confiar en un cierto Cayo
Proculeyo del bando de Octavio para que fuera bien tratada.404748 Pero fue este mismo Proculeyo quien usó una
escalera para romper una ventana de la tumba de Cleopatra y detenerla en su interior antes de que pudiera tener la
oportunidad de suicidarse o quemarse hasta la muerte junto con su vasto tesoro.4049 Cleopatra fue autorizada
a embalsamar el cuerpo de Antonio antes de que fuera escoltada por la fuerza al palacio y, finalmente, se reunió con
Octavio, quien también había detenido a tres de sus hijos: Alejandro Helios, Cleopatra Selene II y Ptolomeo
Filadelfo.50451
Según el relato del historiador Tito Livio, cuando se reunió con Octavio, Cleopatra le dijo con franqueza «no seré
exhibida en un triunfo» —en griego antiguo, οὑ θριαμβεύσομαι (ou thriambéusomai)—, pero Octavio solo le dijo que
le perdonaría la vida,5253 pero no le dio ninguna explicación sobre sus planes futuros para Egipto o sobre su familia.54
Cuando un espía le informó que Octavio tenía la intención de llevarla de vuelta a Roma para que la hicieran desfilar
como prisionera en un triunfo romano, decidió evitar esta humillación y quitarse la vida a los 39 años de edad, en
agosto de 30 a. C.37755n 4 Plutarco narra que Cleopatra afrontó su suicidio en un proceso casi ritual, precedido por un
baño y luego una buena comida que incluía higos en una canasta.56957
Plutarco relata que Octavio ordenó a su liberto Epafrodito que la custodiara e impidiera que se suicidara,58 pero
Cleopatra pudo engañarlo y suicidarse.58 Cuando Octavio recibió una nota de Cleopatra pidiéndole que fuera
enterrada junto a Antonio, hizo que sus mensajeros se apresuraran a derribar las puertas de su tumba, pero llegaron
demasiado tarde.56 Plutarco afirma que fue encontrada muerta, su sirvienta Eira moribunda a sus pies y la sirvienta
Carmión ajustando la corona diademada de Cleopatra antes de que ella misma se derrumbase.565960n 5 No está claro
a partir de fuentes primarias si sus suicidios tuvieron lugar dentro del palacio o en la tumba de Cleopatra.7 Dion
Casio afirma que Octavio rápidamente recurrió a encantadores de serpientes cualificados de la tribu psil de la antigua
Libia para intentar una extracción oral del veneno y un restablecimiento de Cleopatra, pero sus esfuerzos
fracasaron.561 Aunque Octavio estaba indignado por estos acontecimientos y «fue despojado de todo el esplendor
de su victoria» según Dion Casio,61 hizo enterrar a Cleopatra junto a Antonio en su tumba como se le había pedido,
y también dio a Carmión y Eira un entierro digno.566257

Causa de la muerte[editar]
Véase también: Historiografía romana

Grabado sobre acero de 1885 que reproduce una pintura encáustica, hoy perdida, descubierta en 1818 en la Villa Adriana;63 aquí
se la ve con el nudo de Isis (según la descripción de Plutarco de las ropas de Isis),64 así como la corona radiante de
los gobernantes ptolemaicos.65

El médico personal de Cleopatra, Olimpo, citado por Plutarco, no indicó ninguna causa de la muerte de su reina y no
hizo mención alguna de la mordedura de un áspid o de una cobra egipcia.66n 6 Estrabón, que proporciona el primer
relato histórico conocido, creía que Cleopatra se suicidó, bien por la mordedura de un áspid o por ungüento
venenoso.96768n 7 Plutarco menciona la historia del áspid que le trajeron en una cesta de higos, aunque ofrece otras
alternativas para la causa de su muerte, como el uso de un instrumento (en griego, κνηστίς knestis), tal vez un alfiler
para el cabello,57 con la que ella se arañó la piel e introdujo la toxina.66 Según Dion Casio, aunque se encontraron
pequeños pinchazos en el brazo de Cleopatra, se hizo eco de la afirmación de Plutarco de que nadie sabía la
verdadera causa de su muerte.69665 Dion mencionó la teoría del áspid e incluso sugirió el uso de una aguja
(en griego, βελὁνη belone), posiblemente de un alfiler de pelo, lo que parecería corroborar con el relato de Plutarco.69
665 Otros historiadores contemporáneos como Floro y Veleyo Patérculo apoyaron la teoría de la mordedura de

áspid.7071 El médico romano Galeno mencionó la historia del áspid,71 pero también propone una versión en la que
Cleopatra arañó su brazo e introdujo veneno que le trajeron en un recipiente.72 Suetonio relató la historia del áspid,
pero expresó sus dudas al respecto.71
La causa de su muerte rara vez fue mencionada y debatida en los primeros tiempos de la investigación moderna.73
En su obra Pseudodoxia Epidemica, de 1646, el escritor enciclopédico Thomas Browne indicaba que no se sabía
cómo había muerto Cleopatra y que las representaciones artísticas de pequeñas serpientes que la mordían no
mostraban de forma precisa el mayor tamaño del áspid terrestre.74 En 1717 el anatomista Giovanni Battista
Morgagni mantuvo una breve correspondencia literaria de carácter lúdico con el médico papal Giovanni Maria
Lancisi sobre la causa de la muerte de la reina, que aparece reflejada en el De Sedibus de Morgagni de 1761 y que
fue publicada como una serie de epístolas en su Opera omnis de 1764.75 Morgagni sostenía que Cleopatra
probablemente murió a causa de una mordedura de serpiente y rebatió la sugerencia de Lancisi de que el consumo
de veneno era más plausible, señalando que ningún autor grecorromano de la Antigüedad había mencionado que
ella lo había bebido; Lancisi lo refutó argumentando que los relatos ofrecidos por los poetas romanos eran poco
fiables, ya que a menudo exageraban los acontecimientos.76 En sus memorias literarias publicadas en 1777, el
médico francés Jean Goulin respaldó el argumento de Morgagni de que la mordedura de serpiente era la causa más
probable de su muerte.77
Cleopatra, por Benedetto Gennari (1674-1675).

Los estudiosos modernos también han puesto en duda la historia de la mordedura de una serpiente venenosa como
causa de la muerte. Duane W. Roller señala la importancia de las serpientes en la mitología egipcia a la vez que
afirma que ningún relato histórico que haya sobrevivido cuestiona la dificultad de introducir a escondidas una gran
cobra egipcia en las cámaras de Cleopatra y luego hacer que se comporte como se pretendía.66 William Maloney,
profesor de la Universidad de Nueva York, coincide con esta opinión, subrayando el gran peso de estos reptiles, si
bien indica que su veneno es muy potente,78 mientras que Roller afirma que el veneno solo es mortal si se inyecta
en una zona vital del cuerpo.66 El egiptólogoalemán Wilhelm Spiegelberg (1870-1930) argumentó que la elección de
Cleopatra de suicidarse por mordedura de áspid era acorde con su condición real, pues el áspid representaba
al uraeus, serpiente sagrada del dios solar Ra de la religión egipcia.79 Sin embargo, el profesor Robert A. Gurval
señala que los strategos atenienses Demetrio de Falero (c. 350-c. 280 a. C.), encarcelados por Ptolomeo II
Filadelfo en Egipto, se suicidaron por mordedura de áspid de forma «curiosamente similar», algo que también
demostró que no era exclusivo de la realeza egipcia;80n 8 Gurval señala que la mordedura de una cobra egipcia
contiene alrededor de 175-300 mg de neurotoxina, letal para los seres humanos con sólo 15-20 mg, aunque la muerte
no habría sido inmediata ya que las víctimas suelen permanecer con vida durante varias horas.81 François Pieter
Retief, profesor emérito y decano de medicina de la Universidad del Estado Libre y Louise Cilliers, investigadora
honoraria de su Departamento de Estudios Griegos, Latinos y Clásicos, sostienen que una serpiente grande no
habría cabido en una cesta de higos y que era más probable que un envenenamiento hubiera matado de forma tan
rápida a tres mujeres adultas, Cleopatra y sus sirvientas Carmión y Eira.82 Sobre la hipótesis del alfiler de pelo, Cilliers
y Retief también destacan como otros personajes de la Antigüedad se envenenaron de forma similar,
como Demóstenes, Aníbal y Mitrídates VI de Ponto.83
Según Gregory Tsoucalas, profesor de Historia de la medicina en la Universidad Demócrito de Tracia y Markos
Sgantzos profesor asociado de Anatomía en la Universidad de Tesalia, hay evidencias que indican que Octavio
ordenó el envenenamiento de Cleopatra.84 Su afirmación del presunto asesinato por parte de Octavio es apoyada
por otros autores como Maloney.85 En su Murder of Cleopatra: History's Greatest Cold Case (2013),
la criminóloga estadounidense Pat Brown argumenta que fue asesinada y los detalles fueron ocultados por las
autoridades romanas,86 aunque las afirmaciones de que fue asesinada contradicen la mayoría de las fuentes
primarias que señalan que la causa de su muerte fue suicidio.87 La historiadora británica Patricia Southern conjetura
que Octavio podría haber permitido que Cleopatra eligiera la forma de su muerte en lugar de ejecutarla.45 James
Grout opina que Octavio podría haber querido evitar la compasión mostrada por la hermana menor de
Cleopatra, Arsínoe IV, que desfiló encadenada durante el triunfo de Julio César, pero se le perdonó la vida.5 Octavio
quizás permitió que Cleopatra muriera por su propia mano al valorar los problemas políticos que conllevaría matar a
una reina cuya estatua había sido erigida por su padre adoptivo, César, en el templo de Venus Genetrix.5

Consecuencias[editar]
Véanse también: Imperio romano e Historia de Egipto.
Pintura romana en la casa de Marco Fabio Rufo en Pompeya, que probablemente representa a Cleopatra como Venus Genetrix
y a su hijo Cesarión como cupido, de mediados del siglo I a. C. El dueño de la casa tapió el cuarto con esta pintura, muy
probablemente tras la ejecución de Cesarión por orden de Octavio en 30 a. C., lo que haría de estas representaciones artísticas
fueran consideradas «poco adecuadas» para el régimen gobernante.8889

En sus últimos momentos de vida, Cleopatra intentó que Cesarión, su corregente e hijo con Julio César, fuera
enviado al Alto Egipto tal vez planeando huir a Nubia, Etiopía o la India.719041 A la muerte de Cleopatra, Cesarión
pasó a ser Ptolomeo XV, aunque solo durante dieciocho días hasta que fue capturado y ejecutado por orden de
Octavio el 29 de agosto de 30 a. C., tras regresar a Alejandría bajo la falsa idea de que le permitiría ser rey.919293n 9
Octavio estaba convencido por el consejo del filósofo Ario Dídimo de que en el mundo solo había lugar para un
César.94n 10
Los tres hijos que le sobrevivieron, Cleopatra Selene II, Alejandro Helios y Ptolomeo Filadelfo, fueron enviados a
Roma con la hermana de Octavio, Octavia la Menor, exesposa de su padre, como su tutora.9596 Cleopatra Selene II
y Alejandro Helios estuvieron presentes en el triunfo de Octavio en 29 a. C.9597 Se desconoce el destino de Alejandro
Helios y Ptolomeo Filadelfo después de esta fecha.9597 Octavia organizó el esponsal de Cleopatra Selene II con Juba
II, hijo de Juba I, cuyo reino norteafricano de Numidia había sido convertido por Julio César en provincia romana en
el año 46 a. C. por el apoyo de Juba I a Pompeyo.989651
La muerte de Cleopatra marcó el final de la dinastía ptolemaica en Egipto. Se estableció la provincia
romana de Egipto,9937100n 11 marcando el final del período helenístico.101102n 1 En enero de 27 a. C. Octavio fue
nombrado Augusto («el venerado») y acumuló poderes constitucionales que lo convirtieron en el primer emperador
romano, gobernando con la apariencia de la República romana,103 e iniciando la era del Principado del Imperio
romano.104

Tumba de Antonio y Cleopatra[editar]


Se desconoce el emplazamiento del mausoleo de Cleopatra y Marco Antonio.51 Sin embargo, el Servicio Egipcio de
Antigüedades cree que puede estar en o cerca de un templo de Taposiris Magna, al suroeste de Alejandría.105106107
108 En sus excavaciones en este templo, la arqueóloga dominicana Kathleen Martinez y el arqueólogo egipcio Zahi

Hawass han descubierto seis cámaras funerarias junto con varios objetos, entre ellos cuarenta monedas acuñadas
por Cleopatra y Antonio, así como un busto de alabastro que representa a Cleopatra.109110 Una máscara de alabastro
con barbilla hendida descubierta en el lugar se asemeja a los antiguos retratos de Marco Antonio.111 En una pintura
de principios del siglo I d. C. de la Casa de Giuseppe II en Pompeya, contiene una posible representación de
Cleopatra con su hijo Cesarión, ambos con diademas reales, mientras ella se recuesta y toma veneno en un acto de
suicidio, incluye un conjunto de puertas dobles en la parte posterior, situadas muy por encima de las personas que
hay en el cuadro, que sugiere la descripción de la disposición de la tumba de Cleopatra en Alejandría.1

Representación en el arte y la literatura[editar]


Época helenística y romana[editar]
Véanse también: Arte helenístico, Arte de la Antigua Roma, Retrato romano y Arte del Antiguo Egipto.
Muy probablemente un retrato pintado póstumo de Cleopatra VII del Egipto ptolemaico con pelo rojo y sus rasgos faciales
característicos, luciendo una diadema real y horquillas con perlas (Herculano, Italia, siglo I d. C.).112113n 12

En su procesión triunfal en Roma en el año 29 a. C., Octavio hizo desfilar a los hijos de Cleopatra, Alejandro Helios
y Cleopatra Selene II, pero también exhibió una efigie a la multitud que representaba a Cleopatra con un áspid
pegado a ella.1149115 Esta fue probablemente la misma pintura descubierta en la Villa Adriana en 1818, hoy
desaparecida pero descrita en un informe arqueológico y reproducida en un grabado en acero del artista británico
John Sartain.6365 Sin embargo, el poeta Propercio, testigo presencial del triunfo de Octavio a lo largo de la vía Sacra,
señaló que la imagen exhibida de Cleopatra contenía varias serpientes que mordían cada uno de sus brazos.81116
Citando a Plutarco, Giuseppe Pucci indica que la efigie puede haber sido incluso una estatua.117 En sus Notes
isiaques I (1989), el egiptólogo francés Jean-Claude Grenier observó que una antigua estatua romana expuesto en
los Museos Vaticanos de una mujer que luce un tyet representa a una serpiente arrastrándose por su pecho derecho,
tal vez una descripción del suicidio de Cleopatra vestida como la diosa egipcia Isis.118
Una pintura mural romana encontrada en Pompeya de mediados del siglo I a. C. que representaba a Cleopatra con
su hijo pequeño Cesarión fue tapiada por su dueño alrededor del año 30 a. C., quizás como reacción a la prohibición
de Octavio de que se mostraran imágenes de Cesarión, posible heredero de Julio César.8889 Aunque las estatuas de
Marco Antonio fueron derribadas, las de Cleopatra en general se salvaron de este proceso de destrucción, incluida
la erigida por César en el templo de Venus Genetrix en el Foro de César.119120 Una pintura de principios del siglo I
d. C. de Pompeya representa muy probablemente el suicidio de Cleopatra, acompañada por sus asistentes e incluso
por su hijo Cesarión con una diadema real como la de su madre, aunque no hay ningún áspid en la escena, lo que
quizás refleje las diversas causas de la muerte que se mencionan en la historiografía romana.1212n 13
La historia del áspid fue aceptada por muchos poetas latinos de la época de Augusto, como Horacio y Virgilio, en la
que se llegó a sugerir que Cleopatra había sido mordida por dos serpientes.1229123 Aunque mantuvo la visión negativa
de Cleopatra manifestada en otras obras de la literatura romana proagustina,124 Horacio describió el suicidio de
Cleopatra como un acto audaz de desafío y liberación.125 Virgilio instauró la visión de Cleopatra como una figura
del melodrama épico y el romance.126
Edad Media, Renacimiento y Barroco[editar]
Izquierda: miniatura del Maestro de Boucicaut en el manuscrito iluminado de 1409 de Giovanni Boccaccio Des cas de nobles
hommes et femmes, representando a Marco Antonio y Cleopatra en su tumba, con un áspid deslizándose cerca del pecho de
ella y una espada clavada en la de él.127
Derecha: El banquete de Cleopatra y Antonio, xilografía de la versión de Giovanni Boccaccio de De Mulieribus Claris (1479).128

La historia del suicidio de Cleopatra a causa de la mordedura de una serpiente fue representada con frecuencia en
el arte medieval y renacentista, así como en la literatura medieval y renacentista. En una miniatura de un manuscrito
iluminado de 1409, Des cas de nobles hommes et femmes, del poeta del siglo XIV Giovanni Boccaccio , el Maestro
de Boucicaut los representaba a yaciendo juntos en un sepulcro al estilo gótico, con un áspid deslizándose cerca del
pecho de Cleopatra y una espada clavada en la de Marco Antonio. 127 Versiones ilustradas de las obras escritas de
Boccaccio, entre las que se encuentran imágenes de Cleopatra y Antonio suicidándose, se publicaron por primera
vez en el Reino de Francia durante el Quattrocento, obra de Laurent de Premierfait.129 Xilografías de la versión
de Giovanni Boccaccio de De Mulieribus Claris publicadas en Ulm en 1479 y en Augsburgo en 1541 representan el
descubrimiento de Cleopatra del cuerpo de Antonio tras su suicidio.130
Boccaccio ofreció una visión negativa y misógina sobre Cleopatra en sus escritos, que fue contrarrestada por el poeta
del siglo XIV Geoffrey Chaucer, quien ofreció una descripción más positiva de la reina.131 Chaucer comenzó
su hagiografía The Legend of Good Women sobre virtuosas mujeres paganas con la vida de Cleopatra, representada
de manera satírica como una reina comprometida en el amor cortés con su caballero Marco Antonio.132133 Sin
embargo, la descripción de Chaucer de su suicidio incluyó un pozo de serpientes en lugar de las versiones romanas
del áspid.134135

Cleopatra, por Miguel Ángel, c. 1535.


Durante el Renacimiento italiano se hicieron numerosas representaciones de Cleopatra desnuda mordida por el
áspid.136 El artista veneciano del siglo XVI Giovanni Maria Mosca realizó dos relieves en mármol del suicidio de
Antonio y Cleopatra, así como varias estatuas de la reina desnuda mordida por el áspid, en parte inspiradas en
antiguas esculturas romanas como la Venus Esquilina.137n 14 Baccio Bandinelli realizó un dibujo de Cleopatra sola
desnuda suicidándose y que sirvió de base para un grabado similar de Agostino Veneziano.136 Otro grabado de
Veneziano y un dibujo de Rafael que representaba el suicidio de Cleopatra mientras dormía estaban inspirados en
la antigua Ariadna dormida grecorromana, que por entonces se creía que representaba a Cleopatra.138139 Obras
del Renacimiento francés también muestran a Cleopatra durmiendo mientras presiona una serpiente contra su
pecho.140 Miguel Ángel hizo un dibujo con tiza negra del suicidio de Cleopatra mordida por un áspid hacia 1535.141
El pintor barroco del siglo XVII Guido Reni representó la muerte de Cleopatra por mordedura de áspid, aunque la
serpiente del cuadro es diminuta en comparación con una cobra egipcia real.142
La Ariadna dormida, adquirida por el papa Julio II en 1512, inspiró la composición de tres poemas que fueron
posteriormente tallados en el marco de la pilastra de la estatua.143 El primero de estos poemas fue publicado
por Baltasar Castiglione, que tuvo amplia difusión en 1530 e inspiró otros dos de Bernardino Baldi y Agostino
Favoriti.116 El poema de Castiglione representaba a Cleopatra como un gobernante trágico pero honorable en una
historia de amor trágico con Antonio, una reina cuya muerte la liberó de la ignominia de la prisión romana.144
La Ariadna dormida también se representaba con frecuencia en pinturas, entre ellas las de Tiziano, Artemisia
Gentileschi y Edward Burne-Jones.139 Estas obras tendían a erotizar el momento de la muerte de Cleopatra, mientras
que los artistas de la época victoriana consideraron la forma femenina inconsciente y recostada como una salida
aceptable para su erotismo.139
La muerte de Cleopatra, por Michele Tosini, c. 1560 (izquierda); Cleopatra, por Guido Reni, 1638-1639142 (centro); La muerte de
Cleopatra, por Alessandro Turchi, c. 1640 (derecha).

La muerte de Cleopatra se muestra en varias obras de las artes escénicas. En la obra de teatro de Barnabe
Barnes The Devil's Charter (1607), un adiestrador de serpientes lleva dos áspides a Cleopatra y les permite morderle
ambos pechos de una manera sugerente.141 En la obra de teatro de 1609 de William Shakespeare Antonio y
Cleopatra, la serpiente representa tanto a la muerte como a un amante que Cleopatra desea.141 Shakespeare se
basó en la traducción de Plutarco realizada por Thomas Northen 1579 para la creación de su obra, que puede ser
vista como una comedia y una tragedia.145 La obra incluía la utilización de varios áspides, así como el personaje de
su sirvienta Carmión (Charmion) que también se suicidó por la mordedura de un áspid después de Cleopatra.146
Edad Moderna[editar]
En la literatura moderna, el poema de Ted Hughes «Cleopatra to the Asp» (1960) nos ofrece un monólogo entre
Cleopatra y el áspid que está a punto de matarla.147 Durante la época victoriana se popularizaron obras de
teatro como Cléopâtre (1890) de Victorien Sardou, en la que los espectadores a menudo quedaban impactados por
la intensidad emotiva de la escenificación de la actriz Sarah Bernhardt interpretando la reacción de Cleopatra ante
la muerte de Antonio.148 En la ópera, Antonio y Cleopatra de Samuel Barber, estrenada en 1966 y basada en la obra
de Shakespeare, Cleopatra evoca el sueño de que Antonio, ahora muerto antes que ella, se convirtiera en emperador
de Roma. Pero cuando Dolabela le informa que César tiene la intención de exhibirla en su triunfo en Roma, se suicida
junto con Carmión.149

La muerte de Cleopatra, por Edmonia Lewis, 1876.150

En el cine, a finales del siglo XX se habían estrenado cuarenta y tres películas relacionadas con Cleopatra.151
Cléopâtre, de Georges Méliès, una obra de terror de cine mudo estrenada en 1899, fue la primera película que
plasmó el personaje de Cleopatra.152 Tras la guerra ítalo-turca (1911-1912), la película italiana de 1913 Marcantonio
e Cleopatra, de Enrico Guazzoni, presentaba a Cleopatra como la encarnación del cruel Oriente, una reina que había
desafiado a Roma, mientras que las acciones de su amante Antonio, después de su suicidio, son perdonadas por
Octavio.153 En el proceso de preparación de su personaje en la película estadounidense Cleopatra (1917), se vio a
la actriz Theda Bara acariciando serpientes en público, mientras que la Fox Films Corporation la exhibió frente a los
presuntos restos momificados de Cleopatra en un museo, donde anunció que era la reencarnación de Cleopatra y
que había recibido ofrendas tributarias jeroglíficas de un siervo reencarnado.154 Fox Studios también vistió a Bara
como líder de lo oculto y la relacionó con la muerte y la sexualidad perversas.154 La película de Hollywood de
1963 Cleopatra, de Joseph L. Mankiewicz, incluye una escena dramática en la que la reina egipcia, interpretada
por Elizabeth Taylor, se enfrenta en una pelea a bofetadas con su amante Marco Antonio, interpretado por Richard
Burton, en el interior del sepulcro en el que serían enterrados.155
En otras artes visuales modernas, Cleopatra ha sido representada en medios como pinturas y esculturas. En su
escultura de 1876 La muerte de Cleopatra, la artista afroamericana Edmonia Lewis, a pesar de defender la forma
femenina no blanca en las obras de arte, optó por representar a Cleopatra con rasgos caucásicos, tal vez en
consonancia con el linaje documentado de Cleopatra como griega macedonia.150n 15 La escultura neoclásica de Lewis
ofrece una imagen post mortem de Cleopatra vestida con ropas egipcias y sentada en su trono, adornado con dos
cabezas de esfinges que representan a los gemelos que tuvo con Marco Antonio: Alejandro Helios y Cleopatra
Selene II.156 Una escultura en yeso de 1880 de Cleopatra suicidándose, actualmente en Lille, Francia, estuvo
considerada una obra de Albert Darcq, pero una restauración y limpieza de la escultura reveló la firma de Charles
Gauthier, a quien ahora se atribuye la obra.157 La pintura de 1874 La muerte de Cleopatra, de Jean-André Rixens,
representa a una Cleopatra muerta de piel muy clara, acompañada de sirvientas de piel más bien oscura, una
combinación que se encuentra frecuentemente en las obras de arte modernas que representan la escena de su
muerte.158 Las pinturas orientalistas de Rixens y otros influyeron en la decoración híbrida entre el antiguo Egipto y el
Oriente Medio que se encuentra en la película de J. Gordon EdwardsCleopatra protagonizada por Bara, que aparece
de pie sobre una alfombra persa pero con pinturas murales egipcias de fondo.159
Pinturas[editar]

La muerte de Cleopatra, de Guido Cagnacci, 1658

La muerte de Cleopatra, de Jean-André Rixens, 18745

La muerte de Cleopatra, de Juan Luna, 1881


La muerte de Cleopatra, de Reginald Arthur, 1892


Grabados[editar]

Cleopatra, de Jan Muller, basado en Adrián de Vries, c. 1598

El suicidio de Cleopatra: el áspid se retuerce en el brazo izquierdo de Cleopatra dormida (basado en la Ariadna dormida),
grabado de Jean-Baptiste de Poilly (1669-1728).

Cleopatra, de Robert Strange (basado en Guido Reni), 1777


Un grabado de 1788 que representa el bajorrelieve Antonio y Cleopatra, esculpido por Anne Seymour Damer
Estatuas, bustos y otras esculturas[editar]

La Venus Esquilina, copiaromana del siglo I d. C. de una obra helenística del siglo I a. C.88

Cleopatra se quita la vida con la mordedura de una serpiente venenosa, Adam Lenckhardt (1610-1661), Ivory, Museo
Walters160

Busto de Cleopatra suicidándose, de Claude Bertin (f. 1705)


Cleopatra, de Charles Gauthier, 1880

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