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ACERCA DEL AUTOR: Manu

Manuel
el Cast
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profes
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universitario de sociología y de urbanismo en la Universidad de California en
Berk
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Internet
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discip
ciplin
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y Instit
Institute
ute en
la Universidad Abierta de Cataluña y presidente del conseo acad!mico de
"e#t International Business $c%ool&
Manuel Castells es el 'uinto acad!mico de las ciencias sociales m(s citado
del
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mundo o y el acad
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Comunicación *)IC+ m(s citado del mundo&
n los -ltimos veinte años %a llevado a cabo una vasta investigación en la
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ión económ
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políticas
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sociales y culturales en el marco de una teoría integral de la información&

LA ERA DE LA INFORMACIÓN

Capítulo 5: La cultura de la virtualidad real:


La interaci!n de la co"unicaci!n electr!nica# el $n de la audiencia
de "a%a% & el de%arrollo de la% rede% interactiva%

Introducci!n

n torno al año .// antes de Cristo tuvo lugar en 0recia un gran invento1 el
alfabeto 'ue constituyó el cimiento para el desarrollo de la 2losofía y la
ciencia occidentales tal y como las conocemos en la actualidad& 3i4o posible
tender un puente de la lengua %ablada al lenguae, con lo 'ue se separó lo
%ablado del %ablante y se posibilitó el discurso
di scurso conceptual&

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permitió el discurso racional, separó la comunicación escrita del sistema
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e#presión de la mente %umana&

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ocurriendo 6&.// años despu!s, a saber, la integración de varios modos de
comunicación en una red interactiva& 7, en otras palabras, la formación de
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integran en el mismo sistema las modalidades escrita, oral y audiovisual de
la comunicación %umana&

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caracteri4ado por su alcance global, su integración de todos los medios de
comunicación y su interactividad potencial, est( cambiando nuestra cultura,
y lo %ar( para siempre&

De la ala'ia de (uten)er a la ala'ia de McLu*an: El a%cen%o de


la cultura de lo% "edio% de co"unicaci!n de "a%a%
5a difusión de la televisión en las tres d!cadas 'ue siguieron a la $egunda
0uerra Mundial creó una nueva gala#ia de c omunicación, no es 'ue el resto
de los medios de comunicación desaparecieran *radio, cine, periódico,
libros+ sino 'ue fueron reestructurados y reorgani4ados en un sistema cuyo
n-cleo lo componían tubos de vacío y cuyo atractivo rostro era una pantalla
de televisión&

5a televisión se convirtió en el medio de comunicación predilecto como


consecuencia del instinto b(sico de una audiencia pere4osa, el síndrome del
mínimo esfuer4o 'ue parece asociarse con la comunicación transmitida por
la televisión podría e#plicar la rapide4 y penetración de su dominio como
medio de comunicación&

l sistema dominado por la televisión pudo caracteri4arse f(cilmente como


un medio de comunicación de masas& Un mensae similar era emitido de
forma simult(nea desde unos cuantos transmisores centrali4ados a una
audiencia de millones de receptores&

8ntonces, 'ue %abía de nuevo fundamentalmente en la televisión9


Mientras 'ue la imprenta favorece la e#posición sistem(tica, la televisión se
adapta meor a la conversación ocasional&

5a tipografía presenta el mayor sesgo posible %acia la e#posición1 una


capacidad so2sticada de pensar conceptual, deductiva y secuencialmente:
una elevada valoración de la ra4ón y el orden&

Mientras 'ue el entretenimiento es la idea de todo discurso en la televisión&


"o importa 'u! se represente o desde 'ue punto de vista, la presunción
general es 'ue est( a%í para nuestra diversión y placer&

Unos cuantos años despu!s de su desarrollo, la televisión se convirtió en el


epicentro cultural de nuestras sociedades: y esta modalidad de
comunicación es, sobre todo, un nuevo medio, caracteri4ado por su
capacidad de seducción, su simulación sensorial de la realidad y su f(cil
comunicabilidad a lo largo de las líneas del menor esfuer4o psicológico&

l %ogar estadounidense medio tenía encendido el aparato de televisión


unas siete %oras diarias y se calculaba 'ue se veía realmente ;,< %oras
diarias por adulto& A esto %abía de añadirse la radio, 'ue ofrecía =//
palabras por minuto y se escuc%aba una media de dos %oras diarias, sobre
todo en el coc%e& Un periódico diario medio ofrecía =</&/// palabras y se
estimaba 'ue suponía entre => y ;? minutos de lectura diaria, mientras 'ue
las revistas se %oeaban de @ a / minutos, y la lectura de libros, incluidos
los relacionados con la tarea escolar, consumía unos => minutos a diario&

l adulto medio estadounidense utili4a @,; %oras al día en atender a los


medios de comunicación& sta cifra puede contrastarse con otros datos 'ue
otorgan =; minutos diarios por persona a la interacción interpersonal en la
familia& l patrón de conducta predominante en el mundo parece establecer
'ue, en las sociedades %umanas, el consumo de medios de comunicación es
la segunda categoría mayor de actividad despu!s del trabao y, sin duda, la
actividad predominante en casa&

l tema clave es 'ue mientras 'ue los medios de masas son un sistema de
comunicación de un sentido -nico, el proceso de comunicación real no lo es,
sino 'ue depende de la interacción del emisor y el receptor en la
interpretación del mensae&

l poder real de la televisión radica en 'ue crea el marco para todos los
procesos 'ue se pretenden comunicar a la sociedad en general, de la
política a los negocios, incluidos deportes y arte& $i los anunciantes siguen
gastando miles de millones pese a las dudas ra4onables sobre el impacto
directo real de la publicidad sobre sus ventas, 'ui4( sea debido a 'ue una
ausencia de la televisión suele signi2car reconocer el prestigio en el
mercado de masas de los competidores 'ue sí se anuncian&

Aun'ue sus efectos sobre las opciones políticas es muy diverso, en las
sociedades avan4adas, la política y los políticos 'ue no aparecen en
televisión no tienen ninguna posibilidad de obtener el apoyo p-blico, ya 'ue
las mentes de la gente se informan sobre todo por los medios de
comunicación, y el m(s importante de ellos es la televisión&

Lo% nuevo% "edio% de co"unicaci!n & la diver%i$caci!n de la


audiencia de "a%a%

urante la d!cada de los oc%enta, las nuevas tecnologías transformaron el


mundo de los medios de comunicación& 5os periódicos se escribían,
editaban e imprimían a distancia, permitiendo ediciones simult(neas del
mismo periódico, los aparatos alkman %icieron de la m-sica elegida de
forma personal un entorno auditivo port(til, la radio se especiali4ó cada ve4
m(s y los aparatos de vídeo se e#tendieron por todo el mundo y se
convirtieron en muc%os países en vías de desarrollo en una importante
alternativa para la aburrida programación de la televisión o2cial&

Dero el paso decisivo fue la multiplicación de los canales de televisión, 'ue


conduo a una diversi2cación cada ve4 mayor& 0racias a la televisión por
cable pronto se formaron nuevos canales 'ue llegaron a desa2ar a los
establecidos, y en uropa los gobiernos perdieron el control de gran parte
de la televisión&

5os nuevos medios de comunicación ya no son medios de comunicación de


masas en el sentido tradicional de envío de un n-mero limitado de mensaes
a una audiencia de masas %omog!nea& ebido a la multiplicidad de
mensaes y fuentes, la misma audiencia se %a vuelto m(s selectiva&
Aun'ue el %ec%o de 'ue todo el mundo no vea la misma cosa en el mismo
momento y 'ue cada cultura y grupo social tenga una relación especí2ca
con el sistema de medios, constituye una diferencia fundamental frente al
antiguo sistema de medios de comunicación estandari4ados&

$in embargo, la diversi2cación de los medios de comunicación, debido a las


condiciones de su control empresarial e institucional, no transformó la lógica
unidireccional de su mensae, ni permitió realmente la retroalimentación de
la audiencia&

La con%telaci!n del internet

Internet es una iniciativa estadounidense de radio de acción mundial,


iniciada, con respaldo militar, por las empresas inform(ticas y 2nanciada por
el gobierno estadounidense para crear un club mundial de usuarios del
ordenador y bancos de datos& 5a red de Internet es la columna vertebral de
la comunicación global a trav!s del ordenador&

n sus orígenes est( el trabao de una de las instituciones de apoyo a la


investigación m(s innovadoras del mundo1 la Agencia de Droyectos de
Investigación Avan4ada *AEDA+ del epartamento de efensa
estadounidense& Cuando a 2nales de los años cincuenta el lan4amiento del
primer $putnik alarmó al sector militar de alta tecnología estadounidense&

AEDA emprendió diversas y arriesgadas iniciativas, algunas de las cuales


cambiaron la %istoria de la tecnología y fueron el preludio de la era de la
información a gran escala& Una de esas estrategias, fue diseñar un sistema
de comunicaciones invulnerable al ata'ue nuclear& Basado en la tecnología
de la comunicación de conmutación por pa'uetes, el sistema %i4o a la red
independiente de los centros de mando y control, de tal modo 'ue las
unidades del mensae encontraran sus propias rutas a lo largo de ella&

A mediados de los noventa conectaba ;;&/// redes inform(ticas y unos ,6


millones de ordenadores receptores en todo el mundo, con una estimación
de 6< millones de usuarios, y seguía e#pandi!ndose con rapide4&

5a universalidad del lenguae digital y la pura lógica del funcionamiento en


red del sistema de comunicación crearon las condiciones tecnológicas para
la comunicación %ori4ontal y global& Adem(s, la ar'uitectura de esta
tecnología de red es tal, 'ue es muy difícil censurarla o controlarla&

3oy en día e#isten miles y miles de microrredes alrededor del mundo, 'ue
cubren todo el espectro de la comunicación %umana, desde la política y la
religión %asta el se#o y la comunicación&

5a capacidad de la red es tal, 'ue la mayoría de los procesos de


comunicación eran, y siguen siendo, en buena parte espont(neos,
desorgani4ados y diversi2cados en sus 2nes y a2liación& e %ec%o, los
intereses comerciales y gubernamentales coinciden en favorecer la
e#pansión de su uso1 cuanto mayor sea la diversidad de los mensaes y
participantes, mayor ser( la masa crítica de la red y m(s elevado el valor&

Dese a todos los esfuer4os por regular, privati4ar y comerciali4ar Internet y


sus sistemas tributarios, las redes de comunicación a trav!s del ordenador,
dentro y fuera de Internet, se caracteri4an por su penetración, su
descentrali4ación multilateral y su Fe#ibilidad y a diferencia de los medios
de comunicación como la televisión, %an incorporado, tecnológica y
culturalmente, las propiedades de la interactividad y la comunicación&

La %ociedad interactiva

5a comunicación a trav!s del ordenador no es un medio general de


comunicación, y no lo ser( en el futuro previsible: aun'ue su uso se
e#pande a tasas e#traordinarias, e#cluir( durante largo tiempo a la gran
mayoría de la %umanidad, a diferencia de la televisión y otros medios de
comunicación de masas&

ste tipo de comunicación seguir( siendo el dominio de un segmento culto


de la población de los países m(s avan4ados, contado en decenas de
millones, pero sólo una elite a escala global& 5a comunicación a trav!s del
ordenador comien4a como el medio utili4ado por los segmentos m(s cultos
y acomodados de la población de los países m(s cultos y ricos *dado 'ue el
libro fue escrito en =??<+&

Así pues, aun'ue la comunicación a trav!s del ordenador est(


revolucionando sin duda el proceso de comunicación, y por su mediación la
cultura en general, es una revolución 'ue se est( desarrollando en oleadas
conc!ntricas, iniciadas en los niveles m(s elevados de educación y ri'ue4a,
y probablemente incapa4 de alcan4ar a grandes segmentos de las masas
incultas y los países pobres&

5a proporción m(s considerable de la comunicación a trav!s del ordenador


se efect-a en el trabao o en situaciones relacionadas con !l& M(s all( de la
reali4ación de tareas profesionales, los usos de la comunicación a trav!s del
ordenador ya alcan4an todo el (mbito de la actividad social&

5a comunicación personal est( e#plotando en el correo electrónico y es la


actividad m(s %abitual de la comunicación a trav!s del ordenador fuera del
trabao& l se#o por ordenador es otro uso importante y la mayor parte del
se#o por ordenador se efect-a en las líneas de conversación&

Adem(s otra 4ona de utili4ación creciente de la comunicación a trav!s del


ordenador es la política& Dor una parte, el correo electrónico se est(
empleando para la difusión masiva de determinada propaganda política con
posibilidad de interacción&

La ran +u%i!n: el "ulti"edia co"o entorno %i")!lico

n la segunda mitad de los años noventa, un nuevo sistema electrónico de


comunicación comen4ó a formarse de la fusión de los medios de
comunicación de masas globali4ados y personali4ados y la comunicación a
trav!s del ordenador&

l multimedia, como se denominó al nuevo sistema, e#tiende el (mbito de


la comunicación electrónica a todo el dominio de la vida, de la casa al
trabao, de las escuelas a los %ospitales, del entretenimiento al viae&

A mediados de los años noventa, los gobiernos y las empresas de todo el


mundo ya estaban en una fren!tica carrera para situarse en una posición
conveniente y establecer el nuevo sistema: considerado una %erramienta de
poder, fuente potencial de ingentes bene2cios y símbolo de la
%ipermodernidad&

Duesto 'ue la forma tecnológica real del sistema es incierta, 'uien'uiera


'ue controle sus primeros estadios podría inFuir decisivamente en su
evolución futura, con lo 'ue ad'uiriría una ventaa competitiva estructural&

5as e#pectativas de una demanda ilimitada de entretenimiento parecen


estar sobrestimadas y muy inFuidas por la ideología de la sociedad del ocio&
Aun'ue el gasto en entretenimiento parece adaptarse a la inFación, el pago
de toda la gama de posibilidades propuestas en línea e#cede claramente la
evolución esperada de la renta familiar en el futuro pró#imo&

La cultura de la virtualidad real

esde el punto de vista %istórico del nuevo sistema de comunicación,


organi4ado en torno a la integración electrónica de todos los modos de
comunicación, desde el tipogr(2co %asta el multisensorial no es su
inducción de la realidad virtual, sino la construcción de la virtualidad real&

Así pues, cuando los críticos de los medios de comunicación electrónicos


sostienen 'ue el nuevo entorno simbólico no representa la realidad, %acen
referencia implícita a una noción absurdamente primitiva de e#periencia
real 'ue nunca e#istió&

 )odas las realidades se comunican por medio de símbolos& G en la


comunicación %umana interactiva, sin tener en cuenta el medio, todos los
símbolos resultan algo despla4ados en relación con su signi2cado sem(ntico
asignado& 5a cultura de la virtualidad real, donde el %acer creer acaba
creando el %acer&