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Propiedades del Agua

• Agua: es el nombre común


que se aplica al estado
líquido del compuesto de
“hidrógeno y oxígeno” H2O.
Los antiguos filósofos
consideraban el agua como
un elemento básico que
representaba a todas las
sustancias líquidas. Los
científicos no descartaron
esta idea hasta la última
mitad del siglo XVIII. En
1781 el químico británico
Henry Cavendish sintetizó
“agua” detonando una
mezcla de hidrógeno y aire.
Propiedades del Agua

• Sin embargo, los resultados del


experimento de Cavendish no
fueron interpretados claramente
hasta años más tarde, cuando el
químico francés Antoine de
Lavoisier propuso que el “agua”
no era un elemento sino un
compuesto de oxígeno e
hidrógeno. En un documento
científico presentado en 1804, el
químico francés Joseph Louis
Gay-Lussac y el naturalista
alemán Alexander von Humboldt
demostraron conjuntamente que
el agua consistía en dos
volúmenes de hidrógeno y uno de
oxígeno, tal como se expresa en
la fórmula actual H2O.
Propiedades del Agua
Debido a sus puentes de hidrógeno,
el agua tiene una serie de
propiedades muy características
destacando las siguientes:

• Propiedades físicas:
a) el agua es la única sustancia que
existe a temperatura ambiente en los
tres estados de la materia: sólido,
líquido y gas.
En forma sólida la podemos
encontrar en: los polos, los glaciares,
en las superficies de ríos y lagos
congelados en invierno, la nieve, el
granizo, la escarcha.
En forma líquida en: la lluvia, el rocío,
los lagos, los ríos, los mares, océanos.
En forma gaseosa en: las nubes y la
neblina.
Propiedades del Agua

b) El agua es insípida (sin


sabor) e inodora (sin olor) en
condiciones normales de
presión y temperatura
c) El color del agua varía según
su estado: como líquido,
puede parecer incolora en
pequeñas cantidades, aunque
vista a través de aparatos
especializados se puede
probar que tiene un ligero
tono azul verdoso. El hielo
también tiende al azul y en
estado gaseoso (vapor de
agua) es incolora.
Propiedades del Agua
d) El agua bloquea sólo
ligeramente la radiación
ultravioleta del Sol,
permitiendo que las plantas
acuáticas absorban su energía.
e) Tiene una elevada fuerza de
cohesión entre las moléculas,
esto hace que el agua sea un
líquido casi incompresible (no
se puede comprimir); además,
esta fuerza origina la
propiedad denominada
“tensión superficial” que es la
causante de que la superficie
del agua se comporte como
una fina membrana elástica, y
los insectos puedan caminar
sobre ella.
Propiedades del Agua
• f) Tiene una elevada fuerza de
adhesión es decir se puede unir
fuertemente a las paredes de los
recipientes, gracias a los puentes
de hidrógeno que se dan entre las
moléculas de agua y las
moléculas de los recipientes. Esta
fuerza de adhesión junto con la
cohesión son las responsables del
fenómeno de capilaridad que
permiten al agua ascender a
través de tubos muy delgados.
Esta propiedad es aprovechada
por todas las plantas para
nutrirse, ya que por este proceso
se transporta savia bruta
(nutrientes de las plantas) a
través de sus vasos leñosos (como
las venas en los seres humanos).
Propiedades del Agua
• g) El punto de ebullición del agua (temperatura a la cual el agua pasa del estado líquido al
estado gaseoso) está directamente relacionado con la presión atmosférica. Por ejemplo, en la
cima del Everest (donde la presión atmosférica es baja), el agua hierve a unos 68°C, mientras
que al nivel del mar hierve a 100°C. Del mismo modo, el agua cercana a fuentes geotérmicas
(donde la presión es alta) puede alcanzar temperaturas de cientos de grados centígrados y
seguir siendo líquida. Se necesita mucho calor (calor de vaporización) para pasar de líquido a
gas, esto es debido a que para pasar al estado gaseoso tienen que romperse primero todos los
puentes de hidrógeno y en ello se gasta parte de la energía.
Propiedades del Agua

• h) El agua es un disolvente muy potente, al que se ha


catalogado como el “disolvente universal”, y afecta a muchos
tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se mezclan y
se disuelven bien en agua (como las sales, azúcares, ácidos,
algunos gases como oxígeno y el dióxido de carbono) son
llamadas “hidrófilas”, mientras que las que no combinan bien
con el agua (como los aceites, las grasas) se denominan
sustancias “hidrofóbicas”.
Propiedades del Agua

• i) El agua es miscible (se


puede mezclar) con muchos
líquidos, como el alcohol,
formando un líquido
homogéneo. Por otra parte,
los aceites son inmiscibles
(no se pueden mezclar) con
el agua, y forman capas de
variable densidad sobre la
superficie del agua. Como
cualquier gas, el vapor de
agua es miscible
completamente con el aire.
Propiedades del Agua

• j) El agua pura tiene una


“conductividad eléctrica”
relativamente baja, en
otras palabras, el agua
pura no conduce la
electricidad, pero ese
valor se incrementa
significativamente cuando
tiene sales disueltas como
el cloruro de sodio (sal de
cocina).
Propiedades del Agua
• k) Tiene un elevado calor específico, o sea, se necesita mucho
calor para variar un grado la temperatura del agua, ya que parte de
la energía se gasta, no en aumentar la temperatura, sino en romper
los puentes de hidrógeno. Estas propiedad física es la que hace que
el agua "modere o regule" las temperaturas terrestres; es por ello
que las variaciones de temperatura en lugares cercanos a las
costas, no sean tan grandes como en los lugares lejanos a ellas.
Propiedades del Agua

• l) La densidad del agua líquida


(relación entre la masa y el
volumen que ocupa), es muy
estable y varía poco con los
cambios de temperatura y
presión.
• El agua en estado sólido es
menos densa que en estado
líquido, por eso el hielo flota
sobre el agua líquida. Esto
permite en el medio acuático,
en las épocas frías, la
existencia de vida por debajo
de las capas de hielo.
Propiedades del Agua
• Debido a las propiedades que
tiene, el agua desempeña
numerosas e importantes
funciones entre las cuales
destacan las siguientes:
1º- Función metabólica: Es el
medio en el que se producen la
mayoría de las reacciones
metabólicas de los organismos
vivos, puesto que las sustancias
para que reaccionen tienen que
estar disueltas. Además en
muchas de estas reacciones el
agua actúa como reactivo, por
ejemplo, en las reacciones de
hidrólisis que ocurren en la
digestión. Igualmente es la fuente
de hidrógenos en la fotosíntesis
vegetal.
Propiedades del Agua
2º- Función transportadora:
El agua actúa como vehículo
transportador de sustancias
por el interior del
organismo y entre el
exterior y el interior del
mismo, debido a que es
líquida y es un excelente
disolvente, las sustancias
son transportadas disueltas
en ella.
3º- Función estructural:
Debido a la elevada fuerza
de adhesión y cohesión da
forma a las células que
carecen de membrana
rígida regulando los
cambios y deformaciones
del citoplasma.
Propiedades del Agua

4º- Función amortiguadora y


lubricante: Debido a la baja
viscosidad, actúa como
lubricante facilitando el
deslizamiento entre los
órganos y amortiguando los
rozamientos.
5º- Función
termorreguladora: Debido al
elevado calor específico regula
la temperatura del organismo
amortiguando los cambios
bruscos de la temperatura
ambiente y ayuda a mantener
constante la temperatura del
cuerpo en los animales.
Propiedades del Agua

• Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este


compuesto y sus propiedades. En este sentido, el investigador John
Emsley, divulgador científico, dijo en cierta ocasión del agua que:
“Es una de las sustancias químicas más investigadas, pero sigue
siendo la menos entendida”.