Вы находитесь на странице: 1из 5

Vehicle Speed Sensors: Types of VSS

Vehicle Speed Sensors: Types of VSS
By Kalwinder Kaur Jun 8 2012

Introduction
Definition of a vehicle speed sensor (VSS)
Basic functionality of the VSS
Types of VSS
Hall Effect Speed Sensor vs. Reed Switch Speed Sensor
Applications
References

Introduction
One of the most recent developments in vehicle speed sensors was recently introduced
by Vissee, a company dedicated to the design and engineering of visual speed and depth
sensors. Vissee have designed a neuromorphic 'third­eye' sensor that allows for
consumer devices to directly measure speed. This application­specific sensor is
designed to measure speed without data on position or acceleration of a vehicle. The
speed sensor is built with a 60 hertz camera and a microprocessor programmed to run a
special algorithm that helps selective processing of incoming data. The lens in the
camera provides a visual field of 180 degrees, imaging more than the standard 40 to 50
degrees field of view normally seen in a standard lens. The microprocessing chip
measures the variation in a signal over time and light intensity to calculate the absolute
speed.

The new 'third­eye' sensor is expected to be installed into traffic and micro­aerial vehicles
by the end of 2012. However, to better understand such novel technology for speed
sensors, let us have a look at how a basic vehicle speed sensor works.

Definition of a Vehicle Speed Sensor (VSS)
A vehicle speed sensor generates a magnetic pulse in the form of a wave proportional to
the speed of the vehicle (i.e., imagine a vehicle moving at high speed, the VSS will
generate a high­frequency signal directly proportional to this). The power control module
(also known as the electrical control module) uses the VSS frequency signal to
manipulate multiple electrical subsystems in a vehicle, such as fuel injection, ignition,
cruise control operation, torque, and clutch lock­up.

P
Saved from URL: https://www.azosensors.com/article.aspx?ArticleID=11
1
/5
Vehicle Speed Sensors: Types of VSS

Basic Functionality of the VSS
The VSS is connected to a speedometer cable and positioned between the axle and the
wheel of a vehicle. One of the most common types of VSS operates from a magnet that
is also connected at the back of the transmission housing behind the speedometer. The
top section to the VSS senses the output of the transmission, whereas the opposite side
of the VSS is connected to a rotating magnet, which generates a voltage that is then
transmitted to a computational device that calculates the speed proportional to the
moving vehicle. During motion of a vehicle, the VSS will generate four pulses in response
to one rotation of the magnet. Figure 1 demonstrates the basic mechanisms to a VSS.

Figure 1. A typical vehicle control sensor.

Types of VSS
As demonstrated in figure 1, there are two types of VSS:

Hall Effect sensor
Reed switch­type VSS

Hall Effect VSS

This type of sensor is located on the differential gear housing and monitors the output
speed of the transaxle. The sensor is made up of 12 volt sensor power, five volt signal,
and signal ground.

In comparison to typical speed sensors that use a magnet to generate a reference
voltage; the Hall­Effect sensor employs its own reference voltage signal (i.e., a sensor
that works as a passive device to supply voltage and magnetic field data) and is used for
anti­lock braking systems in vehicles by timing the speed of the wheel and the shaft. This
sensor is made up of an internal transistor activated by the moving (reluctor) wheel
during movement of the vehicle. As the reluctor wheel (the 'fingers' on the brake disk)
moves against the Hall Effect sensor, the movement creates a magnetic field that
generates a voltage which activates the transistor on the Hall Effect sensor. This voltage
is transmitted through a conductor to the processing unit of the anti­lock brake system,
which counts the voltage peaks and divides this by the duration to measure the velocity
of the moving vehicle. The voltage signal only drops to zero when the 'fingers' on the
brake disk pass and have no contact with the sensor. The signal amplitude always
remains the same for Hall Effect sensors compared to typical magnetic sensors

P
Saved from URL: https://www.azosensors.com/article.aspx?ArticleID=11
2
/5
Vehicle Speed Sensors: Types of VSS

irresponsive of rotational speed (Figure 2).

Figure 2. Mechanism of a Hall Effect speed sensor.

Reed Switch­Type VSS

This sensor consists of a magnet and reed switch. In comparison to the Hall Effect
sensor, a magnet, powered by a speedometer cable, is required to mechanically turn the
reed switch on and off (approximately four times per one complete rotation of the magnet,
which allows for calculation of pulse numbers per second and, therefore, to measure the
vehicle speed). This is an active sensor that generates a voltage in response to
continuous rotation of a magnet that has close contact with a probe. The voltage
generated is directly proportional to the speed at which the magnet rotates.

Hall Effect Speed Sensor vs. Reed Switch Speed Sensor

Hall Effect Speed Sensor
This sensor does not have any moving parts to the
mechanism and so stands as a more reliable speed
sensor.
Advantages Fast response time.
High repeatability and a longer lifespan.
Sensing distance = ≤20 mm.

An external switch is responsible for the voltage and
current switching range.
This sensor needs to be sensitive to polarity in order to
function.
Due to their alignment with a magnetic field, false
triggering of a signal can be provoked.
Disadvantages Requires a continuous output current of >10 mA.
Requires a continuous source of power.
The Hall Effect sensor cannot switch loads directly and
so requires an external device to allow for this.
The Hall Effect sensor can only operate in
temperatures from ­55°C to 125°C.

P
Saved from URL: https://www.azosensors.com/article.aspx?ArticleID=11
3
/5
Vehicle Speed Sensors: Types of VSS

Reed Switch Speed Sensor
The Reed Switch is sealed from contamination, making
this sensor applicable in harsh environments.
Reed switches do not require any external protection
circuit.
This switch has a long lifespan.
High sensitivity to a magnetic field.
No leakage or voltage drop with high repeatability.
Advantages Sensing distance = ≤40 mm.
Does not need an output requirement or a power
source and can switch loads directly up to 2 A and
1000 V.
The Reed Switch speed sensor can operate in
temperatures from ­55°C to 150°C allowing for much
wider application.

Generates too much noise when applied.
Disadvantages Slow response time with large amounts of hysteresis
due to the contact of this switch with the current.

Applications
Reed Switch sensors working on the basis of a magnet are most commonly applied for:

Position sensing
Pulse counting
Liquid and gas as flow meters
Speedometers
Coil applications
Temperature sensing (based on their ability to withstand harsh environments).

Hall Effect sensors are commonly used in rotating speed sensors in applications, such
as:

Bicycle wheels
Gear­teeth
Speedometers
Automotive ignition systems.

P
Saved from URL: https://www.azosensors.com/article.aspx?ArticleID=11
4
/5
Vehicle Speed Sensors: Types of VSS

References:
Schwaller E.A. (2005). Total Automotive Technology. New York: Thomson Delmar
Learning. 660­683.
Crolla, D.A. (2009). Automotive Engineering: Powertrain, Chassis System and
Vehicle Body. Oxford, UK: Elsevier. 391­411.
Erjavec, J. (2010). Automotive Technology. 5th ed. New York: Delmar, Cengage
Learning. 798­805.
Kidane, S., Rajamani. R. (2006). Safe and Stable Narrow Commuter Vehicles.
United States of America: ProQuest Information and Learning Company. 87­90.
Krivts, I.L., Krejnin, G.V. (2006). Pneumatic Actuating Systems for Automatic
Equipment. Structure and design. Florida: Taylor and Francis Group. 143­158.

P
Saved from URL: https://www.azosensors.com/article.aspx?ArticleID=11
5
/5