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No debe confundirse con Logaritmo.

Los diagramas de flujo sirven para representar algoritmos de manera gr�fica


En matem�ticas, l�gica, ciencias de la computaci�n y disciplinas relacionadas, un
algoritmo (del lat�n, dixit algorithmus y este del griego arithmos, que significa
�n�mero�, quiz� tambi�n con influencia del nombre del matem�tico persa Al-
Juarismi)1? es un conjunto de instrucciones o reglas definidas y no-ambiguas,
ordenadas y finitas que permite, t�picamente, solucionar un problema, realizar un
c�mputo, procesar datos y llevar a cabo otras tareas o actividades.2? Dados un
estado inicial y una entrada, siguiendo los pasos sucesivos se llega a un estado
final y se obtiene una soluci�n. Los algoritmos son el objeto de estudio de la
algoritmia.1?

En la vida cotidiana, se emplean algoritmos frecuentemente para resolver problemas.


Algunos ejemplos son los manuales de usuario, que muestran algoritmos para usar un
aparato, o las instrucciones que recibe un trabajador de su patr�n. Algunos
ejemplos en matem�tica son el algoritmo de multiplicaci�n, para calcular el
producto, el algoritmo de la divisi�n para calcular el cociente de dos n�meros, el
algoritmo de Euclides para obtener el m�ximo com�n divisor de dos enteros
positivos, o el m�todo de Gauss para resolver un sistema de ecuaciones lineales.

En t�rminos de programaci�n, un algoritmo es una secuencia de pasos l�gicos que


permiten solucionar un problema. Los derechos de autor otorgan al propietario el
derecho exclusivo sobre el uso de la obra, con algunas excepciones. Cuando alguien
crea una obra original fija en un medio tangible, autom�ticamente se convierte en
el propietario de los derechos de autor de dicha obra.

�ndice
1 Definici�n
2 Medios de expresi�n de un algoritmo
2.1 Diagrama de flujo
2.2 Pseudoc�digo
2.3 Sistemas formales
2.4 Implementaci�n
2.5 Variables
2.6 Estructuras secuenciales
3 Algoritmos como funciones
4 An�lisis de algoritmos
5 Ejemplo de algoritmo
5.1 Descripci�n de alto nivel
5.2 Descripci�n formal
5.3 Implementaci�n
6 V�ase tambi�n
6.1 Tipos de algoritmos seg�n su funci�n
6.2 T�cnicas de dise�o de algoritmos
6.3 Temas relacionados
6.4 Disciplinas relacionadas
7 Referencias
8 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Definici�n
En general, no existe ning�n consenso definitivo en cuanto a la definici�n formal
de algoritmo. Muchos autores los se�alan como listas de instrucciones para resolver
un c�lculo o un problema abstracto, es decir, que un n�mero finito de pasos
convierten los datos de un problema (entrada) en una soluci�n (salida).1?2?3?4?5?6?
Sin embargo cabe notar que algunos algoritmos no necesariamente tienen que terminar
o resolver un problema en particular. Por ejemplo, una versi�n modificada de la
criba de Erat�stenes que nunca termine de calcular n�meros primos no deja de ser un
algoritmo.7?

A lo largo de la historia varios autores han tratado de definir formalmente a los


algoritmos utilizando modelos matem�ticos. Esto fue realizado por Alonzo Church en
1936 con el concepto de "calculabilidad efectiva" basada en su c�lculo lambda y por
Alan Turing bas�ndose en la m�quina de Turing. Los dos enfoques son equivalentes,
en el sentido en que se pueden resolver exactamente los mismos problemas con ambos
enfoques.8?9? Sin embargo, estos modelos est�n sujetos a un tipo particular de
datos como son n�meros, s�mbolos o gr�ficas mientras que, en general, los
algoritmos funcionan sobre una vasta cantidad de estructuras de datos.3?1? En
general, la parte com�n en todas las definiciones se puede resumir en las
siguientes tres propiedades siempre y cuando no consideremos algoritmos
paralelos:7?

Tiempo secuencial. Un algoritmo funciona en tiempo discretizado �paso a paso�,


definiendo as� una secuencia de estados computacionales por cada entrada v�lida (la
entrada son los datos que se le suministran al algoritmo antes de comenzar).
Estado abstracto. Cada estado computacional puede ser descrito formalmente
utilizando una estructura de primer orden y cada algoritmo es independiente de su
implementaci�n (los algoritmos son objetos abstractos) de manera que en un
algoritmo las estructuras de primer orden son invariantes bajo isomorfismo.
Exploraci�n acotada. La transici�n de un estado al siguiente queda completamente
determinada por una descripci�n fija y finita; es decir, entre cada estado y el
siguiente solamente se puede tomar en cuenta una cantidad fija y limitada de
t�rminos del estado actual.
En resumen, un algoritmo es cualquier cosa que funcione paso a paso, donde cada
paso se pueda describir sin ambig�edad y sin hacer referencia a una computadora en
particular, y adem�s tiene un l�mite fijo en cuanto a la cantidad de datos que se
pueden leer/escribir en un solo paso. Esta amplia definici�n abarca tanto a
algoritmos pr�cticos como aquellos que solo funcionan en teor�a, por ejemplo el
m�todo de Newton y la eliminaci�n de Gauss-Jordan funcionan, al menos en principio,
con n�meros de precisi�n infinita; sin embargo no es posible programar la precisi�n
infinita en una computadora, y no por ello dejan de ser algoritmos.10? En
particular es posible considerar una cuarta propiedad que puede ser usada para
validar la tesis de Church-Turing de que toda funci�n calculable se puede programar
en una m�quina de Turing (o equivalentemente, en un lenguaje de programaci�n
suficientemente general):10?

Aritmetizabilidad. Solamente operaciones innegablemente calculables est�n


disponibles en el paso inicial.
Medios de expresi�n de un algoritmo
Los algoritmos pueden ser expresados de muchas maneras, incluyendo al lenguaje
natural, pseudoc�digo, diagramas de flujo y lenguajes de programaci�n entre otros.
Las descripciones en lenguaje natural tienden a ser ambiguas y extensas. El usar
pseudoc�digo y diagramas de flujo evita muchas ambig�edades del lenguaje natural.
Dichas expresiones son formas m�s estructuradas para representar algoritmos; no
obstante, se mantienen independientes de un lenguaje de programaci�n espec�fico.

La descripci�n de un algoritmo usualmente se hace en tres niveles:

Descripci�n de alto nivel. Se establece el problema, se selecciona un modelo


matem�tico y se explica el algoritmo de manera verbal, posiblemente con
ilustraciones y omitiendo detalles.
Descripci�n formal. Se usa pseudoc�digo para describir la secuencia de pasos que
encuentran la soluci�n.
Implementaci�n. Se muestra el algoritmo expresado en un lenguaje de programaci�n
espec�fico o alg�n objeto capaz de llevar a cabo instrucciones.
Tambi�n es posible incluir un teorema que demuestre que el algoritmo es correcto,
un an�lisis de complejidad o ambos.
Diagrama de flujo

Diagrama de flujo que expresa un algoritmo para calcular la ra�z cuadrada de un


n�mero {\displaystyle x}x
Art�culo principal: Diagrama de flujo
Los diagramas de flujo son descripciones gr�ficas de algoritmos; usan s�mbolos
conectados con flechas para indicar la secuencia de instrucciones y est�n regidos
por ISO.

Los diagramas de flujo son usados para representar algoritmos peque�os, ya que
abarcan mucho espacio y su construcci�n es laboriosa. Por su facilidad de lectura
son usados como introducci�n a los algoritmos, descripci�n de un lenguaje y
descripci�n de procesos a personas ajenas a la computaci�n.

Pseudoc�digo
Art�culo principal: Pseudoc�digo
El pseudoc�digo (falso lenguaje, el prefijo pseudo significa falso) es una
descripci�n de alto nivel de un algoritmo que emplea una mezcla de lenguaje natural
con algunas convenciones sint�cticas propias de lenguajes de programaci�n, como
asignaciones, ciclos y condicionales, aunque no est� regido por ning�n est�ndar.

El pseudoc�digo est� pensado para facilitar a las personas el entendimiento de un


algoritmo, y por lo tanto puede omitir detalles irrelevantes que son necesarios en
una implementaci�n. Programadores diferentes suelen utilizar convenciones
distintas, que pueden estar basadas en la sintaxis de lenguajes de programaci�n
concretos. Sin embargo, el pseudoc�digo, en general, es comprensible sin necesidad
de conocer o utilizar un entorno de programaci�n espec�fico, y es a la vez
suficientemente estructurado para que su implementaci�n se pueda hacer directamente
a partir de �l.

As� el pseudoc�digo cumple con las funciones antes mencionadas para representar
algo abstracto los protocolos son los lenguajes para la programaci�n. Busque
fuentes m�s precisas para tener mayor comprensi�n del tema.