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LUZ Y VISIÓN

Capítulo 1 de Luz, Visión y Fotocromía

La luz y la visión están relacionadas muy de cerca. Lo único que le hace bien a la visión es aprovechar la
relación entre estas dos.

¿Pero, qué tan seguido se considera esta relación? ¿Qué es la luz?¿Qué es la visión? ¿Cómo están
relacionadas? La luz surge en el sol, donde las relaciones termonucleares generan radiación electromagnética.
La luz se transporta en un vehículo transportador de energía (el fotón). Cuando un fotón hace contacto con la
materia, se presenta una serie de fenómenos fisioquímicos que pueden producir reacciones biológicos. En el
ojo, la retina es el mediador para estas reacciones. Los detectores en la retina sensorial transforman la energía
física de la luz en señales nerviosas que dan como resultado la visión. Entonces, la visión se puede considerar
como un proceso de transducción, donde un elemento físico, (luz) se convierte en energía eléctrica (visión).
Cuando se considera la relación entre la luz y la visión, en general la luz visible es la preocupación. La luz visible
es la luz que produce la visión. Pero el espectro electromagnético consiste en luz visible y luz invisible, y
mientras que la luz visible es responsable de la visión, la porción invisible del espectro también es importante.
La luz visible entra en el rango de 380700 nm. La radiación ultravioleta está en longitudes de ondas más cortas
(100380 nm), y los rayos infrarrojos en las longitudes de ondas más largas (7001400 nm). Figura 1.

Fig.1: El espectro electromagnético.(Cortesía de Essilor International)


El ojo y la visión

El ojo se puede considerar un vehículo o un facilitador para la transformación de los estímulos de luz en visión.
Mientras la retina es la responsable directa del proceso de transducción real que convierte la energía física en
energía eléctrica para producir visión, las otras estructuras del ojo transmiten y moderan la luz que entra al ojo
para afectar la calidad y cantidad de luz que llega a la retina y que determina la visión.
Esa transmisión y modificación de la luz son elementos esenciales para una nueva visión y la anatomía del ojo
es tal, que se puede lograr el equilibrio adecuado entre transmisión y moderación.
Los párpados y el iris sir ven para controlar la cantidad de luz que ingresa al ojo externo e interno
respectivamente. Los párpados se cierran o se hacen más pequeños para limitar la luz excesiva y se abren para
dejar pasar la cantidad máxima de luz cuando las condiciones de luz son bajas. El esfínter del ojo controla la
entrada de la luz al ojo interno, estrechándolo para disminuir el estímulo de luz con iluminación brillante y
dilatándolo para maximizar el estimulo de luz con iluminación disminuida. De las capas externas de protección
del globo ocular mismo, el área de la superficie de la esclerótica semiopaca muchas veces es la de la córnea
transparente que sir ve para limitar el acceso de luz al interior del ojo. Tanto la córnea como el cristalino absorben
y desvían la luz, actúan como filtros refractivos para moderar y dirigir los estímulos de luz que llegan a la retina.
En resumen, el ojo está diseñado para actuar mucho como protección contra la luz y como conducto para su
transmisión. Hay una buena razón para esto. En todo lo referente a la visión, con la luz a veces se puede dar el
caso de algo que en general es muy bueno y muy necesario. Pero mientras la luz es crucial para la visión, la
luz también puede impedir la visión e incluso dañar el aparato visual y comprometer la visión.
Con la luz visible, los problemas primarios son luz y brillo excesivos. La luz excesiva se puede moderar a través
del uso de un filtro como un dispositivo que altera la intensidad y la distribución espectral de la luz pasando a
través de ésta. El brillo es esencialmente luz mal dirigida.
Esto compromete la función visual produciendo discapacidad de brillo, donde la agudeza visual se reduce
debido a la luz en algún otro lugar del campo de visión. Los filtros pueden disminuir el brillo. Los recubrimientos
antirreflejantes especiales para los lentes también están disponibles.