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Cristianismo

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No debe confundirse con cristiandad.


«Cristiano» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Cristiano (desambiguación).

Cristianismo

El crucifijo en sus distintas variantes es el principal símbolo del


cristianismo.

Deidad o deidades Dios


principales

Ramas Iglesia católica, Iglesias protestantes, Iglesia


ortodoxa, Iglesias ortodoxas orientales

Tipo Religión abrahámicamonoteísta

Número de 2 400 000 000


seguidores
estimado
Seguidores Cristianos
conocidos como

Escrituras sagradas BibliaNota 1

País o región de Judea (Imperio romano)


origen

Lugares sagrados Jerusalén (Israel y Palestina)

País con mayor Estados Unidos


cantidad de
seguidores

Símbolo CrucifijoNota 2

Templos Iglesia

Clero Sacerdotes, obispos, pastores, otros títulos

Religiones Judaísmo, islam


relacionadas

El cristianismo (del latín christianismus, y este del griego χριστιανισμός)1 es una religión
abrahámica monoteísta basada en la vida, enseñanzas y milagros de Jesús de Nazaret, tal y
como se presentan en el Nuevo Testamento, que es la segunda parte de la Biblia, el libro
sagrado de los cristianos. Con 2400 millones de seguidores,234 una de cada tres personas en
el mundo es cristiana, por lo que es la religión más extensa del mundo.56 Los cristianos creen
que Jesús es el hijo de Dios, así como el Mesías (o Cristo) profetizado en el Antiguo
Testamento, que sufrió, fue crucificado, descendió al infierno y resucitó de entre los
muertos para dar vida eterna a quienes crean y confíen en él para la redención de
sus pecados. Las cuatro ramas más importantes del cristianismo son el catolicismo (1300
millones de adherentes), el protestantismo (920 millones), la Iglesia ortodoxa (270 millones) y
las Iglesias ortodoxas orientales (86 millones). El movimiento que busca restaurar la unidad de
la Iglesia cristiana recibe el nombre de ecumenismo.
El cristianismo surgió del judaísmo789 a mediados del siglo I d. C.1011 en la provincia romana
de Judea. Los primeros líderes de las comunidades cristianas fueron los apóstoles y sus
sucesores los padres apostólicos. Este cristianismo primitivo se extendió, pese a ser
una religión minoritaria y perseguida,
por Judea, Siria, Europa, Anatolia, Mesopotamia, Transcaucasia, Egipto y Etiopía. El
cristianismo fue legalizado en el Imperio romano mediante el Edicto de Milán, en el año 313. El
emperador Constantino se convirtió al cristianismo y convocó el Concilio de Nicea (325), en el
que se formuló el credo niceno. El cristianismo se convirtió en la religión oficial del Imperio
romano en el año 380, bajo el emperador Teodosio I el Grande.121314 Durante estos primeros
siglos, los Padres de la Iglesia gradualmente consolidaron las doctrinas del cristianismo y
supervisaron el desarrollo del canon del Nuevo Testamento.15
La Iglesia de los primeros siete concilios ecuménicos se conoce frecuentemente como la
«Gran Iglesia», porque la Iglesia católica, la Iglesia ortodoxa y las Iglesias ortodoxas
orientales estaban en plena comunión.16 Las Iglesias orientales se separaron tras el Concilio
de Calcedonia (451) por diferencias cristológicas. La Iglesia ortodoxa se separó de la Iglesia
católica en 1054 por diferencias acerca de la autoridad del papa. El protestantismo, aunque es
en realidad un conjunto de denominaciones, aparece por primera vez durante la Reforma
protestante del siglo XVI, y criticaban lo que percibían como importantes desviaciones
teológicas y eclesiológicas por parte de la Iglesia católica.17 El descubrimiento de
América en 1492 extendió el cristianismo por América. La Iglesia católica impulsó
la Contrarreforma como respuesta a la Reforma protestante, a través del Concilio de
Trento (1545-1563).
Algunos de los escritos sagrados cristianos son compartidos con el judaísmo.
El Tanaj constituye, junto con la Biblia griega —más antigua que el Tanaj en su forma actual—
, la base y la fuente para el Antiguo Testamento de las diferentes biblias cristianas. Por este
motivo, el cristianismo es considerado una religión abrahámica, junto con el judaísmo y con
el islam.
Algunos estudios del siglo XX no toman como fecha incontrovertible el año 33 d. C. para la
muerte de Jesucristo. Hay quienes, al indagar en las fechas, sugieren que pudo haber un
desfase de 4 a 8 años entre el inicio del cómputo de la era cristiana y la fecha precisa del
nacimiento de Jesús de Nazaret, conocido como Cristo.18 En adición a esto, no hay clara
certeza ni consenso entre estos autores de que este haya muerto a la edad de 33 años, tal
como algunos textos bíblicos parecen mostrar.Nota 3 En sus primeras décadas, el cristianismo
era considerado por algunos como una doctrina sectaria de las tradiciones judías ortodoxas.20
Desde que el cristianismo se convirtió en la religión oficial del Imperio romano en el siglo IV, ha
influido de manera significativa en la cultura occidental y en muchas otras.
La palabra cristianismo proviene del griego χριστιανός, christianós, ‘cristiano’, la cual a su vez
procede del nombre propio Χριστός, Christós, ‘Cristo’, traducción del hebreo Mesías, que
significa ‘ungido’. El origen del término se indica en el libro de Hechos de los Apóstoles:
Bernabé salió para Tarso en busca de Saulo, y apenas lo encontró lo llevó a Antioquía. En esta Iglesia
trabajaron juntos durante un año entero, instruyendo a muchísima gente, y fue en Antioquía donde los
discípulos por primera vez recibieron el nombre de cristianos.
Hechos de los Apóstoles 11,25-26. (Nuevo Testamento: Edición Pastoral)

Índice

 1Historia
o 1.1Origen y difusión
 2Creencias
o 2.1Escrituras
 2.1.1Textos
 2.1.2Interpretación
o 2.2La vida después de la muerte
o 2.3La venida de Cristo
 3Prácticas
o 3.1Bautismo
o 3.2Culto semanal
o 3.3Estilo de vida cristiana
o 3.4Oración
o 3.5Prácticas penitenciales
o 3.6Liturgia
 4Símbolos
 5Denominaciones
o 5.1Iglesia católica
 5.1.1Grupos católicos escindidos
o 5.2Iglesia ortodoxa
o 5.3Iglesias ortodoxas orientales
 5.3.1Iglesias de tradición alejandrina
o 5.4Iglesias derivadas de la reforma protestante
 5.4.1Anglicanismo
 5.4.2Iglesias pentecostales
 5.4.3Restauracionistas
o 5.5Derivadas de la Iglesia histórica
 5.5.1Iglesias cristianas no calcedonianas
 5.5.2Testigos de Jehová
 5.5.3Grupos basados en fuentes suplementarias
o 5.6Judíos mesiánicos
 6Estructura
 7Relación del cristianismo con otras religiones
o 7.1Paganismo
o 7.2Judaísmo
o 7.3Islam
o 7.4Otros
 8Cristianismo y persecución
o 8.1Clases de persecución religiosa
 9Historia
o 9.1Orígenes y difusión
o 9.2Siglos XX y XXI
 10Críticas al cristianismo
 11Véase también
 12Notas
 13Referencias
 14Bibliografía
o 14.1En inglés
 15Enlaces externos

Historia
Origen y difusión
Artículo principal: Orígenes del cristianismo
El cristianismo tiene su origen histórico en el judaísmo del Segundo Templo de comienzos de
la era actual. Si bien Jesús de Nazaret se autoidentificó siempre como un judío devoto, en
su doctrina y sus enseñanzas, Él mismo se identificó como el camino al Padre Celestial:21
Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí.
Juan 14:6

En los evangelios hay amplia evidencia de que Jesucristo aseguró ser el único camino a Dios,
lo cual sería enseñado así mismo por sus primeros seguidores, incluyendo a los
apóstoles Simón Pedro y Pablo de Tarso.2223
No se conoce con precisión el número de seguidores que pudo alcanzar el cristianismo en
vida de Jesús de Nazaret, ni cuántos seguían dentro de la comunidad cristiana por él fundada
tras su muerte, ajusticiado por las autoridades seculares. Pocos años después de su
muerte, Pablo de Tarso, un judío que —en el decir de los Hechos de los Apóstoles— poseía
la ciudadanía romana, tuvo un papel destacado predicando y poniendo en contacto a diversos
grupos cristianos del Oriente Próximo.24 El carácter misionero de Pablo de Tarso y otras
figuras del cristianismo primitivo influyó de forma decisiva en toda la historia posterior del
cristianismo.25
Al final del siglo I, ya se habían constituido las cuatro corrientes básicas del cristianismo
primitivo que terminaron por integrar el canon bíblico, y que podrían esquematizarse
escriturísticamente en: (1) el cristianismo paulino, integrado por el corpus de cartas escritas
por Pablo de Tarso y su escuela;26 (2) el judeocristianismo, representado por los escritos
derivados de las posturas de Santiago el Justo y de Simón Pedro; (3) el complejo cristianismo
sinóptico (que abarca desde el judeocristianismo del Evangelio de Mateohasta el pagano-
cristianismo del Evangelio de Lucas y de los Hechos de los Apóstoles), y (4) el cristianismo
joánico.27
Algunas personalidades del cristianismo primitivo: a la izquierda, Simón Pedro y Pablo de Tarso, figuras
excluyentes de los llamados judeocristianismo y cristianismo paulino (representados artísticamente
por El Greco); en el centro, Juan el Evangelista, quien encarnó el llamado cristianismo
joánico (representado artísticamente por Guido Reni); a la derecha, Marcos el Evangelista y Lucas el
Evangelista, a quienes se atribuye tradicionalmente la integración escriturística del complejo cristianismo
sinóptico (representados artísticamente por Mathias Stomer).

La tarea de estos primeros cristianos llevó a la formación de comunidades cristianas en


numerosos lugares del Imperio Romano, especialmente en su parte oriental. El
sociólogo Rodney Stark, quien estudió diversas fuentes históricas para su libro El auge del
cristianismo, concluyó que hacia el año 300 d. C., el cristianismo estaba difundido tanto entre
las clases populares como en un número de personas ricas e influyentes de la sociedad
romana, y se aventuró a situar la cifra de cristianos entre el 10 y el 25 % de la población del
Imperio.28 Con el edicto de tolerancia del emperador Constantino I el Grande, el cristianismo
se convirtió en religión legal y progresivamente en la religión favorecida por el estado. Sin
embargo no fue hasta el Edicto de Tesalónica, promulgado por el emperador Teodosio, que el
cristianismo se convierte en la religión oficial. En las ciudades el número de cristianos siempre
había sido mayor, y hacia el siglo V la población no cristiana del imperio se concentraba
masivamente en zonas rurales (pagi), por lo que la religión olímpicaacabó
llamándose paganismo por ser importante solo en esas zonas.28