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Guía de los adjetivos

en inglés
Índice

La importancia de los adjetivos


Tipos de adjetivos

• Calificativos
• Posesivos
• Demostrativos
• Interrogativos
• Indefinidos

Cómo usar los adjetivos


Orden de los adjetivos

Adjetivos con intensificadores

Adjetivos graduables y no graduables

Adjetivos extremos

Comparativos y superlativos

Adjetivos útiles
Los más comunes

Para tu día a día

Para viajar

Para expresar sentimientos

Para dar tu opinión

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Guía de los adjetivos en inglés

La importancia
de los adjetivos

Los adjetivos son un tipo de palabra que complementa


a un sustantivo. Igual que ocurre en español, los adje-
tivos nos ayudan a modificar y añadir matices a los
sustantivos, y existen varios tipos. Pero también hay
muchas diferencias en la forma de usar los adjetivos
en ambos idiomas. Es importante conocerlas y res-
petarlas para hablar un inglés correcto y fluido. Y es
que los adjetivos son una parte esencial de cualquier
idioma: nos ayudan a expresar conceptos más com-
plejos, a embellecer nuestra expresión, o a aumentar
la precisión de lo que decimos. Por eso, es muy impor-
tante tener tu caja de herramientas de vocabulario bien
surtida de este tipo de palabras. Para ayudarte, aquí tienes
una explicación detallada de todo lo que debes saber sobre el
uso de adjetivos, además de una colección de adjetivos útiles para distin-
tas situaciones. Podrás leerlos en contexto para memorizarlos con más
facilidad. Así que si quieres abrillantar tu inglés añadiendo matices,
¡sigue leyendo!

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Guía de los adjetivos en inglés

Tipos de adjetivos
Los adjetivos pueden ser de varios tipos según su función. Te contamos cuá-
les son los tipos de adjetivo más comunes.

Calificativos
Los adjetivos calificativos son los más abundantes, los primeros
en los que pensamos al referirnos a los adjetivos. Son los que
describen cualidades de un sustantivo:

• The small pink bag. — La bolsa pequeña y rosa.

• My dog is very friendly. — Mi perro es muy cariñoso.

• I don’t like scary movies. — No me gustan las películas


de miedo.

• I left my home town because it’s so ugly. — Me fui de mi


ciudad de origen porque es muy fea.

Posesivos
Los adjetivos posesivos indican pertenencia:

• My family lives in the north. — Mi familia vive en el norte.

• Her bag is in the living room. — Su mochila está en el salón.

• Our house is not very big. — Nuestra casa no es muy grande.

• Their presentation was quite short. — Su presentación fue


bastante corta.

Demostrativos
Este tipo de adjetivo se utiliza para señalar elementos concretos y
para marcar la distancia con respecto al hablante:

• These keys aren’t mine. — Estas llaves no son mías.

• This car hasn’t been washed. — Este coche no está lavado.

• Those trees are ten years old. — Esos árboles tienen diez años.

• That restaurant is my favourite. — Ese restaurante es mi favorito.

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Guía de los adjetivos en inglés

Interrogativos
Las conocidas palabras para empezar preguntas son adjetivos interrogati-
vos. Por suerte, son muy pocas y muy fáciles de aprender:

• What happened here? — ¿Qué ha pasado aquí?

• Which shirt do you want? — ¿Qué camiseta quieres?

• When is your birthday? — ¿Cuándo es tu cumpleaños?

• Who is your favourite singer? — ¿Quién es tu cantante favorito?

• Whose house are we going to? — ¿A casa de quién vamos?

• How did you get there? — ¿Cómo has llegado hasta ahí?

• Why didn’t you tell me? — ¿Por qué no me lo dijiste?

Indefinidos
Los adjetivos indefinidos se usan para describir cantidades inespecíficas:

• Is there any milk left? — ¿Queda algo de leche?

• There were several suspects. — Había varios sospechosos.

• We have some work to do. — Tenemos algo de trabajo que hacer.

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Guía de los adjetivos en inglés

Cómo usar los


adjetivos

Ahora que ya conoces los distintos tipos de adjetivos, te damos varios de-
talles importantes sobre su uso. Para empezar, los adjetivos en general:

• No son modificables excepto en comparaciones y superlativos, que ex-


plicaremos más adelante. Mientras que en español el adjetivo concuerda en
género y número con el sustantivo, en inglés se queda siempre como está
(the blue book/the blue books).

• Van delante del sustantivo o, en ocasiones, detrás de un verbo.

• En inglés es muy común convertir un sustantivo en adjetivo colocándolo


delante de otro sustantivo. Así, un sustantivo como orange, colocado delan-
te de otro como juice, pasa a funcionar como adjetivo en el grupo nominal
orange juice.

Además de estas normas generales, hay varias curiosidades de los adjetivos


que te vendrá bien conocer para aprender a usarlos mejor.

Orden de los adjetivos


Cuando a un sustantivo le precede más de un adjetivo, el orden importa.
No es que no respetarlo sea exactamente un error gramatical, pero suena
mucho más natural y muestra un mayor manejo del idioma conocer el orden
en el que van los adjetivos. Hay varios trucos para memorizar este orden,
pero lo más útil es hacerlo con práctica. Recuerda también que el orden
puede marcar la diferencia entre las palabras a las que afecta un adjetivo.
En español tenemos la concordancia entre género y número para resolver
ambigüedades como “una espada de acero español” y “una espada de acero
española”, pero en inglés dependemos exclusivamente del orden. Por lo ge-
neral, el orden de los adjetivos va así:

• Opinión sobre el sustantivo descrito: beautiful, useless, interesting, won-


derful.

• Tamaño: large, tiny, enormous, big.

• Cualidades físicas: thin, rough, smooth, shiny.

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• Forma: square, rectangular, round, cone-shaped.

• Edad: old, new, young, ancient.

• Color: red, green, golden, royal blue.

• Origen: Spanish, Icelandic, Lebanese, Mexican.

• Material: metal, stone, silver, plastic.

• Tipo: electronic, manual, racing, modernist.

• Uso: cooking, cutting, painting, cleaning.

Adjetivos con intensificadores


Los adjetivos también pueden modificarse. Para añadir información sobre
un adjetivo utilizamos los adverbios, y la forma más común de hacer esto
es con adverbios de intensidad. Esto nos permite pasar de describir algo
como útil a describirlo como muy útil, por ejemplo. Solo pueden añadirse
identificadores a adjetivos calificativos, los que hablan de atributos, y no a
los que nos indican el tipo al que pertenece un sustantivo:

• She’s quite annoying. — Es bastante irritante.

• I am so tired. — Estoy tan cansada.

• This is an extremely bad idea. — Es una idea terrible.

• We are fairly sure. — Estamos bastante seguras.

• You look slightly frightened. — Pareces ligeramente asustado.

• It was an unbelievably large animal. — Era un animal increíblemente grande.

Modificar los adjetivos añade aún más riqueza y fluidez a la expresión, así
que es una habilidad que merece la pena reforzar.

Adjetivos graduables y no graduables


Ten cuidado a la hora de modificar adjetivos. Algunos de ellos se pueden
graduar, pero no todos. Como decíamos antes, no podemos graduar ningún
adjetivo que nos remita a una categoría, al igual que ocurre en español. Por
ejemplo, podemos hablar de una sala muy grande, pero nunca podemos
decir que una revisión es muy médica, porque “sala grande” y “revisión mé-
dica” contienen adjetivos de distintas categorías.

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Guía de los adjetivos en inglés

Tampoco podemos graduar adjetivos que pertenezcan a binarios entre los


cuales no hay grados, como “vivo/muerto”. Observa estos ejemplos:

• I work for an international company. — Trabajo para una empresa inter-


nacional. (No graduable).

• I work for a very large company. — Trabajo para una empresa


muy grande. (Graduable).

• He was seriously ill. — Estaba muy enfermo. (Gradua-


ble).

• He was still alive. — Seguía vivo. (No graduable).

Recuerda también que hay ocasiones en las que un


mismo adjetivo puede ser o no graduable según el
contexto. Por ejemplo, podemos decir que alguien es
very Spanish si nos referimos a que es muy estereo-
típicamente español, pero nunca podríamos decir que
una tortilla de patatas es very Spanish omelette. Tam-
bién hay ocasiones en las que graduar un adjetivo no gra-
duable puede crear un efecto extraño, aprovechable como
efecto expresivo: very blue, quite dead.

Adjetivos extremos
Entre los adjetivos no graduables tenemos un caso especial: los adjetivos
que ya son superlativos en sí mismos. Hay ciertas palabras que ya llevan
el intensificador incorporado, por lo que no podemos modificarlo
con palabras como very. Hay muchas palabras como esta,
así que apréndetelas a medida que te las encuentres.
Aquí te dejamos unas cuantas para empezar:

• Very bad=awful

That was an awful idea. — Ha sido una idea terrible.

• Very good=excellent

Her results are excellent. — Sus resultados son excelentes.

• Very angry=furious

She was furious when she heard about the accident. — Se enfureció cuando
se enteró del accidente.

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Guía de los adjetivos en inglés

• Very cold=freezing

You should take your coat with you, it’s freezing outside. — Deberías llevar-
te el abrigo, hace muchísimo frío fuera.

• Very dirty=filthy

This house is filthy! — Esta casa está hecha una porquería.

• Very ugly=hideous

The main character in that story is a hideous monster. — El personaje prin-


cipal de esa historia es un monstruo horripilante.

• Very interesting=fascinating

I find sea creatures fascinating. — Las criaturas marinas me parecen fasci-


nantes.

• Very hungry=starving

I didn’t have breakfast and, by midday, I was starving. — No desayuné y a


mediodía ya estaba muerta de hambre.

Comparativos y superlativos
Como hemos mencionado antes, la única ocasión en la que modificamos los
adjetivos es para crear las formas comparativas y superlativas. El sistema
es muy sencillo: solo hay que contar las sílabas y seguir uno de estos pasos:

• Si el adjetivo tiene una sola sílaba, añadimos el sufijo -er al final de la


palabra para formar el comparativo y -est para formar el superlativo. Re-
cuerda poner el artículo the para formar el superlativo: cold-> It’s colder in
winter than in summer / Winter is the coldest season. — Hace más frío en
invierno que en verano / El invierno es la estación más fría.

• Si el adjetivo tiene una sola sílaba y termina en e, solo añadimos una r al


final de la palabra para formar el comparativo y -st para formar el super-
lativo: fine-> Her hair is finer than most / She has the finest hair I’ve ever
seen. — Tiene el pelo más fino que la mayoría / Tiene el pelo más fino que
he visto.

• Si el adjetivo tiene una sola sílaba y termina en consonante + vocal, du-


plicamos la consonante final y después añadimos el sufijo -er al final de la
palabra para el comparativo y -est para el superlativo: big-> Her hands are
bigger than mine / She has the biggest hands in her class. — Tiene las manos
más grandes que yo / Tiene las manos más grandes de su clase.

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Guía de los adjetivos en inglés

• Si el adjetivo tiene dos sílabas, normalmente seguirá el mismo sistema


que los de una sola sílaba. Si el adjetivo de dos sílabas termina en -y, al
formar el comparativo o el superlativo perderá esta y para incorporar el
sufijo -ier o -iest: friendly-> My dog is friendlier than others. / My dog is
the friendliest animal in the world. — Mi perro es más cariñoso que otros /
Mi perro es el animal más cariñoso del mundo.

• Si el adjetivo de dos sílabas termina en -ful, no seguiremos este sistema,


sino que dejaremos el adjetivo como está y añadiremos more para el com-
parativo y most para el superlativo: useful-> This tool is more useful than
I thought. / This is the most useful tool I have. — Esta herramienta es más
útil de lo que pensaba. / Esta herramienta es la más útil que tengo.

• Si el adjetivo tiene tres o más sílabas, seguiremos este último sistema


también.

Hay unas pocas excepciones a estas normas: los adjetivos irregulares. Es-
tos no forman el comparativo y el superlativo de esta forma, sino con for-
mas propias únicas que tendrás que aprenderte una a una:

• Bad, worse, worst.

• Good, better, best.

• Far, farther/further, farthest/furthest.

• Old, elder, eldest (también se utiliza su forma regular).

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Guía de los adjetivos en inglés

Adjetivos útiles

Ahora que ya te hemos contado todo lo que necesitas saber


sobre los adjetivos, vamos a pasar a la acción. Te traemos
esta colección de adjetivos en contexto para que amplíes
tu vocabulario y practiques un poco más ¡Enriquece tu
vocabulario y lúcete en cualquier situación!

Los más comunes


Algunas de las palabras más utilizadas del inglés son
adjetivos. Es muy posible que ya conozcas todas las
palabras de esta lista, pero si aún no, este es el lugar
perfecto para empezar:

• Being different and not behaving like everyone else is


both a blessing and a curse. — Ser diferente y no comportar-
se como el resto de la gente es una bendición y una maldición al
mismo tiempo.

• I always buy second-hand books because used items are cheaper. —


Siempre compro los libros de segunda mano porque los artículos usados
son más baratos.

• Please pay attention to this, it is the most important part


of the lesson. — Por favor, prestad atención a esto, es la
parte más importante del tema.

• Elephants are very large mammals. — Los elefantes son


mamíferos muy grandes.

• The director is not available at the moment. — La directora


no está disponible en este momento.

• That YouTube celebrity became popular after uploading his music videos.
— Ese youtuber tan famoso se hizo popular después de subir sus vídeos
musicales.

• I don’t know if we’ll be able to finish all this work. — No sé si seremos


capaces de terminar todo este trabajo.

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Guía de los adjetivos en inglés

• The basic model is cheaper but has fewer features. — El modelo básico es
más barato pero tiene menos funcionalidades.

• Learning to play the violin is very difficult. — Aprender a tocar el violín


es muy difícil.

• Check your lists of useful vocabulary. — Mirad vuestras listas de voca-


bulario útil.

• I’m not leaving the house, I’m too scared. — No voy a salir de casa, estoy
demasiado asustado.

Para tu día a día


Si quieres avanzar un poco más, te proponemos estos ejemplos de adjetivos
en contexto con vocabulario que pueden resultarte útiles en tu vida diaria.
Intenta utilizar alguna de estas frases hoy mismo:

• I love this sunny weather. — Me encanta este tiempo soleado.

• I’m a bit sleepy, I think I need more coffee. — Estoy un poco adormilada,
creo que necesito más café.

• We could go to a fancy restaurant today. — Hoy podríamos ir a un res-


taurante elegante.

• They bake some delicious cakes at that café. — En esa cafetería hacen
unas tardas deliciosas.

• We’re going to the theme park! I’m so excited! — ¡Vamos al parque de


atracciones! ¡Estoy emocionadísima!

• This conference is so dull. The other speakers were better. — Esta confe-
rencia es aburridísima. Los demás ponentes eran mejores.

• I was shocked when I saw the news. — Me quedé impactada al enterarme


de las noticias.

• She’s wearing very expensive clothes. — Lleva ropa muy cara.

• My neighbours are playing loud music and I can’t sleep. — Mis vecinos
tienen la música alta y no puedo dormir.

• I like honest, straightforward people. — Me gusta la gente sincera y di-


recta.

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Guía de los adjetivos en inglés

Para viajar
Hay adjetivos especialmente útiles cuando estás de viaje. Repásatelos si
tienes pensado ir a algún lugar en el que tengas que hablar inglés:

• Excuse me, where is the nearest train station? — Perdone, ¿dónde está la
estación de tren más cercana?

• Are there any ancient monuments in the city? — ¿Hay algún monumento
antiguo en la ciudad?

• Is that area dangerous? — ¿Es peligrosa esa zona?

• Are there any wild animals in this park? — ¿Hay animales salvajes en este
parque?

• The promenade is very calm in the evening. — El paseo marítimo es muy


tranquilo por las tardes.

• If you want to try the regional cuisine, you should go to one of the res-
taurants in this area. — Si quiere probar la cocina local, debería ir a uno de
los restaurantes de esta zona.

• This neighbourhood is quite lively at night. — Este barrio está bastante


animado por la noche.

• There are some wonderful sights from the skyscraper. — Hay unas vistas
maravillosas desde el rascacielos.

• The vintage decoration in this cinema is so charming. — La decoración


antigua de este cine es encantadora.

Para expresar sentimientos


Expresar sentimientos y emociones en inglés puede resultar complejo a ve-
ces, y los adjetivos son una parte esencial de esta habilidad. Apréndete unas
cuantas palabras para expresar con exactitud cómo te sientes con estos
ejemplos en contexto:

• We were devastated when we heard the news. — La noticia nos dejó


desolados.

• I’ve never seen anyone who is as proud of their children. — Nunca he co-
nocido a nadie que sienta tanto orgullo por sus hijos.

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Guía de los adjetivos en inglés

• They were all ecstatic after their trip to the water park. — Estaban todos
eufóricos tras su visita al parque acuático.

• I didn’t sleep well tonight, I was very nervous. — No he dormido bien esta
noche, estaba muy nervioso.

• The outraged spectators booed at the politician’s remarks. — Los espec-


tadores indignados abuchearon las declaraciones del político.

• You look bored, do you want to go somewhere? — Tienes cara de aburri-


do, ¿quieres que vayamos a algún sitio?

• She was quite alarmed when she received a call in the middle of the night.
— Se quedó bastante alarmada cuando recibió una llamada en mitad de la
noche.

• The children are worried and confused because there is too much infor-
mation in this lesson. — Los niños están preocupados y confusos porque
este tema tiene demasiada información.

• I’m feeling quite optimistic about our presentation today and I’m confi-
dent everyone will be impressed. — Me siento bastante optimista con la
presentación de hoy y confío en que todo el mundo quedará impresionado.

• She always feels a bit guilty when she leaves the dog on his own because
he gets lonely. — Siempre se siente un poco culpable cuando deja al perro
sin nadie porque se siente solo.

• They were all enraptured by the dancer’s amazing display of skill. — Que-
daron todos embelesados por la asombrosa muestra de talento del bailarín.

Para dar tu opinión


Los adjetivos también son palabras excelentes para dar tu opinión personal
gracias a su expresividad:

• That film was absolutely mind-blowing. — La película ha sido totalmente


alucinante.

• I always thought that man was a bit creepy. — Ese hombre siempre me
pareció un poco inquietante.

• My music teacher is the wisest person I’ve ever met. — Mi profesor de


música es la persona más sabia que he conocido nunca.

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Guía de los adjetivos en inglés

• This composer has some mesmerising piano pieces. — Este compositor


tiene unas canciones para piano hipnotizantes.

• The views from the mountain are breathtaking. — Las vistas desde la
montaña son sobrecogedoras.

• I find her voice a little irritating. — Su voz me resulta un poco irritante.

• My children are always so helpful. — Mis hijos siempre me ayudan mucho.

• That was a bit rude of you. — Eso ha sido un poco maleducado por tu
parte.

• He’s always so polite and mild-mannered. — Siempre es tan educado y


amable.

Puedes seguir aprendiendo adjetivos a tu ritmo, no tienes más que marcar-


los cuando los veas en un nuevo texto y prestarles un poco de atención. De
este modo, los podrás replicar en tu día a día y verás cómo tu nivel de inglés
crece a pasos agigantados.

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