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Biaxial tensile test

Biaxial tensile test is a tensile testing in which the sample is stretched in two distinct
directions. This technique is used to obtain the mechanical characteristics of anisotropic
materials, such as composite materials, textiles, and soft biological tissues. There are three
main types of biaxial tensile testing.

1. Bursting test, based on a circular specimen clamped along the edge and inflated by
air or water under pressure until the specimen bursts;
2. Cylinder test, based on a hollow cylinder subjected to internal pressure and axial
pressure or tension;
3. Plane biaxial test which offers the best result because of the independent force
introduction in the two main directions.

Scope of the test method

The scope of the test represents one of the most crucial aspects in developing the relative
testing protocol. For foils and coated fabrics there are several areas of interest: the initial
behaviour, the service behavior, the behavior at break, the long term behaviour (creep) and
the dynamic behavior. The material response can be significantly different according to the
loading condition considered.

A protocol on the initial behavior aims to investigate the material behaviour of the fabric at
the early stages of the structure’s life span during the erection phase. The results represent a
fundamental support for the compensation of the panels of fabric in order to refine the
erection and pre-tensioning processes.

The service behaviour is another aspect of great interest because it represents the overall
material response to load conditions occurring during the entire life span of the structure. The
result of this type of test represents a fundamental input data for the software used for
structural analysis and the determination of the stress distribution in the structure. The biaxial
behaviour at breaking load is an important open issue that has not been investigated
thoroughly until now. Previous researches demonstrate the difficulties concerning the rupture
of a biaxial sample, it has been noted that generally the maximum biaxial tensile strength is
lower than the corresponding ultimate tensile strength obtained by means of a monoaxial test.
However, the test can be focused on the resistance of a joint, evaluating the strength of welded
(high frequency welding, hot element welding), glued and sewn seams or the resistance of
clamping plates and Keder rail joints or looped and laced joints.

Another field of research is the appearance and propagation of tears in the fabric, this issue
has been partially investigated and represents a fundamental data in the determination of the
safety factor which should be used for a specific structure. Because tear propagation
generally occurs at 25% UTS, the safety factor is generally higher than four. The test is
carried out on a sample taken from a dismounted structure or by using conditioned samples
of fabric which aim to reproduce the in-situ conditions. The load profile should reproduce
the expected overload by pulling the sample until breakage, which should start far from the
sample edge and the clamping system. The repetition of the test and different temperatures
(generally -20 °C and +70 °C) offers important information about the joint behaviour at
extreme conditions, such as heavy snow fall with temperatures below zero or a blast of wind
during a hot summer. This type of test is generally required by designers and manufacturers
and those in charge of the evaluation of the structure behaviour and the final test of the
structure. Finally, in order to prevent collapses due to ponding and fluttering, the creep
behaviour should be carefully considered in the design, choosing anchorages which enable
periodical re-tensioning according to the predicted fall in the level of pre-stress. It is based
on a monoaxial test but an accurate investigation requires the use of virgin cruciform samples
of fabric and the force is applied by means of counter weights. The creep is defined as the
“increase in strain with time when a constant force is applied” and aims to describe the
material behaviour when a constant force is applied over a long period of time. This has a
considerable effect on the design and realisation of the membrane structure because a
progressive increase in the material strain leads to a considerable reduction in the level of
pre-stress initially induced in the structure. The sample should be maintained at a constant
temperature and for specific applications it may require a proper climatic chamber for
investigations at high and low temperatures. There are no complete studies about the dynamic
behaviour of coated fabric and foils for structural applications. A dynamic test on coated
fabrics can evaluate the response under fast loading and unloading cycles due to blasts of
wind or other sources of stress. It should consider a conditioned fabric which reproduces the
in-situ conditions and the testing apparatus should be able to apply a high speed load profile
which is generally not possible with a common testing rig equipped with electric
servomotors. The results of this type of test, despite the absence of research which can
support these expectations, can highlight anomalies in the fabric strength and in the tear
propagation with consequent adjustments in the safety factor applied.


One of the key aspects is the sample mounting, which should consider the initial gauge
length, the correct positioning of the fabric into the clamps and the correct application of the
strain transducers in the central area.

The next crucial stage is load application. This issue has been widely investigated but there
is no loading path universally adopted by the testing laboratories. It has to be said that the
loading cycles mainly depend on the scope of the test and it is unrealistic to consider the
possibility of elaborating a single loading path able to fulfil at the same time all the
requirements imposed by the investigation of the initial behaviour, the service behaviour, the
behaviour at breaking load and long term behaviour. This part of the procedure should
provide a valid approach to the establishment of a load profile, describing the effects of the
parameters involved, in order to fully investigate the material response according to the
required repeatability. Since coated fabrics do not follow an elastic behaviour, once the stress
is removed the sample maintains a certain level of permanent strain, a plastic deformation.
This behaviour is known as residual strain and is present both in monoaxial and biaxial tests.
The main value of residual strain is shown between the first and second load cycle, decreasing
to zero after a number of cycles that depends on the material properties, the applied load and
the time for which it has been applied. This is due to the creep of the yarns and the coating
material and to the internal frictional effects.[4] In order to obtain a realistic description of the
material the strain should be measured within a unique load cycle, assuming equal to zero
the strain at pre-stress. For this reason the loading cycle considered for the strain measure is
generally preceded by identical cycles in a number sufficient to stabilise the sample response.
In order to remove the residual strain previous researches considered adequate the application
of five identical loading and unloading cycles, the TensiNet design guide. Consider three or
five repetitions to be sufficient, depending on the testing protocol. While the Membrane
Structures Association of Japan prescribes the repetition of the cycles three times, but only
for the 1:1 load ratio which separates the others. This offers several advantages in the
comparison of readings carried out within the same test and with other tests.

For the investigation of the typical behaviour of an in-situ fabric, it is proposed a test protocol
divided into: pre-stress, conditioning and a final radial test regime. The prestress was
considered fundamental in order to reproduce the typical stress state of a membrane structure
after the initial pre-tensioning is concluded, it is held for a certain amount of hours and
generally set at 1.3% UTS for PVC/polyester fabric and 2.5% UTS for PTFE/glass fibre

A second issue which should be taken into account is the effect of the load history on the
response of the fabric. This may have important consequences for the structure of the load
profile, which may turn out be inadequate for the investigation of in-situ conditions of fabrics
which have not yet undergone the maximum stress state applied during conditioning.

Thirdly, it is crucial to determine the possible effects of the recent load history on the fabric
response, in particular whether the load sequence followed by approaching a particular stress
state result in a different level of strain. The effects due to the level of minimum pre-stress,
load history and the recent load history should be carefully considered when developing the
testing load regime. The aim is to assure the repeatability of the test and that the data obtained
are in accordance with the scope of the test.
Ensayo de tracción biaxial

La prueba de tensión biaxial es una prueba de tracción en la que la muestra se estira en

dos direcciones distintas. Esta técnica se utiliza para obtener las características mecánicas
de materiales anisótropos, tales como materiales compuestos, textiles y tejidos biológicos
blandos. Hay tres tipos principales de prueba de tracción biaxial.

1. Ensayo de estallido, basado en un espécimen circular sujeto a lo largo del borde e inflado
por aire o agua bajo presión hasta que estalla el espécimen.

2. Ensayo de cilindro, basado en un cilindro hueco sometido a presión interna y presión o

tensión axial.

3. Prueba biaxial plana que ofrece el mejor resultado debido a la introducción de fuerza
independiente en las dos direcciones principales.

Alcance del método de ensayo

El alcance de la prueba representa uno de los aspectos más cruciales en el desarrollo del
protocolo relativo de prueba. Para las láminas y las telas revestidas hay varias áreas de
interés: el comportamiento inicial, el comportamiento del servicio, el comportamiento en la
rotura, el comportamiento a largo plazo (fluencia) y el comportamiento dinámico. La
respuesta del material puede ser significativamente diferente según la condición de carga
Un protocolo sobre el comportamiento inicial tiene como objetivo investigar el
comportamiento material del tejido en las primeras etapas de la vida de la estructura durante
la fase de erección. Los resultados representan un soporte fundamental para la
compensación de los paneles de tela con el fin de refinar los procesos de montaje y
El comportamiento de servicio es otro aspecto de gran interés porque representa la
respuesta material global a las condiciones de carga que se producen durante toda la vida
útil de la estructura. El resultado de este tipo de prueba representa un dato de entrada
fundamental para el software utilizado para el análisis estructural y la determinación de la
distribución de tensiones en la estructura. El comportamiento biaxial en la carga de rotura
es un asunto abierto importante que no ha sido investigado a fondo hasta ahora. Las
investigaciones anteriores demuestran las dificultades relativas a la ruptura de una muestra
biaxial, se ha observado que generalmente la resistencia a la tracción biaxial máxima es
menor que la resistencia a la tracción final correspondiente obtenida por medio de una
prueba monoaxial. Sin embargo, la prueba puede centrarse en la resistencia de una junta,
evaluando la resistencia de las soldaduras (soldadura de alta frecuencia, soldadura de
elementos calientes), costuras cosidas y cosidas o la resistencia de las placas de sujeción
y las juntas de los rieles Keder o las juntas lazadas y atadas.
Otro campo de investigación es la aparición y propagación de las lágrimas en el tejido, este
tema ha sido parcialmente investigado y representa un dato fundamental en la
determinación del factor de seguridad que debe utilizarse para una estructura específica.
Debido a que la propagación del desgarro generalmente ocurre al 25% de UTS, el factor de
seguridad es generalmente mayor que cuatro. El ensayo se lleva a cabo sobre una muestra
tomada de una estructura desmontada o utilizando muestras acondicionadas de tela que
tienen como objetivo reproducir las condiciones in situ. El perfil de carga debe reproducir la
sobrecarga esperada tirando de la muestra hasta que se rompa, la cual debe comenzar
lejos del borde de la muestra y del sistema de sujeción. La repetición de la prueba y
diferentes temperaturas (generalmente -20 ° C y +70 ° C) ofrece información importante
sobre el comportamiento de la articulación en condiciones extremas, como fuertes caídas
de nieve con temperaturas por debajo de cero o una ráfaga de viento durante un verano
caluroso. Este tipo de prueba es generalmente requerido por los diseñadores y fabricantes
y los responsables de la evaluación del comportamiento de la estructura y la prueba final
de la estructura. Finalmente, con el fin de evitar colapsos debidos al estancamiento y aleteo,
el comportamiento de fluencia debe ser cuidadosamente considerado en el diseño,
eligiendo anclajes que permitan el re-tensado periódico de acuerdo con la caída predicha
en el nivel de pre-estrés. Se basa en una prueba monoaxial, pero una investigación precisa
requiere el uso de muestras cruciformes virginales de tela y la fuerza se aplica mediante
contrapesos. La fluencia se define como el "aumento de la deformación con el tiempo
cuando se aplica una fuerza constante" y tiene como objetivo describir el comportamiento
del material cuando se aplica una fuerza constante durante un largo período de tiempo.
Esto tiene un efecto considerable en el diseño y realización de la estructura de membrana
porque un aumento progresivo en la deformación del material conduce a una reducción
considerable del nivel de preesfuerzo inicialmente inducido en la estructura. La muestra
debe mantenerse a una temperatura constante y para aplicaciones específicas puede
requerir una cámara climática adecuada para investigaciones a altas y bajas temperaturas.
No hay estudios completos sobre el comportamiento dinámico de los tejidos revestidos y
las láminas para aplicaciones estructurales. Una prueba dinámica sobre tejidos revestidos
puede evaluar la respuesta bajo los rápidos ciclos de carga y descarga debido a las
explosiones de viento u otras fuentes de estrés. Debería considerar un tejido acondicionado
que reproduzca las condiciones in situ y el aparato de ensayo debería poder aplicar un perfil
de carga de alta velocidad que generalmente no es posible con una plataforma de ensayo
común equipada con servomotores eléctricos. Los resultados de este tipo de pruebas, a
pesar de la ausencia de investigación que pueda soportar estas expectativas, pueden
resaltar anomalías en la resistencia de la tela y en la propagación del desgarro con los
consecuentes ajustes en el factor de seguridad aplicado.
Uno de los aspectos clave es el montaje de la muestra, que debe considerar la longitud
inicial del calibre, el correcto posicionamiento del tejido en las abrazaderas y la correcta
aplicación de los transductores de deformación en el área central.
La siguiente etapa crucial es la aplicación de carga. Este tema ha sido ampliamente
investigado, pero no existe un camino de carga universalmente adoptado por los
laboratorios de pruebas. Hay que decir que los ciclos de carga dependen principalmente
del alcance de la prueba y que no es realista considerar la posibilidad de elaborar un único
camino de carga capaz de cumplir al mismo tiempo todas las exigencias impuestas por la
investigación del comportamiento inicial, El comportamiento del servicio, el comportamiento
a la carga de ruptura y el comportamiento a largo plazo. Esta parte del procedimiento debe
proporcionar un enfoque válido para el establecimiento de un perfil de carga, describiendo
los efectos de los parámetros involucrados, con el fin de investigar completamente la
respuesta material de acuerdo con la repetibilidad requerida. Dado que los tejidos
revestidos no siguen un comportamiento elástico, una vez que se elimina el esfuerzo la
muestra mantiene un cierto nivel de deformación permanente, una deformación plástica.
Este comportamiento se conoce como deformación residual y está presente tanto en
pruebas monoaxiales como biaxiales. El valor principal de la deformación residual se
muestra entre el primer y el segundo ciclo de carga, disminuyendo a cero después de un
número de ciclos que depende de las propiedades del material, la carga aplicada y el tiempo
para el cual se ha aplicado. Esto es debido a la fluencia de los hilos y el material de
revestimiento ya los efectos de fricción internos. [4] Con el fin de obtener una descripción
realista del material la deformación debe medirse dentro de un ciclo de carga único,
suponiendo igual a cero la deformación en pre-tensión. Por esta razón, el ciclo de carga
considerado para la medida de deformación está generalmente precedido por ciclos
idénticos en número suficiente para estabilizar la respuesta de la muestra. Con el fin de
eliminar la deformación residual, las investigaciones previas consideraron adecuada la
aplicación de cinco ciclos de carga y descarga idénticos, la guía de diseño TensiNet.
Considere tres o cinco repeticiones como suficientes, dependiendo del protocolo de prueba.
Mientras que la Asociación de Estructuras de Membrana de Japón prescribe la repetición
de los ciclos tres veces, pero sólo para la relación de carga 1: 1 que separa a los otros. Esto
ofrece varias ventajas en la comparación de lecturas realizadas en el mismo ensayo y con
otras pruebas.
Para la investigación del comportamiento típico de un tejido in-situ, se propone un protocolo
de prueba dividido en: pre-tensión, acondicionamiento y un régimen de prueba radial final.
El pretensado se consideró fundamental para reproducir el típico estado de tensión de una
estructura de membrana después de concluir el pretensado inicial, se mantiene durante
cierta cantidad de horas y se fija generalmente en 1,3% de UTS para tejido de PVC /
poliéster y 2,5% UTS para PTFE / tejido de fibra de vidrio.
Una segunda cuestión que debe tenerse en cuenta es el efecto del historial de carga sobre
la respuesta del tejido. Esto puede tener importantes consecuencias para la estructura del
perfil de carga, lo cual puede resultar inadecuado para la investigación de las condiciones
in situ de telas que no han sufrido todavía el estado de tensión máximo aplicado durante el
En tercer lugar, es crucial determinar los posibles efectos de la historia de carga reciente
sobre la respuesta de tejido, en particular si la secuencia de carga seguida de aproximarse
a un estado de esfuerzo particular da como resultado un nivel diferente de deformación.
Los efectos debidos al nivel de pre-estrés mínimo, historial de carga e historial de carga
reciente deben ser considerados cuidadosamente al desarrollar el régimen de carga de
prueba. El objetivo es asegurar la repetibilidad de la prueba y que los datos obtenidos están
de acuerdo con el alcance de la prueba.