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OPINIÓN Martes 10 de setiembre del 2019

El Comercio abre sus páginas al intercambio de ideas y reflexiones. En este marco plural, el Diario no necesariamente coincide con las opiniones de los articulistas que las firman, aunque siempre las respeta.

EL NUESTRO, ¿ES UN PAÍS RICO EN RECURSOS EN COMPARACIÓN CON EL RESTO?

El mendigo y el banco de oro


Mundial, Brunnschweiler definió como paí- cio provechoso; pero ese comercio no nece-
CARLOS ses ricos en recursos a aquellos que tuviesen sariamente ha de beneficiar a los nativos.
Contreras en su territorio abundantes minerales, bienes La ideología del país rico en recursos sirvió
Carranza energéticos (petróleo, gas, carbón), tierras para justificar políticas como el extractivismo “Lo más sensato es
Historiador y profesor
de cultivo, pastos, y bosques maderables y no (la organización de la economía en torno a la despedirnos de la imagen
maderables en relación con su cantidad de exportación de materias primas), dado que
del país rico en recursos

¿
de la PUCP
habitantes. nuestra abundancia de recursos naturales ha-
El ránking de los países ricos en recursos ría de ellos nuestra ventaja comparativa fren- con la que hemos crecido,
Es el nuestro un país bendecido por naturales cambió por completo. Los países te al resto de naciones, a la vez que cimentó el y asumirla como lo que ha
la abundancia de recursos natura-
les? Todo escolar aprovechado y
ricos en ellos resultaban, en general, los que
han tenido éxito en el desarrollo económico.
sentimiento de percibirnos como una nación
expoliada: el mendigo al que le saquean su
sido: una ideología”.
cualquier peruano amante de su Nueva Zelanda encabeza la lista, seguida de oro. El peruano del siglo XXI debe arrancarse
patria contestará, sin duda, que sí. Noruega y Canadá, países ricos en recursos esavendadelcolonialismohistóricoymental,
La riqueza de recursos pareciera un elemen- y con poca población. En la parte alta de la y aceptar la verdad de que, en materia de re-
to central de nuestra identidad. Para muestra tabla figuran también Australia, Venezuela, cursos, estamos por debajo de la media mun-
están nuestro escudo nacional exhibiendo Trinidad y Tobago, Estados Unidos, Irlanda dial y que debemos compensar esa carencia
ejemplares de los tres reinos de la naturaleza y Finlandia; mientras que en el fondo yacen mejorando nuestras destrezas, inventiva e
y canciones icónicas como aquella de “ricas sobre todo las naciones africanas. infraestructura para la producción.
montañas, fértiles tierras...”. El Perú no luce muy favorecido en esta ta-
Hace unos 20 años, los economistas Je- bla. Aparece por debajo de la mayor parte de
ffrey Sachs y Andrew Warner publicaron naciones latinoamericanas. Chile, Ecuador
un estudio en el que, revisando la historia y Uruguay triplican nuestra riqueza, y aso-
económica reciente, traían malas noticias mamos por debajo de México y de todas las
para los países ricos en recursos naturales. naciones sudamericanas, incluida Bolivia;
Su investigación probaba que la abundancia aunque por encima de Haití, algunas na-
de estos, lejos de ayudar al progreso, parecía ciones de Centroamérica y Japón (el único
estorbarlo, de modo que los países ricos en país del Primer Mundo que aparece en este
oro o diamantes resultarían condenados al ránking como pobre en recursos). Segura-
atraso económico, la desigualdad y la pobre- mente, si los datos del Banco Mundial inclu-
za. Surgieron diversas hipótesis para expli- yesen la riqueza del mar, mejoraríamos un
car por qué lo que, en principio, debía ser un poco nuestra ubicación, pero no parece que
factor de ayuda y felicidad, se trastocaba en al punto de movernos hacia la parte alta de
lo contrario, tales como el espíritu rentista, la tabla, por lo que lo más sensato es despe-
la corrupción, el descuido por la formación dirnos de la imagen del país rico en recursos
de capital humano y la distorsión de los es- con la que hemos crecido, y asumirla como
quemas fiscales. Llegó a hablarse, así, de “la lo que básicamente ha sido: una ideología.
maldición de los recursos naturales”. De ordinario se atribuye a Antonio Rai-
Sin embargo, trabajos posteriores, como mondi la famosa frase del Perú como un
losdelaprofesorasuizaChristaBrunnschwei- mendigo sentado sobre un banco de oro.
ler, han cuestionado el concepto de país rico Como no se la ha hallado en ninguno de sus
en recursos naturales que usaron sus colegas textos, otros creen que fue de Alejandro de
norteamericanos y su tesis de la maldición de Humboldt o de algún otro viajero europeo,
los recursos. Ellos habían considerado como deseoso de halagar a sus anfitriones e impre-
tales a aquellos en los que una parte importan- sionar a sus lectores. Pero lo cierto es que no
te del producto bruto interno estaba consti- hay tal banco y que, felizmente, el mendigo
tuida por la exportación de materias primas. ha dejado un poco de serlo. La ideología del
Pero bien visto, esos son países dependientes país rico en recursos se originó en el período
de la venta al exterior de sus materias primas, colonial, en la misma época en que se acu-
sean estas escasas o abundantes, y no propia- ñaron frases como “¡vale un Perú!”, pero la
mentenacionesricasenrecursos.Unpaíspue- lección que debemos extraer los peruanos
de ser rico en recursos y no exportarlos, sino de dicha historia es que una colonia rica no
consumirlos internamente, o transformarlos es lo mismo que un país rico en recursos. La
en manufacturas antes de su exportación. A primera lo es desde la perspectiva de su me-
partir de estadísticas difundidas por el Banco trópolis, que ve en ella una fuente de comer-
ILUSTRACIÓN: VÍCTOR AGUILAR RÚA

DOMINIC CUMMINGS, EL ASESOR DEL PRIMER MINISTRO BRITÁNICO BORIS JOHNSON

La mente maestra detrás del ‘brexit’


cia, nacionalidad, soberanía. Lo hacía sonar capacidad de abandonar la UE a fines de oc- débiles en este plan es la personalidad del lí-
JENNI como el noble camino. Los ‘remainers’ iban tubre –como prometió–, y la lealtad de mu- der. Si el plan de Cummings es dividir al Par-
Russell muy por delante en las encuestas, pero ¿en- chos moderados en el Partido Conservador. tido Conservador desde adentro, Johnson
contrarían algo efectivo para combatir las Las decisiones de Cummings han dejado a es su conspirador descuidado e indolente.
emociones que la campaña de Cummings Johnson a merced de la oposición. No puede Mientras que Cummings es un ideólogo
Periodista
estaba aprovechando? aprobar ninguna ley, y los opositores tienen acerado, Johnson no disfruta del conflic-

U
Nunca lo hicieron. Cummings condujo ahora el poder de tomar la decisión crucial: to. Nunca esperó tener que expulsar a los
el ‘brexit’, empujándolo a una victoria estre- la fecha de las próximas elecciones. miembros mayores de su partido; esperaba
na de las raras ocasiones en cha. Superó al ‘establishment’ británico al Esto parece una catástrofe para Johnson. que su encanto los conquistara. El jueves pa-
las que me he encontrado con combinar un eslogan brillantemente simple Pero la historia puede no ser tan simple. sado llegó la condena mayor: su hermano Jo
Dominic Cummings, quizá (“Recuperar el control”) con mentiras des- Cummings deliberadamente precipitó la Johnson renunció al Gobierno, acusando a
el hombre más importante vergonzadas sobre la Unión Europea (UE) y confrontación con el Parlamento, con la in- Boris de dañar el interés nacional. Fue un
en Gran Bretaña en este mo- el Servicio Nacional de Salud. tención de perder el voto para que Johnson golpe tan fuerte que fuentes cercanas al pri-
mento, fue en una cena en el 2016, justo des- Cummings es ahora el individuo más po- pudiera convocar inmediatamente una elec- mer ministro me dijeron que lloró cuando
pués del anuncio del referéndum sobre el deroso del Gobierno Británico. Saltó a Dow- ción como el campeón del pueblo. No espe- escuchó la noticia.
‘brexit’. Cummings había sido invitado a ning Street como el principal asesor del pri- raba que tantos conservadores se rebelaran Cummings ahora enfrenta una lucha pa-
exponer el argumento de los ‘brexiteers’; mer ministro Boris Johnson. Su trabajo es en- o que la oposición descarrilara su calendario ra mantener a Johnson en el camino ante el
una contraparte de la incipiente campaña tregar el ‘brexit’ y asegurarle a Johnson cinco electoral, pero Cummings ve esto como esca- retroceso de un partido indignado. Pero él
‘remain’ estaba allí para presentar el suyo. años más en el cargo. Y está desplegando to- ramuzas antes de la verdadera pelea. sigue siendo el maestro; calcula que Johnson
El ‘remainer’, un hombre poderoso y bien das las técnicas que le han funcionado antes: No le conmueve la indignación. Calcula no puede permitirse perderlo ahora que ha
conectado, fue primero. Presentó un caso interrupción, engaño, intimidación y una vo- que los votantes ‘probrexit’, lejos de la élite en eliminado a tantos de sus aliados. Si Johnson
limitado y estéril: Gran Bretaña tenía una luntad implacable para alienar a las personas. Londres, verán la dureza del primer ministro se dirige hacia el triunfo o el desastre no de-
industria automotriz próspera y crítica, que Esas tácticas se han disparado en la políti- como prueba de que está de su parte. Él cree pende de él. Cummings está estableciendo
vería sus márgenes de beneficio eliminados ca británica como granadas. Ningún primer quesuestrategia–ganarunaelecciónesteoto- su rumbo.
por los aranceles si el ‘brexit’ continuaba. ministro ha tenido un comienzo más calami- ño y robar votos de los insurgentes y radicales
Cummings habló después. Era enfático, toso. En cinco días, Johnson perdió el control del Partido Brexit– aún puede funcionar. –Traducido, glosado y editado–
evocador. Habló sobre orgullo, independen- del Parlamento, la mayoría de su partido, su Sin embargo, uno de los eslabones más © The New York Times