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Bienvenido a Luxiria, donde los soles gemelos están calientes y los guerreros

alienígenas son muy ardientes...


Kate Harper no puede creer que hace un mes viviera en el planeta Tierra
siguiendo los movimientos de una vida humana normal. ¿Ahora? Un
alienígena alfa, seriamente sexy e insaciable la tomo y está aprendiendo a
gobernar una especie entera con su nueva pareja. Mientras Kate intenta
forjarse un lugar en Luxiria, todo mientras está embarazada del bebé de un
guerrero alienígena al que le encanta patear, hay malestar en el planeta y la
autoridad de su fuerte guerrero se ve desafiada. ¿Y por qué no puede ella
sacudirse la sensación de que él le está ocultando algo?
El Alien's Mate es el Libro Dos de la serie Warriors of Luxiria y es la secuela
del Alien Prize. Debes haber leído primero el Libro Uno. Alien's Mate
concluye la historia de Vaxa'an y Kate y el resto de la serie se centrará en otros
guerreros de Luxirian que se pueden leer como independientes.
—Vaxa, tengo que ir a trabajar—, gimió Kate, tratando de defenderse de los
avances de su amado compañero alienígena. Si él no la despertaba en algún
momento de la noche por una ronda o dos de sexo, era insaciable cuando
llegaba la mañana. ¿Y en este momento? Él esta insaciable.
—Luxiva—, Vaxa raspó entre sus muslos, entre suaves lametones con esa
gloriosa lengua surcada. —Lamento el lapso en que te mostré los archivos.
Kate se tragó una sonrisa. Él siempre se quejaba sobre su trabajo por la
mañana, pero ella lo sabía mejor. Si ella estaba feliz, él estaba feliz. Él se lo
había dicho a sí mismo. Y su trabajo en los archivos la hacía feliz y la llenaba
de propósito en este extraño y maravilloso planeta alienígena que comenzaba
a sentirse cada vez más como en casa con cada día que pasaba.
Hace un mes y medio que había estado viviendo su vida normal en la Tierra.
Ella no sabía que una especie alienígena, llamada Krevorags, estaba
capturando mujeres humanas de la Tierra. Demonios, ella solo se había
enterado cuando había sido una de ellas. Lanzada a un planeta llamado Pit,
los Krevorags organizaron un club de lucha alienígena y el premio por ganar
fue una mujer.
Ella había tenido suerte. Vaxa había luchado por ella y había matado por ella.
Era el hombre más honorable, humano o no, que hubiera conocido y sabía
que tendría una vida muy diferente, muy vacía si él no hubiera estado en el
Pozo ese día.
Ella era su pareja, su luxiva. Su compañera predestinada Kate era lavrix'an
para su gente, algo que todavía no podía entender. Al parecer, había aparecido
la realeza alienígena, ya que Vaxa era el principal líder de Luxiria. Algunos
días, ella no sabía qué demonios estaba haciendo, pero estaba aprendiendo,
adaptándose.
Vaxa le dio a su clítoris una suave mamada y la espalda de Kate se arqueó
fuera de la cama, sus manos se apretaron más fuerte alrededor de los oscuros
cuernos negros en la cabeza de su pareja, cuernos que estaban actualmente
rígidos con su excitación.
Eso no es todo lo que es duro, pensó, viendo a su sexy amante como el
infierno girar sus caderas contra su cama, follando las pieles, tratando de aliviar
algo de la presión que ella sabía que tenía que liberar.
Ella se apiadó de él y tiró de sus cuernos, haciéndolo gemir y ronronear todo
a la vez.
—Suficiente, Vaxa—, gimió, mientras él deslizaba su lengua dentro de ella. Kate
dio otro tirón codicioso y luego se arrastró hasta su cama, su polla erecta se
balanceaba entre ellos. Y luego él allí con un impulso veloz y reivindicativo,
se envainó completamente dentro de ella.
Kate nunca tendría suficiente de esto. Ella se aferró a sus hombros fuertes y
anchos, maullando su placer, mientras él conducía entre sus piernas. A los
Luxirianos les encantaba el sexo. Vaxa una vez le dijo que lo necesitaban tres
veces al día, como mínimo. Él tenía razón.
Y de alguna manera, Kate había logrado mantenerse al ritmo de él,
satisfaciendo todos sus deseos inflexibles. Estaba medio convencida de que
era el lazo de sangre que compartieron durante la ceremonia de
apareamiento. Su sangre cambió una parte de ella, no solo ayudando a su
cuerpo a adaptarse al intenso calor de Luxiria, sino que tal vez también cambió
más.
No tardó en llegar al orgasmo y fue solo después de su segundo que Vaxa
finalmente liberó su semilla dentro de ella. Su macho tenía resistencia, no
había ninguna duda al respecto.
Sudando y saciados, ambos cayeron sobre las pieles y Vaxa ronroneó de
satisfacción, acercándola. Sus manos se dirigieron inmediatamente a su vientre
y su estómago revoloteó en respuesta. Cada vez que la tocaba allí, se debilitaba
con afecto.
Solo habían pasado un par de semanas desde que Privanax, el doctor de
Luxirian, había confirmado su embarazo. Y ya, podía sentir lo rápido que el
bebé estaba creciendo dentro de ella. Privanax le había advertido que las
mujeres Luxirian solo habían durado durante tres meses, antes de que un virus
transportado por el aire las hubiera vuelto infértiles, no nueve meses como los
humanos. Le hicieron un chequeo en unos días y volverían a evaluar el
crecimiento del bebé. Dado que un niño humano y extranjero era tan nuevo
para los luxirianos como lo era para Kate, nadie sabía realmente qué esperar
o incluso cuánto tiempo estaría embarazada.
—A medida que el chico crezca—, comenzó Vaxa de repente, —tendrás que
disminuir tu trabajo en los archivos.
— ¿Qué? —dijo Kate, su suave sonrisa siendo reemplazada por un ceño
fruncido. —No.
—Sí, mujer—, gruñó, en ese brusco tono autoritario suyo. Estaban
estrechamente emparejados en terquedad y tuvieron que comprometerse en
muchas cosas. Kate sabía que su trabajo ahora sería uno de ellos o de lo
contrario nunca oiría el final.
— ¿Por qué? No es como si estuviera de pie todo el día de todos modos—,
dijo, girando su cabeza para mirarlo.
—No quiero que te esfuerces demasiado—, dijo, sus manos acariciando la piel
desnuda de su estómago. —El embarazo ya será difícil para tu cuerpo. Debes
descansar a menudo.
— ¿Oh? Entonces, si necesito descansar tanto, ¿eso significa no más sexo? —
desafió.
Los labios de Vaxa se apretaron juntos. —Tev—, dijo. —Sí. Ya he discutido esto
con Privanax. Una vez que los jóvenes crecen hasta cierto tamaño, él ha
aconsejado que detengamos nuestros apareamientos.
Bueno, mierda.
Ahora ella estaba de mal humor.
—Eso es... imposible—, dijo, mirándolo. No había forma de que ninguno de
ellos superara un período de tiempo mayor a un día sin tener relaciones
sexuales. Desde su ceremonia de apareamiento, apenas pasaron medio día sin
sexo.
—Necesario—, corrigió. —Los humanos son más débiles, físicamente. Las
mañanas pueden ser muy extenuantes. No correré ningún riesgo en lo que
respecta a tu salud y la de nuestro hijo.
A pesar de todo, su corazón se agitó y ella se inclinó hacia adelante,
presionando un pequeño beso en sus labios carnosos. Ella había pasado de
enamorarse de él a enamorarse perdidamente de él y ni siquiera estaba
exactamente segura de cuándo había sucedido eso. Ella simplemente lo sabía.
Y aunque él nunca había expresado sus sentimientos hacia ella, los sentía cada
momento que ella estaba con él. Literalmente. El vínculo de votos había
creado una conexión entre ellos que desafiaba toda lógica. Vaxa estaba
presente en su mente, un toque constante. Y aunque no podían leer los
pensamientos del otro, podían sentir emociones fuertes si el otro lo permitía.
Y Vaxa se sintió muy, muy fuerte acerca de ella. ¿Pero fue amor? Ella no
sabía.
Una vez le había dicho que Luxirians no hablaba de emociones. Su especie
guerrera valoraba la fuerza y el honor. Creyeron que dijeron todo lo que
tenían que decir, ya sea durante las peleas o durante el sexo, no se necesitan
palabras. Y aunque había tratado de ser más abierto emocionalmente con ella,
no le resultó natural y ella lo comprendió.
Ya, ella sintió que su polla se espesaba contra su vientre y saltó de la cama
antes de que pudiera tener alguna idea. Su mirada se calentó mientras la
miraba y Kate se permitió admirarlo: este glorioso y potente macho con sus
cuernos oscuros, su piel que atrapaba la luz de la mañana entrando por la
ventana y su cuerpo fuerte, completamente desgarrado de un guerrero, antes
de escabullirse en el baño.
Se unió a ella en la gran fuente termal del tamaño de una piscina, que era su
baño un momento después, pero ella logró evitar sus avances mientras se
lavaban.
— ¿Deseas tomar la primera comida aquí o en el comedor? —, le preguntó
mientras se vestían. Kate escogió un vestido de estilo luxariano que Keriva
había hecho para ella, en un naranja suave. El color le recordó el sorbete en
la Tierra y ella suspiró, sabiendo que probablemente nunca volvería a probar
dulces helados. Los Luxirianos no eran muy aficionados al postre, pero lo que
ella no daría por un gran tazón de helado, especialmente durante los días más
calurosos de este planeta.
—En realidad, iba a pedir el desayuno en los archivos. Bruxilia encontró otro
lote de pergaminos que me gustaría empezar a cargar. Dijo que estaban
escritos en un idioma antiguo que incluso ella no puede leer muy bien.
Vaxa frunció el ceño, pero asintió. —Recuerda que no puedo recogerte en este
lapso. Tengo una reunión del consejo con los ancianos y mis embajadores.
Kate asintió lentamente. Había estado preocupado por algo últimamente. Y
Kate no era tonta. Había estado convocando muchas reuniones del consejo
durante las últimas dos semanas, pero cada vez que ella lo interrogaba sobre
lo que pasaba, él le decía que todo estaba bien y que tenía todo bajo control.
Lo cual, por supuesto, significaba que algo andaba mal.
—Está bien, estoy segura de que a Bruxilia no le importará llevarme a casa—,
murmuró Kate, extendiendo la mano para tocar su antebrazo, pasando las
puntas de los dedos sobre la piel lisa, dura y escamosa. Pequeñas cicatrices
eran visibles en todo su cuerpo y Kate había memorizado casi todas. Le
encantaba acariciar su piel y calmaba a Vaxa. Después del sexo, siempre
ronroneaba cada vez que lo tocaba así. — ¿Estás seguro de que no pasa nada,
Vaxa?
Su pecho retumbó y se paró un poco más. Pero él dudó. Vaxa le había
prometido que no le mentiría después de enterarse del cristal de Luxirian que
sería suficiente para llevarla de regreso a la Tierra. Hasta el momento, no
podía decir si estaba cumpliendo su promesa. Ella tuvo la extraña sensación
de que él le estaba ocultando algo importante.
—Dime—, murmuró Kate, mirando la luz de los dos soles de Luxirian
haciendo que su piel se tornara dorada. —Sabes que puedes decirme cualquier
cosa.
Finalmente, dijo: —Hay algo. Pero no es algo que no pueda manejar. No deseo
preocuparte innecesariamente cuando sé que será tratado pronto.
Kate dejó escapar un breve suspiro por la nariz. Paciencia, se recordó a sí
misma. Ella lo sacaría de él a tiempo. El solo hecho de que admitió que algo
estaba mal fue un comienzo. Su compañero era tan terco como ella.
—Está bien— dijo ella. —Sé que algo te ha estado molestando, pero confío en
que me digas si se convierte en un problema.
Sus facciones se suavizaron y sintió afecto latir a través de su vínculo de sangre.
—Tev. Lo prometo.
Kate se puso de puntillas para besar sus labios. Ella olvido su conversación
por el momento, pero volvería a intentarlo más tarde.
Los archivos estaban en el centro de la Ciudad Dorada. La ciudad había sido
literalmente excavada en la ladera hace cientos de años, según Vaxa, y estaba
compuesta de terrazas. Había mercados, tiendas, casas y lugares donde los
Luxirianos podían orar a sus destinos, sus deidades. Kate estaba
continuamente sorprendida de lo mucho que esta civilización extraterrestre
dependía de muchas cosas que los humanos también. Hizo que adaptarse a
la vida en Luxiria fuera mucho más fácil.
El edificio de archivo era diferente de muchos de los edificios que había visto
en Luxiria. Todavía era abovedado, pero a diferencia de las casas abiertas y
las tiendas con una gran cantidad de grandes ventanas abiertas, el edificio de
archivo tenía dos ventanas únicas frente a una plaza pública, pero estaban
protegidas por un extraño material que parecía vidrio, mucho más grueso.
Bruxilia le había dicho que el aire, el polvo y el residuo de arena negra que
sopló con el viento arruinaron algunos de los viejos y antiguos documentos y
pergaminos. Tenían que mantener el edificio cerrado y seguro para evitar
daños.
En el momento en que Vaxa le mostró los archivos, Kate se enamoró. Era
como una biblioteca. Solo una extraña biblioteca alienígena. A diferencia del
revoltijo que había imaginado cuando Vaxa le había contado sobre su futuro
lugar de trabajo, los archivos estaban meticulosamente organizados, todos los
habitantes, ya fueran pergaminos o libros antiguos o incluso escritos de piedra,
cuidadosamente guardados en estantes cerrados. El edificio en sí parecía viejo
desde el exterior, pero el interior era tan avanzado tecnológicamente como
los laboratorios en los que trabajaba Privanax. Esa era una de las cosas que a
Kate le gustaban de Luxiria. Conservaron su arquitectura rústica como un
recordatorio de su pasado, pero casi todo lo demás era moderno.
Vaxa aterrizó su aerodeslizador fuera de los archivos. Algunos luxirianos
levantaron una mano hacia él a modo de saludo, sus curiosas miradas la
recorrieron cuando lo hicieron. No fue nada nuevo. Cada vez que iban al
comedor junto o cuando Vaxa la había llevado a los mercados públicos por
primera vez, los Luxirians miraban y susurraban. Kate sabía que tomaría
tiempo para que la gente no pareciera tan estupefacta al verla, pero habría
pensado que una especie alienígena que había visto una buena cantidad de
intrusos yendo y viniendo, no mirarían durante tanto tiempo. .
Vaxa aún no había anunciado su embarazo, por lo que ni siquiera podía ser
por qué miraban tanto. Ella había estado embarazada por más de un mes,
desde su ceremonia de apareamiento. Kate no se sorprendería si supiera que
la había dejado embarazada la primera vez que tuvieron relaciones sexuales,
a pesar de que le habían abofeteado la versión Luxiriana del control de la
natalidad. El hombre era potente.
Si a Vaxa le molestaba la forma en que su gente la miraba, no lo demostró.
Simplemente se despidió de ella, diciéndole que estuviera a salvo, como
siempre lo hacía, y luego entró en su edificio de trabajo.
Bruxilia la saludó cuando entró en los archivos. El olor a papel y pergamino,
mezclado con el olor natural de la piedra de la montaña, que amaba
absolutamente, la envolvía y respiraba con avidez. Ella juró que el olor era
como una droga para ella.
Bruxilia era una mujer vieja, encorvada, en su mayoría malhumorada. La
primera vez que Bruxilia la había visto, le dijo a Kate: -Eres rara-, y luego
esbozó una sonrisa y se rió de este sonido ronco que resonó en todo el
edificio. Kate le había gustado desde entonces y, sorprendentemente, se
llevaban muy bien.
Como era de esperar, ella había aprendido mucho de Bruxilia. La mujer era
una chismosa, de principio a fin. Fue por Bruxilia que supo que Privanax, su
médico, estaba cortejando a una de las pocas jóvenes Luxirianas que
quedaban, aunque parecía que sin éxito. Se enteró de los chismes de los
puestos fronterizos de Luxir, donde estaban apostados los embajadores de
Vaxa, y quién estaba apareándose. También escuchó breves referencias al
hermano de Vaxa, del que a Vaxa nunca le gustó hablar. Acababa de decirle
que, después de la muerte de sus padres, había dejado la Ciudad Dorada para
buscar a una facción disidente de Luxirians. Kate había tratado de sacarle más
provecho a Bruxilia sobre ese tema, pero la mujer mayor había cerrado los
labios cuando vio lo interesada que Kate había estado.
Bruxilia parecía un poco más apagada esa mañana, sin embargo. Saludó a
Kate y le preguntó: — ¿Me trajiste algo de comer?
Kate sonrió y negó con la cabeza. —No, pero iba a pedir algo del comedor.
La mujer mayor carraspeó, el sonido aparentemente universal. Kate examinó
la pantalla plateada colocada sobre una columna y pidió dos desayunos,
satisfecha de haberse convertido en una experta en el uso de la tecnología de
Luxirian.
—Tienen esa fruta que te gusta hoy—, dijo Kate, sabiendo que alegraría el día
de Bruxilia.
Otro carraspeó.
— ¿Debería empezar con los pergaminos? —, preguntó Kate, ansiosa por
verlos. A pesar de que estaba aprendiendo a hablar el idioma Luxirian, nunca
sería capaz de formar correctamente las palabras. Los Luxirianos hicieron esta
lengua roll que las lenguas humanas simplemente no podían hacer. Pero
leyendo en Luxirian ... bueno, Kate pensó que había estado haciendo un gran
progreso. Bruxilia era una profesora paciente cada vez que tenían algo de
tiempo libre y Kate se comía las lecciones con avidez. Poder leer algo de
nuevo... sería un sueño.
—No aún no. Ven a sentarte conmigo y conversemos—, ordenó Bruxilia. Kate
suspiró internamente, diciéndose a sí misma que finalmente pondría sus
manos en esos pergaminos, y se sentó junto a Bruxilia en el piso acolchado.
Todos los edificios en los que alguna vez había estado tenían estos cojines,
que generalmente rodeaban una hoguera. La casa de Kate y Vaxa tenía dos
fosos, uno en la sala de estar y el otro en su habitación. Y aunque los archivos
no tenían chimenea de fuego por razones obvias, Kate y Bruxilia llevaron sus
lecciones de lectura en el piso, la espalda y las colillas a almohadas mullidas y
suaves.
—He oído que hay disturbios en algunos de los puestos avanzados—, dijo
Bruxilia, casi despreocupadamente, como si estuviera hablando sobre el clima
o la comida que estaba en camino.
El cuerpo de Kate se sacudió y luego se congeló. — ¿Disturbios? —, preguntó
con cuidado. — ¿Cómo es eso?
— ¿Vaxa'an no te lo ha mencionado? —, preguntó, buscando respuestas como
si fuera un chismoso. La mujer mayor era una de las pocas personas de Luxir
que había conocido que usaba el nombre real de su pareja y no el saludo
apropiado y respetuoso para el Primer Líder. Bruxilia le había dicho que era
porque conocía a Vaxa'an desde que era un niño y había sido muy amiga de
su madre.
Kate bajó la mirada hacia su regazo y se dio cuenta de que sus manos habían
subido inconscientemente para acunar su vientre ya en crecimiento. La
mirada de Bruxilia se posó en sus manos y sus astutos ojos se entrecerraron,
pero ella no dijo nada.
Kate tragó saliva y dijo en voz baja: —Sé que algo lo ha estado molestando.
Pero él me dijo que no me preocupara.
Bruxilia soltó un fuerte suspiro, seguido de un sonido chirriante que Kate
había escuchado a menudo. —Deberías estar preocupada—, dijo la mujer
mayor.
Kate contuvo la respiración. — ¿Por qué? ¿Está muy mal?
—Todavía no, pero eso se debe principalmente a que Rixavox y Cruxan han
manejado bien las revueltas en sus puestos avanzados.
Kate conoció a Rixavox, pero no a Cruxan. Sabía que ambos habían pasado
por el entrenamiento militar con Vaxa y que ambos eran los embajadores
designados de su compañero, vigilando un puesto avanzado de Luxirian cada
uno.
El terror se acumuló en su estómago. Así que esto era por lo que Vaxa había
estado tan preocupado últimamente...
— ¿Por qué? — preguntó Kate, aunque temía que ya supiera la respuesta. —
¿Por qué se levantan?
—Sabes por qué—, respondió Bruxilia, mirando alrededor de la sala vacía de
los archivos. Nadie estaba allí tan temprano en la mañana, pero algunos
llegaban poco después de que terminara la primera comida en el comedor.
—Es cierto que los luxirianos se han apareado con otras especies antes, pero
la mayoría vive fuera del planeta. Algunos no están de acuerdo con la decisión
del Primer Líder de tomar un compañero humano. Creen que contamina
nuestro linaje y amenaza a la raza luxiriana.
Kate se mordió el interior de la mejilla. —Sin ofender—, comenzó suavemente,
—pero no creo que los Luxirianos tengan otra opción. El virus aéreo que tus
enemigos lanzaron sobre ti... mató a la mayoría de tus mujeres. Las que
sobrevivieron son infértiles. Veo personas en esta ciudad, parejas, guerreros,
mercaderes... pero lo que no veo son niños menores de diez años.
—Algunos creen que nuestras hembras sanarán con el tiempo—, dijo Bruxilia,
como si Kate no hubiera hablado.
— ¿Y tú crees eso? ¿Verdaderamente?
Bruxilia hizo ese sonido chirriante. —Nada. Son tontos—, dijo, agitando una
mano con desdén. —Vaxa'an sabía hace mucho tiempo cuál era su deber para
su gente. Ahora que está unido... lo hace real. Lo suficientemente real como
para hacer algo incómodo. Es por eso que hay un levantamiento.
—Yo... no entiendo por qué Vaxa no pudo decirme todo esto—, dijo en voz
baja, frunciendo el ceño. —Quiero decir, lo sabías. Si se habla de eso,
entonces, por supuesto, me habría enterado eventualmente.
Bruxilia colocó una mano suave y fría sobre su hombro. —No quería que te
preocuparas por él. Eso es lo más probable.
—No me habría preocupado tanto—, murmuró Kate. —Le creo cuando dice
que tiene todo bajo control.
Bruxilia la estudió, parecía como si estuviera a punto de decir algo. Pero luego
un fuerte sonido de bing llenó los archivos y la mujer mayor se levantó de su
cojín antes de que Kate pudiera moverse. La comida había llegado. Los
archivos eran uno de los pocos edificios que tenían un tubo de entrega de
comida, muy parecido a lo que Kate había experimentado en la nave espacial
de Vaxa cuando la había sacado del Pozo por primera vez. Bruxilia abrió la
puerta del tubo y regresó con dos platos llenos de comida. Nunca dejaba de
sorprenderla cuánto comían los Luxirians. A pesar de que ella misma era una
chica curvilínea que amaba su comida... solo podía comer una cuarta parte de
las porciones, para consternación de Vaxa. Siempre le preocupó que no
comiera lo suficiente, a pesar de su tamaño regordete.
—Come—, ordenó Bruxilia, empujando el plato caliente en su mano. En ella
había trixava, una carne tierna y pillirax, una verdura parecida a una raíz que
sabía sorprendentemente dulce, y una fruta morada con semillas azules
brillantes y una pulpa salada fibrosa que Kate no podía pronunciar.
Aunque parecía deliciosa, Kate de repente descubrió que no tenía apetito.
Alrededor de un bocado de la fruta, Bruxilia dijo, —Come. Ese niño no se
fortalecerá por sí mismo.
Kate estaba convencida de que no había nada que esta mujer no supiera.
—Has sido desafiado formalmente por los Trials, primer líder—, dijo Rixavox,
su voz se elevó lo suficiente como para que todo el consejo pudiera escuchar,
incluso a los ancianos.
El pecho de Vaxa'an retumbó. Era algo inevitable desde la primera vez que
había oído hablar de las revueltas que interrumpían algunos de sus puestos
avanzados.
— ¿Cuántos me desafían? —, preguntó, mirando a su general de guerra y amigo
cercano.
—Dos, hasta ahora. Sospecho que seguirán más una vez que las noticias se
extiendan.
— ¿Quiénes son? —, preguntó a continuación, entrecerrando los ojos.
—Brelix y Kerixax, ambos del puesto avanzado de Cruxan—, dijo Rixavox,
inclinando la cabeza hacia Cruxan, que estaba sentado frente a la mesa negra
circular.
Vaxa'an resopló con fuerza y la irritación le recorrió la espina dorsal. Brelix y
Kerixax eran guerreros de unas rotaciones más viejas que él, con quienes había
interactuado y con los que había luchado durante las batallas. Le decepcionó
que desafiarían su autoridad de esta manera... pero la ley era la ley. Se reuniría
con ellos en los Trials con mucho gusto, aunque solo fuera para demostrar
que era el Primer Líder legítimo, un papel que había estado entrenando
durante toda su vida.
—Tendrás que prepararte—, Lihvan intervino de repente desde su posición al
otro lado de la mesa. —La luna estará llena pronto. Brelix y Kerixax son
buenos guerreros. Puedes vencerlos, no tengo dudas, pero si más guerreros
deciden desafiarte...
—Entonces eligen la muerte—, dijo Vaxa'an, su mano cortó el resto de sus
palabras. —No toleraré este levantamiento por mucho tiempo.
Lihvan asintió. —Los duelos serán lo mejor. Necesitan que se les recuerde tu
fortaleza. Se debe establecer un ejemplo.
Privak, uno de los ancianos, una vez guerrero durante el gobierno del padre
de Vaxa'an, y uno que había sido muy elocuente contra su decisión de buscar
una criadora, dijo: —Tal vez la ejecución no es el camino para tomar en esta
situación. Los hombres todavía se aferran a nuestra tradición. Quieren que
Luxiria sea grandiosa otra vez, fuerte de nuevo, y todavía lloran la pérdida de
nuestras mujeres. ¿Eso está tan mal? ¿Rebelarse contra esto?
— ¿Te gustaría unirte a ellos? — Gruñó Vaxa'an antes de que pudiera
detenerse. La habitación se llenó de tensión repentina y sus embajadores se
quedaron inmóviles en sus asientos. Los ancianos restantes se tambalearon
hacia atrás, sus ojos parpadearon hacia Privak.
Por lo general, Vaxa’an era conocido por su paciencia, por su control. Pero
este levantamiento había consumido sus pensamientos desde que se enteró
de sus comienzos. Estos guerreros amenazaban a su hembra, a su luxiva. Ellos
también amenazaron su vida. Él no lo toleraría más.
El anciano se quedó, sabiamente, en silencio. Vaxa'an trató de calmarse, pero
quería golpear con los puños contra la mesa con frustración.
— ¿Cómo se traducirá para ti, Privak? —, preguntó Vaxa'an, su voz
engañosamente baja y uniforme. — ¿Cuándo finalmente se convertirá en una
verdad para ti que todos estamos perdidos si permanecemos en el pasado? La
forma de Luxirian se ha ido. Los Jetutianos nos lo quitaron atacando nuestra
casa, atacando a nuestras familias, a nuestros compañeros, hijas y madres. Tú
y los luxirianos como tú... Brelix, Kerixax y los otros guerreros innombrables
que se han vuelto furiosos... se aferran a la pequeña posibilidad de que
nuestras hembras puedan concebir descendencia una vez más—. La sala del
consejo estaba en completo silencio, — ¿A cuántas pruebas y estudios más
someterás a nuestras mujeres? ¿Cuántas más decepciones y resultados
necesitas para que entiendas lo que está pasando?
—Primer Líder, no me referí a falta de respeto—, murmuró Privak en voz baja,
inclinando la cabeza.
Vaxa’an eligió sus palabras con mucho cuidado. —Nos adaptamos y
evolucionamos... o morimos. Es simple. La mayoría de los que he discutido
esta de acuerdo. Mis embajadores están de acuerdo. La mayoría de los
ancianos están de acuerdo. Y sin embargo, algunos no pueden aceptar esto.
¿Por qué? He intentado entender esta pregunta, verla desde tu punto de vista,
Privak, pero no puedo. Si quieres que nuestra orgullosa raza caiga, entonces
apoya a los guerreros que desean desafiar a tu Primer Líder. Apoya su
violencia y odio. Pero si lo haces, entonces sé que no habrá lugar para ti aquí.
Nadie dijo una palabra. Estaba en la punta de su lengua echar a Privak de su
consejo justo en ese momento, el hombre tenía opiniones obsoletas sobre
cómo debería gobernar Luxiria y constantemente iba en contra de la mayoría
del consejo, pero no podía forzar las palabras. Privak, por todas sus fallas,
había sido un buen amigo de su padre. Vaxa'an lo mantuvo allí por respeto a
su padre.
Vaxa'an se detuvo un momento, mirando alrededor de la sala del consejo,
encontrándose con los ojos de cada miembro. Y luego dijo: —Mi lavrix'an ya
nos ha honrado. Mi lavrix'an, mi compañera está embarazada de mi hijo.
Las inhalaciones agudas y conmocionadas se escucharon a través del consejo.
Él no le había contado a nadie, ni siquiera a sus embajadores.
—Los primeros jóvenes que nacieron en el suelo de Luxirian en más de diez
rotaciones... — La emoción amenazó con obstruir su voz, pero Vaxa’an la
empujó. Los Luxirianos no mostraron ese tipo de emoción. Se encontró con
los ojos de Privak. —Si eso no es progreso, si eso no fomenta nuestra especie
y nos mantiene con vida, entonces dígame qué hacer. Este levantamiento
insulta la perspectiva de nuestro futuro. Quiero que esto se maneje de manera
rápida y efectiva. Y si tenemos que hacer un ejemplo de unos pocos guerreros,
lo haré con mucho gusto.
La base de su cuello dio un doloroso latido, sintiendo los comienzos de un
dolor de cabeza. Anhelaba estar con su compañera. Ya había estado alejado
de ella durante demasiado tiempo.
—Todos ustedes pueden irse—, dijo. Inmediatamente, su consejo se levantó
de sus asientos. —Nos volveremos a encontrar por la mañana.
Captó la mirada de Lihvan y la sostuvo. Su otro general de guerra se quedó
atrás de los demás y luego se quedó en la sala del consejo una vez que
partieron.
—Creo que Rixavox, Kirov, Cruxan y Vikan sospechan que algo está
sucediendo—, comenzó Lihvan. —Me preguntaron por qué sigues pidiendo
hablar conmigo.
Vaxa'an exhaló bruscamente. —Tendré que informarles. No quiero que
piensen que esto tiene algo que ver con los levantamientos.
— ¿No es así, Vaxa'an? —, preguntó Lihvan. La cicatriz que corría a lo largo de
la mejilla del general de la guerra brillaba bajo la luz tenue. —Hay una gran
posibilidad de que cuando nos infiltremos en el Foso y ataquemos a los
Krevorags, nos llevemos a las hembras humanas antes de que podamos hacer
otros arreglos para ellos.
—Entiendo—, dijo Vaxa'an, su temperamento tomaba más control de lo que le
gustaba. —Esperaba mantener esto en privado por ahora, solo hasta después
de los duelos. Pero ahora... hablaré con mis embajadores después de la
primera comida de mañana. No debería haberles ocultado esto.
Lihvan cruzó sus brazos sobre su pecho. Vaxa'an y Lihvan habían sido amigos
durante muchas, muchas rotaciones y reconoció el gesto.
—Eso no es todo lo que nos has estado ocultando, mi hermano—, retumbó
Lihvan. —Engendrarás descendencia con tu compañera. Creo que ese es el
más alto honor que un Luxirian puede tener.
—Lo es—, dijo Vaxa'an, sintiendo esa maldita emoción en su pecho. Culpó a
su mujer humana, ella lo hizo sentir demasiadas cosas... pero no la cambiaría
por todo Luxiria.
Lihvan lo abrazó en el hombro, haciendo contacto visual y sosteniéndolo. —
Te felicito.
Vaxa'an le devolvió el gesto, una señal de respeto. —Sabes que yo también te
deseo esto, amigo mío.
La mirada de Lihvan se cerró y él miró hacia otro lado. Vaxa'an sabía que
Lihvan, como muchos de sus hombres, había perdido la esperanza cuando se
trataba de engendrar crías o aparearse. Vaxa'an había creído lo mismo no hace
mucho tiempo.
—Tal vez los Destinos reservan para mí para algo diferente—, fue todo lo que
su amigo dijo en respuesta. Entonces, como un verdadero Luxirian, cambió
el tema. — ¿Has entrenado este lapso todavía? Tienes mucho por lo que
prepararte.
Aunque todo lo que Vaxa'an quería era volver con su compañera, sabía que
ella estaría apoyada en la terraza en ese momento, mirando a Luxiria mientras
los soles gemelos se ocultaban, sabía que Lihvan tenía razón. Los combates
tendrían lugar una vez que la luna estuviera llena. Él no tenía mucho tiempo.
Tal vez una ronda en los pozos de entrenamiento podría ayudar a aliviar en
parte la tensión que sentía aumentando. Necesitaba desahogarse antes de ir a
saludar a su luxiva. Ella ya sospechaba que algo andaba mal y no quería
preocuparla innecesariamente.
“Debes contarle acerca de los Juicios”, se dijo, temiendo ya esa conversación.
Ella se estresaría una vez que él se lo dijera. Y el estrés no era bueno para que
su hijo creciera fuerte en su vientre.
—Ven, amigo mío—, dijo Vaxa'an, alejando los pensamientos por el momento.
—Ha pasado mucho tiempo desde que he ensangrentado tu fea piel en los
pozos. — Lihvan resopló.
Kate se paseó a lo largo de su sala de estar, que Vaxa llamaba «el eje central»,
preguntándose dónde demonios estaba su compañero. Una cosa sobre estar
embarazada era que estaba constantemente excitada. Esa noche no fue
diferente.
Y su maldito hombre debería haber estado en casa hace más de una hora.
Tal vez la reunión del consejo duró mucho, pensó, alisando su creciente
barriga. Ella ya estaba empezando a mostrar. Un poco más de un mes y el
bebé parecía crecer exponencialmente todos los días. Si las mujeres luxirianas
tuvieran un embarazo de tres meses, Kate se preguntaba en qué parte del
espectro iba a caer su embarazo, ¿quizás más cerca de nueve meses? Esperaba
un plazo más corto, considerando que el bebé probablemente tendría la altura
de su padre de siete pies. Todos los hombres de Luxirian eran enormes.
Esperaba que su cuerpo humano pudiera cargar al bebé.
Su vientre se agitó cuando escuchó el suave zumbido de un aerodeslizador
aterrizando en la terraza exterior. Vaxa apareció un momento después e
inmediatamente, dejó escapar un pequeño gemido porque sabía lo que estaba
por venir. Él había ido a los pozos de entrenamiento. Sus músculos se
expandieron, haciéndolo parecer el doble de grande. Estaba sudado y
ensangrentado. Pero lo que hizo temblar sus piernas en anticipación fue su
mirada lasciva, posesiva y ardiente.
Las fosas nasales de Vaxa se encendieron (el aroma de su excitación
probablemente había saturado su hogar) y su pecho hizo ese ronroneo que
tanto amaba.
—Mujer—, mordió, su voz áspera, deshecha.
Y luego se apresuraron a encontrarse.
Vaxa atrapó la parte de atrás de su cuello con su palma ancha, atrayéndola
hacia él para un beso feroz que hizo que sus dientes chocaran entre sí. Los
ojos de Kate rodaron en la parte posterior de su cabeza cuando su olor la
rodeó. Adoraba cuando volvía del entrenamiento porque olía tan
increíblemente bien.
Buscó a tientas las ataduras de sus pantalones rotos de cuero y soltó un aliento
desigual cuando su mano tomo su polla erecta, palpitante y surcada. Sus dedos
no podían rodearlo, él era demasiado grueso, pero ella hizo todo lo posible.
No llegaron a su habitación. Vaxa simplemente le quitó los broches de su
vestido, de modo que sus pechos quedaron expuestos a él, y la arrojó sobre
los cojines que cubrían el fogón. Él se dejó caer, esos deliciosamente atados
músculos se movieron, y se arrastró entre sus piernas, envolviendo el material
de su vestido alrededor de su cintura.
Kate dejó escapar un gemido estremecedor cuando se deslizó dentro de ella.
—Sí, Vaxa—, gimió, amando la sensación de él, el deslizamiento de su gruesa
polla contra sus paredes sensibles. Él era su droga y sintió una sensación de
paz al regresar cuando tuvo los comienzos de su próxima dosis.
—Tu coño me ha estado deseando, mujer—, gruñó, sin dudar por un minuto
lo mojada que estaba por él.
—Mmmm—, y le encantó cuando habló sucio. A su alienígena le encantaba
hablar sucio.
Kate se mordió el labio, tratando de no ser demasiado ruidosa. Los Luxirians
no creían en mucha privacidad. Las ventanas y entradas amplias y abiertas y
los techos abovedados que podían abrirse hacia el cielo eran algo común. Y a
pesar de que su hogar estaba en lo más alto de la ciudad montañosa, sabía que
los sonidos y las voces podían transmitirse muy fácilmente.
Pero cada vez que Vaxa se movía dentro de ella con su enorme pene perfecto,
era como si se olvidara. Ella no pudo callar sus gritos y gemidos. Y sabía que
a Vaxa le gustaban sus gritos fuertes. A veces, parecía que su misión era hacerla
gritar lo más fuerte posible, para que toda Luxiria pudiera escucharla.
Las crestas que cubren la parte superior e inferior de su polla eran como
perillas duras. Y cuando Vaxa inclinó la cabeza para chupar sus pechos
hinchados, lanzó un golpeteo anguloso que hizo que esas protuberancias
recorrieran su punto G.
Su repentino orgasmo la hizo jadear, arqueando la espalda. Ella estaba
suspendida en un acantilado con hormigueante expectación, antes de que el
placer increíble chocara contra su cuerpo y ella cayera, cayera, cayera.
A través de la neblina de su orgasmo, escuchó a Vaxa gemir, su polla vibrando
brevemente dentro de ella, antes de que sintiera que su semilla brotaba de él,
cubriendo sus paredes, latigazo caliente tras latigazo caliente.
Sus labios encontraron los de ella y se besaron mientras los dos bajaban de su
placer. Vaxa arrastró sus labios sobre su mandíbula y luego hacia su cuello,
donde lamió y mordió ligeramente. Le gustaba dejar lo que él llamaba "marcas
de apareamiento". Él era tan... tan masculino.
Kate dejó escapar un suspiro de satisfacción, sus mejillas cálidas y ruborizadas,
mientras acariciaba con las manos la piel de su pareja. Probablemente
tendrían sexo un par de veces más antes de desmayarse, pero por ahora, ella
estaba feliz de abrazarlo.
—Te extrañé hoy—, susurró ella, rozando sus labios sobre su piel. Le había
manchado el vestido y la piel, pero a ella no le importaba. Ella estaba
acostumbrada después de sus sesiones de entrenamiento en el Pozo.
—Lo siento, no pudimos tomar nuestras comidas juntos—, murmuró,
arrastrando la punta de la nariz a través de la carne detrás de su oreja. Su
columna vertebral hormigueaba, la piel de gallina se extendía sobre sus brazos.
—Fue un largo período. — Sus palabras la pusieron seria. Recordó lo que
Bruxilia le había contado acerca de cómo unos pocos luxirianos en los puestos
avanzados se estaban rebelando. Sin embargo, no era el momento adecuado
para plantearlo, sin importar lo mucho que quisiera. Confiaba en Vaxa para
decirle si las cosas se ponían realmente mal. Ella podía ver lo cansado que
estaba. Lo último que quería hacer era estresarlo más.
Entonces, Kate se tragó sus preguntas y se quedaron juntos en silencio por
unos momentos, solo disfrutando de estar cerca el uno del otro. Ella amaba a
este hombre alienígena con toda su alma. Pero una parte de ella empezaba a
preguntarse si esta clase de felicidad podría sostenerse. Sabiendo que había
malestar en Luxiria, se preguntó si ese tipo de felicidad era solo temporal.
Para, se ordenó a sí misma, sintiendo las lágrimas picando en sus ojos. Vaxa
levantó la cabeza y frunció el ceño cuando los vio.
— ¿Por qué esto? —, murmuró él, besando una de sus mejillas, tan dulce y
gentilmente que hizo que más lágrimas corrieran de sus ojos.
—Solo hormonas—, dijo, olfateando.
—Ah…—, dijo, no demasiado sospechoso, acariciándole el pelo. Incluso tan
temprano como ella era, parecía que lloraba todos los días. Hace unos días,
rompió a llorar cuando accidentalmente había tirado una pila de libros en los
archivos. Extrañas hormonas del embarazo...
—Vamos—, dijo, dándole palmaditas en el brazo. —Vamos a lavar todo este
sudor y sangre de ti.
Ronroneó, — ¿Te gusta cuando estoy sudoroso y ensangrentado?
—Sí—, susurró, mirándolo. Él sostenía la mayor parte de su peso sobre ella con
sus antebrazos. —Pero me gusta la hora del baño aún más.
Kate soltó una risa encantada mientras él la arrastraba con un solo y rápido
movimiento, dando largas zancadas hacia el baño mientras ella envolvía sus
piernas alrededor de su torso. Su polla ya era dura entre ellos y ella jadeó
mientras empujaba su clítoris.
Él dijo con voz ronca: —En eso, estamos de acuerdo, luxiva.
Vaxa anunció el embarazo de Kate a la mañana siguiente.
Ella estaba en el trabajo, repasando los rollos de papel que Bruxilia había
encontrado, cuando la mujer la convocó a los archivos centrales. Allí, en la
plataforma plateada que había visto en casi todos los lugares de Luxiria, su
apuesto compañero llenaba la pantalla, un video de él siendo enfocado.
— ¿Qué está pasando? —, preguntó ella, frunciendo el ceño cuando lo vio. Ella
nunca lo había visto usar las almohadillas plateadas como esas antes. Él estaba
hablando en Luxirian, el lenguaje demasiado complejo y rápido para que ella
lo entendiera por completo todavía. Reconoció algunas palabras, como luxiva,
su significado bastante obvio, y ravraxia, que era la palabra luxiriana para la
ceremonia de apareamiento.
No se necesitó de un genio para darse cuenta de que él estaba hablando de
ella, pero incluso cuando Bruxilia dijo las palabras, todavía la dejó sin aliento
e hizo brotar lágrimas en sus ojos por segunda vez esa mañana.
—Le está diciendo a Luxiria que estás embarazada—, tradujo la mujer mayor.
—Que tu descendencia trae esperanza y un nuevo comienzo para todos
nosotros. Más o menos.
Kate se hubiera reído si su garganta no se hubiera cerrado con una emoción
fuerte que ni siquiera podía poner en palabras... una mezcla de amor, orgullo,
nerviosismo y emoción.
En el momento en que Bruxilia terminó sus palabras, Kate comenzó a
escuchar fuertes gritos y gritos provenientes del exterior. Corrió hacia la
ventana, con Bruxilia pisándole los talones, y se asomó, solo para ver
pequeños grupos de luxirianos acurrucados alrededor de las almohadillas
plateadas que estaban incrustadas en columnas altas de piedra que salpicaban
toda la ciudad. Oyó un eco similar en toda la montaña mientras escuchaba la
voz profunda y ronca de su compañero mientras hablaba en su lengua
materna. Lo que sea que estaba diciendo estaba haciendo que algunas
personas se sintieran muy, muy felices, a juzgar por las miradas que los
Luxirianos tenían frente a los archivos.
— ¿Ves, Kat? —, Murmuró Bruxilia junto a ella. Los Luxirians no podían
pronunciar su nombre correctamente, pero Kate sabía que era en ambos
sentidos. A ella no le importaba el pequeño apodo, especialmente cuando
Vaxa lo decía. —No permitas que el saber de los levantamientos estropee tu
visión de cómo se sienten todos los Luxirians acerca de ti. Tú representas
esperanza para muchos de nosotros. Recuerda eso.
Kate se conmovió por las palabras y colocó su mano sobre el hombro de
Bruxilia, apretando suavemente. Vaxa tenía razón. Fue un nuevo comienzo,
para todos.
No le sorprendió cuando, tal vez treinta minutos después de que Vaxa
terminara su anuncio, apareció dentro de los archivos, cruzando la puerta con
paso seguro. Kate acababa de escanear y cargar un lote de pergaminos en la
base de datos del archivo y sonrió, con el corazón revuelto, cuando lo vio
acercarse.
Ella abandonó su trabajo para saludarlo. Por lo general, venía a buscarla
durante la tarde para poder almorzar juntos, o a la segunda comida, como la
llamaban los Luxirianos. Ese día, sin embargo, en vez de ir al comedor, le dijo
que irían al mercado a almorzar. Kate había estado en el mercado una vez,
pero había sido temprano en la mañana, por lo que no había muchos
luxirianos rondando por allí. A plena luz del día, estaría lleno, por lo que sabía
que iban por las noticias que Vaxa acababa de compartir con su gente. Aun
así, sintió un pequeño revoloteo de nervios en la boca del estómago.
Luego ella enderezó su columna vertebral. Kate era la compañera del Primer
Líder. Él no le había pedido nada a ella que no pudiera manejar.
Bruxilia los rechazó y Kate le prometió que volvería para terminar los
pergaminos restantes que había guardado para ese día. El brazo de Vaxa rodeó
su cintura mientras subían a su aerodeslizador. Él la atrajo hacia sí y ella se
apoyó en su brazo desnudo, pasando las yemas de los dedos por su piel
escamosa.
Él la miró, sus dedos se flexionaron contra su costado. —No volverás para
terminar tu trabajo en este lapso. Planeo mantenerte en nuestro cuarto por el
resto de la noche.
Kate sonrió a través de sus nervios. —Una promesa es una promesa. No tengo
mucho más que hacer. Puedes esperar—. Vaxa no respondió, solo le lanzó
una mirada que le dijo que sería obstinado al respecto y maniobró el
aerodeslizador.
La tarde estaba caliente. Los dos soles eran despiadados, pero Kate se había
acostumbrado al calor, en parte porque la sangre de Vaxa ayudaba a su cuerpo
a adaptarse al clima. De lo contrario, ella sería un desastre sudoroso en este
momento. Mientras el aerodeslizador se precipitaba hacia el mercado, que
estaba bajo en la ladera de la montaña, la cálida brisa le sentaba bien en la cara
y cerraba los ojos, respirando el aire fresco.
Cuando los abrió, Vaxa estaba mirándola. Su vínculo de sangre le dijo sobre
su afecto, su necesidad por ella, y ella murmuró: —Hoy anunciaste al bebé.
—Tev, lo hice—, fue su respuesta. —Era hora. Esperaba mantener egoístamente
en secreto tu embarazo un poco más de tiempo... pero estás creciendo cada
vez más.
Puede que Vaxa no le exprese verbalmente su emoción a menudo, pero
cuando decía cosas así, se derretía y no tuvo nada que ver con el calor.
Tal como ella pensaba, el mercado estaba abarrotado. Por un momento, se
sintió abrumada cuando Vaxa aterrizó su aerodeslizador, en un espacio grande
y polvoriento específicamente para los aerodeslizadores, e inmediatamente se
encontraron con gritos de placer, de lavrix'an y con el título formal de xrivix'an
de Vaxa.
La gente de Luxirian, por lo que Kate había observado, era un estudio
interesante. La mayoría de las veces, los Luxirians parecían eficientes, casi
clínico, en su trato con los demás. Difícilmente expresaban fuertes emociones,
malditos vulcanos, muchos de ellos, pero reverenciaban los lazos íntimos
entre familiares y amigos, les encantaba la comida y les encantaba el
apareamiento. Vaxa le había dicho que no era algo fuera de lo común,
especialmente cuando había más mujeres de Luxiria, ver a las parejas teniendo
relaciones sexuales en público. La había conmocionado, dado lo que había
presenciado en la ciudad, pero eran gente de contradicciones.
Por lo tanto, no le sorprendió cuando la especie normalmente sometida
repentinamente arremetió contra ellos dos con gritos de felicidad y oraciones
a las Parcas. Vaxa la atrapó rápidamente, tirando de ella frente a su pecho, y
cubriendo sus brazos frente a su cuerpo, como un escudo. Sin embargo,
estaba tranquilo, con los latidos de su corazón contra su espalda. Fue solo una
medida de precaución.
Los condujo a través de la multitud increíblemente ruidosa. Los Luxirians
extendieron la mano para tocar su vientre, lo que la hizo saltar al principio.
Pero Vaxa no estaba alarmado, así que pensó que no tenía ninguna razón para
estar. Poco a poco, se relajó, manteniendo un ritmo constante mientras se
acercaban a los puestos del mercado que bordeaban la terraza.
El aroma la invadió. Deliciosos y ahumados olores que le hicieron ruido en el
estómago. Ella estaba comiendo por dos ahora y uno de ellos era un futuro
Luxirian. Sabía cuánto comían, cuánto comía su compañero.
Kate sonrió a los Luxirianos que la rodeaban, sintiendo sus manos deslizarse
sobre su vientre, rozando los fuertes brazos de Vaxa.
Se dijo a sí misma que esta era su vida ahora. Como compañera del Primer
Líder, ella tenía una responsabilidad. Y aunque no era una responsabilidad
que ella hubiera pensado que sería suya, no la abandonaría por nada, no si
eso significaba renunciar a Vaxa.
— ¿Tienes hambre? —, le preguntó Vaxa, su voz retumbaba en su oído. —Aquí
hay muchas opciones.
El apetito de Kate se había desvanecido un poco debido a sus nervios, pero
ella asintió con la cabeza para que no se preocupara. Él siempre se aseguraba
de no omitir las comidas, especialmente cuando trabajaba en los archivos. A
veces podía verse un poco atrapada en su trabajo.
—Sí, no soy exigente. Me gustó todo lo que me has hecho probar hasta ahora.
Él asintió, guiándolos hacia un pequeño puesto al final de la estrecha terraza.
La gente los envolvió por todos lados y Kate se alegró de que nunca hubiera
tenido un problema con la claustrofobia.
Pasaron puestos de muchos tipos. Ropa, en su mayoría ropa de hombre, para
ser justos, y hojas de armas y dagas brillando y brillando a la luz del sol, y
tapices y cojines como los de su propia casa y coloridos frascos de vidrio que
contenían un líquido que parecía aceite.
Ella ladeó la cabeza para mirar a su compañero. — ¿Qué es eso?
Vaxa giró su mirada hacia un lado, deteniéndose brevemente para mirar las
botellas, antes de darle una pequeña sonrisa casi secreta y una mirada
acalorada.
Él la condujo hasta el borde del establo y el hombre allí, un Luxirian más
joven, con túnicas azules brillantes que estaban deshilachadas en los bordes y
dobladillos, los saludó con una amplia sonrisa.
Vaxa le habló en Luxirian, ella realmente necesitaba ser mejor para escuchar
el idioma en lugar de tratar de leerlo, y luego su compañera sacó de este
bolsillo cristales perfectamente cuadrados, delgados y de color azul claro. Era
su moneda. Vaxa había pagado cosas con eso antes. Había tres tipos diferentes
de cristales que poseían valores diferentes, o al menos, solo había visto tres
tipos.
Vaxa le entregó el dinero y Kate se dio cuenta de que todos los ojos en el
mercado estaban puestos en ellos. La gente hablaba entre ellos, los miraba a
los dos, se miraba el estómago y estudiaba la cara de Vaxa. Se sentía como si
fuera una pantalla pero se dio cuenta de que tal vez, ese era el punto. Estaba
segura de que Vaxa hacía apariciones regulares en público, por lo que debe
estar acostumbrado al escrutinio de su gente.
A cambio de los cristales, el vendedor le entregó una pequeña y brillante
botellita de aceite cerúleo. Vaxa le dijo algo y luego se la llevó. Él deslizó la
botellita en su bolsillo, y cuando ella le repitió su pregunta, él simplemente
ronroneó, —Te mostraré más tarde, mujer.
Algo en su tono le dijo que acababan de comprar alguna forma de lubricante
alienígena mágico, presenciado por todo un mercado lleno de gente.
Estupendo.
Continuaron hacia el último puesto, que claramente pudo ver era un puesto
de comida. Carne y frutas secas colgadas del techo. Este vendedor estaba
encorvado sobre un fuego, cocinando, sin prestarle atención al mercado que
lo rodeaba.
Sin embargo, antes de que lo alcanzaran, Kate oyó una voz familiar.
Vaxa se volvió y Kate vio a Keriva acercarse. Keriva era una de las costureras
más conocidas de Luxiria. Ella había estado en uno de los puestos de avanzada
durante la última semana, aparentemente una anciana quería crear un
guardarropa completamente nuevo, así que Kate no la había visto hasta ahora.
A pesar de que Vaxa le había dicho una vez que Keriva tenía sentimientos
fuertes y románticos por él, Kate sabía que eso era en el pasado. No se sentía
amenazada por la presencia de la mujer Luxirian, sin importar lo hermosa que
era. Por el contrario, ella la consideraba una buena amiga.
—Ve—, dijo Vaxa. —Voy a conseguir nuestra comida y te busco.
Kate miró ansiosamente a la multitud, que Keriva estaba tratando de abrirse
paso, pero luego asintió. —No tardes mucho. Me pueden mutilar—, bromeó.
Vaxa frunció el ceño, sin entender su humor. —Nunca dejaría que eso suceda.
Kate reprimió una sonrisa, sabiendo que algunas cosas eran una causa perdida
cuando se trataba de su pareja, o simplemente Luxirians en general, y ella se
apartó de él. Se fue, aunque la vigiló de cerca, justo cuando Keriva se abrió
paso entre la multitud.
—Hola—, dijo Kate con una sonrisa amplia y complacida, extendiendo la mano
para tocar el brazo de su amiga. Ella había aprendido que los Luxirianos en
realidad no lo tocaban todo. —No sabía que volverías hoy.
—Se suponía que no debía hacerlo—, comenzó Keriva, arrojando su cabello
oscuro y sedoso por su espalda. Algunos de los hombres cercanos miraron.
—Necesitaba conseguir algunos suministros—, explicó, señalando un puesto
lleno de sedas y el material ligero y aireado que le gustaba a Luxirians.
—Regresé esta tarde.
Kate estaba un poco decepcionada por eso y dejó caer los hombros. Pero ella
entendió. Keriva ya no tenía muchos clientes femeninos y una vez le había
dicho a Kate cuánto extrañaba crear sus vestidos tradicionales. Este trabajo
significó mucho para ella.
—Pero no me distraigas... — dijo Keriva, balanceando sus acusadores ojos hacia
ella. — ¡Estás embarazada y no me lo dijiste!
—Lo... lo sé, lo siento—, dijo Kate, buscando a tientas los bordes de su vestido.
—Pero queríamos mantenerlo en silencio por un tiempo. Vaxa ha estado
lidiando con algunos problemas con el consejo, así que pensamos que era lo
mejor...
— ¿Los levantamientos?
—Bueno... — Kate sintió que se le quemaba la cara. —Sí, aunque él no sabe
que yo sé.
—Ah, me encantan los secretos—, dijo Keriva, con una pequeña sonrisa en sus
rasgos. —Supongo que puedo perdonarte.
A decir verdad, Kate no le había dicho nada antes de irse al puesto de
avanzada porque no sabía cómo reaccionaría su amiga. ¿Cómo se sentiría
Kate si se quedara infértil y algún alienígena extraño viniera a su planeta y
robara a su rey y fuera impregnada por él en breve? Kate no lo sabía. Era un
tema difícil, por lo que se había tomado el camino del cobarde y simplemente
dejó el tema para otro momento.
—Ven a ayudarme a elegir algunos colores—, dijo Keriva, guiándola hacia el
establo, empujando a la multitud con confianza y facilidad. Una pequeña parte
de Kate pensó que Keriva estaba mucho mejor preparada para asumir las
responsabilidades como compañera de Vaxa. Una pequeña parte de ella se
preguntaba si no había habido un ataque de virus, si ella podía darle
herederos... ¿Vaxa habría elegido a Keriva?
Kate negó con la cabeza, sintiendo una fea quemadura de celos en la boca del
estómago. Llegaron al puesto y el vendedor la miró con emoción. Luego dijo
algo en Luxirian, la única palabra que reconoció de ella fue lavrix'an.
Keriva murmuró, casi inconscientemente, mientras miraba a través de las
sedas apiladas en lo alto del establo, —Dice que está muy honrado de que lo
visites y de que puedas elegir cualquier material. Un regalo de él.
—Oh, no podría hacer eso—, murmuró Kate, sonriéndole al hombre.
—Lo insultarás si no lo haces—, dijo Keriva, frunciendo el ceño. —Además,
finalmente puedo prepararte un vestido formal para la Celebración Lunar.
Aquí. Este es perfecto.
Keriva llegó más allá de ella para agarrar una hermosa tela azul de
medianoche. Kate se acercó para tocarlo. Era sedoso y fresco bajo las yemas
de sus dedos.
Keriva dijo algo en Luxirian y el hombre asintió con la cabeza, empujando
ansiosamente una gran franja del material hacia Kate.
—Krixtava—, dijo Kate, una sonrisa agradecida, algo tímida, cruzando sus
rasgos. La palabra significaba 'gracias' en Luxirian, pero estaba segura de que
ella había asesinado la pronunciación. Dirigiéndose a Keriva, dijo: —Por favor,
dile que es hermoso y que lo usaré con gusto.
Keriva tradujo sus palabras y el hombre parecía lo suficientemente satisfecho.
Su amiga terminó de comprar sus materiales y pronto salieron del puesto con
paquetes y bultos de paños y materiales, tratando de llegar hacia el puesto al
que Vaxa se había aventurado.
Kate acababa de ver a su pareja cuando le agarraron del brazo, lo
suficientemente fuerte para que ella dejara escapar un grito de alarma. Sus
ojos se volvieron hacia un hombre Luxirian que se alzaba sobre ella. Tenía
una constitución de guerrero, fuerte y amplia, pero sus labios estaban torcidos
en una mueca y sus ojos sangraron una emoción que Kate solo podía describir
como asco.
—Puta humana—, escupió en voz baja, en inglés, pellizcando y retorciendo la
carne alrededor de su muñeca. Y luego la soltó antes de que su mente tuviera
tiempo siquiera de comprender lo que estaba sucediendo, antes de que el
agudo y ardiente dolor incluso se registrara.
Después de una última burla, el hombre huyó rápidamente, desapareciendo
en la multitud tan rápido que Kate se preguntó por un breve momento si lo
había imaginado.
Pero la carne cerca de su muñeca estaba roja y le dolía donde se había
retorcido cruelmente. De repente se sintió mareada y el mercado pareció
ralentizarse a su alrededor. Las respiraciones de Kate fueron superficiales, sus
ojos girando alrededor, preguntándose si alguien lo había visto.
Increíblemente, parecía que nadie lo había hecho. Keriva estaba de espaldas
a ella, tratando de abrirse camino entre los enjambres de personas. Y estaba
tan lleno que nadie habría pensado que la proximidad del hombre era
sospechosa.
Inmediatamente, ella buscó a Vaxa pero vio que estaba intercambiando
dinero con el vendedor de comida. Él no había visto.
—Kat—, Keriva llamó por encima del hombro cuando la vio a la zaga. Cuando
su amiga vio su rostro, se detuvo e inmediatamente regresó. —Te ves
enferma— murmuró Keriva, tocando su brazo. — ¿Te sientes mal? ¿Es el
niño?
—Yo-yo... —Kate se atragantó, sacudiendo la cabeza, tratando de tragar el nudo
en su garganta. El encuentro la había conmocionado. Sus ojos miraron una
vez más a la multitud, buscando al hombre, pero ella no pudo encontrarlo.
Ella miró a Keriva. —Me encuentro un poco mareada, el calor y toda la gente,
creo.
La bonita cara de Keriva reflejó en una expresión de preocupación. —Ven,
Vaxa te llevará de vuelta a tu vivienda.
Kate permitió que Keriva actuara como su guía, su mente tambaleándose.
“Puta humana, Puta humana, Puta humana.”
El hombre sabía inglés. Él había dicho esas palabras con tanto odio que ella
lo sintió en sus huesos.
De repente, tropezó con su amiga, que la sostuvo en alto. Vaxa las vio y
abandonó el puesto inmediatamente, dejando la comida atrás, y camino hacia
ellas.
—Kat—, dijo, extendiendo la mano para tomar sus mejillas. — ¿Qué pasó? —
Le espetó a Keriva.
—Ella dijo que no se sentía bien.
Kate miró las características preocupadas de su pareja, viendo la preocupación
en su mirada. Ella sabía que él sentía que algo estaba mal. Podía sentirlo
debido a su lazo de sangre, pero ella negó con la cabeza, interrumpiéndolo.
—Estoy bien—, trató de asegurarlo, tocando su antebrazo. —Solo necesito
sentarme y descansar.
Vaxa frunció el ceño, mirando hacia su aerodeslizador, que parecía estar a
kilómetros de distancia. —Te llevaré.
Kate se alejó. Los Luxirianos ya pensaban que los humanos eran débiles.
¿Cómo se vería si Vaxa tuviera que sacarla del mercado?
—No, puedo caminar—, protestó Kate. —Solo llévame de vuelta.
Las fosas nasales de Vaxa se encendieron, pero luego comenzó a guiarla por
el mercado. La gente se separó de ellos, todas ellas mirando. Sintió el peso de
cien ojos sobre ella, pero se obligó a sonreír.
Keriva le tocó el brazo cuando se acercaban al aerodeslizador. — ¿Estás segura
de que estás bien, Kat?
—Sí—, murmuró Kate, enlucida en otra sonrisa. —Id. No te preocupes por mi
te veré cuando vuelvas.
Keriva vaciló por un momento, pero luego asintió. —Los Destinos están
contigo—, dijo y luego dio un paso atrás, viendo como Vaxa los metía a los dos
en su aerodeslizador y lo accionaba. Dejaron atrás el mercado un momento
después. Kate no pudo evitar mirar a la multitud, buscando al hombre. Él no
estaba a la vista.
—No debería haberte llevado, luxiva—, dijo Vaxa, su tono brusco. Estaba
enojado consigo mismo. —No en tu estado.
Ella apoyó su cabeza contra su brazo, sintiendo su mano agarrar su cadera. Le
dolía la muñeca y sabía que tendría un hematoma desagradable en la mañana.
Ella lo colocó contra su costado, ocultándolo en los pliegues de su vestido.
—Simplemente sucedió tan de repente—, murmuró. —Lo siento.
—No tienes nada por lo que lamentar—, gruñó.
Kate soltó un suspiro, sintiéndose un poco mejor ahora que estaba lejos de la
multitud, lejos de ese hombre. Bajo ninguna circunstancia, Vaxa no podía
saber qué sucedió allí abajo. Tenía suficiente con qué lidiar. Solo lo
enfurecería y no sabía qué haría si se enteraba.
No, Kate decidió. Lo mejor era que él no supiera.
— ¿Me llevarás de vuelta a los archivos? —, preguntó ella. —Tengo esos…"
—Nada de trabajar. Descansarás en nuestra morada.
—Pero le prometí a Bruxilia que…
—No discutas conmigo, mujer—, dijo Vaxa en un tono que Kate reconoció.
Ella no ganaría esta discusión, por lo que no tenía sentido luchar.
Kate asintió, presionándose más cerca de su cuerpo reconfortante,
preguntándose cómo demonios iba a ocultar su hematoma de su muy
protector y muy observador compañero.
Vaxa'an convocó a Privanax en el momento en que regresaron a su vivienda,
a pesar de las protestas de Kate de que estaba bien.
Él no correría ningún riesgo en lo que respecta a la salud de su compañera.
Recordó la forma en que se le estrujo el estómago al ver su rostro pálido en
el medio del mercado y se maldijo por milésima vez, por llevarla.
Privanax llegó rápidamente. El doctor sostuvo su escáner y su pantalla, pero
no mucho más. Después de un saludo distraído y murmurado en Vaxa'an,
colocó el escáner sobre el estómago de su compañera y lo subió y bajó
despacio.
Guardó silencio por un momento, revisando su escáner, mientras Vaxa'an
paseaba por el centro. Entonces, Privanax dijo: —La descendencia está
creciendo muy rápidamente. Han pasado solo unos pocos lapsos desde la
última vez que te monitoricé, pero a este ritmo... supongo que hay otros tres,
tal vez tres y medio, ciclos lunares antes de que nazca el bebé. Quizás el rápido
crecimiento te está debilitando, haciéndote más sensible a nuestro medio
ambiente.
— ¿Qué recomiendas? —, preguntó Vaxa'an.
—Descanso—, dijo el doctor, girando la cabeza para dirigirse a él. —A medida
que la descendencia crece en tamaño, su pareja tendrá un momento más
difícil. Su fisiología no tiene la intención de gestar completamente un bebe en
tan rápido tiempo como un Luxirians—.Volvió sus ojos hacia Kate.
—Comenzarás a sentirte más cansada pronto, más débil. La descendencia
comenzará a crecer a un ritmo aparentemente asombroso para ti.
Kate no dijo mucho y Privanax no ofreció mucho más. Vaxa'an llevó al médico
a su aerodeslizador una vez que reunió sus suministros.
Justo cuando salían de su vivienda, Vaxa’an lo tomó del brazo y lo detuvo por
un breve momento.
— ¿Primer Líder?
En Luxirian, Vaxa'an murmuró en voz baja, —Quiero ser claro acerca de una
cosa. Si crees que la salud de mi compañera está amenazada por la
descendencia de alguna manera, siempre debes poner a mi pareja primero.
¿Soy claro?
La expresión del doctor se puso seria, pero él asintió. —Sí, primer líder.
Entiendo.
—Ella es mi vida ahora—, continuó Vaxa'an, sintiendo una oleada de emoción.
—Siempre podemos volver a intentarlo con un niño, pero nunca podré
recuperarla, sé que estás interesado en el estudio de su embarazo y en nuestro
hijo, pero siempre harás de su salud su prioridad.
Privanax dijo lentamente: —Nunca pondría en peligro su vida por mi
investigación, Primer Líder.
Vaxa'an lo liberó. —Necesitaba escucharte decirlo.
Privanax inclinó la cabeza, mirando hacia atrás brevemente a la vivienda. —
Por favor haz que venga a verme en unos pocos tramos. Puedo realizar
pruebas más sustanciales en mi laboratorio.
Entonces el doctor se subió a su aerodeslizador y se fue.
Volviendo a su morada, Vaxa'an se dio cuenta de que había olvidado lo frágil
que era realmente su compañera. Ella era una humana que llevaba un niño
Luxirian. Por supuesto, ella estaría en un estado debilitado.
Cuando regresó con ella, estaba recostada contra los cojines cerca de la
hoguera. Se veía tan hermosa, sus rasgos una vez extraños se transformaron
en algo familiar y cálido, que inmediatamente fue hacia ella, sin poder soportar
otro momento sin tocarla.
—Debería haberlo sabido mejor—, murmuró, jalándola a su regazo.
—Vaxa, estoy bien—, dijo, un toque de exasperación en su tono. —No me
siento débil. Estás exagerando.
—Por buena razón. A veces me olvido de los límites de tu cuerpo.
Ella dejó escapar un fuerte suspiro. —No quiero discutir ahora mismo. Y la
dirección hacia la que se dirige esta conversación es definitivamente hacia una
discusión.
—Quiero que detengas tu trabajo en los archivos.
— ¡Vaxa, ya dije que no! —, Dijo Kat, con su temperamento en aumento.
—Escuchaste a Privanax. Él dice que necesitas descansar. El niño solo
continuará tomando cada vez más de tu fuerza. ¿Qué pasa si algo te sucede
cuando estas lejos de Bruxilia?
—Algo podría pasar aquí—, argumentó, empujando su pecho para alejarse de
su regazo. Ella se levantó, mirándolo. — Te has ido todo el tiempo. Es lo
mismo. Al menos trabajando en los archivos, tengo algo que hacer.
—Haré que Bidan permanezca contigo cada vez que no esté aquí—. Bidan
había servido a su familia desde antes de su nacimiento. Con mucho gusto
cuidaría de su compañera.
—No necesito una niñera, Vaxa—, dijo Kat, con la mandíbula apretada. Ella
cruzó sus brazos sobre su pecho. —Encontraré la forma de ir a trabajar, incluso
si me haces quedar. Tú no me controlas.
Su Instinto le dijo que caminara con cuidado. Su vínculo de sangre le dijo que
su pareja no aceptaría amablemente sus órdenes. Pero ella no entendía qué
tan gravoso sería este embarazo en su cuerpo. Incluso Privanax no sabía qué
esperar.
—No cambiaré de opinión sobre esto, luxiva—, retumbó, sacudiendo la cabeza.
Él era el Primer Líder. Él no estaba acostumbrado a que sus órdenes fueran
ignoradas.
—Y tampoco lo haré, Vaxa.
—Lo harás—, dijo, humilde. —Incluso si tengo que atarte a nuestra plataforma
para dormir—.Sus ojos se estrecharon, un rubor enojado estropeó sus mejillas.
—Fui tu prisionera una vez, Vaxa. No volveré a serlo.
Kat se dio vuelta, dirigiéndose a sus habitaciones, pero no había terminado de
hablar de esto. Se levantó de un salto y la agarró de la muñeca, pero dejó caer
la mano con alarma cuando ella siseó, como si le doliera.
Su mirada se oscureció y la vergüenza se extendió en su pecho, pesado y
abrasador. A veces, olvidaba su propia fuerza cuando se trataba de su pequeña
compañera. No había pensado que la estaba agarrando con fuerza, pero la
forma en que acunó su muñeca contra sus pechos le dijo lo contrario.
—Luxiva... — comenzó, su voz no era más que una mueca de dolor,
alcanzándola, pero luego se detuvo. —No quise decir... no lo hice...
Kat protegió su muñeca de él, girando su rostro por un breve momento, su
largo cabello castaño cayendo sobre sus finas y delicadas facciones. Se había
despertado con ese pelo haciéndole cosquillas en el pecho y había enredado
sus dedos a través de su exuberante y suave longitud.
—Estoy avergonzado de que te haya lastimado, Kat—, dijo, inclinando la cabeza
hacia ella. Su Instinto lo arañó desde adentro hasta que sintió que no podía
respirar.
Solo había empeorado las cosas para su compañera. Él la había llevado a
retirarse y luego la había dañado físicamente. Al prolongar su presencia en su
hogar, cuando estaba en este estado, estaba preocupado de que solo haría más
daño al intentar enmendarlo.
—Te dejaré para darte tiempo para descansar—, dijo, desviando la mirada.
—Vaxa... — Kate dijo, su voz se apagó mientras se volvía hacia la puerta. Su
ritmo fue rápido, urgente. Ni siquiera se detuvo a respirar hasta que se subió
a su aerodeslizador y salió de la terraza.
Con el viento a sus espaldas, corrió hacia los pozos de entrenamiento.
Necesitaba enfocar su mente y castigar su cuerpo antes de poder regresar con
su compañera.
Lamento el pesó de su cuerpo mientras se deslizaba en su cama. Después del
incidente en el mercado y el intercambio algo acalorado con Vaxa, se sintió
agotada. Había esperado tomar una siesta acurrucada junto a su compañero
cálido, pero ahora se enfrentaba solo a la gran cama.
Ella se maldijo a sí misma por no detener a Vaxa. Ahora, él creía que la había
lastimado, cuando en realidad, él había tocado accidentalmente la carne
sensible donde ese hombre en el mercado realmente la había lastimado.
Había estado en la punta de su lengua para decirle. Se había visto tan... herido.
Tan dolorido.
Kate sintió que las lágrimas caían por sus mejillas. Lo que ella no daría por
poder hablar con su mejor amiga, Beks, que estaba a millones y millones y
millones de millas de distancia en la Tierra. Beks siempre tenía respuestas
para cualquier tipo de problema, especialmente cuando se trataba de
hombres.
Y probablemente piense que estás enterrada en una zanja en alguna parte,
pensó con una nueva ola de tristeza.
Beks habría sido la primera en darse cuenta de que había sido secuestrada.
Las dos habían hablado todos los días, se habían visto casi todos los días. Solo
habían vivido a una calle de distancia la una de la otra en Chicago.
Se preguntó si había alguna forma posible de enviarle un mensaje. Al elegir a
Vaxa, al elegir permanecer en Luxiria a pesar de que las naves espaciales de
Vaxa podrían devolverla a la Tierra, ella había abandonado a su mejor amiga
y la había dejado preguntándose qué diablos había pasado. La culpabilidad la
consumía casi todos los días, cada vez que pensaba en ello.
Te echo de menos, Beks, pensó Kate, esperando que de alguna manera, su
amiga supiera instintivamente que estaba viva y sana. Kate tuvo que creer que
un día volverían a verse.
Presionando su nariz contra las pieles, inhaló el reconfortante olor de su
compañero. Ella deseó que no hubieran discutido. Pero también deseaba que
abandonara todo el asunto de "ir a trabajar". No le gustaba que la gente le dijera
qué hacer. Ella nunca tuvo que hacerlo, su pareja no era diferente, pero a
diferencia de mucha gente, le importaban sus opiniones, lo que pensaba de
ella.
Kate estaba tan acostumbrada a su independencia, tan acostumbrada a estar
soltera, que había olvidado lo que era ser cuidada, estar protegida.
Eventualmente, ella supo que trabajar podría estar fuera de discusión,
especialmente si el bebé iba a ser tan grande como lo creía Privanax, pero por
ahora, lo disfrutó. Vaxa lo entendería. Ambos habían estado un poco
nerviosos desde el mercado. Ella hablaría con él sobre eso por la mañana.
Kate solo deseó que no hubieran dejado las cosas como lo hicieron.
Era la noche cuando se despertó, sorprendentemente. Y se despertó cuando
Vaxa se deslizó en su cama. Estaba desnudo, con el pelo mojado del baño.
Kate permaneció inmóvil, saliendo del pesado y desorientador sueño. Por lo
tanto, estaba confundida cuando él no la acercó de inmediato, envolviéndola
en sus brazos, como la forma en que generalmente dormían. Se quedó en su
lado de la cama, cerca del borde, acostada sobre su espalda.
Kate frunció el ceño.
— ¿Vaxa? —, Susurró, extendiendo su mano para tocar su antebrazo desnudo.
Él tocó su mano. —Duerme, luxiva—, murmuró. Pero él no se dio la vuelta
para abrazarla. Su lejanía la golpeó.
— ¿Qué pasa? —, preguntó, sentándose, las pieles unidas alrededor de su
vientre más grande. Ella miró a través de la oscuridad a su cara. No parecía
herido, a pesar de que podía ver cortes recientes y moretones que
desaparecerían por la mañana. Los Luxirians sanaban rápido.
Vaxa dejó escapar un suspiro. —No es nada, Kat. Descansa—. Sin embargo, él
no se movió para tocarla. Por primera vez, ella activamente trató de llegar a su
vínculo de sangre, para tratar de recoger sus emociones. Pero él debe haber
sentido que ella lo hacía, porque dijo bruscamente: —Nix.
— ¿Vaxa? —, Kate preguntó, completamente despierta. Odiaba la forma en
que le ardía la garganta. — ¿Por qué actúas así? ¿Qué pasa?
Ella recordó su argumento de antes, lo triste que había estado cuando se fue,
pero nada que justificara esto.
Ella se deslizó hacia él hasta que su cadera presionó contra el costado de su
pecho. —Por favor dime.
—Kat, solo quiero descansar—, espetó.
Ella se quedó quieta por un breve momento. Herido y la sensación de rechazo
le hizo arder los ojos.
Aún así, ella susurró, — ¿Es algo que yo…?
—Kat—, gruñó, —Por una vez, solo obedéceme.
—Está bien—, susurró, aturdida. Por un momento, ella ni siquiera respiraba.
Una vez que estuvo segura de que no lo había malinterpretado, ese nudo en
su garganta se hizo más grande y el terror se acumuló en su estómago,
haciéndola sentir enferma.
Las pieles eran increíblemente ruidosas cuando regresó a su lado de la cama.
Se movieron a su alrededor, crujiendo con cada pequeño movimiento que
hacía. Su propia pequeña sinfonía. Se quedó completamente quieta una vez
que estuvo instalada, escuchando las respiraciones de Vaxa. Suavemente,
lentamente, acunó su creciente vientre en sus manos, encontrando consuelo
en la calidez de su propia piel, sabiendo que su bebé estaba a salvo debajo de
sus palmas. Por lo general, Vaxa le sostenía la barriga mientras se quedaban
dormidos y se había acostumbrado a ello en las últimas semanas.
Su ex novio en la Tierra, Peter, había sido el amor de su vida, o al menos lo
había creído ingenuamente. Habiéndose criado como huérfana, pasando de
un hogar de crianza a una casa de acogida, Kate casi se había enamorado de
él con demasiada facilidad. Cuando lo conoció, él había sido amable, gentil,
protector, muy parecido a Vaxa. La hizo reír, él le había dado mariposas en
el estómago cuando le trajo tontos regalos y dientes de león. Durante casi tres
años, habían tenido una vida buena y feliz.
Después de ese tercer año... todo comenzó a cambiar. Comenzó a alejarse de
ella poco a poco, trabajando más horas, despertando antes que ella y
volviendo a casa después de que ella se fuera a dormir, posponiendo los
planes de la cena, decidiendo llevar a cabo su viaje a Europa hasta el próximo
año cuando podía obtener más tiempo libre trabajo. Todo había sucedido de
manera tan gradual, pequeñitos pasos para la eventual explosión de su
relación, que ni siquiera se había dado cuenta de que algo estaba pasando.
Ella había sido estúpida. Ella había estado ciega.
Comenzó a perder los estribos con más facilidad, comenzó a sugerir que
perdiera un poco de peso, que no debía usar calzas y zapatillas de tenis en la
tienda de comestibles. Pequeñas cosas que se sumaron con el tiempo y la
hicieron sentir cohibida.
Cuando descubrió que la había estado engañando, honestamente no debería
haber sido una sorpresa. Pero lo hizo. Una sorpresa grande y fea, excepto que
su nueva novia ciertamente no había sido grande y ciertamente no había sido
fea.
Kate no había salido desde entonces y habían pasado un par de años.
Pensó en Peter en ese momento en particular porque justo cuando ella calculó
que había comenzado la aventura, había llegado tarde a casa. Él había venido
a la cama y cuando ella se despertó, la había empujado, al igual que Vaxa.
Por supuesto, ella no creía que Vaxa jamás la engañaría. Pero no pudo evitar
sentir esos sentimientos similares de duda sobre sí misma. Ella se había
mantenido fuerte por tanto tiempo. Había ignorado todo lo que Peter le había
dicho, sabiendo que si alguien no podía respetarla lo suficiente, en su opinión
no debería importarle. Con la ayuda de Beks, se había recuperado y no se
había sentido así desde entonces.
Entrar en una nueva relación, y su relación con Vaxa era muy nueva, a pesar
de la ceremonia de apareamiento, a pesar del embarazo, con alguien que
siempre fue un campo de batalla complicado. Debía saber cuándo dar un
paso, cuándo avanzar, cuando retirarse.
Se hizo obvio para ella que cuando se trataba de Vaxa, ella no sabía cómo
navegar en este campo de batalla. Aún no. Y tal vez solo eran las heridas o las
hormonas las que la hacían sentir así, pero esa noche, cuando finalmente se
quedó dormida, no se sintió bien con respecto al estado de su relación. Ella
no sabía por qué estaba de repente poniendo distancia entre ellos.
Y Kate no sabía por qué lo dejaba hacerlo.
Vaxa no estaba en la cama a la mañana siguiente cuando se despertó. Ella
miró fijamente la vaga impresión de su cuerpo y luego se levantó de la cama,
caminando lentamente hacia el baño, donde se bañó y se vistió.
Bidan estaba en la sala de estar cuando se aventuró a salir de la habitación.
Vaxa no estaba a la vista.
—Buenos días—, saludó, pero no pudo encontrarlo en sí misma para evocar
una gran sonrisa.
—Buenos días, Kat—, dijo.
Había adoptado la expresión humana poco después de que Kat y Vaxa
regresaran de la ceremonia de apareamiento. El viejo Luxirian vestía túnicas
azules, con puños dorados brillando en sus muñecas.
—Vaxa'an me ha pedido que te lleve a los archivos una vez que hayas comido.
Tenía que estar en el centro de comando temprano en este lapso.
Después de lo que pasó anoche, Kate no sabía si simplemente no había
querido verla esta mañana. Sin saber realmente qué decir, Kate dijo: —Ha
estado muy ocupado últimamente, ¿no?
La inclinación de Bidan hizo que se sintiera un poco mejor, pero sus
emociones estaban por todos lados en los últimos días. —Él ha tenido
algunas... dificultades políticas. No ha sido fácil para él.
¿Confió Vaxa en Bidan, pero en ella no? ¿Pensó que ella no podía manejar
la verdad de los levantamientos?
—Claro—, dijo, su voz sonaba un poco estrangulada.
— ¿Te gustaría comer en el... — Bidan se detuvo repentinamente, mirándola
más de cerca. -Lavrix'an, qué pasó con tu muñeca?
Kate saltó un poco ante la pregunta, instintivamente acurrucó su brazo más
cerca de su cuerpo. Cuando bajó la mirada a su muñeca, que había notado en
el baño, el hematoma se veía mucho peor que el dolor real. Su piel estaba
moteada y azul, que se desvanecería a amarillo en la próxima semana. Kate
siempre se había magullado con facilidad, Beks cariñosamente la había
llamado plátano, pero este se llevó la palma.
—Oh—, murmuró, atormentando su cerebro. Había elegido a propósito un
vestido que Keriva había hecho para ella, que tenía mangas sueltas que se
deslizaban por sus brazos, con la esperanza de ocultarlo. Pero Bidan siempre
había sido observador. —Accidentalmente choqué contra algunos rollos de
papel en los archivos.
—No duele—, le aseguró, pensando que ya había dicho una pequeña mentira.
Uno más no haría daño. —Los humanos solo se magullan mucho. Deberías
haberme visto de niña.
—Tal vez debería llevarte con Privanax—, dijo Bidan, frunciendo el ceño.
-—Estoy seguro de que Vaxa'an te llevaría si estuviera aquí.
—Pero no es así, ¿verdad? —, dijo Kate, tragando saliva, —Realmente, estoy
perfectamente bien. Los moretones son inofensivos.
Bidan la estudió. Kate siempre tuvo la sensación de que él podía ver todo
sobre ella. Él solo tenía ese aire sobre él. Soltó un pequeño suspiro de alivio
cuando la soltó y dijo: — ¿Qué te gustaría para tu primera comida?
—Oh, realmente no tengo... —se interrumpió, cuando vio la mirada severa en
las facciones de Bidan.
Con un tono inocente, dijo: —Bueno, si no quieres comer, tendremos tiempo
de ver a Privanax. Por qué ese pequeño...
Kate entrecerró los ojos, pero Bidan simplemente esperó, contento de dejarla
tomar su decisión. ¿Qué pasaba con los agobiantes y mandones hombres de
Luxirian?
—El desayuno suena maravilloso—, dijo.

*************************************************************

El sudor y la sangre gotearon por su cuerpo y, sin embargo, Vaxa'an dijo con
voz áspera: —De nuevo.
Había asistido al entrenamiento tres veces al día para prepararse para los
combates. Tenía la mitad de un ciclo lunar para prepararse. Y las Pruebas
habían sido limitadas a cinco oponentes. Solo cinco pudieron desafiar a un
líder principal durante las pruebas porque se dijo que un líder principal
debería poseer la fuerza y la resistencia de cinco guerreros. Un viejo dicho,
pero que aún respetaban.
Desde que esos dos primeros guerreros lo desafiaron, el resto de los lugares
se llenaron rápidamente. Las pruebas ocurrirían en rondas. Vaxa'an se
enfrentaría a cada uno de sus retadores, uno tras otro. Él se encargaría de que
cada guerrero yaciera en un charco de su propia sangre cuando terminara con
ellos.
Nació para ser el Primer Líder de su orgullosa Luxiria. Venía de una larga
línea de Primeros Líderes, a quienes todos habían desafiado en algún
momento durante su gobierno y todos habían salido victoriosos de los Juicios.
Vaxa'an se aseguraría de que su resultado no fuera diferente. No solo lucharía
por su Luxiria, su hogar, sino que nunca dejaría que el daño llegara a su pareja
o descendencia. Si él fuera a perder, si fuera a morir, no estaba seguro de que
incluso él pudiera garantizar su seguridad.
A pesar de que habían pasado siglos desde que un Primer Líder había llegado
al límite de cinco oponentes, Vaxaan simplemente no fracasaría. El se negó.
Él entrenaría cada momento del lapso si fuera necesario, para construir sobre
su resistencia, para empujar su cuerpo con más fuerza. Había pasado lo peor
durante el entrenamiento militar, razonó.
Lihvan y Rixavox estaban supervisando su sesión de entrenamiento. Rixavox
asintió y convocó a dos guerreros más al pozo.
Ambos inclinaron sus cabezas, una señal de respeto por su Primer Líder, antes
de que comenzara la siguiente ronda. Ya había derrotado a tres guerreros y
quería hacer un trabajo rápido con estos dos antes de convocar un descanso
en la sesión.
La pelea comenzó.
Era corto, sobre todo un borrón de garras afiladas, salpicaduras de sangre azul,
y abrasadores cortes que se convertirían en cicatrices con el tiempo. Vaxa'an
aprovechó cada oportunidad que pudo para ponerse en contacto y lo hizo sin
vergüenza. Los ensayos no tenían reglas. Tenía una verdad: uno vivía, uno
moría. En el caso de Vaxa'an, cinco morirían.
Con sus garras y un crujido hormigueante, derrotó a uno de los guerreros. La
fatiga comenzó a entorpecer su cuerpo, ralentizar sus movimientos, pero él se
adelantó, pensando en su compañero pesado con su hijo. Él estaría allí para
dar la bienvenida a su hijo en este mundo.
Vaxa'an no hizo ningún sonido cuando su oponente lo atrapó en la parte
superior del muslo, destrozando su carne como papel delicado. La pérdida
de sangre lo hizo tambalearse.
Pero la sesión continuó. Finalmente, Vaxa'an vio una apertura cuando su
oponente cometió un error, permitiendo un breve momento para golpear.
Su oponente cayó al suelo de piedra con un siseo cuando Vaxa'an hizo
contacto.
—Suficiente, primer líder—, dijo Rixavox en voz baja, acercándose.
-—Necesitamos cerrar tus heridas.
Vaxa'an asintió con la cabeza, su respiración era rápida. Miró su muslo y vio
que toda su pierna estaba cubierta de sangre. Tendría que tomar su sesión
matutina mañana si no se curaba a tiempo. La herida era profunda.
Lihvan despidió a los otros guerreros de la sala de entrenamiento y todos
salieron hasta que solo quedaban los tres.
—Sigue entrenando así y de tus oponentes no quedará en nada—, comentó
Lihvan.
Vaxa'an emitió un gruñido en la parte posterior de su garganta. —No pregunté
tu opinión.
Lihvan resopló. —Has estado al límite este lapso. Aquí —.Le lanzó un frasco
—Necesitas esto más que yo.
Vaxa'an lo tomó e inclinó la cabeza hacia atrás para beber. La fuerte infusión
le quemó la garganta y ayudó a adormecer el dolor que irradiaba su pierna.
Dio otro largo trago del frasco antes de empujarlo hacia atrás.
Lihvan sacudió su cabeza y le dio una sonrisa. —Quédatelo, amigo.
Rixavox se lo robó de la mano y, después de tomar un trago, inclinó el frasco
sobre la herida de Vaxa'an.
El dolor lo abrasó y miró a Rixavox, maldiciéndolo en Luxirian. Su estómago
se apretó cuando su pierna, y todas las otras marcas de garras que adornaban
su carne que la bebida oscura había logrado atrapar, latían al ritmo de los
latidos de su corazón.
—Voy a convocar a Privanax—, fue todo lo que Rixavox tuvo que decir. —Eso
necesita ser reparado con sus láseres.
Vaxa'an continuó bebiendo, preparándose. Privanax llegó poco después, pero
sabiamente no dijo nada una vez que vio su pierna. Vaxa'an tiró del frasco
mientras el doctor cerraba la herida, apretando la mandíbula mientras el dolor
le subía por la columna vertebral.
— ¿Puedo preguntar cómo está lavrix'an este lapso? —, preguntó Privanax
mientras trabajaba. — ¿Tiene alguna preocupación desde que la vi?
—No lo sé—, murmuró Vaxa'an. Excepto al despertar, Vaxa'an no había visto
ni hablado con su compañera ese lapso. Había tocado su vínculo de sangre
unas cuantas veces para asegurarse de que estaba bien, pero más allá de eso
no lo sabía.
En verdad, no había manejado bien el lapso anterior cuando se trataba de su
compañera. Él la había herido, había desahogado su ira contra ella y la había
apartado. Y en lugar de enfrentarla esta mañana, la había evitado, como un
cobarde.
Su Instinto exigió que se reconectara con su compañera. Sintió su ausencia
con cada parte de él; anhelaba abrazarla, percibir su suave y pálida piel y
escuchar los extraños latidos de su corazón. Pero a Vaxa'an le preocupaba que
solo aumentaría la tensión entre ellos. No quería decirle por qué había estado
tan lejos de ella. Él no quería contarle sobre los Juicios. Pronto, él no tendría
otra opción.
Si él caía en las Pruebas, tendría que hacer preparativos. Sus embajadores
garantizarían su seguridad si lo peor pasaba. Vaxa'an no permitiría que su
orgullo guerrero tenga precedencia sobre su compañero.
Lihvan y Rixavox intercambiaron miradas. Su humor ya era agrio y la bebida
le hizo soltar la lengua. Por razones desconocidas para él, gruñó: —No le he
contado a mi pareja sobre las revueltas. O sobre los Juicios.
La cara de Rixavox se transformó en sorpresa. — ¿Esperas mantenerlo en
secreto? Las noticias ya se están extendiendo. Pronto lo sabrá, probablemente
de los chismes de la mujer con la que trabaja.
Vaxa'an recordó la manera en que su Kat siseó de dolor cuando él le agarró
la muñeca y, de repente, deseó que el guerrero le hubiera cortado la pierna
aún más profundamente. Herir a una mujer era el pecado supremo en su
cultura y no podía soportar el conocimiento de haber lastimado a su propia
pareja.
Miró a Rixavox y luego su mirada se volvió hacia Lihvan. Se inclinó hacia atrás
cuando Privanax terminó de cerrar la herida. —Parece que he estado
guardando muchos secretos últimamente—, murmuró.
— ¿Qué significa eso? — Preguntó Rixavox, entrecerrando la mirada, sus ojos
parpadeando hacia el otro general de guerra.
Privanax lo interrumpió, recogiendo rápidamente sus suministros, —Me iré.
¿Hay algo más que necesites, Primer Líder?
Vaxa'an negó con la cabeza. —No. Te llevare a mi pareja en un lapso de tiempo
para otro examen.
Privanax inclinó la cabeza y se fue.
Rixavox se quedó como un pilar, mirándolo. —Cruxan, Kirov y Vikan tienen
sus sospechas, Vaxa'an. Al igual que yo. Vemos que Lihvan y tu discuten los
asuntos en privado y nos da cautela.
También podría decir la verdad, aunque solo sea para obtener un secreto de
su pecho. —Le he encargado a Lihvan que se infiltre en el pozo.
Rixavox se quedó quieto. — ¿Qué?
Lihvan se movió sobre sus pies, manteniendo su voz baja. —Estamos
planeando un ataque después del ciclo lunar. Una vez que los ensayos han
concluido.
— ¿Con qué propósito? —, Preguntó Rixavox, levantando la voz. —Al hacer
esto, invitamos a la guerra con los Krevorags.
—No deseo comenzar una guerra—, dijo Vaxa'an. —Pero mi mujer me hizo
darme cuenta de que todos hemos sido hipócritas cuando se trata del Pozo.
Nos mantenemos al margen y permitimos que tal evento suceda. Permitimos
que ganen mujeres desprotegidas y vulnerables. Sí, hay hombres honorables
que luchan en el Pozo, que no lastimarían a las hembras, pero también hay
especies, como los Jetutianos, que sabemos que las usan para fines
depravados. Todo para el beneficio de los Krevorags. Ellos son una especie
débil. Si se trata de guerra, estoy seguro de que caerán fácil y rápidamente
contra nosotros y nuestros aliados.
Rixavox procesó sus palabras y guardó silencio durante un breve momento,
antes de decir: —Hay guerreros en mí puesto de avanzada, como estoy seguro
que hay en otros, que me han pedido permiso para viajar al Pozo.
Vaxa'an comenzó. — ¿Cuántos?
—Siete u ocho. Han oído hablar de tu victoria, de tu luxiva. Ahora que ha
anunciado que lleva a su descendencia, me temo que más querrán luchar
también. Lo cual conlleva la pregunta... si logras cumplir tu misión, ¿qué
pasará con las mujeres?
—Las traeremos aquí por seguridad y luego haremos arreglos para devolverlas
a la Tierra—, respondió Lihvan.
—Tenemos un suministro limitado de cristales de Luxirian lo suficientemente
poderosos como para viajar al Cuarto Cuadrante—, argumentó Rixavox. —No
podemos desperdiciarlos.
—Entonces se usarán para este propósito—, murmuró Vaxa'an. —Daré el cristal
de mi propia familia si es necesario. Cualquiera que desee regresar a su hogar
recibirá un pase seguro y rápido.
— ¿Y cuántas de estas misiones de rescate estás planeando? Los Krevorags
simplemente obtendrán más mujeres para usar.
—Ya he comenzado a pedirle a la Federación de Urunia que ponga fin a eso—
, dijo Lihvan, —Estamos esperando la confirmación de que lo llevarán a
votación.
Rixavox se burló, —Eso podría tomar varias rotaciones antes de que se haga
algo.
—Por eso se necesita fuerza—, dijo Vaxa'an. —Los Krevorags, aunque son
débiles, son lo suficientemente inteligentes. Con nuestros aliados, saben mejor
que desafiar a Luxiria y a todos los que están con ella. Creo que cesarán una
vez que hayamos aclarado nuestras intenciones. Pero necesitamos una
demostración de fuerza para que tomen nuestras amenazas en serio.
—Esto es mucho para asumir, especialmente en este momento, mi amigo—,
dijo Rixavox.
—Por eso le he encargado esto a Lihvan y por qué te lo digo ahora. Necesito
que le informes a Kirov, Cruxan y Vikan. Dejaré esto en tus manos hasta que
finalicen las Pruebas.
Rixavox lo estudió, pero luego asintió con la cabeza. —Te apoyaremos en esto.
Vaxa'an inclinó su cabeza, sintiendo un ligero alivio. Duró solo un momento
y luego soltó un fuerte suspiro. —Una cuestión más... —Sus embajadores se
enderezaron ante su tono sombrío. —Si voy a caer en las Pruebas…
—No lo harás—, dijo Lihvan. —Eres un guerrero muy superior a tus rivales,
eres más fuerte, más rápido.
—Si tuviera que caer—, continuó Vaxa'an, —necesito su promesa de que te
asegurarás de que mi pareja esté a salvo y de que no le ocurra ningún daño a
mi hijo.
Lihvan negó con la cabeza. —No hay necesidad.
—Tu promesa—; insistió Vaxa'an.
Lihvan estaba en silencio. Pero luego se inclinó para apretar a Vaxa'an en su
hombro. —Tienes mi promesa, hermano.
Vaxa'an miró a Rixavox.
Rixavox inclinó la cabeza. —También tienes la mía. Puedes ir a los ensayos
sabiendo que sin importar el resultado, ella estará a salvo. Y también lo hará
tu hijo.
Kate había aprendido a ser buena en la confrontación. Le había llevado
tiempo, incluso años, pero ahora pensaba que manejaba los problemas
relativamente bien.

Anoche no le sentó bien. Vaxa la había alejado, lo que no era propio de él. Y
sí, sabía que debía estar lidiando con mucho estrés, siendo el Líder Principal
y todo eso, pero no le daba derecho a desquitarse con ella, especialmente
después de la discusión que habían tenido a principios de ese día.

Así que, toda la mañana y toda la tarde, anduvo al alrededor. Y odiaba ser esa
persona que andaba paseando por el lugar después de una pelea. Cuando
Bidan la recogió de los archivos después de su día de trabajo y la dejó en su
casa con la promesa de que enviaría a buscar comida, estaba más que lista
para enfrentarse a su curioso compañero ausente. Tenía muchas ganas de
pelear.

Pero toda la pelea se le fue de las manos cuando llegó a casa más tarde esa
noche. Porque se veía horrible. Dios mío, qué horror.

Salió del aerodeslizador cojeando y Kate jadeó, corriendo a su encuentro,


cuando vio que su pierna y la mayor parte de su cuerpo, estaba realmente
cubierta de sangre.

— ¿Qué pasó? —, preguntó. Tenía el pecho desnudo y vio marcas de garras y


surcos adornando su carne. Tenía un corte profundo en la mejilla que parecía
poder perdido por poco su ojo izquierdo.

—No me digas que esto es por el entrenamiento —, dijo, sus ojos enfocados en
la delgada y ensangrentada línea que corría desde el borde de su rodilla casi
hasta su ingle. Parecía cerrado y limpio, pero no podía ver puntos de sutura
atravesando su carne.

—Lo es — murmuró, su profunda voz actuando como un bálsamo temporal.


No sonaba dolorido, pero siempre había sido bueno para esconderlo. Sus
extraños y familiares ojos azules brillantes pasaron sobre sus rasgos, como
intentando memorizarla. Como si no hubiera aprendido de memoria cada
centímetro de ella.

En ese momento, descubrió que le perdonó un poco por su comportamiento


de anoche. La forma en que la miraba... la anhelaba. Era evidente, escrito
claramente en su cara. Entonces, ¿por qué no la tocaría?

—Vamos —, murmuró, girando su talón hacia su habitación. —No querrás que


gotee sangre por todo el suelo.

La siguió, con pasos pesados, su cojera evidente. Pero entonces, de repente,


la detuvo. Kate parpadeó mientras sus brazos la envolvían por detrás,
apretándola contra su cuerpo. Su cabeza se inclinó hacia abajo y olió su cuello,
inhalando profundamente. Se quedaron allí parados en silencio y Kate dejó
que la abrazara. Y por alguna razón, las lágrimas le saltaron en los ojos antes
de derramarse por sus mejillas.

Sus manos subieron para apretarle las muñecas, agarrándoselas cerca de sus
pechos. Entonces se volvió en sus brazos, agarrándole el cuello, sin importarle
el olor metálico de su sangre que llenaba sus fosas nasales y la mancha que
ahora empapaba el frente y la espalda de su vestido.

Amaba a este hombre. ¿Cómo podría no hacerlo? Su mano se enredó en su


oscuro pelo, sin querer dejarlo ir. Ahora estaba avergonzada por sus
pensamientos de anoche. Estaba avergonzada de haber dudado de él.

—Ven —, le susurró al oído. —Déjame cuidar de ti.

Enhebró sus dedos en los de él y lo llevó al baño. Su piscina termal era cálida
y humeante, pero la ignoró por ahora. En su lugar, llenó un pequeño
recipiente con agua limpia y agarró un paño suave, sumergiéndolo. Vaxa
cautelosamente se quitó lo que quedaba de sus pantalones hasta que se puso
desnudo justo delante.

El lavabo se quedó en silencio mientras limpiaba suavemente con el agua el


peor de sus cortes, eliminando la sangre que había acumulado y secado. Le
frotó el pecho, alisando el paño sobre sus fuertes y cambiantes músculos antes
de exprimirlo. El lavabo se puso azul con su sangre y tuvo que tirar su
contenido para obtener agua fresca y limpia, pero al menos la mayor parte no
desaparecería en el baño.

La mirada de Vaxa estuvo en ella todo el tiempo. Sus ojos nunca se apartaron
de su rostro y sintió la intensidad de su mirada. Se extendió la conciencia a las
puntas de sus dedos de las manos y de los pies, apretando sus pezones en la
cálida habitación, y punzando su columna vertebral. La habitación estaba llena
de cosas que ambos querían decir, pero que no podían expresar. Todavía no,
por lo menos.

Una vez que quedó satisfecha de que la mayor parte de la sangre había sido
lavada, escurrió el paño una vez más y luego se desnudó. A Kate le sorprendió
que se sintiera un poco cohibida al hacerlo -se había dado cuenta esta mañana
de que su barriga estaba más grande y sus pechos más llenos de lo que habían
estado la semana pasada- pero luego se dijo a sí misma que era Vaxa. La había
visto desnuda más de lo que la había visto vestida.

Ignorando su impresionante erección, tomó sus manos y lo llevó a su baño.

—Rissatorax —, murmuró en voz baja.

Kate frunció el ceño mientras el agua corría por sus muslos. No estaba
familiarizada con la palabra. — ¿Qué significa eso?

Vaxa se precipitó hacia el agua y luego se enderezó. Parecía un poco inestable


de pie, pero Kate pensó que se debía a sus heridas.

—Es una vieja criatura —, dijo. —Vive en las aguas rojas del Vrixtat'or. Se
rumorea que es increíblemente bella y atrae a los machos al agua... donde
consume su alma y los arrastra hacia el mundo negro, donde viven como
iguales. Hasta que las criaturas tengan hambre una vez más.

Sus labios temblaron, sin saber si debía sentirse ofendida o halagada.


—También tenemos algo así. Pero las llamamos sirenas. O kelpies.

—Te seguiría al mundo negro con gran felicidad, mujer — le dijo. —Te dejaría
devorar mi alma hasta que te saciaras.

—Eres tan romántico, Vaxa —, bromeó suavemente, deteniéndose en el agua


una vez que sus hombros estaban completamente sumergidos. La poca sangre
que quedaba en su cuerpo se lavó, tiñendo el agua de un azul claro, formando
un anillo a su alrededor.

—No creo que me hayan llamado nunca romántico, Luxiva. Como bien
pueden imaginar.

El labio de Kate se curvaron y parte de la tensión que se había estado


acumulando desde ayer comenzó a desvanecerse. No, Vaxa no era un hombre
muy romántico. Pero lo compensó de otras maneras.

—Sé que no debo esperar flores y chocolate de ti —, le dijo sinceramente.

El vapor de las aguas termales se elevó entre ellos mientras fruncía el ceño. —
¿Qué son las flores? ¿Y el chocolate?

No había visto nada que se pareciera a las flores en Luxiria y lo más dulce que
había tenido en el planeta era esa extraña fruta con las semillas azules. Kate
se devanó el cerebro y luego le golpeó. — ¿Conoces las vides que corren al
lado del comedor?

Frunció el ceño. —Estas son... ¿flores?

—Más o menos. Las flores de la Tierra son un poco más bonitas que esas
vides. Tienen pétalos coloridos y ciertas flores huelen maravillosas.

— ¿Cuál es su propósito? ¿Para qué los humanos los olfateen?

—La gente da flores por todo tipo de razones. Se las dan a los amantes, o a los
amigos, o a la familia. Son un bonito gesto —. Ella suspiró. —Chocolate, por
otro lado, no puedo explicarlo. Sólo tienes que probarlo, pero no lo tienes
aquí.

Se sentía bien hablar de cosas tan pequeñas. Había extrañado a su pareja la


semana pasada. Había estado tan ocupado con el trabajo que sentía que
apenas lo había visto.

Un poco vacilante, extendió su mano para alisarla sobre su pecho. La contestó


con un ronroneo que le hizo perder el aliento.

— ¿No me dirás qué pasa, Vaxa? —, susurró. — ¿Tiene algo que ver conmigo?
O…
—Nix —, interrumpió, frunciendo el ceño.

—Pero... anoche. Yo... tú estabas... tú me alejaste. Y no me gustó. Me dolió.

Vaxa estalló con una maldición de Luxirian y su expresión se transformó en


una de tal angustia que casi lamentaba haber dicho algo.

No, había que decirlo, se recordó a sí misma.

Vaxa agarró sus mejillas entre las palmas de sus manos, tocándola una vez más
y se derritió. Se sintió hambrienta por su toque. Se había vuelto tan adicta que
temía que la hiciera suplicar... y lo haría, sin vergüenza.

Dijo las palabras lentamente, como si las hubiera medido cuidadosamente.


—No he sido un buen compañero para ti, Luxiva.

—No lo creo —, dijo en voz baja, su corazón sufriendo por la sinceridad que
escuchó en su tono. No era de mostrar sus emociones muy a menudo, pero
cuando lo hizo... era casi demasiado para manejar. —Me has protegido, me
has dado todo lo que he querido, me has cuidado. Han tratado de hacer mi
transición a tu mundo lo más suave posible. ¿Cómo puedes decir que no has
sido una buena pareja para mí?

—Ayer te hice daño —, señaló. —Te lastimé físicamente. Estaba... avergonzado


de no poder enfrentarme a ti ahora, Luxiva. ¿Cómo puedes decir que soy un
buen compañero?

Su corazón se suavizó. Sabía que los Luxirianos -o al menos la mayoría de los


Luxirianos, pensando en el hombre del mercado ayer- pensaban que dañar a
las mujeres era el peor crimen posible que un hombre podía cometer. ¿Era
esta la raíz de todo? ¿Estaba tan disgustado consigo mismo anoche que la
había alejado?

Respiró hondo y luego debatió sobre qué decir. Kate no quería contarle lo
que pasó ayer en el mercado. Solo se acumularía más estrés del que ya estaba
sufriendo y sabía que eso le enfurecería. De alguna manera se culparía a sí
mismo por lo que pasó, lo cual sería ridículo.
Pero ya se está culpando a sí mismo, razonó. Y su astuto compañero no
creería que se había hecho daño en la muñeca en el trabajo. El moretón
envolvió todo alrededor; no estaba aislado en un solo lugar.

El agua goteaba mientras levantaba su muñeca izquierda del agua y la mostraba


para que la viera. Sus ojos nunca salieron de su mirada, pero le echó un vistazo
a su muñeca... antes de hacer una doble toma.

—Kat... — respiró, su cuerpo rígido tan abruptamente que una ondulación de


agua se extendió hacia afuera en la bañera.

—Tú no hiciste esto —, le dijo, enfatizando sus palabras, antes de que pudiera
decir algo más. —Cuando me agarraste la muñeca ayer... reaccioné así porque
ya estaba herida. No fue tu culpa, Vaxa. Sé que nunca me harías daño. No de
esta manera.

Vaxa agitó la cabeza. Miró el moretón y se estremeció, como si fuera lo peor


que jamás había visto, como si su propio cuerpo no estuviera completamente
cubierto de cortes y marcas de garras. —No lo entiendo.

Kate respiró hondo, esperando poder controlar su reacción. —Ayer... en el


mercado...

— ¿Qué pasa, Luxiva? — Preguntó cuando se detuvo.

—Había un hombre. Y se me acercó entre la multitud cuando yo estaba detrás


de Keriva —, empezó. —Él... me agarró, Vaxa. Bastante fuerte, suficiente para
que me salga un moretón así. Me llamó puta humana.

Vaxa la miraba fijamente y se dio cuenta de que estaba tratando de procesar


lo que le estaba diciendo. Y cuando finalmente lo hizo, la furia fluía en
oleadas, pero sabía que no estaba dirigida a ella. Al menos, no todo.

— ¿Quién? —, preguntó, su tono engañosamente callado.

—Vaxa —, murmuró, —Por favor, yo-

— ¿Quién?
—No lo sé —, murmuró. —Sucedió tan rápido y había tanta gente. Él... era
posible que fuera un guerrero. Tenía la complexión y creo que tenía algunas
cicatrices.

— ¿Qué más?

Su tono la estaba asustando. Había visto a su compañero matar a otro


alienígena cuando la había "ganado" por primera vez, lo había visto entrenar
en los pozos de combate de Luxiria, así que sabía de lo que era capaz. Pero
nunca lo había visto tan concentrado en una cosa con tanta rabia.

—No recuerdo mucho más —, susurró. Tenía cabello oscuro y cuernos negros
y rizados, pero también prácticamente todos los Luxirianos del planeta. Si lo
volvía a ver, pensó que podría reconocerlo.

A través del agua, pudo ver la forma en que las manos de Vaxa se apretaron.
Las subió, rastrillándolos en su cabello, accidentalmente rascándose las
muñecas en los cuernos. No pareció darse cuenta.

Cuando habló, su voz estaba a punto de ser un gruñido. —Un hombre se


atrevió a tocar mi luxiva. ¡Un guerrero! — Rugió angustiado hasta el techo del
lavabo y volvió a tropezar en la bañera, dejando espacio entre ellos.

El latido del corazón de Kate palpitó en su garganta. —Vaxa, por favor...


cálmate.

Sus ojos se fijaron en su rostro y luego la sostuvo. Los músculos de su hombro


se ondulaban y parecía crecer en tamaño. — ¿Por qué me ocultaste esto?

El dolor en su voz la rallaba, destrozándola de adentro hacia afuera. Le dio


un calambre en el estómago.

—Porque sabía que reaccionarías así —, dijo en voz baja, extendiendo su mano
para tocarlo. Se alejó, apretando sus palmas contra sus ojos.

—Me mentiste —, dijo finalmente, incluso con su voz. Su cara era como una
piedra cuando la miró.

—No te mentí —, dijo. Frunciendo el ceño, sintiendo un agudo aumento de ira


y frustración en su pecho. No ayudó que los dos tuvieran mal genio,
especialmente cuando estaban en medio de una pelea. —Simplemente no te
lo dije.

— ¡Es lo mismo!"

Contuvo el aliento. — ¿Quieres hablarme de mentir? ¡Qué manera de llamar


a la caldera negra!

Frunció el ceño. — ¿Qué es esto?

—Si te mentí, entonces me has estado mintiendo. Posiblemente durante


semanas. Así que no te atrevas a intentar darle la vuelta a esto.

—No sé de qué hablas —, dijo, apegándose a sus armas.

— ¿Ah, sí? —, preguntó, cruzando los brazos sobre sus pechos. Su costado le
dio un pinchazo, pero lo ignoró. — ¿Así que nunca me ibas a contar sobre los
levantamientos que han estado ocurriendo en los puestos de avanzada por mi
culpa? ¿Porque soy humano y no quieren que los Luxirians se reproduzcan
con otras especies? ¿Ibas a contármelo alguna vez? ¿O sólo esperabas
mantenerme a oscuras y escondidas? ¿Por eso querías que yo también dejara
de trabajar? ¿Crees que sólo porque eres el Líder Supremo puedes darme
órdenes a mí también?

Al menos tuvo la decencia de parecer un poco avergonzado. Pero entonces


su ira creció. —Hice lo que creí que era lo mejor —, jadeó. —No me preguntes
sobre mis decisiones como Primer Líder. ¡Tú no sabes nada! Decidí no
contártelo porque los asuntos políticos no te conciernen. Son mis cargas.

Eso dolió un poco.

Sus ojos se entrecerraron y su garganta ardió. —No sólo eres el líder principal.
Tú eres mi compañero. ¿Y ahora mismo? Acabas de mostrarme lo poco que
valoras mis pensamientos y opiniones.

Kate volteó la cara, protegiendo sus pechos con los brazos, temblando en el
agua tibia. Esperaba que al contarle lo que había sucedido en el mercado,
ayudaría a reparar la distancia que sentía que crecía entre ellos. Todo lo que
había hecho era empeorarlo. Mucho, mucho peor.
Por el rabillo del ojo, lo vio dudar. El agua onduló al dar un paso hacia su
dirección.

—Luxiva... — dijo en voz baja.

Kate jadeó cuando su estómago le dio otro calambre doloroso, pero éste no
pudo ignorarlo. Alargó la mano ciegamente mientras el dolor irradiaba por su
columna vertebral, doblando las rodillas, mientras intentaba mantener la
cabeza por encima del agua.

Vaxa se abalanzó a su lado, sosteniéndola. Su voz sonó de pánico cuando


sintió como sus palmas suavizaban los lados de su cara. — ¡Kat! Kat, ¿qué
pasa?

—No sé...

Se calló cuando vio rojo en el agua. Por un momento, no supo lo que era,
pero luego se dio cuenta. Su sangre. Nubló el agua a su alrededor,
expandiéndose, creciendo.

Vaxa supo lo que era al mismo tiempo y el color se filtró de su cara.

—Vaxa, el bebé —, susurró, temiendo abrir los ojos mientras otro calambre la
hacía llorar.

Vaxa la rodeó en sus brazos y suave, pero rápidamente, la levantó del baño.
Cogió el paño que había usado para limpiar su sangre y la apretó entre sus
piernas.

—Sostenlo aquí —, ordenó antes, completamente desnudo, los sacó de su casa


casi corriendo, cargándola en el aerodeslizador. Tenía miedo de mirar entre
sus piernas, miedo a lo que pudiera encontrar, y el miedo congeló su corazón
al sentir más sangre, haciendo que la tela se volviera pegajosa y caliente.

Vaxa los lanzó hacia los laboratorios, llamando a Privanax en el camino,


hablando con en Luxiriano.

Cuando terminó, le susurró: —Vaxa, tengo miedo.

Su mandíbula se apretó y se veía pálido bajo la luz azul de la luna Luxiriana.


—Estarás bien, Luxiva —, dijo en voz baja, como si necesitara escuchar las
palabras él mismo. —Estarás bien.

No dijo nada del bebé.


Vaxa'an se había enfrentado a hordas de especies enemigas que deseaban la
batalla. Había estado involucrado en escaramuzas espaciales, donde su nave
casi había sido volada en pedazos. Había sido golpeado, apuñalado y
corneado. Había sido superado en número, donde las probabilidades de su
vida estaban en su contra.

Y sin embargo, viendo a su luxiva, su amada compañera, acostado en un


pequeño charco de su propia sangre roja en la mesa de laboratorio de
Privanax, viendo cómo su piel se volvió blanca, viendo el miedo y el dolor en
sus ojos y leyéndolo en las líneas de su cuerpo... nunca había estado más
aterrorizado en toda su vida.

El doctor estaba examinando el espacio entre sus muslos, trabajando con su


equipo. Otro calambre estomacal hizo que el cuerpo de Kat se inclinara y
Vaxa'an quiso rugir de frustración, quiso tomar cada remanente de su dolor
para que no tuviera que sentirlo.

El saber que estaba indefenso no le agradaba. Había sido criado y entrenado


para resolver problemas, para eliminarlos con eficiencia y rapidez.

— ¿Recuerdas nuestra conversación, Privanax? —, Vaxa'an preguntó en


Luxiriano. Estaba en una bata prestada que pertenecía a uno de los
investigadores del laboratorio, ya que los había sacado directamente de la
piscina. Estaba apretado sobre sus hombros y estirado incómodamente
cuando alisó una mano temblorosa sobre un cuerno.

Privanax no levantó la vista de entre los muslos de su compañera. —Sí, Primer


Líder. Lo recuerdo bien.

Kat gritó cuando Privanax insertó una herramienta en su interior y Vaxa'an


gruñó de frustración.

El sudor salpicaba la frente del médico. —Debo curarte por dentro, Lavrix'an.
— ¿Q - Qué hay del bebé? — Se las arregló, su aliento viniendo en jadeos
cortos ásperos.

El pecho de Vaxa'an se apretó al ver los ríos de lágrimas que corrían por sus
mejillas.

La expresión de Privanax no cambió. Era estoico, su cara se transformó en


una de completa concentración. Vaxa'an no confiaría en nadie más con la
salud de su compañera.

—Lo estoy intentando, Lavrix'an —, fue todo lo que dijo en respuesta.

La culpa invadió el cuerpo de Vaxa'an y suavizó una mano por la mejilla de


Kat. —Estarás bien, Luxiva —. Su voz era tan áspera y ronca que apenas la
reconocía.

Le había hecho esto. No sólo había puesto en peligro su vida implantando su


semilla en su interior, sino que le había causado estrés y dolor. Habían
peleado justo antes de que la sangre saliera de su cuerpo. Sabía que la salud
de su compañera era frágil, ya que gestaría a su hijo... y sin embargo, la había
llevado a esto. Esto fue su culpa.

Recordaría su mirada de terror, y la nube de sangre en el agua, mientras


respiraba en este mundo. Nunca olvidaría, nunca podría olvidar.

—Lo siento, Kat —, le susurró, inclinándose sobre su pequeño y pálido cuerpo.


—Esto es obra mía.

Agitó la cabeza. Vaxa'an pudo ver la forma en que apretaba la mandíbula.

Antes de que pudiera decir algo, Privanax encontró sus ojos. —Necesitas donar
su sangre. Está perdiendo demasiado. Tal vez ayude a fortalecer su cuerpo.

Privanax abandonó su lugar brevemente, recogiendo un objeto de acero con


una aguja fina. Lo empujó a Vaxa'an. —Llena esto.

Vaxa'an no dudó. Se clavó la aguja en el brazo y Privanax activó el objeto hasta


que estaba bombeando su sangre de sus venas, llenando el pequeño recipiente
de acero en el extremo. Con gusto le daría a su compañera hasta la última gota
que tuviera si eso significara que viviera.
Privanax se lo quitó una vez que lo llenó y luego se lo inyectó a su compañera.

Sangre. Había sangre por todas partes. Empapó la mesa y las manos y brazos
de Privanax. Corría por el pecho y los muslos de Vaxa'an desde que sacó a su
compañera de la vivienda. Como guerrero, la sangre nunca le había molestado
antes. Era una parte esencial de la guerra, de la vida. Pero la sangre de su
luxiva... le hizo dar vuelta la cabeza.

Privanax trabajó rápida e incansablemente. Revisaba constantemente su


escáner y la sonda entre los muslos de Kat. La curó por dentro y paralizo el
sangrado. Vaxa'an no sabía cuánto tiempo le tomó. Parecía como si hubieran
estado en ese cuarto por rotaciones, cada momento extendiéndose en una
eternidad.

Su Kat se había agotado. La medicina que Privanax le había dado cuando


llegaron por primera vez, para ayudar a aliviar los calambres y el dolor,
finalmente le había dado efecto y su espalda ya no se arqueaba a intervalos
regulares. Estaba calmada, callada. La medicina también era un sedante ya
que asintió dentro y fuera del sueño.

Vaxa'an hizo un llamado a cada gramo de paciencia y disciplina que poseía


mientras esperaba. Finalmente, Privanax lo miró, retirándose del cuerpo de
su compañera.

— ¿Rebax? — preguntó Vaxa'an.

—Se curará —, contestó el doctor.

— ¿El niño?

Privanax asintió, sus ojos desviándose hacia su monitor. —El corazón aún late.

Vaxa'an extendió una mano para estabilizarse, agarrando la mesa del


laboratorio donde dormía su compañera. Cerró los ojos, respirando
profundamente.

— ¿Qué pasó? —, preguntó finalmente, su voz gutural.

—Ya sabes por qué. El cuerpo humano gesta joven durante mucho más tiempo
que las hembras luxirianas, casi tres veces más de lo normal. El niño
simplemente está creciendo demasiado rápido para que su cuerpo lo pueda
manejar. Está cansada, su cuerpo está estresado tratando de mantenerse al día
con el crecimiento. Estoy seguro de que su entorno también juega un papel —
, dijo el médico, mirando a Vaxa'an.

Se enfadó ante la acusación con la voz de Privanax, pero luego la vergüenza


lo llenó.

—Discutimos esta noche —, admitió Vaxa'an, con los hombros caídos. —La
culpa es mía.

El doctor no dijo nada más al respecto. En vez de eso, dijo, —Me gustaría
mantenerla aquí por el próximo lapso. Necesito monitorearla y a su
descendencia.

—Me quedaré a su lado.

Privanax sabía que no debía discutir. Simplemente asintió. —Traeré una


plataforma de dormir para que ambos puedan descansar cómodamente. Creo
que estará estable toda la noche. Su cuerpo sólo necesita tiempo para
descansar y curarse a sí mismo.

Privanax se lavó entonces, revisando sus monitores una vez más, antes de
limpiar la sangre de su compañera de la mesa.

Salió de la habitación en poco tiempo, dándole a Vaxa'an tiempo para


calmarse, para estar cerca de su compañera, antes de que el doctor regresara
con una plataforma para dormir que empujó sobre ruedas.

—Me quedaré aquí esta noche —, dijo Privanax, —en la habitación de al lado.
Avísame si estás preocupado por su estado o si se despierta.

Vaxa'an asintió con la cabeza, el cansancio le pesaba. Apenas había dormido


en los últimos lapsos y sabía que tampoco dormiría mucho esta noche.

—Tienes mi eterna gratitud, Privanax —, le dijo, sujetando los ojos del doctor.

Privanax sacudió su cabeza en un asentimiento. —Es un honor, Primer Líder.

Con eso, se giró para irse, cerrando la puerta. Vaxa'an se volvió para mirar a
su compañera, observando la forma en que su pecho caía en respiraciones
moderadas, los pequeños cabellos oscuros que había llamado pestañas que se
abanicaban sobre sus mejillas. Se inclinó, colocando sus frentes juntas. Su piel
estaba fría al tacto, pero pensó que podría ser sólo un efecto de la gran
cantidad de sangre que le había dado. Sus labios ya no eran tan blancos como
la primera vez que la llevó allí. Se sonrojaron y se alegró de ver su color.

Miró entre sus piernas y luego rebuscó por la habitación antes de encontrar
un paño limpio. Con una gentileza que no sabía que poseía, lavó su cuerpo,
borrando toda evidencia de sangre, hasta que quedó limpia. Luego se limpió
a sí mismo.

Privanax había introducido un pequeño dispositivo en su cuerpo para


monitorear su útero y Vaxa'an tuvo cuidado de no molestarla mientras la
levantaba de la fría mesa de laboratorio y la colocaba en la plataforma
almohadillada para dormir. Privanax había dejado una pila de pieles a los pies
y Vaxa'an las colocó sobre sus hombros antes de deslizarse sobre ellas.

No se despertó. El sedante que Privanax le había dado era fuerte, cuyos


efectos no desaparecerían hasta el amanecer. Vaxa'an había sucumbido a su
abrazo entumecido más de una vez cuando regresó a Luxiria, recién salido de
la batalla, con heridas que requerían cirugía invasiva.

Acarició su cabello, presionando su cuerpo contra el de ella, necesitando


sentirla segura y viva.

Ahora entendía por qué su padre se había quitado la vida, una vez que su
compañera, la madre de Vaxa'an, había sido asesinada por el virus Jetutian.
Le habían presentado esa posibilidad esta noche. Si su luxiva pasaba a la
siguiente vida... Vaxa'an sabía que la seguiría sin dudarlo. No había otra
opción, no ahora.

Su destino estaba ligado al de ella, una verdad que era aleccionadora y


reconfortante... porque sabía que nunca viviría otro período sin su compañera
a su lado.

***
Kate despertó de un extraño sueño, cuyo recuerdo era fugaz mientras se
adentraba cada vez más en el mundo real. Estaba atontada, con la cabeza
confundida, y parecía que el algodón le tapaba las orejas.

Cuando se dio cuenta de dónde estaba -las brillantes y cegadoras luces del
laboratorio la delataron- se quedó boquiabierta, el temor la llenaba, el
recuerdo de anoche volviendo corriendo en un maremoto vertiginoso.

Sus manos volaron hacia su estómago, sintiendo su redondez. Un dolor sordo


entre las piernas le recordó que anoche no había sido una pesadilla terrible,
sino muy, muy real.

—Cálmate, Luxiva —, jadeó Vaxa a su lado. Sintió sus manos tocar las suyas en
su estómago. Cuando volvió su mirada de pánico hacia su dirección, notó que
parecía que no había dormido mucho. La cama en la que estaban era pequeña
en comparación con la que dormían en casa. Estaba desorientada y
confundida y sentía que estaba drogada.

—El bebé —, dijo. — ¿Qué...?

—Nuestro hijo vive —, le dijo Vaxa, tratando de convencerla de que se recueste.


Un dulce alivio la invadió con sus palabras y casi estalló en lágrimas. —Ven —
, murmuró, bajándola lentamente sobre la cama. —Descansa, Kat.

Hizo lo que se le dijo, reclinándose hacia atrás. Estaban en los laboratorios,


pero Privanax no estaba a la vista. Kate miró a su compañero, que estaba
acostado a su lado en la cama, aunque se había apoyado en su codo para
ayudarla.

— ¿Qué pasó? — susurró suavemente, estrujándose el cerebro. Recordó el día


anterior, recordó haber limpiado la sangre de Vaxa.

Sangre. Había mucha sangre derramándose. Sangre roja. No azul.

No recordó nada después de eso.

Vaxa se acercó y apretó sus labios contra sus mejillas, acariciando su cara.
Kate se sintió relajada, respondiendo al consuelo que su compañero le ofrecía.
—Estabas sufriendo —, le dijo finalmente, su voz ronca, como si le doliera sólo
hablar de ello. —Te estabas desangrando. Privanax trabajó en ti, arreglando la
hemorragia interna. Te salvó a ti y al niño. Inyectó un sedante y tú has estado
descansando por un lapso completo. Tu cuerpo necesitaba descansar.

Su aliento se enganchó. — ¿Un día completo? ¿Qué hora es?

—Los soles se han puesto hace tiempo.

— ¿Has... has estado aquí todo este tiempo? —, preguntó mirándolo. Se veía
horrible. Al menos tan horrible como lo había visto en su vida. Tenía el pelo
despeinado, los ojos desenfocados, y llevaba una extraña túnica que no le
quedaba bien.

— ¿Dónde más podría estar? —, preguntó con voz baja. —No te dejaría, Luxiva.

Su corazón se suavizó.

Vaxa apretó sus ojos y los cerró por un momento, las líneas de su cara
apretadas. Cuando abrió los ojos, estaban atormentados. —Yo te he hecho
esto. Privanax dijo que el estrés era la causa parcial de esto. Si no hubiera...

Kate le acarició los labios, recordando su pelea en el baño, lo enojados y


tensos que habían estado ambos. —Si al "hacer esto" significa embarazarme,
entonces sí, lo hiciste —, dijo secamente. —Pero no te atrevas a culparte por lo
que pasó. No lo permitiré, Vaxa.

—Sangraste por la pelea que tuvimos, las palabras que compartimos —, dijo.

Una inesperada sonrisa cruzó sus rasgos, aunque era pequeña. — ¿Estamos
discutiendo de nuevo?

Vaxa abrió la boca pero luego la cerró, frunciendo el ceño. Murmuró una
maldición Luxiriana en voz baja, enfadado consigo mismo.

—Sólo estaba bromeando —, dijo. —Estoy tratando de decir algo, Vaxa.


Discutimos todo el tiempo. Somos testarudos y obstinados y estamos
acostumbrados a salirnos con la nuestra. Y eso significa que vamos a chocar
en muchas, muchas cosas durante nuestra vida juntos —, murmuró, su garganta
ardiendo, su corazón latiendo con el afecto y el amor que sentía, sólo
agradecida de que todavía estaba allí con él, de que su bebé todavía estaba
vivo. Realmente pone las cosas en perspectiva. —Luchamos y luego nos
reconciliamos. Creo que es cuando dejemos de pelear que vamos a tener un
verdadero problema, ¿de acuerdo?

Vaxa'an agitó la cabeza y dijo: —Luxiva...

No estaba convencido y sabía que llevaría tiempo hacerlo. — ¿Qué determinó


Privanax? —, preguntó en su lugar.

—Cree que el niño está creciendo demasiado rápido. Tu cuerpo está pasando
por un momento difícil y se está agotando.

—Entonces, ¿lo ves? Tú no eres la causa de esto.

—Dijo que también era tu entorno... lo que significa estrés. Está cansada y
estresada. ¿Cómo no puedes culparme por esto, especialmente después de
los últimos años... después de la forma en que te he tratado?

—Simplemente no lo sé —, dijo en respuesta. Se acercó a su cuerpo, dejando


que su calor se filtrase a su cuerpo. Se quedaron en silencio antes de que le
dijera en voz baja: — ¿Estás seguro de que el bebé está bien?

—Tev —, murmuró su cálido aliento crujiendo su pelo. —Privanax ha


confirmado que el niño está sano e ileso.

Kate le había creído la primera vez, pero necesitaba oírlo de nuevo, aunque
sólo fuera para tranquilizarla.

—Luxiva... — murmuró.

— ¿Hmmm? — Estaba observando la forma en que su pecho se elevaba y caía,


arrullada por el ritmo reconfortante.

Cuando se detuvo, le miró, encontrando su mirada. Finalmente, dijo: —Sé que


todavía hay mucho que discutir entre nosotros.

Asintió, pensando en los levantamientos, ese hombre en el mercado, la


reacción de Vaxa cuando le dijo....

—La hay.
Continuó, tragando espesamente, su voz nada más que grava y humo,
—Deseo que sepas que aunque discutimos y que te levanté mi voz con ira y
que todavía tenemos mucho que aprender el uno del otro... debes saber que
no tengo nada en este universo entero más importante que tú. Te daré todo
lo que me pidas.

Su voz se tambaleó cuando murmuró: —Ya estás siendo romántico otra vez.

Sus labios se rizaron, pero solo un poco. —Por los Destinos, cada palabra es
la verdad.

Kate lo miró, su corazón palpitando felizmente dentro de su pecho. Estaba


cantando para él.

—Mi amor ha sido —, dijo, —y siempre será tuyo. Hasta el final de nuestros
períodos y en nuestra próxima vida.

Kate exhaló un aliento agudo, abrumada, extática, feliz. Y con el peor


momento posible en todo el universo, Privanax llegó irrumpiendo en la sala
del laboratorio justo en ese momento, sus ojos dirigiéndose a los dos en la
cama.

—Mis monitores indicaron su elevación en la frecuencia cardíaca —, dijo el


médico, sus ojos parpadeando entre los dos. Miró a Vaxa y frunció el ceño.
—Primer Líder, hablamos de molestarla. Debo preguntar...

—No me está molestando —, interrumpió Kate, sus ojos volviendo a su


compañero. Privanax se desvaneció en el fondo. —Justo lo contrario, de hecho
—, susurró dándole una sonrisa acuosa.

—Lavrix'an, debo...

No le prestó atención a Privanax mientras le susurraba a Vaxa: —Yo también


te amo. Siempre.

Fue más tarde esa noche que tuvieron una charla muy necesaria, a pesar de
las protestas de Vaxa en su contra. Privanax le había ordenado a Kate que se
quedara en los laboratorios una noche más, ya que había dormido todo el día.
Y a pesar de que trataba de decirle a Vaxa que se fuera a casa -parecía que
necesitaba una noche de sueño tranquilo- insistió en quedarse y sabía que no
debía tratar de convencerlo.

Así que, con la promesa de que trataría de controlar su temperamento, y con


la misma promesa de Vaxa, continuaron donde lo habían dejado la noche
anterior en el baño.

Desde el principio, Kate le contó a Vaxa lo que había sucedido en el mercado.


Le dijo todo lo que podía recordar, incluso recordando un detalle que no
había mencionado antes: el hombre llevaba una banda dorada alrededor de
su muñeca, pero sólo una. No dos, como Bidan.

Ese detalle parecía tocarle la fibra sensible a Vaxa. —Significa que todavía está
en entrenamiento militar... o que nunca lo completó. Haré que Rixavox envíe
todos los archivos coincidentes y los revisaré contigo.

Asintió con la cabeza, agradecida de que su reacción no fuera como la de la


noche anterior. Aunque, Privanax habría venido con una feroz regañina si
hubiera vuelto a rugir hasta el techo con furia. Quizás Privanax era lo
suficientemente amenazador.

A cambio, permaneció fiel a su palabra y mantuvo un buen control de su


temperamento mientras le hablaba de los levantamientos. Había oído sólo un
poco de Bruxilia, pero la inquietud se había estado gestando desde que
aparentemente pisó el planeta. Vaxa le habló de facciones de Luxirians en
varios de los puestos avanzados que se habían pronunciado en contra de la
mezcla de sangre, recurriendo a la destrucción e incluso a la violencia en
algunos casos.

Los conocimientos la enfriaron incluso mientras intentaba mantener un frente


fuerte por el bien de Vaxa.

Eso ni siquiera fue la peor parte.

—He sido desafiado, Luxiva —, dijo finalmente, con voz pesada. —No quería
decírtelo todavía porque no quería preocuparte, ni molestarte. Perdóname
por esto.
—No te hablé del mercado por la misma razón, Vaxa. Así que lo entiendo —,
dijo, con el ceño fruncido. —Ahora, dime qué significa ser desafiado, ¿es muy
malo?

Vaxa exhaló un agudo aliento. —En nuestro planeta, todos los Luxirianos
tienen derecho a desafiar al Líder Supremo. Y desde que adoramos la fuerza,
he sido desafiado a los Trials.

—Los Trials, repitió, sintiendo el pavor de que se le subiera por los costados,
agitándose la barriga.

—Cuando el ciclo lunar esté completo, cuando la luna esté más llena en el
cielo, debo enfrentarme a mis contrincantes.

— ¿Y qué pasa entonces? —, preguntó, casi demasiado asustada para escuchar


su respuesta.

—Luchamos hasta que uno cae —, le dijo, la verdad brillando en su mirada. —


Hasta que el vencedor se haya llevado la vida del otro.

—Pero... pero dijiste retadores. En plural —, dijo, ligeramente asustada. Vaxa


puso su mano sobre su vientre, como recordándole que necesitaba mantener
la calma, especialmente en su estado.

—Tengo cinco aspirantes.

—Cinco —, susurró, un aliento tembloroso escapándose.

Como si sintiera que estaba a punto de perder toda su mierda, se sentó,


metiendo su mano en la suya. —Luxiva —, empezó, con la voz baja, incluso, —
¿Confías en mí, no?

—Sí —, dijo automáticamente. —Pero me estás diciendo que tienes que luchar
contra cinco hombres. Y que si pierdes... mueres.

—Me has visto pelear, Kat —, dijo. Sí, lo había hecho. Había sido rápido, feroz
y calculado. —He sido criado como guerrero toda mi vida. Nací para ser un
guerrero. Confía en mis habilidades, Luxiva. Porque he entrenado para
muchas rotaciones y soy fuerte. Y tengo mucho más en riesgo que mis rivales
y eso será motivación suficiente. Te prometo que viviré para ver el lapso de
tiempo que nuestro hijo nazca en este mundo. Debes confiar en esto, Kat.

—Vaxa —, susurró, lágrimas haciendo brillar sus ojos.

—Necesito oírte decirlo, Luxiva.

Miró a este hombre, que una vez le había parecido tan extraño con sus ojos
extraños y brillantes y su piel que se movía con la luz. Estaba muerta de miedo
por lo que le estaba diciendo. La luna estaría llena en menos de dos semanas.
Volvía a casa de los hoyos de entrenamiento anoche completamente
ensangrentado y golpeado. Por supuesto, estaba preocupada.

Pero también vio la determinación en su mirada. No lo había dicho


explícitamente, pero sabía que si caía en estos Trials, si perdía, algo podría
pasarle. Estos desafíos podrían decidir matarla también, matar a su hijo,
porque ¿no era por eso que estaban desafiando a Vaxa en primer lugar? ¿Por
ella y el niño que lleva ahora y todo lo que representaba ese bebé?

Así fue como supo que Vaxa ganaría. Eso no le impediría preocuparse por
ello o repetir la peor situación posible en su mente. Pero sabía con cada parte
de su alma que Vaxa nunca dejaría que nada le pasara o a su hijo, no si podía
evitarlo.

Ganaría, a pesar de las probabilidades en su contra.Kate le dio un beso feroz


en los labios y respondió con igual fervor.

—Te creo —, susurró contra sus labios. —Vas a patear algunos traseros
Luxirianos importantes.
Cuando Keriva emergió del aerodeslizador que acababa de aterrizar en la
terraza, Kate salió inmediatamente a saludarla, con los pies descalzos sobre el
suelo de piedra arenisca de su casa.

—Gracias a Dios —, dijo Kate, extendiendo la mano para tocar el hombro de


su amiga. La muñeca de su moretón se había desvanecido en un amarillo que
apenas se notaba. Había pasado poco más de una semana desde el incidente
del mercado y, en consecuencia, poco más de una semana desde la última vez
que había visto a Keriva. Acababa de regresar de otro puesto de avanzada el
día anterior y habían hecho planes para comenzar con un vestido formal para
la Celebración Lunar.

Kate tenía sentimientos encontrados al respecto. Por un lado, la Celebración


Lunar tendría lugar el día después de los Trials de los que Vaxa le había
hablado. Así, la Celebración Lunar estaría llena de una aliviada felicidad... o
de un dolor inimaginable.

Sin embargo, le dijo a Vaxa que confiaba en él para ganar, así que aceptó la
sugerencia de Keriva de que empezaran a confeccionar su ropa.

La cara de Keriva se suavizó cuando la vio. — ¿Estás bien y recuperada? ¿De


verdad? Si no me hubieras hecho prometer que me quedaría en el puesto de
avanzada, habría vuelto cuando me enteré de lo que pasó.

Kate sonrió y la llevó dentro de la casa. Como parte de un compromiso con


Vaxa, sólo trabajaba en los archivos cada dos días y hoy era su día libre. A
decir verdad, Kate se alegró de que Vaxa hubiera sido tan insistente. Su cuerpo
necesitaba descansar y se sintió infinitamente más fresca.

—Sí —, dijo Kate, sus manos rozando su estómago. —Fue un poco aterrador
por un tiempo y Vaxa apenas me ha dejado sola por más de una hora, pero
estoy perfectamente bien y el bebé también.
Privanax hizo que fuera a los laboratorios todos los días para revisar al niño y
monitorear la salud de Kate. También había creado una especie de tónico
que, según, ayudaría a su cuerpo a gestar al bebé con mayor facilidad, el cual
bebía todas las mañanas con el desayuno. A Kate no le importaba el sabor en
absoluto y casi había vomitado la primera vez que lo había tomado, pero hacía
lo que el médico le ordenaba. Se quedaría en los laboratorios por el resto de
su embarazo si eso significaba que su bebé estaba sano y salvo.

Además del conocimiento inminente de los Trials, que se llevaban a cabo a


menos de una semana, el único otro factor que atenuaba el estado de ánimo
de Kate era que Vaxa parecía haber prohibido por completo el sexo. No
habían intimado desde la noche anterior al mercado. Nada. Nada. Zilch. A
pesar de que Privanax les había dado el visto bueno para tener sexo después
del susto que habían tenido, Vaxa ni siquiera la había tocado.

Decir que era frustrante era quedarse corto. Cada noche que se iban a la cama,
Kate había intentado iniciar algo. Y cada noche, Vaxa lo paraba antes de que
se pusieran demasiado calientes y pesados. Ambos se durmieron insatisfechos
y adoloridos, a juzgar por el tamaño de la erección que Vaxa solía tener.

Tenía miedo de herirla y posiblemente hacerla sangrar, lo entendía. Pero


después de los minuciosos exámenes de Privanax, pensó que ya estaría de
acuerdo.

Una vez dentro de la casa, Keriva dejó el rollo del material azul de
medianoche que el vendedor del mercado le había regalado a Kate. Era tan
hermoso como recordaba y sería un vestido maravilloso. Esperaba y rezaba
para tener la oportunidad de usarlo.

Kate observó cómo Keriva preparaba sus provisiones y charlaban sobre su


tiempo en el puesto de avanzada. Se llamaba Kroratax y era el puesto de
avanzada que Lihvan supervisaba, situado hacia las tierras meridionales.
Keriva le dijo que estaba a sólo un par de horas de distancia en aerodeslizador,
pero aun así le sorprendió que Lihvan viviera allí y que tuviera que viajar casi
todos los días a la Ciudad Dorada. Hizo que los cuarenta y cinco minutos de
viaje de Kate de regreso a Chicago -que se había quejado- parecieran triviales.

Una vez que Keriva la interrogó sobre lo que había pasado cuando empezó a
sangrar la semana pasada y una vez que pareció estar satisfecha con las
respuestas y Kate había recitado las promesas de Privanax de que no volvería
a suceder con una observación cuidadosa y mucho descanso, finalmente
comenzaron. Kate asumió su puesto, uno que conocía bien después de que
Keriva le hubiera hecho más de una docena de vestidos, y su amiga comenzó
el proceso de drapeado, pidiéndole a Kate su opinión de vez en cuando sobre
dónde le gustaría que cayesen los pliegues del vestido. Keriva colocó un espejo
de cuerpo entero delante de ellos para que Kate pudiera ver el progreso y se
tomó el tiempo para estudiarlo por sí misma, catalogando los cambios en su
cuerpo mientras su amiga se concentraba en su trabajo.

Se acercaba a los dos meses de embarazo. Mientras que la mayoría de las


mujeres humanas ni siquiera se estaría notando en ese momento, Kate parecía
estar bien avanzada en un segundo trimestre. Su estómago había crecido
exponencialmente en la última semana. Adivinó que su bebé ya tenía el
tamaño de un pomelo y crecía rápidamente. Aunque puede que no dé a luz
exactamente a los tres meses, como solían hacer las mujeres luxirianas,
definitivamente estaría lista a las cuatro y ciertamente no más del cinco.

Era una locura pensar que en poco tiempo sería madre. Vaxa sería padre y
estarían ampliando su pequeña y extraña familia.

Sólo si Vaxa tiene éxito... pensó.

Su garganta ardía cuando los Trials volvieron a entrar en su mente. Parecía


que no podía escapar de ellos.

Suavemente, le preguntó a Keriva: — ¿Hay algo en particular que tenga que


ponerme... cuando Vaxa finalmente se encuentre con sus rivales?

Fue una manera de sacar a relucir el tema de los juicios -y esperemos que le
sirva de inspiración a Keriva- sin preguntar directamente.

La mano de Keriva se detuvo en su espalda, donde estaba diligentemente


fijada.

—En verdad, no estaba seguro de si asistiríais o no —, dijo Keriva, con la misma


suavidad, aunque su tono daba un toque de indiferencia, como si estas cosas
no fuesen nada fuera de lo normal. Como si su pareja no peleara con cinco
guerreros Luxirians en una noche y posiblemente pudiera morir.
— ¿Cómo podría no ir? — Kate se preguntó, mirando su reflejo en el espejo.
Ahí fue donde Keriva miró a sus ojos durante un breve instante antes de
apartar la vista. —Me volvería loca si me quedara aquí y esperara. Preferiría
estar ahí para él.

— ¿Te lo ha dicho él? — Preguntó Keriva. — ¿Sobre si asistirás o no?

—Esta es mi elección —, dijo. —Quiero estar ahí, gane o pierda.

—El Primer Líder es fuerte, Kat —, dijo Keriva. —No tienes que preocuparte
por esto. No es bueno para la descendencia. En cuanto a lo que usarás, el
vestido de bronce que hice para ti será una elección apropiada para los Trials.

Keriva no dijo nada más al respecto. Kate incluso había intentado interrogar
a Bruxilia sobre estos Trials, pero la mujer mayor había permanecido
inusualmente reprimida sobre todo el asunto, como si supiera que eso la
molestaría.

Y no sabía por qué lo decía -quizás era frustración o simplemente necesitaba


llenar el aire vacío con palabras o necesitaba una distracción- pero murmuró,
de forma bastante inesperada, —Vaxa mencionó que sentías algo por él
cuando ustedes dos eran más jóvenes.

Keriva se detuvo.

Kate la miró en el espejo. —Sé que nunca hemos hablado de ello. Pero te
considero una buena amiga, una de mis únicos amigos aquí. Y si es raro para
ti o incómodo hablar de eso, házmelo saber y me callaré.

El silencio atravesó el salón como un cuchillo. Keriva parecía aturdida,


procesando sus palabras, tratando de medir la reacción de Kate, mientras que
Kate estaba tratando de medir la de Keriva.

Por un momento, Kate se arrepintió de haber dicho algo en absoluto, lo que


la había poseído para decir tal cosa, pero entonces Keriva dijo: —Fue hace
mucho tiempo. Si te sientes incómoda en mi presencia, sólo tienes que
decírmelo.

— ¡No! — exclamó Kate. —Eso no es lo que quise decir en absoluto. A mí no


me importa. Sólo sé que ustedes dos tienen una historia y no sabía si hablar
de estas cosas era raro para ti o no. Quiero mucho a mi compañero y sé que
lo menciono muy a menudo. No sabía si tú...

La comprensión se hizo evidente en los rasgos de su amiga mientras se calló.


Después de un momento, Keriva reanudó su trabajo y Kate se relajó, sólo un
poco.

—Yo no lo llamaría una 'historia', Kat. Vaxa'an nunca me devolvió mis


sentimientos —, le dijo Keriva. —Y no me he sentido así por él en algún tiempo.
Yo era joven. Vaxa'an era guapo y un guerrero excepcional y el futuro líder de
nuestro pueblo. Había muchas mujeres que lo querían de la misma manera
que yo y no le faltaban sus admiradoras.

Kate sonrió, imaginando que Vaxa había tenido un buen club de fans. Su
compañero era un espécimen magnífico. Luego, su sonrisa se desvaneció
cuando un pensamiento extraviado cruzó su mente. —"¿Conocías muy bien a
su hermano?

— ¿Jaxor'an? — Kate archivó ese nombre, porque su compañero nunca le


había dicho el nombre de su hermano, al menos a ella. —Sí, lo conocía,
continuó Keriva. —Vine aquí con mi madre muy a menudo cuando hacía
vestidos para la lavrix'an. La anterior Lavrix'an, quiero decir —, corrigió,
asintiendo a Kate.

Vaxa'an le había dicho que su hermano abandonó la Ciudad Dorada después


de la muerte de sus padres. Abandonó Vaxa'an para buscar a una tribu pícara
de Luxirians que se separó del todo. Y su compañero no había sabido de su
hermano ni lo había visto desde entonces. Desde que le había hablado de su
hermano, se había cuestionado por él, por qué había habido mala sangre
entre ellos, preguntándose qué le había pasado.

— ¿Cómo era? — preguntó Kate.

—Jaxor'an era... muy diferente de Vaxa'an. Era rebelde, un poco salvaje.


Nunca me parecieron hermanos de sangre. No encajaban bien. Donde
Vaxa'an es serio, a Jaxor'an le gustaba sobrepasar los límites y cuestionar la
autoridad. Ambos eran testarudos, sin embargo. Ese rasgo parecía ser
hereditario en su familia como una infección.
Kate se rio, su curiosidad por el hermano menor sólo un poco satisfecha.
Vaxa'an nunca pareció querer hablar de él, así que nunca lo presionó
demasiado. Incluso se sintió un poco culpable tratando de obtener
información de Keriva... pero ¿quién podría culparla? Siempre había sido
demasiado entrometida para su propio bien.

Aún así, Kate decidió posponer su mini-inquisición por un tiempo. Mientras


Keriva trabajaba, hablaron de otras cosas más agradables -Keriva le contó todo
acerca de la mujer mayor malhumorada para la que había estado haciendo
vestidos y sus payasadas aparentemente locas- y se sintió bien simplemente
charlar con una amiga. Le quitó de la cabeza asuntos más serios, al menos por
un tiempo.

Keriva empacó y se fue justo cuando los soles comenzaron a descender en el


cielo. Habían pasado más de tres horas desde que llegó por primera vez y
Vaxa se había conformado con hacer llamadas a través de la almohadilla de
plata en lugar de controlarla físicamente ya que sabía que Keriva estaba allí.
Pero pronto regresaría a casa de los pits de entrenamiento y esperaba que esta
noche pudiera finalmente persuadirlo para que reanudara su intimidad. No
había manera en el infierno de que quisiera permanecer célibe hasta que su
hijo naciera, no cuando el simple hecho de pensar en él convirtió su cerebro
en papilla.

Mientras se despedía de Keriva desde la terraza mientras la mujer guiaba su


propio aerodeslizador hacia el oscuro cielo, se maravilló de la extraña
situación en la que se encontraba... de tener que seducir enérgicamente a su
pareja para que tuviera relaciones sexuales con ella. No cuando hace un par
de semanas, tuvo que apartarlo decididamente para poder pasar el día en paz.

Kate sonrió, volviendo a la casa. Supuso que sólo tendría que hacerlo para
que no pudiera resistirse a sus avances.

¿Pero qué hacer?

La respuesta no llegó hasta que estaba lavándose en el baño. En uno de los


estantes, donde Kate guardaba los jabones y líquidos parecidos al champú que
Vaxa le había dado, estaba el pequeño frasco de aceite que le había comprado
al vendedor en el mercado esa misma tarde.
Curiosamente, la abrió y pasó el dedo por encima de la parte superior
redondeada antes de pasarse un poco por la parte inferior de su muñeca sana.
Era como un lubricante de silicona, transparente y deliciosamente resbaladizo.
Pero un momento después, jadeó cuando la punta de su dedo y su muñeca
comenzaron a sentir hormigueo y calor. Se sentía como si los dedos de calor
se estuvieran estirando hacia afuera del aceite y el lugar entre sus piernas daba
un latido que respondía a la exquisita sensación.

Los labios de Kate se curvaron. Esto estaría bien.

Ahora, si tan sólo su compañero regresara de su sesión de entrenamiento para


poder seducirlo completamente.
Vaxa'an comprendió que estaba en problemas desde el momento en que vio
a su compañera.

En realidad, sabía que estaba en problemas antes de poner un pie en su propia


casa porque había olido a su hembra desde la terraza.

Vaxa'an gimió, su polla ya se había engrosado y se hinchaba rápidamente


dentro de los confines de sus piernas. Su sangre se calentó, su pulso acelero,
y le tomó de todo para no localizar inmediatamente a su luxiva, empujarla a
cuatros patas, y follársela como le estaba doliendo, como lo estaba soñando.

No estaba en la plataforma central, pero la encontró en sus habitaciones.

Y todo el aliento le dejó cuando la vio. Específicamente cuando vio lo que


estaba haciendo.

Todo su cuerpo se endureció y juró que cada onza de sangre que poseía corría
hacia su pene. Podría ser usado como un arma mortal, dado lo difícil que era.

Su compañera estaba desnuda, acostada en medio de su plataforma para


dormir. Sus pezones rosados estaban fuertemente apretados en los picos, sus
pechos llenos en exhibición. Su cabello oscuro estaba extendido sobre sus
pieles, atrapando la luz de la luna justo afuera de su ventana.

Y sus delicados dedos estaban trabajando furiosamente entre sus muslos. Su


olor era tan espeso en la habitación que casi podía saborearla en su lengua.

Su ronroneo empezó en su pecho y eso fue lo que la alertó de su presencia,


ya que su cabeza se inclinó hacia un lado para mirarle.

—Vaxa —, murmuró, su voz áspera y llena de pecado.

Su compañera se estaba complaciendo a sí misma sin él allí. Por un momento,


sintió vergüenza. ¿Qué tipo de hombre no satisfacía las necesidades de su
hembra? Porque si sentía la necesidad de llegar al orgasmo, obviamente no le
daba suficiente placer.

A propósito, pensó, frunciendo el ceño. Había dudado en reanudar sus


actividades de apareamiento por temor a lastimar a su compañera... pero su
paciencia y disciplina se estaba agotando. Muy, muy agotado. Y esto fue
suficiente para empujarlo al límite.

—Luxiva, me torturas —, dijo, su voz desgarrada. Fue entonces cuando vio el


aceite koraxiano en la percha junto a su plataforma de dormir. Fue abierto y
los dedos de su compañera brillaron mientras tocaba su coño goteante.

Su cuerpo se tensó en la excitación, sus músculos se expandieron. Aunque


acababa de agotarse entrenando -y tenía las heridas que lo demostraban- sintió
una oleada de energía mientras su cuerpo se preparaba para aparearse.

—Y tú me has estado torturando —, jadeaba su mujer, sus ojos brillando en la


oscuridad. Podía oírla excitarse mientras metía sus dedos dentro.

Vaxa'an gruñó, sin atreverse a acercarse. Estaba a punto de estallar y se agarró


a la puerta de su habitación, lo suficientemente fuerte como para astillar un
trozo de la erosionada piedra de la montaña. Se le escapó como polvo en sus
manos.

Kat gimió, sus ojos corriendo sobre su cuerpo y Vaxa sintió como su pecho
se hinchaba, dejándola examinar a su hombre a su antojo.

—Ven aquí —, murmuró, su espalda arqueándose levemente de la plataforma


de dormir, sobresaliendo sus pezones hacia el cielo. Una crujiente brisa sopló
desde su ventana y vio algo que ella llamó "piel de gallina" cosquilleando sobre
su carne. —Ven a calentarme, Vaxa.

Vaxa'an tragó tan fuerte que pudo oír el eco alrededor de sus habitaciones.
Alisó una mano sobre su cuerno enderezado, sus fosas nasales
resplandecientes, saboreando el olor de su compañera.

Su instinto luchó en su interior. Su instinto le exigía que satisficiera a su


compañera, que le brindara placer para que nunca tuviera que volver a hacerlo
por sí misma. Esa era su responsabilidad, su derecho como compañero, una
responsabilidad que cumplió con gran satisfacción.
Sus pies lo llevaron hasta el borde de la plataforma de dormir. Su olor sólo se
hizo más fuerte, más intenso, y la contempló, su cuerpo desnudo y
exuberante, que pesaba con su hijo, luchando con todo lo que tenía. Esta
mujer no tenía nada que ver con lo que enfrentó en los pits de combate. Esta
mujer lo pondría de rodillas en un momento y lo acabaría.

Vaxa'an había estado luchando contra su instinto y sus deseos durante la


semana pasada. Cada vez que su luxiva intentaba convencerle para que se
apareara, juraba que había perdido una rotación de su vida por la forma en
que lo destripaba para rechazarla. No había mucho que un hombre pudiera
soportar.

Kat se inclinó sobre su codo y lentamente balanceó sus piernas sobre el lado
de la plataforma de dormir, sentándose a horcajadas sobre ambos lados de
sus rodillas. Sudor en la frente, su polla imposiblemente cerca del su centro.
Podía sentir su calor y seguía acercándose. Sus dedos brillaban con sus jugos,
su pecho se agitaba, su mirada brillaba con excitación. Levantó la mano y trazó
sus labios antes de meter las puntas de sus dedos entre ellos. Vaxa'an gruñó,
agarrando su muñeca con un apretón posesivo, mientras su lengua lamia a los
jugos que le ofrecía. Los labios de su compañera se rizaron y su cabeza se
inclinó brevemente hacia atrás, como si pudiera sentir su lengua justo donde
la quería, donde la necesitaba.

Vaxa'an agradeció y maldijo a los Destinos por haber recibido una criatura tan
sensual y lujuriosa como su compañera.

Su otra mano tocaba a tientas los cordones de sus piernas y exhalaba


bruscamente cuando se los empujaba por los muslos, su gruesa y erecta polla
salto libre y balanceándose contra su abdomen.

Un sonido de estrangulamiento le arrancó la garganta cuando su compañera


bajó la cabeza e inmediatamente chupó la hinchada cabeza, sacando su semilla
opalescente de la punta con esa cálida lengua buscadora.

Kat levantó su cabeza, soltando su eje con un suave chasquido, y se acercó al


pequeño y abierto frasco de koraxian. Vaxa'an soltó un aliento tembloroso,
mordiéndole suavemente el dedo, mientras vertía el aceite sedoso sobre su
polla. Sus ojos se cerraron y su vientre se convulsionó mientras el calor se
extendía, pequeños pulsos de placer blanco y caliente siguiéndole en su estela.
Sólo había usado el aceite una vez antes, con una compañera de apareamiento
que ni siquiera podía recordar con claridad. Después de su luxiva, sus antiguas
amantes no tenían rostro ni nombre.

Su cuerpo tembló ferozmente cuando su enloquecedora compañera se inclinó


y arrastró las puntas de sus pezones sobre su polla aceitada, jadeando mientras
el aceite se deslizaba sobre su sensible carne.

Vaxa'an dio un suspiro... y luego su control se rompió.

Con un empujón más rudo de lo que pretendía, envió a su compañera de


vuelta a su plataforma de dormir antes de arrodillarse y colocar sus piernas
sobre sus hombros.

—Oh Dios —, se atragantó cuando enterró la cara entre los muslos. Ronroneó
a su gusto, lamiendo profundamente dentro de su coño como si estuviera
hambriento, su lengua vibrando.

Sus ojos se volvieron hacia su cabeza, temiendo que pudiera perder su semilla
en cualquier momento, sin ningún otro estímulo. Los Destinos, se había
perdido esto.

Su compañera vino a su lengua y le lamió su placer a su antojo, llevándola


cada vez más alto sobre la plataforma de dormir con su fervor. Se agarró a sus
oscuros cuernos, agarrándole la cabeza entre las rodillas con creciente presión,
como si temiese que se retirase.

La llevó al orgasmo una vez más antes de que finalmente se retirara. Acunó
su vientre en sus manos, sintiendo el calor de su estómago, sabiendo que su
heredero se fortalecía en su interior. Vaxa'an se arrastró por su cuerpo, sus
latidos sonando, su sangre corriendo por sus oídos.

—El bebé está bien —, susurró, sus ojos brillando con lágrimas por la intensidad
de sus orgasmos. —Confía en mí.

—Sí —, murmuró. Luego abrió las piernas de par en par y se clavó en su


compañera. Su polla vibró dentro, manteniendo el ritmo del ronroneo
constante en su pecho. No duraría tanto como lo hace normalmente. Había
pasado demasiado tiempo desde que llevó a su compañera de esta manera,
demasiado tiempo desde que sintió su calor apretado y húmedo alrededor de
su eje pulsante. Retuvo algunas de sus fuerzas, intentando ser gentil, pero sus
gemidos de jadeo en su oído le alentaron, calmaron sus preocupaciones.

Cuando finalmente liberó su semilla en su cuerpo, echó la cabeza hacia atrás


y rugió, su columna vertebral doblándose con dulce y casi doloroso placer.
Chorros y chorros de su semen caliente bañaron sus paredes y se filtraron
entre ellas, ensuciando las pieles.

Pero al igual que su ceremonia de apareamiento, no pudo detenerse. No se


detendría. Su Instinto se apoderó, exigiéndole durante la última semana que
negara a ambos, y su polla nunca se ablandó en su interior.

Vaxa'an le dio la vuelta, invirtiendo las posiciones, hasta que su compañera se


puso a horcajadas sobre sus caderas y se recostó debajo de ella. Sus manos
ayudaron a estabilizar su cuerpo sobre su pecho mientras bombeaba sus
caderas por debajo, su carne golpeándose entre sí, haciendo que sus llenos
pechos se movieran y se balanceasen.

—Tu coño me monta tan dulcemente, mujer —, jadeó.

—Te hace sentir bien, ¿no? — Susurró, ojos aturdidos. —Me encanta hacerte
sentir bien.

—Tev —, siseó cuando bajó bruscamente las caderas. —Tev, Luxiva.

Se inclinó hacia abajo para mordisquear y lamer el metal que atravesaba sus
pezones. Los tendones de su cuello se tensaron mientras movía esa lengua
malvada contra ellos.

Inclinó su siguiente golpe para alcanzar su "punto G" y todo su cuerpo se


movió hacia arriba, un estremecimiento que hizo temblar a su coño a su
alrededor.

—Hazlo de nuevo —, ordenó, y Vaxa'an sonrió, feliz de complacer a su exigente


compañera, mientras se aferraba al hilo más delgado de control imaginable.

Otro orgasmo la golpeó y provocó su propia liberación. Vio negro antes de


que las estrellas irrumpieran en su visión y gimió el nombre de su mujer,
cantándolo una y otra vez como una oración al Destino.
Cayeron de nuevo sobre la plataforma para dormir, jadeando y agotados, pero
Vaxa'an era reacio a retirarse del cuerpo de su compañera, y parecía feliz de
mantenerlo allí.

Se tumbaron lado a lado, la pierna de su luxiva sobre su muslo. Las mejillas


enrojecidas de rosa, llevaba una sonrisa suave y aturdida mientras trazaba las
puntas de sus dedos sobre sus labios y alisaba su pelo.

El pecho de Vaxa'an retumbó, contento. La paz le calmó el pulso y se sintió


más a gusto en ese momento que en la semana pasada. Necesitaba esto.
Ambos necesitaban esto.

— ¿Te he hecho daño? —, preguntó en voz baja.

—No —, murmuró. Entonces bromeó, —A pesar de que fue un ajuste apretado


ya que me has estado negando la semana pasada. Casi me olvido lo grande
que eras.

Respiró profundamente. —Entiendes por qué lo hice, compañera.

—Sí —, dijo, sus ojos suavizándose. —Honestamente, estoy más que


impresionada de que resistieras tanto tiempo.

—Fue el ejercicio más difícil de mi disciplina que jamás he encontrado —,


murmuró, casi sombríamente.

La risita de Kat llenó sus oídos y le acarició la mejilla, gruñendo cuando su


risa hizo que su coño se apretara a su alrededor.

Se callaron. Sus ojos se conectaron y se sostuvieron mientras se pronunciaban


palabras silenciosas. A través de su vínculo de sangre, sintió un pequeño hilo
de su alegría, su afecto por él. Profundizando más, también sintió su
preocupación, su miedo.

Los Trials eran una antigua costumbre, pero en la que se mantenía firme, en
la que creía. Su compañera le dio su confianza. Confiaba en que saldría
victorioso, pero su vínculo de sangre resaltaba que había estado luchando
contra ello.
Kat lo sintió husmear en sus pensamientos más íntimos, pero lo permitió,
abriéndose a él.

—Te prometo que mientras me quede fuerza y sangre en mi cuerpo, Luxiva —


le murmuró, —nunca seré arrebatado de ti —. Confía en esto, por lo menos.

Soltó un suspiro tembloroso y asintió contra la almohada sobre la que


descansaba su mejilla.

—Lo sé —, me respondió susurrando.


Los tambores la despertaron la mañana en que iban a tener lugar los Trials.

Duro y ominoso, el constante latido de los tambores hizo que el estómago de


Kate se revolviera, pero dado que no había comido nada anoche, debido a sus
nervios, no tenía nada que vomitar.

Vaxa ya estaba levantado. Kate se sentó en su cama, acunando su vientre, que


se estaba haciendo lo suficientemente grande como para cepillarse la parte
superior de los muslos. Estaba mirando por la ventana de su dormitorio, hacia
los soles nacientes que esparcían luz dorada sobre su piel. Se estaba
abrochando el metal dorado que tenía alrededor de los brazos, justo debajo
de los bíceps. La última vez que lo vio usarlos, había estado peleando en el
Foso.

Debió oírla despertarse porque se volvió para estudiarla. La noche anterior,


le había hecho el amor como si fuera la última vez y sólo de pensarlo le salían
lágrimas de los ojos. Sabía que había una parte de él que estaba preocupada.
Vaxa puede ser un guerrero excelente, puede ser un gran líder, pero pueden
ocurrir errores. Un movimiento en falso y se lo podrían arrebatar. Su
compañero conocía los riesgos mejor que nadie.

—Hola —, susurró, deseando que se detuvieran esos malditos tambores. Cada


latido de ellos rallaba contra su pecho y su corazón palpitaba a tiempo con
ellos, perfectamente sincronizado.

Le dio una pequeña sonrisa y, por alguna razón, se sintió aliviada al verlo.

—Buenos días, Luxiva.

— ¿Cuándo tienes que... irte? —, preguntó. Su mirada se dirigió hacia su


redondeada barriga antes de volver a mirarla a los ojos.

—Pronto —, murmuró. —Lamento no tener tiempo para otro apareamiento, si


esa es tu intención, mujer.
Kate agitó la cabeza en toda la diversión que pudo, dadas las circunstancias.
Intentaba bromear, intentaba tranquilizarla, cuando debería ser al revés. Era
el que peleaba este día, no ella.

No llores, se lo ordenó a sí misma. Sólo lo afligiría y quería que se concentrara


completamente en una cosa y sólo en una cosa: ganar estos malditos Trials
para que pudiera volver a casa con ella y su hijo por nacer.

Kate se tragó un sollozo que amenazó con emerger al pensarlo y movió sus
piernas sobre el costado de su cama. Se acercó donde estaba y caminó
directamente hacia su pecho, empujando su nariz justo entre sus pectorales y
respirándolo. Cuando sintió que comprendía sus emociones volátiles, lo miró
y le dijo: —Te amo.

Dos simples palabras pero amenazaron con romperla. Si no se iba pronto,


sería testigo de un colapso total.

Tocó su mejilla y luego se inclinó, poniendo sus frentes juntas. Entre ellos, su
bebé se movió por primera vez y Kate jadeó, bajando la mano.

—Pateó —, susurró Kate, sus ojos muy abiertos. Sintió que el bebé volvía a
patear e inmediatamente agarró las manos de su compañero para que pudiera
sentir.

La expresión de su compañero era nada menos que de asombro. — ¿Él? —,


preguntó, su voz gutural y profunda.

Kate le dio una pequeña sonrisa, acostumbrándose a la extraña sensación de


que algo se movía en su interior. —Hace tiempo que siento que es un niño.
No sé por qué.

—Yo sería igual de feliz con una chica —, le dijo, inclinándose para captar sus
labios en los besos más dulces que jamás le había dado.

En ese momento, el ritmo de los tambores cambió y Vaxa se separó. Su


mirada se dirigió hacia la ventana y fue allí donde Kate pudo ver
aerodeslizadores acercándose a la Ciudad Dorada. Estaban todavía lo
suficientemente lejos como para no ser más que manchas en el cielo, pero
estaban en formación y había muchos, al menos diez, probablemente más
cerca de quince.
—Ahora debo irme —, le murmuró. Tragó con fuerza pero asintió. —Bidan
vendrá pronto por ti.

Kate volvió a asentir con la cabeza y se inclinó hacia adelante para recibir un
último beso, necesitando creer que no sería el último. Y luego lo dejó ir.

—Recuerda mi promesa, Luxiva —, le dijo mientras caminaba fuera de su


dormitorio, por el pasillo, a través de la sala de estar, y hacia la terraza. Los
soles ya estaban ardiendo, incluso a esta hora tan temprana.

—Estaré allí —, dijo, viéndolo subir al aerodeslizador.

—Y yo te estaré esperando —, dijo a su vez, encendiéndola hasta que comenzó


a flotar sobre el suelo. El viento arrastró pequeñas manchas negras de arena
sobre sus pies descalzos, ensuciándolos.

— ¿Vaxa? —, dijo, cuando el zumbido se volvió demasiado ruidoso. Su


compañero la miró y le dio una sonrisa tambaleante. —Será mejor que vengas
a casa. O si no, me enfadaré mucho contigo.

Su compañero dio una risa ronroneante.

—Eso es motivación suficiente, mujer.

Y luego se fue.

***

Los Trials se llevaron a cabo en una estructura similar a un anfiteatro ubicada


dentro de la montaña de la Ciudad Dorada. Vestida con el vestido de bronce
que Keriva le había sugerido, aunque su amiga había tenido que soltar un poco
la cintura debido a su rápido crecimiento, Kate tuvo que recordarse a sí misma
que debía respirar tranquila y pausadamente mientras Bidan la llevaba dentro
de la arena. Ya estaba repleto, incluso poco después de la comida de la
mañana. Luxirianos, algunos incluso que reconoció, asintieron con la cabeza,
murmurando saludos de lavrix'an, algunos se acercaron a tocar su estómago,
algo a lo que había empezado a acostumbrarse cada vez que se aventuraba a
salir en público. Abrieron un camino para ella y Bidan. El Luxiriano más
viejo la llevó a un estrado elevado, que era el punto más lejano dentro de la
montaña. Desde este ángulo, podía ver el anillo de la arena, que estaba
actualmente vacío, y la inmensa multitud que se había reunido en su interior.
El anfiteatro estaba iluminado por la luz que entraba en la montaña desde la
boca de la cueva y por bolas flotantes de luz azul que colgaban sobre él, dando
a todos los luxirianos un resplandor teñido de azul.

La energía dentro de la montaña era extraña. Era una mezcla de emoción por
el inminente espectáculo, sin duda, pero también había un tranquilo silencio,
como si algunos temiesen este Trial tanto como ella.

En el estrado, había varios hombres Luxirianos mayores, que asumía que eran
los ancianos, y también los embajadores de Vaxa, unos pocos con los que
tenía mucho contacto. Lihvan, Rixavox y Kirov estaban todos allí, además de
otros dos, que adivinó que eran Cruxan y Vikan. Todos los hombres habían
pasado por un entrenamiento militar con su compañero y todos eran sus
amigos y consejeros de confianza.

Lihvan saludó a Bidan y luego volvió los ojos para mirarla, inclinando la
cabeza. Debe haber leído el miedo en su rostro porque dijo: —No te
preocupes, Lavrix'an.

Aunque le pedía que la llamara Kate -o 'Kat', ya que los luxirianos no podían
pronunciar su nombre por completo-, insistía en usar el término adecuado.

Asintió ahora, mordiéndose el labio para evitar que temblase. Tuvo que poner
un frente fuerte.

Rixavox irrumpió, sus ojos se desviaron brevemente hacia su estómago.

—Vaxa'an será el vencedor. Los guerreros que lo desafiaron no son una


amenaza seria, aunque puede que salga herido.

Otro de los embajadores de Vaxa la acompañó, Cruxan o Vikan, no podía


estar segura. Era tan guapo como todos los demás, igual de fuerte, con los
músculos apretados y una masa casi intimidante. Llevaba una expresión
traviesa en sus rasgos, sus ojos iluminados por el humor.

Dijo: —Aunque, Lavrix'an, si estuviera luchando contra cualquiera de


nosotros, entonces tendrías que preocuparte, porque conocemos todas sus
debilidades.
Lihvan exhaló una profunda carcajada.

—Soy Cruxan —, dijo el nuevo embajador, sus ojos brillando. Qué coqueto,
pensó. —Y detrás de mí está Vikan. Todavía no hemos sido presentados,
Lavrix'an, pero Vaxa'an se ha jactado de ti a menudo y es un honor finalmente
hablar contigo.

Consiguió una sonrisa y murmuró una educada respuesta, aunque apenas


recordaba lo que decía. Sus ojos seguían desviándose hacia la arena que tenía
adelante, comprobando si su compañero había aparecido, o si alguno de sus
contrincantes había aparecido. Aunque los tambores no habían sido traídos a
la montaña, todavía podía escuchar su ritmo constante desde algún lugar y esto
proporcionaba una atmósfera siniestra para el zumbido del anfiteatro.

Keriva no estaba en ningún lugar a la vista, aunque Kate sabía que estaría
presente. La multitud era demasiado grande que era casi imposible distinguir
una sola cara y distinguirla del resto. Estaba un poco decepcionada de que no
contara con el apoyo moral de su amiga, pero Bidan y los embajadores de
Vaxa estaban allí y eso era más de lo que podía pedir. No podía imaginar
enfrentarse a esto sola.

Había un banco junto al estrado y Kate se sentó. Privanax no quería que


asistiera a los Trials. Pensó que sería demasiado estrés para su embarazo, pero
no había manera de que no estuviera allí. Tenía que estar, a pesar de que el
terror congelaba su espina dorsal ante lo que podía presenciar.

De repente, con un silencio repentino, los tambores se detuvieron.

En el borde de la arena circular, vio un camino hecho para cinco hombres.


Cinco guerreros. Una vez que llegaron a la arena, se extendieron, uno al lado
del otro, mirando al estrado, completamente inmóviles, sus caras vacías de
expresión.

Los desafiantes de Vaxa, sin duda. Sus ojos pasaron por encima de ellos.
Como temía, todos eran enormes, fuertes, como todos los guerreros que había
visto en este planeta. Las cicatrices cubrían sus cuerpos, historias de batallas y
peleas ganadas, lo que significaba que eran experimentados. Se preguntó si
Vaxa conocía a alguno de ellos personalmente, si sentía una sensación de
traición por su desafío.
Entonces vio a su compañero. Su corazón latía ferozmente en su pecho
cuando apareció desde detrás del estrado en el que estaba sentada, desde un
túnel que se adentraba más en la montaña. Estaba vestido exactamente con la
misma ropa de cuando se la llevó del Foso. Bandas doradas brillando en la
luz azul, con el pecho desnudo, su pelo rastrillado hacia atrás de su cara, sus
cuernos siguiendo la curva de su cráneo.

Sus ojos miraron a sus oponentes, sus rasgos ilegibles, aunque parecía fiero.
Su mirada era aguda y alerta y caminaba hacia el centro de la arena con un
paso fácil, su paso largo y seguro.

Durante un breve instante, miró al estrado y sus ojos se encontraron con los
de ella. Su barbilla se inclinó hacia arriba y su columna se enderezó. Vaxa
debió sentirse reconfortado por lo que vio, porque sus labios se curvaron un
poco hacia arriba, antes de girar la cabeza hacia atrás para enfrentarse a sus
rivales.

Sus uñas rozaron la piel alrededor de sus cutículas, un hábito nervioso que
nunca había roto del todo, cuando su compañero comenzó a hablar en
luxiriano.

Bidan, que estaba sentado a su lado, murmuró: —Está nivelando las demandas
en su contra y recitando las antiguas reglas de los Trials.

Reglas que ya conocía: en cada desafío, uno vivía y el otro moría. Vaxa mataría
a cinco de sus compañeros guerreros hoy o se suicidaría. Las reglas eran
simples.

Kate no dijo nada. Ni siquiera pensó que su voz pudiera funcionar en ese
momento. Se mordió más fuerte la piel cuando sintió que el bebé se movía,
como si sintiera su angustia.

La voz de Vaxa, la voz que la había acariciado con su sensualidad y la había


estremecido con su oscuridad ronca, terminó con un agudo grito de alegría
entre la multitud y los tambores comenzaron de nuevo.

—Está empezando —, dijo Bidan, aunque ya lo había adivinado.

El primer retador se adelantó, un guerrero que no era tan alto ni tan ancho
como los otros, pero que aún así intimidaría a Kate si se le cruzaba. Se
encontró con su compañero en el centro de la arena y antes de que pudiera
respirar tranquilamente, el guerrero golpeó con un movimiento de sus garras
que casi atrapó a Vaxa en el pecho, si no hubiera esquivado más rápido de lo
que sus ojos podían rastrear.

Si Kate no estaba tan nerviosa y temerosa del resultado, podría haber quedado
completamente impresionada por las habilidades de ambos hombres. Sabía
que Vaxa era un buen guerrero. Lo había visto pelear durante las sesiones de
entrenamiento. Era rápido, calculado y despiadado.

La lucha de Vaxa en estos Trials no fue diferente. Al principio pareció


contenerse, dejando que el guerrero más joven atacara a la ofensiva,
bloqueando golpes y esquivando patadas que probablemente habrían roto
todas las costillas de Kate si hubiera estado en el ring y no en Vaxa.

Está estudiando, se dio cuenta Kate, mirando a su compañero con la


respiración contenida. Estaba luchando deliberadamente a la defensiva para
conocer a su oponente, de modo que cuando llegó el momento de golpear -
lo que finalmente hizo cuando el guerrero le dejó una vacante- lo hizo con
una eficacia feroz... y con resultados devastadores.

Todo lo que se necesitaba era un golpe cuidadoso y oportuno y Vaxa tenía al


guerrero a sus espaldas. Más rápido de lo que Kate podía procesar, Vaxa dio
un puñetazo en el pecho de su oponente, haciendo que el guerrero resoplara
y jadease para respirar, y mientras estaba desprevenido, Vaxa le cortó el cuello
con sus garras, limpia y rápidamente.

La arena se alegró, aunque la tensión en el anfiteatro se hizo aún más palpable.


La cara de Vaxa era sombría mientras empujaba al aún guerrero,
arrodillándose a su lado.

Lágrimas saltaron en sus ojos mientras Vaxa parecía murmurar algo sobre el
cuerpo, sus hombros encorvados.

No quería hacer esto, se dio cuenta. Por supuesto, no quería hacer esto. Tenía
que matar a estos hombres, a estos guerreros. Eran su gente, gente a la que
había jurado proteger, guerreros que habían enfrentado los mismos retos, el
mismo entrenamiento, las mismas batallas.
Mientras su compañero se ponía en pie con gritos ensordecedores y varios
hombres luxirianos se apresuraron a subir al cuadrilátero para recuperar el
cadáver, Vaxa volvió a mirarla a los ojos. No había una sola marca que
estropeara su piel y a pesar de lo que acababa de presenciar, sintió un
pinchazo de alivio.

Luego apartó la mirada. El segundo Luxiriano acababa de subir al ring y estaba


listo para su lucha.
A medida que se desarrollaban los Trials, no era más fácil de ver. Se hizo más
difícil.

Era obvio para Kate que los cinco aspirantes tenían una estrategia. El primer
contrincante de Vaxa no representaba ninguna amenaza, pero a medida que
avanzaban las peleas, cada contrincante era mucho más hábil que el anterior,
lo que hizo que Kate se preocupara por el guerrero Luxoriano más lejano que
estaba al borde de la arena.

Esperaban cansar a Vaxa, para que el último guerrero, el más hábil, tuviera
más posibilidades de matarlo. Los otros eran sólo calentamientos. Esta
sombría comprensión no ayudó a calmar los nervios de Kate, a pesar de que
sabía que Vaxa no debería tener problemas para derrotarlos.

El segundo luxirense cayó tan rápido como el primero y el tercero había


entrado en la arena. No hubo descansos, aparentemente, para Vaxa. Tuvo un
breve momento de pausa, usándolo para conectar los ojos con su mujer, como
si necesitase asegurarse de que aún estaba allí, antes de que empezase la
siguiente pelea.

No fue justo. Fue brutal y una de las cosas más horribles que había
presenciado. De vuelta en la Tierra, se habría sentido aún más horrorizada si
hubiera visto que esto sucedía entre los humanos. En Luxiria, era algo común.
Bidan le había dicho durante la segunda pelea que todos los Primeros Líderes
de su historia habían sido desafiados en un momento u otro y habían pasado
siglos desde que uno había caído en los Trials. Era simplemente el turno de
Vaxa en el ring.

El tercer oponente tardó más en ser derribado por su compañero y este


guerrero consiguió hacer contacto, sacando sangre que hizo que su corazón se
hundiese en su pecho. Pero el golpe en su contra sólo pareció motivar a Vaxa
y, como en una espantosa partida de ajedrez, derribó a su oponente a los tres
movimientos. Esta vez, se las arregló para ponerse detrás del guerrero y con
un rápido giro de su cuello, su contrincante cayó al suelo de piedra de la
montaña, inmóvil.

Aún así, no hubo descanso para su compañero. El cuarto apenas esperó unos
segundos antes de apresurar a Vaxa y Kate pudo ver el comienzo del sudor
en la frente de su compañero, pudo ver que su pecho latía un poco más con
cada respiración. Se preocupó por su resistencia y se sentó en su silla, sin
atreverse a apartar los ojos de la espeluznante escena. Brevemente, tuvo que
echar un vistazo a los embajadores de Vaxa, en Lihvan y Rixavox, pero sus
expresiones no dejaron escapar ninguno de sus pensamientos, sorpresa. Los
Luxirians apenas mostraban una pizca de emoción a menos que estuvieran
peleando... o apareándose. Y sólo entonces fueron expresivos.

El oponente de Vaxa recibió otro golpe. Con sus garras extendidas, logró
pasarlas por encima de uno de los cuernos de su compañero y bajar por el
lado izquierdo de su rostro, por poco perdió su ojo. El estómago de Kate se
tambaleó, tratando de evitar gritar de angustia. La sangre corría por la cara de
Vaxa y lo vio parpadear con fuerza, tratando de limpiar el líquido azul oscuro
que corría hacia su ojo.

Este guerrero no fue tan rápido para atacar de nuevo. En vez de eso, dio la
vuelta a Vaxa, buscando otra apertura en vez de forzar una, que había sido el
error del segundo oponente y que su compañero había aprovechado al
máximo. Este guerrero era más inteligente, más experimentado.

Vaxa, sin embargo, también derrotó a este cuarto desafío, aunque el asesinato
fue un poco más descuidado y menos restringido que los otros que le
precedieron. Su compañero estaba cubierto con la sangre del guerrero cuando
lo dejó caer al suelo.

No había duda de la fatiga de su compañero, pero siguió adelante. Le miró a


los ojos e incluso con la mitad de su cara manchada de sangre, con cortes y
marcas de garras adornando su carne, seguía siendo el hombre más guapo que
jamás había visto.

El último oponente se adelantó, el que lo determinaría todo. Todo el


anfiteatro se dio cuenta de esto también cuando una repentina calma pareció
apoderarse de la multitud. Kate los imaginó a todos con la respiración
contenida mientras su corazón intentaba constantemente salir de su pecho.
Se preguntó si Bidan podía oírlo.

Cualquiera de los dos tardó un tiempo en dar el primer paso. La cara de Vaxa
estaba completamente dibujada en concentración, en determinación. Su
cuerpo podría estar cansado, pero su impulso no lo estaba. El otro guerrero,
que Kate adivinó que tenía más experiencia y estaba más entrenado que los
otros, también aguardó, esperando su momento, observando a su compañero
tan intensamente como él estaba observando al guerrero. El lenguaje corporal
del guerrero hablaba de confianza.

Comenzó con un forcejeo. Se apresuraron el uno al otro al mismo tiempo,


conectándose lo suficientemente fuerte como para que Kate jurara que había
oído un crujido. Gruñidos y rugidos llenaron la arena, resonando desde la
cavernosa montaña. Por un breve momento, ambos fueron sólo una maraña
de miembros y carne, partes del cuerpo indistinguibles entre sí. Cuando
finalmente se separaron, sus pechos se agitaron y el oponente tenía un corte
en el abdomen que le salía sangre a borbotones. Le alegró a Kate verlo.
Cualquier cosa para debilitarlo, para darle a Vaxa una ventaja.

Su estómago se apretó durante toda la pelea. Cada golpe, cada puñetazo, cada
patada lateral que conectó la hizo estremecerse. Su corazón se hundió cuando
el oponente le clavó las garras en el costado de Vaxa, pero vitoreó
internamente cuando su compañero le arrancó un trozo de carne del brazo al
contrincante. Fue una locura. Fue un caos. Hizo que todo en ella doliera.
Deseaba más que nada poder aprovechar su vínculo de sangre, para
potencialmente ofrecerle consuelo, pero no quería distraerlo. Necesitaba
confiar en que Vaxa sabía lo que estaba haciendo, que era lo suficientemente
fuerte como para derrotar a su rival.

Kate no sabía cuánto tiempo duraba la pelea. De un momento a otro, parecía


que Vaxa o el guerrero tenían la ventaja. Pero una vez que su compañero
consiguió agarrar al rival por los hombros y meterle la rodilla en la tráquea
con un crujido asqueroso, Vaxa pareció tener realmente la ventaja.

Fue entonces cuando lo vio.

El guerrero del mercado que había agarrado su muñeca lo suficientemente


fuerte como para magullarla, que la había llamado "puta humana".
Kate no sabía por qué había mirado por casualidad al borde de la arena. Tal
vez había visto movimiento, o tal vez sólo sentía que algo no estaba bien.

En cualquier caso, solo le llevó un momento reconocerle, pero en ese


momento, se lanzó al círculo. En sus manos había algo que brillaba en la luz
azul.

Una daga plateada.

Un silencioso grito se alojó en su garganta mientras observaba horrorizada


como el desconocido guerrero apuntaba a su compañero.

El retador de Vaxa estaba entre ellos y vio el momento en que Vaxa vio la
daga. Con un tirón, echó a su oponente fuera del camino, pero al hacerlo,
permitió una abertura para el ataque.

Puntos negros irrumpieron en su visión cuando vio la daga hundirse en la


carne de Vaxa. Se había girado en el último momento, pero el arma seguía
haciendo contacto. Rixavox maldijo y Lihvan ya estaba saltando del estrado, y
el resto de los embajadores de Vaxa le siguieron.

Sus ojos estaban pegados a su compañero, pegados a la daga de plata que


sobresalía de su costado. En un instante, Vaxa sacó la espada de su cuerpo
con un gruñido antes de apuntar al guerrero, que acababa de girarse para huir
del anillo. Pero Lihvan llegó primero. Bajó al guerrero de la plaza del combate
y luego restringió sus brazos detrás de su espalda mientras Cruxan y Vikan se
unían para ayudar. Rixavox estaba al lado de Vaxa. Kate salió corriendo de su
asiento, queriendo ir con su compañero, pero Bidan la retuvo.

—Quédate quieta, Kat —, dijo en su oído mientras luchaba en su agarre. —El


contrincante sigue en pie. Vaxa'an no querría que te pusieras en peligro.

Sus ojos se dirigieron inmediatamente al retador que Vaxa había tirado fuera
del camino cuando su compañero pudo haber matado fácilmente dos pájaros
de un tiro. Pudo haber usado al guerrero para protegerle de la daga,
terminando así con los Trials, y pudo haber evitado ser apuñalado él mismo.

Pero mi compañero tiene más honor que eso, pensó, lágrimas corriendo por
su cara. Rezó a Dios y a los Destinos Luxirianos y a todos los seres superiores
que había escuchado que Vaxa estaría bien, que la herida que recibió no
golpeó nada importante dentro de él.

—Los Luxirianos se curan rápido, ¿no? —, preguntó, su voz entrecortada y


ligeramente desesperada. Aún estaba siendo retenida por Bidan, pero apenas
se dio cuenta. Toda su atención estaba en su compañero.

—Tev —, murmuró Bidan, pero escuchó su ceño fruncido. —Nosotros sí.

— ¿Por qué me perdonaste la vida? — Preguntó Brelix, con la mirada perdida


en el hombre Luxoriano que actualmente está siendo retenido por Lihvan,
Cruxan y Vikan. Solo eso hablaba de su fuerza, que necesitaba tres guerreros
para contenerlo.

—Me desafiaste —, contestó Vaxa'an, tratando de ocultar la forma en que le


dolía el pecho, tratando de ignorar el dolor helado que se estaba extendiendo
por la efusiva herida en su costado. —Te lo preguntaré una vez, Brelix.
¿Organizaste esto con él?

Brelix retrocedió físicamente. —Tengo más honor que eso, Primer Líder.
Quería un Trial justo, una lucha justa.

—Pero al desafiar mi regla, deshonraste mi luxiva, deshonraste a mi heredero


nonato y me deshonraste a mí —, gruñó Vaxa'an.

Brelix permaneció sabiamente en silencio. Los bordes alrededor de la visión


de Vaxa'an comenzaron a nublarse y sacudió la cabeza, tratando de despejarla.

Entonces, Vaxa'an se dio cuenta de que estaba siendo injusto. Brelix tenía
derecho a desafiarlo, como todos los luxirianos.

Brelix se enderezó, mirando fijamente a la multitud que rodeaba la arena y


luego volvió hacia él. —Te estaba desafiando porque creo que es lo correcto.
Los humanos no tienen lugar con los Luxirianos.

—Me sorprendes, Brelix —, dijo Vaxa'an en voz baja, su voz peligrosamente


baja, su visión borrosa una vez más. —Eres sólo un poco mayor que yo y, sin
embargo, apoyas opiniones tan anticuadas. ¿Cuándo te darás cuenta de que
los Luxirianos ya no estarán en cien rotaciones? Ningún joven ha nacido en
más de diez años. Deberías estar agradecido de que somos compatibles con
los humanos porque le da a nuestra raza la esperanza y la oportunidad de
volver a reconstruir.

—Somos compatibles con otras especies —, argumentó Brelix. —Los humanos


son débiles. Contaminarían nuestra fuerza y nosotros dependemos de ella
para sobrevivir.

—Una cosa que he aprendido de mi luxiva es que no es débil —, dijo Vaxa'an.


—Y tendrás cuidado de no insultar a tu Lavrix'an delante de mí.

La mandíbula de Brelix permaneció cerrada.

—Te daré tres opciones, Brelix —, dijo Vaxa'an. —Uno es que continuemos los
Trials.

—No pelearé contigo, Primer Líder —, dijo Brelix. —Has sido herido y no sería
una pelea honorable.

—Entonces eliges la muerte, o el exilio —, dijo Vaxa'an. Estaba sudando ahora


y mareándose cada vez más. La espada le había cortado profundamente y
necesitaba que la herida se curase rápidamente.

Brelix se quedó en silencio mientras discutía sus opciones. Vaxa'an sabía que
era uno de sus mejores guerreros, pero sus prejuicios no tenían cabida en
Luxiria.

Sin embargo, quizás fue la pérdida de sangre o porque Vaxa'an simplemente


se había llevado demasiadas vidas Luxirianas, una idea que se formó en su
mente. Podría morderlo en la varx o podría influir en las opiniones de Brelix.
Se acercó al guerrero hasta que estaban a unos metros de distancia y dijo en
voz baja. —O tengo una tarea a la que me gustaría que te unieras.

La confusión y el recelo despertaron en la mirada de Brelix. — ¿Una misión,


Primer Líder?

—Sí. Acompañará al embajador Lihvan en una misión de infiltración en el


Foso. Esos humanos que tanto te gustan... — Vaxa'an chupaba un aliento
agudo mientras el dolor irradiaba de la herida, palpitante y caliente. —Esas
mujeres humanas han sido encarceladas contra su voluntad. Mi Luxiva me ha
hecho darme cuenta de lo vergonzoso que es esto. Y aunque me ha
perdonado por participar, hay mujeres que siguen siendo maltratadas. Los
Luxirianos no toleran el maltrato de las mujeres, ¿verdad?

—No, no lo hacemos —, dijo. Algo se encendió en la mirada de Brelix, pero


le preguntó: — ¿Me perdonas la vida por segunda vez? ¿Por qué?"

—Porque te conozco desde que peleamos juntos en Hwaronia, ¿recuerdas? —


Brelix asintió. —Eres un hombre honorable y un buen guerrero. Quizás tu
única culpa es que eres demasiado firme en los caminos de Luxiria y esto ha
nublado tu visión. Esta misión puede ayudar a influir en tus opiniones. A pesar
de lo que pienses de mí, no me gusta la idea de quitarte la vida. Ya se ha
derramado demasiada sangre en este lapso.

Brelix miró hacia sus pies, hacia la sangre y las salpicaduras de sangre que
decoraban la arena.

Permaneció en silencio durante unos momentos y Vaxa'an presionó con más


fuerza sobre su herida, intentando mantener el flujo sanguíneo.

Entonces Brelix finalmente lo miró y dijo: —Aceptaré tu misericordia, Primer


Líder.

Vaxa'an asintió con la cabeza, mirando hacia Rixavox, que había estado
observando de cerca el intercambio. —Llévenselo —, le dijo a Rixavox. —
Asegúrate de que sea recluido antes de que empiece la misión e informa a
Lihvan.

Rixavox asintió, sus ojos desviándose hacia la herida. — ¿Qué hay del otro
macho?

—Encarceladle hasta que me recupere. Entonces déjamelo a mí —, dijo


Vaxa'an, sus ojos parpadeando hacia el macho con asco. —Encuentra también
a Privanax. Necesito que arregle esto.

Rixavox asintió con la cabeza y Vaxa'an se alejó, dejando que sus embajadores
se ocuparan de este lío. Sus ojos encontraron a su mujer sólo para descubrir
que estaba siendo retenida por Bidan. Hizo un gesto para que se acercara a él
una vez que estuviera lo suficientemente lejos de la arena y luego continuó
hacia el túnel escondido detrás del estrado elevado. Lejos de los
aparentemente interminables pares de ojos, finalmente se dejó llevar, silbando
un respiro de dolor, y apoyándose contra la fría pared de piedra.

Su Kat estuvo allí en un instante y por un momento fueron sólo ellos dos. Su
cabeza se tambaleó mientras una ola de borrosidad se estrellaba a su alrededor
y jadeaba su nombre, una y otra vez.

—Vaxa, no te atrevas —, susurraba. Sus ojos se concentraron en su rostro y vio


que sus mejillas estaban mojadas de lágrimas. —Espera, ya viene Privanax.
Sintió como su mano presionaba suavemente contra la herida de la espada en
su costado y gimió, su cuerpo sintiendo frío un momento y calor insoportable
al siguiente.

—Vaxa —, dijo Kat, su voz sonando de pánico.

Eso fue lo último que oyó antes de que su mundo se volviera negro.
—Kat —, llamó Privanax, mirándola desde la puerta de su habitación y la casa
de Vaxa. —Deberías descansar esta noche. Ha sido un lapso muy largo.
Necesitas descansar.

La mirada de Kate se desvió hacia su compañero, que había tenido más


dificultades en todo ese día. Fue sólo unas horas después de que los Trials
terminaran de una manera muy confusa. Rixavox había tenido que hacer dos
anuncios a la multitud para que se dispersaran. Había oído que muchos se
preguntaban qué le pasaría al contrincante, ya que técnicamente, los Trials se
habían quedado sin terminar. Cuando Kate le hizo la misma pregunta a
Rixavox, le dijo que Vaxa le había dado a elegir: exilio o muerte... o ayudar a
Lihvan con alguna misión futura. Cuando lo interrogó más a fondo sobre esta
misión, mientras se preguntaba por qué Vaxa le daría una salida para algo así,
Rixavox se había quedado en silencio, diciéndole que era un tema que era
mejor discutir con su compañero.

Rixavox se había ido con el resto de los embajadores de Vaxa una vez que
Privanax lo había anunciado estable. Kate había sido cautelosa, queriendo que
Vaxa se mantuviera en el laboratorio de Privanax en caso de que algo
sucediera durante la noche, pero el doctor le había asegurado que Vaxa estaría
bien después de la cirugía de emergencia para detener la hemorragia interna
y que simplemente necesitaba descansar.

Privanax le había dicho que por la mañana, Vaxa estaría bien recuperado, algo
que no creía del todo mientras miraba a su compañero inconsciente.

Los Luxirianos sanan rápido, pero seguramente, no tan rápido, pensó.

Privanax se fue poco después y se mordió el labio, respirando profundamente,


antes de sacar un paño y un recipiente con agua de su fuente termal.

Volvió con su compañero y suavemente empezó a lavar la sangre de su


cuerpo, secándose contra los rasguños y las heridas. Esta era simplemente una
parte normal de su vida ahora, limpiando la sangre de su compañero, pensó.
Ya lo había hecho más de una docena de veces.

La subida y caída de su pecho la reconfortó mientras lavaba alrededor de la


incisión que Privanax había cerrado limpiamente. Ya podía ver signos de que
su cuerpo se estaba curando. Algunas de las heridas más superficiales que
había sufrido ya parecían estar reparándose.

Acababa de terminar de lavarlo y de dejar a un lado el paño cuando levantó


la vista para verlo mirándola.

El corazón de Kate dio un latido y sonrió. Había estado sentada en un taburete


pequeño al lado de la cama para no molestarle y lo acercó a su cabeza para
poder inclinarse y rozarle los labios.

— ¿Cómo te sientes? — murmuró, acariciándole el pelo.

—Como si hubiera sacado una espada a un costado —, contestó. Su voz era de


humo y ronquera. Y claramente quería intentar tranquilizarla, a pesar de sus
palabras.

El sonido que hizo fue un cruce entre una risa y un sollozo. —No hagas un
hábito de eso, ¿de acuerdo?

—Trataré de tener eso en mente, mujer.

Sin previo aviso, las emociones que había mantenido tan cuidadosamente
embotelladas comenzaron el proceso de vaciarse. Inclinó su cabeza hacia
abajo hasta su cuello, respirándole, y soltó un fuerte sollozo, increíblemente
agradecida y aliviada de que saliera vivo de esto. Por ahora. No sabía si habría
otro Trial para terminar el primero o qué planeaba para el otro retador.

—Sabes que no soporto ver tus lágrimas, Luxiva —, dijo en voz baja.

Pero no pudo evitarlo. Recordó el momento de adormecimiento del cuerpo


cuando Vaxa se desplomó en el túnel a causa de su lesión, su pánico tratando
de revivirlo hasta que Privanax pudo atravesar el suelo del estadio. Había
estado tan pálido, tan débil... a diferencia del Vaxa que conocía. Le hizo darse
cuenta de que su fuerte y formidable compañero era realmente muy mortal y
mientras había vivido los Trials y el atentado contra su vida... ¿sería tan
afortunado si algo así sucediera de nuevo?

Dios, se había convertido en una mujer llorona. Todo lo que hizo fue llorar
estos días.

—Lo siento —, murmuró, levantando la cara, limpiándose la nariz de la manera


menos atractiva posible. —Ya sabes... las hormonas y todo...

La cara de Vaxa se suavizó lo suficiente como para que lo detectara, pero no


dijo nada. Dejó que se calmara y controlara sus malditas emociones, pero
levantó una mano y la puso encima de la suya.

—Ven —, dijo, acariciando las pieles a su lado. No le importaba que estuvieran


cubiertos de su sangre, simplemente hacía lo que su compañero le pedía y se
reunía con él en la cama, teniendo cuidado de sus heridas. Keriva se
horrorizaría al ver su vestido cuando finalmente lo viera, pero para Kate, estar
con su compañero valía mucho más que un millón de los mejores vestidos.

— ¿Qué pasa ahora? —, preguntó una vez que se habían acomodado.


Cuidadosamente, puso su cabeza sobre su hombro sin marcas, trazando la
línea de su mandíbula, la curva de sus cuernos con sus ojos.

—La Celebración Lunar ocurrirá la próxima noche —, dijo.

—Pero estás herido —, protestó. —No puedes pensar en ir.

—Me curaré por la mañana —, dijo. —Se necesita mucho para matar a un
Luxiriano, como bien saben nuestros enemigos.

El pensamiento la despejó y lo único que pudo hacer fue asentir con la cabeza.
—Luchaste bien hoy —, susurró. —Si no estuviera tan asustada por tu vida,
habría pensado que la forma en que peleas es casi... hipnotizante.

—Pelear no es hermoso de ninguna manera —, murmuró. —Es costoso.

—Lo siento por tus guerreros —, murmuró. —Sé que debe haber sido duro
para ti... quitarles la vida.

Sopló un aliento que terminó en un ligero gruñido. —Ellos eligieron


voluntariamente.
Se quedaron en silencio. Kate lo dejó con sus pensamientos, intencionalmente
sin aprovechar su vínculo de sangre. Algunas cosas tenían que quedar en
privado y Vaxa tenía que llorar lo que había pasado ese día.

Kate decidió no contarle lo del hombre del mercado. Siempre se encontraba


en esta posición de no decirle a propósito a su compañero algo por miedo a
su reacción. Y si le dijera que el mismo hombre que había intentado asesinarlo
hoy había sido el mismo que la lastimó en el mercado... saltaría de la cama,
las heridas serían condenadas y le retorcería el cuello él mismo.

En cambio, se dijo a sí misma que podía esperar hasta la mañana, cuando


Vaxa y Privanax estuvieran seguros de que se recuperó bien.

La luz de la luna llena se extendió por el suelo de su habitación y Kate se


durmió aliviada con las palmas de las manos de su compañero acunando
cuidadosamente su vientre entre ellos.

El bebé pateó justo cuando cerró los ojos y sintió que Vaxa le acariciaba el
estómago en respuesta al crecimiento de su hijo.
La Celebración Lunar no se parecía a nada que Kate hubiera esperado alguna
vez.

Una vez que los soles se hundieron en el horizonte al día siguiente, escuchó
esos malditos tambores comenzar de nuevo y por un breve momento, una
emoción de miedo la recorrió, pensando que Vaxa la había engañado de
alguna manera y que él estaría peleando una vez más.

Una vez que calmó sus temores, se dio cuenta de que el latido era diferente al
latido profundo y siniestro del día anterior. Fue más animado, lleno de energía
brillante.

Fiel a su palabra, Vaxa estaba de pie por la mañana. Si bien la herida de la


daga no se había curado completamente, la piel que la rodeaba estaba cerrada
y él negó que le causara un gran dolor cuando ella lo interrogó. Se había
recuperado de muchas heridas antes, se lo aseguró, y conocía los límites de su
propio cuerpo.

Ella lo dejó caer, aplastando el impulso de preocuparse por él, que Kate
sospechaba de qué disfrutaba en cierta medida. Hombre frustrante.

Keriva había terminado su vestido azul medianoche al final de la semana


anterior y lo había dejado un par de días antes de los ensayos. La última vez
que lo había mirado, Kate no sabía si tendría la oportunidad de usarlo. El
destino de Vaxa, y el de ella, todavía parecía tan desconocido en ese momento.
Así que esa noche, después de que ambos se hubieron bañado y Kate había
defendido con éxito a su compañero, todavía no estaba convencida de que
estaba completamente curado, dejó el vestido en su cama y tocó el material
suave, increíblemente agradecida de que ella tuviera la oportunidad de usarlo.

Vaxa la ayudó a ponérselo, ya que todavía tenía problemas con los broches, y
su vientre redondeado le impedía ser demasiado flexible. Fluyó sobre ella,
aunque la cintura estaba un poco apretada. Keriva había hecho adaptaciones
para el crecimiento del bebé, pero parecía que habían subestimado un poco.
—Me haces un hombre orgulloso—, anunció Vaxa una vez que se volvió hacia
él para su inspección.

Su compañero tenía el torso desnudo y él había limpiado las bandas doradas


que rodeaban sus bíceps, puliendo la sangre y la suciedad de los ensayos. Ella
se le acercó, sus ojos recorrieron su cuerpo, brevemente distraídos por los
piercings a través de sus pezones. Extendió la mano para tocar una,
presionando su mano contra los cálidos y duros pectorales.

Su pecho retumbó y ella casi sonrió. Su compañero era más predecible en


situaciones como esta y ella retiró su mano.

—Estás excitado, amigo—, murmuró, inclinándose para acariciar detrás de su


oreja, inhalando su aroma. —Puedo lamer tú-

—Llegaremos tarde—, dijo ella rápidamente, sabiendo que si él comenzaba por


ese camino, nunca abandonarían su habitación. No se oponía completamente
a la idea, pero sabía que la presencia de su pareja, especialmente después de
los ensayos, sería un consuelo para su gente. Él necesitaba estar allí.
Necesitaban estar allí.

La celebración lunar se llevó a cabo en una de las terrazas más grandes de la


ciudad para acomodar a la mayoría de la gente. Era el nivel justo debajo de
los archivos donde se encontraban algunas casas y tiendas. Y en el momento
en que su aerodeslizador se acercaba a la terraza, Kate jadeó.

Fue encantador. La terraza había sido decorada con largas mesas, un banquete
ya dispuesto en cada una. Los olores de carne cocida y especias de hierbas
flotó hacia ella, haciéndole la boca agua. Similar a las luces flotantes azules en
la arena de ayer, la terraza estaba iluminada por bolas doradas que daban un
brillo suave, casi etéreo.

Muchos Luxirians ya estaban presentes. Vistiendo colores brillantes como el


turquesa y el rojo rubí y el verde esmeralda, los hombres y las mujeres se
arremolinaban alrededor, socializando, riendo, bebiendo. Al igual que su
compañero, los hombres tenían el torso desnudo, mostrando músculos
bronceados y cicatrices de luz, para el deleite de la pequeña población de
mujeres que asistieron.
Los vítores resonaron en el cielo nocturno cuando vieron a Vaxa y su
compañera aterrizar el aerodeslizador con algunos de los otros en la terraza
justo debajo. Él la ayudó a subir el empinado tramo de escaleras para unirse
hacia la celebración

Parecía una noche alegre, muy necesaria después de la brutalidad de ayer. A


un lado había un grupo de seis Luxirians tocando sus tambores, pero lo que
no había podido escuchar de su casa era que los tambores estaban
acompañados por otros instrumentos. Una mujer vestida con un vestido fucsia
tocaba una especie de instrumento parecido al arpa, tocando las cuerdas
plateadas para crear una hermosa sintonía, que se mezcló sorprendentemente
bien con los duros tambores. Otro varón de Luxirian sopló en un tubo
plateado, produciendo un sonido que era una mezcla entre una trompeta y
un saxofón. La música era primitiva y cruda y un pequeño grupo de luxirianos
se habían reunido para bailar, aplastando sus cuerpos de una manera que casi
la hizo sonrojar.

Vaxa llevó a Kate a una de las mesas principales, donde vio a los embajadores
de Vaxa sentados. Hubo reuniones más pequeñas, igual de animadas en todas
las terrazas a lo largo de la Ciudad Dorada, a juzgar por los sonidos de la
alegría que resonaron alrededor de la montaña, y parecía que muchos incluso
habían llegado desde algunos de los otros puestos avanzados, ninguno de los
cuales había visto todavía. Como siempre, los Luxirians los saludaron y le
acarició el estómago, murmurando oraciones a las Parcas mientras revisaban
sus ojos sobre ella. Al principio había sido inquietante, pero cuando Vaxa le
ofreció una silla a su lado, se sintió a gusto y emocionada por la noche.

Lihvan estaba sentada junto a su compañero en el otro lado y Rixavox estaba


a su lado. Se inclinó hacia delante para sonreír y saludar con la cabeza a Kirov,
Cruxan y Vikan, todos los cuales estaban presentes, del otro lado de Rixavox.
Sobre la mesa frente a ella estaba un plato lleno de trixava, glaseado y costroso
en una salsa pegajosa y ennegrecida. Al lado había lo que parecía una cuerda
lisa, enrollada alrededor de una roca negra cónica, con un extremo cónico.
Junto a eso estaban ricamente coloreados

Ciruelas Luxirian, o al menos eso era lo que ella les llamaba ya que tenían un
sabor tan jugoso como los de la Tierra. También vio algo que se parecía
extrañamente al pudín de tapioca, pero era de color verde lima y la 'tapioca'
era de un negro brillante.

No hubo palabras de apertura o presentaciones. Una vez que Vaxa tomó su


asiento, los que habían reclamado lugares en las largas mesas del banquete
comenzaron a servir sus platos. Su compañero cogió su propio plato y
comenzó a acumular más comida de la que probablemente podría comer en
una semana antes de reemplazarla frente a ella. Le sonrió, sabiendo que no
debía protestar. El bebé la puso hambrienta, así que podría tratar de cumplir
con el desafío de su compañero esa noche.

Hombres de Luxirian con puños de oro en sus muñecas vinieron a su mesa y


vertieron algo en cada una de las copas. Cuando captó un olor de él, le hizo
llorar los ojos y los labios de su pareja se curvaron cuando él vio su reacción.

La terraza era ruidosa y animada con un júbilo contagioso, pero ella todavía
lo escuchó claramente cuando él se inclinó para decirle al oído: —Cerveza. Es
sabido hasta que incluso los guerreros más fuertes bromeen borrachos.

—Viendo que estoy embarazada de tu hijo—, dijo ella, con los ojos brillantes,
—creo que pasaré.
Sus ojos brillaron con calor antes de inclinarse hacia atrás, enganchando su
copa y levantarla hacia sus labios. Tomó un largo trago, su mano aterrizó en
su muslo debajo de la mesa del banquete, antes de regresar a su comida,
siendo llevado a la conversación por Lihvan en su lado izquierdo. Su mano
permaneció. A su alrededor, las voces y el lenguaje de Luxirians llegó a sus
oídos, mezclándose. Mientras comía, observó la escena frente a ella, sus ojos
parpadeando hacia Luxirian después a los bailarines, a los músicos, a las
parejas y amantes que estaban comiendo y bebiendo de buen humor, a la
increíble vista de las llanuras oscuras, su negrura de tinta ligeramente
iluminada por la luna llena en lo alto. Lo que hizo la noche aún mejor fue la
cálida brisa que barrió a través de la juerga, crujiendo su cabello y apretando
sus pezones. Se sentía como una tranquila noche de verano en la Tierra, algo
que echaba de menos sobre su planeta natal.
“Este es mi hogar ahora”, pensó, con una leve sonrisa y sonó la verdad
a través de ella. Era inconcebible para ella que casi había decidido dejarlo, casi
había decidido dejar a Vaxa. La idea de dejarlo ahora le dolía físicamente,
como si su cuerpo ni siquiera le permitiera a su mente pensar esa cosa.
Su bebé dio una patada en respuesta, como si la castigara aún más por sus
pensamientos, y ella sonrió, alisando una mano sobre la protuberancia con
comodidad.
Kate conversó con Rixavox a su lado, preguntándole cómo era su avanzada.
Aparentemente, era uno de los puestos más avanzados en Luxiria, lo
suficientemente lejos como para que cada vez que Rixavox necesitaba estar
presente en la Ciudad Dorada a petición de su compañero, que a menudo era
él, se quedó por la duración antes de regresar a su verdadero hogar. Y dijo
que su puesto de avanzada era terriblemente frío, hacia el extremo sur del
planeta, que tal vez era el motivo por el que no estaba tan poblado como
algunos de los otros.
A los luxirianos les gustaba su calor, pero para gran vergüenza y sorpresa de
Kate, él le había dicho que tenía muchos compañeras de apareamiento
dispuestos a mantenerlo caliente por la noche. Por un momento, Kate pensó
que solo la había estado molestando a juzgar por un destello repentino y
travieso, sin duda alimentado por la cerveza que estaba bebiendo, pero Vaxa
había cortado y le dijo que Rixavox siempre había tenido su cuota de
atenciones femeninas.
—Pero, pensé que los luxirianos eran monógamos—, dijo, una carcajada que
amenazaba con salir de ella.
—Para los compañeros y parejas reproductoras, sí—, dijo Vaxa, reclinándose
en su silla, tomando otro lento trago de su brebaje.
—Se sabe que los compañeros de apareamiento son más laxos con esas cosas—
, dijo Rixavox, su boca peculiaridad. —Y gracias a los Destinos por eso
también. No creo que pueda estar con una sola mujer —.
—Estoy de acuerdo—, intervino Cruxan, levantando su copa.
Vaxa sonrió. —Espero el día en que encuentres a tus dos compañeras.
Entonces, me reiré de su gasto.
La mano de su compañero todavía estaba en su muslo y durante toda la
comida, se había estado arrastrando constantemente hacia arriba. Y si fue la
frivolidad de la noche o porque ella quería ver lo que haría su compañero de
borracho, ya que le intrigaba enormemente verlo soltar un poco, ella le
permitió tomarse más y más libertades.
Y, finalmente, mientras los que la rodeaban se metían cada vez más en la
embriaguez y Rixavox había dejado su asiento para perseguir a una mujer de
Luxirian que tenía haciendo toda clase de miradas con él toda la noche, Kate
se encontró en el regazo de Vaxa. A diferencia de los otros, su compañero
había dejado de beber después de su tercera copa de cerveza.
Su nariz trazó una línea en su garganta, mordisqueando la piel, y él le
murmuró al oído: —Vamos a buscar un lugar tranquilo.
—Vaxa—, dijo, lanzando una carcajada, pero salió un poco más sin aliento de
lo que pretendía. —Aún debes recuperarte.
—Apenas, amiga. ¿Te gustaría inspeccionar mi herida para convencerte?
Kate se mordió el labio cuando sus dedos se juntaron en su vestido, deslizando
su mano debajo del material y deslizándolo por su muslo. Nadie podría ver y
con Rixavox se fue y Lihvan se dirigió a su otro lado por uno de los ancianos,
Kate se lo permitió. Su abdomen se apretó cuando sus dedos encontraron su
centro húmedo y ella jadeó un poco cuando él le dio un golpecito en el clítoris.
—Este debería ser tu castigo por negarme—, bromeó, su aliento caliente y
áspero en su oído. —Debería hacerte venirte aquí y hacerte retorcerme en mi
regazo.
—Vaxa—, susurró, abriendo los ojos, agarrándose la muñeca cuando insertó
un dedo largo y calloso en su calidez.
Una parte de ella quería dejarlo hacerlo, pero todavía le preocupaba que
alguien pudiera ver. Ella se sentiría mortificada si Lihvan descubriera lo que
estaba sucediendo, dado lo mucho que lo veía. Al mismo tiempo, ella estaba
excitada y dolorida, se volvió de las libertades de su pareja y de ver la danza
primitiva que parecía crecer en número cada segundo. No había muchas
mujeres presentes, y menos aún sin pareja. No detuvo a los hombres de
husmear y todos los que estaban disponibles se estaban agotando
rápidamente. Rixavox ya había reclamado la suya, con Cruxan pisándole los
talones.
—Está bien, vamos a algún lado—, susurró. Vaxa le había dicho que todavía
había una actuación viniendo así que todavía no podían irse a casa. En cambio,
la ayudó a levantarse. Él se inclinó a Lihvan y la expresión del embajador se
convirtió en una de saber cuándo la miró, para su vergüenza, antes de asentir.
Y entonces Vaxa la alejó de la terraza principal, llevándola hacia la montaña,
entre cruzando callejones de piedra con una familiaridad que la hizo seguir
sus labios y decir: — ¿Y cuántas veces has llevado a alguien aquí?
Su compañero ligeramente borracho finalmente eligió un lugar y la presionó
suavemente contra la pared de un pequeño oscurecido hueco. Ella solo podía
escuchar vagamente los sonidos de la celebración, pero en su mayor parte era
silenciosa. Vaxa estiró su cuello y bajó sus labios, susurrando, —No recuerdo
ninguno antes de ti, luxiva.
—Mírate a ti y a tus palabras melosas—, ella susurró de vuelta.
—No sé lo que significa meloso— refunfuñó y ella se rió. Sabía que Vaxa no
había sido exactamente una monja antes de conocerla, así que no tenía
derecho a estar celosa.
Aún así, no pudo resistirse a tirar de la cola del tigre, diciendo: —Mi ex novio
nunca quiso tener sexo en público. Entonces este es el primero.
Vaxa la volteó para que ella se enfrentara a la pared, presionando su pecho
contra su espalda. Él mordió su garganta.
—Cuidado, amiga —, murmuró, su voz baja. —Puede que tampoco entienda lo
que significa 'ex novio', pero entiendo tu significado. Y si sigues hablando de
él, me veré obligado a usar el cristal de mi familia para poder viajar a tu Tierra
y rasgar su garganta por atreverse a conocer a mi mujer de esa manera.
Con cualquier otra persona, su posesividad podría asustarla. ¿Vaxa? Solo
sirvió para emocionarla. ¿Y era tan malo que le gustaba cuando estaba celoso?
Le dio una intensidad que encendió su sangre en el fuego. Por si acaso,
inmediatamente levantó las faldas de su vestido, tirando de sus caderas hacia
él de una manera que hizo que ella arqueara su espalda con anticipación. Con
sus manos apoyadas contra la pared ella soltó un pequeño grito cuando se
empujó con fuerza dentro de ella desde atrás.
Sus palabras habían despertado algo en él. Él estaba empeñado en la
dominación, empeñado en forzar su sumisión y ella maullaba su placer
mientras golpeaba dentro ella, haciendo que sus pechos se balanceen con cada
embestida.
Kate miró la pared de piedra frente a ella, sintiendo la textura debajo de sus
palmas, y sus dedos se curvaron cuando Vaxa se acercó para acariciar su
clítoris.
A través de la neblina de su placer, ella dejó escapar un suspiro silencioso
cuando escuchó a alguien acercarse. Vaxa disminuyó la velocidad dentro de
ella, pero no se apartó y él no se detuvo en su clítoris, el bastardo. Congelada,
con el corazón latiéndole en la garganta, escuchó mientras una pareja
tropezaba en línea recta en su pequeña alcoba, riendo todo el tiempo, sin
darse cuenta de que su compañera, su líder principal, le estaba dando una
puta joda a pocos metros de distancia. Su compañero apenas esperó un
momento después de que pasaran antes de que retomara el ritmo una vez
más, sus caderas golpeando en la parte posterior de sus muslos. No pudo
evitar el gemido que se le escapó de los labios y por un breve momento, ni
siquiera le importó si la pareja había escuchado, lo que debieron haber hecho.
Escuchó a Vaxa soltar una carcajada, su malvado compañero había querido
que lo oyeran, antes de que terminara en un gruñido mientras ella le apretaba
la polla en un placentero castigo.
Vaxa jugó con ella, golpeando todos los lugares correctos que sabía que amaba
con esa polla gruesa, caliente, surcada y él la sostuvo
al borde de su orgasmo por edades aparentes. Al final de su obra, ella estaba
jadeando, gimiendo, suplicándole que la dejara correrse. Finalmente, él la
dejó.
Kate no pudo contener su grito gutural mientras su cuerpo se estremecía de
placer y su espalda arqueada, sus ojos apretados. A través del aturdimiento
mental, sintió que Vaxa aumentaba su velocidad, prolongando su propio
orgasmo, antes de alcanzar el suyo. Él gimió y ella sintió la inundación caliente
de su semilla llenándola antes de derramarse y gotear por sus muslos internos.
Mientras ambos se recuperaban, Kate echó la cabeza hacia atrás y soltó una
risa cansina. Vaxa mordisqueó su cuello, todavía ligeramente empujando
dentro de ella, dándole mordiscos de amor.
—Mmmmm—, ella murmuró cuando él la movió, cambiando de posición para
poder darle la vuelta para enfrentarlo. Afortunadamente, la abrazó y la sostuvo
en alto, porque sentía las piernas como gelatina.
Entre ellos, Vaxa todavía tenía su vestido agrupado alrededor de su cintura y
él se inclinó, cubriendo sus dedos con su semilla antes de frotarla en su coño
y enjabonarlo en su sensible clítoris. Él la estaba marcando. Sus labios se
separaron y sintió su cuerpo responder, incluso en los talones de ese orgasmo.
Dios, él era tan sexy... Era una cosa tan masculina, posesiva, traviesa, y la
preparó para una segunda ronda mientras sus pezones se fruncían en
preparación. Llegó bajó por más, pero esta vez sus ojos se posaron en los de
ella antes de sostener sus dedos ante sus labios. El coño de Kate se apretó
cuando ella se inclinó hacia delante y se chupó los dedos, saboreando el
almizcle de sus aromas combinados. Vaxa ronroneó, su respiración
trabajando una vez más, mientras la miraba. Su lengua se torció, asegurándose
de obtener hasta la última gota.
Él la tiró hacia él para darle un beso una vez que se retiró de su boca y ella
jadeó, sus manos se enredaron en su cabello, tirando él contra ella, exigiendo
su cercanía.
De repente, hubo un grito de alegría y el ritmo de los tambores cambió una
vez más.
Después de unos momentos más, Vaxa se echó hacia atrás, dejando caer su
frente a la de ella. Él alisó su vestido, pero dejó su semilla cubierta entre sus
muslos, antes de abrocharse los pantalones.
—La procesión comienza. Debemos regresar —, le dijo. Salieron poco
después, Vaxa la guiaba de regreso a la terraza iluminada, cuya población
parecía haber duplicado su tamaño desde que se fueron. Regresaron a sus
asientos para prepararse para la procesión, una actuación tipo desfile de
bailarines desnudos en su mayoría, empuñando antorchas de fuego azul. Kate
intentó enfocarse, pero su compañero se mantuvo distrayéndola con su mano
devuelta en su muslo. Por mucho que hubiera disfrutado la noche, estaba
deseando pasar el resto de la noche con su pareja, en la privacidad de su
propia habitación.
Y finalmente, llegó el momento en que la celebración comenzó a apagarse y
Vaxa hizo un gesto de que podían irse. Pero justo antes de irse, llevó a Lihvan
a un lado y agachó la cabeza, hablando con él por unos momentos. Ella no
sabía por qué, pero algo sobre su cuerpo el lenguaje hizo que Kate se diera
cuenta. Aunque no pudo escuchar la mayor parte de la conversación, captó
algunas palabras, una que hizo que frunciera el ceño.
Vaxa había dicho: "Frillirax".
Ella conocía esa palabra. Bruxilia le había enseñado una oración en Luxirian
cuando la encontró en uno de los libros de los archivos. Y frillirax traducido
en inglés “a preparar”
Y cuando salieron de la celebración y el cálido viento rozó sus mejillas
mientras Vaxa guiaba su aerodeslizador a su casa, no podía evitar preocuparse
por lo que necesitaba para prepararse.
Vaxa la despertó con una flor. O al menos, la versión de Luxiria de una flor.
Era una de las enredaderas que cubrían el edificio exterior del comedor y la
estaba esperando, sobre sus pieles cuando se despertó, en donde su
compañero debería haber estado
—Vaxa? — Ella llamó, un poco atontada. Ayer, había estado de pie la mayor
parte del día en los archivos y había llegado a casa y se había desplomado de
cansancio. Se durmió antes de que su pareja llegara a casa aunque ella
vagamente lo recordó deslizándose en la cama junto a ella.
Su espalda estaba empezando a doler por el embarazo y sus tobillos estaban
sensibles. Habían sido solo un puñado de días después de la Celebración
Lunar, pero ella realmente estaba empezando a sentir el peso de este niño.
Kate se levantó de la cama con cautela y se puso una bata suelta para cubrir
su desnudez, por si acaso Bidan andaba por algún lado. Keriva hizo uno para
ella teniendo en cuenta que la bata de Vaxa la inundó.
A juzgar por la posición de los soles, todavía era relativamente temprano y su
compañero no debería haberse ido todavía para cumplir con sus obligaciones.
Con un vistazo rápido por su ventana, ella vio que su aerodeslizador todavía
estaba en su terraza, por lo que entró en la sala de estar y luego en el otro
pasillo.
Ella lo encontró en su "oficina", trabajando en su Com. Cuando la vio a través
de la proyección holográfica de la pantalla, hizo un gesto para ella. Kate
sostuvo la flor que él le había traído en la punta de los dedos y la colocó sobre
el suave metal de su escritorio antes de trepar a su regazo.
—Eres un romántico, creo—, murmuró, presionando un beso en su barbilla
mientras acariciaba una mano sobre sus cuernos.
Él gruñó, pero no dijo nada al respecto. Kate casi sonrió.
— ¿Cómo te sientes en este lapso, mujer? —, Le preguntó a ella en cambio, sus
manos se movieron hacia su vientre.
—Descanse—, dijo, su sonrisa un poco avergonzada. —Creo que estaba más
cansada de lo que me di cuenta anoche.
—Me alegra que descanses—, murmuró.
— ¿Qué estás haciendo tan temprano? —, Preguntó, mirando la holografía
Com detrás de ella. —Me estoy ocupando de mis deberes para la próxima
pareja porque quiero llevarte a algún lugar —, dijo. —Prometí mostrarte más
de Luxiria y aún no lo he hecho.
—Pero... —se interrumpió, pensando en todas sus responsabilidades. Ayer, se
había ido casi todo el día, todavía lidiaba con las secuelas de los ensayos. Ella
todavía tenía que preguntar él lo que le había sucedido al hombre que lo había
atacado durante la pelea, y aún tenía que decirle que lo había reconocido en
el mercado. —Estás tan ocupado en este momento. Puedo esperar, Vaxa. De
Verdad.
—Es solo un viaje corto, luxiva—. le dijo a ella. —Nos iremos después de
bañarnos, vestirnos y regresaremos mañana por la noche.
—Solo si estás seguro—, dijo. La emoción comenzó a crecer dentro de ella.
Había estado ansiosa por ver al menos otras partes de Luxiria, ya que Vaxa le
había dicho que el paisaje cambiaba dramáticamente según la parte del planeta
en que uno estuviera. — ¿A dónde vamos?
—Un lugar sagrado—, le dijo. —Mi madre y mi padre se aventuraron allí cuando
ella estaba embarazada de mí. Se les llama lallarix. Las piscinas de plata.
—Suena adorable—, murmuró, sonriendo, conmovida de que él la llevara allí,
un lugar donde sus propios padres habían visitado
—Hay mucha paz allí—, dijo. —Creo que será bueno para los dos relajarnos.
—Estoy de acuerdo—. Desde que descubrió las Pruebas, había sido un pozo
de preocupación y nerviosismo. Ahora que habían terminado, sería bueno
irse con su pareja, aunque solo sea por un par de días.
—Déjame terminar esto y luego podemos irnos—, dijo, inclinando la cabeza
hacia el Com. —Estaré en el baño en breve—.
—Estaré esperando.
*****

Los estanques de plata fueron literalmente piscinas de plata, Kate se dio


cuenta. El agua era tan clara como el baño de aguas termales en casa, pero la
roca que ondeaba brillaba plateada.
Vaxa aterrizó su aerodeslizador en un pequeño claro después de viajar por lo
que Kate supuso que era un par de horas. El bebé había estado pateando algo
feroz durante el viaje, pero el momento en que su padre puso su mano sobre
el vientre de Kate, el bebe se quedó quieto. Era como si supiera que no debía
desobedecer a su padre y Kate siempre se derretía ante la expresión de la cara
de Vaxa cuando sentía que el bebé se movía. La hizo enamorarse un poco
más de él cada vez.
El área que rodeaba las piscinas de plata era tan diferente de su casa en la
montaña que le llevó un tiempo procesarla. Era exuberante, como una
jungla... y era tan verde. Pero un verde diferente de lo que estaba
acostumbrada a ver en la Tierra. Era el verde más profundo que se pueda
imaginar, en la cúspide de ser un negro de obsidiana pura.
Los árboles se dispararon sobre sus cabezas, ascendiendo hacia el cielo hasta
alturas aparentemente vertiginosas. Kate había visitado las Redwoods en
California una vez con Beks. Ella había visto secuoyas gigantes y pensó que
eran los árboles más grandes que jamás había visto. Pero no tenían nada sobre
esto. Eran tan altos que las partes superiores desaparecieron en la neblina que
cubría la jungla. Y en lugar de corteza marrón, estos árboles estaban cubiertos
de un suave musgo blanco que se sentía como la seda al tacto. Las 'hojas'
realmente no eran hojas en absoluto. Más bien eran vainas de color verde
oscuro que colgaban pesadas en las ramas, haciendo que se inclinaran.
El suelo estaba cubierto de un musgo similar, creando un suave relleno para
sus pies. Las vainas que se habían caído de los árboles crearon una marca
pesada y se acomodaron en sus lugares, cómodamente y protegidas.
Observó cómo Vaxa recogía un par de cápsulas y las guardaba en el
aerodeslizador. Cuando regresó, le lanzó una pequeña sonrisa y dijo: —Bidan
tiene un gusto por ellos. La mayoría no.
— ¿A qué saben? —. Él ladeó la cabeza.
—Haria, ¿te gustaría probar? Te lo advierto, no es un gusto muy agradable.
Pero son muy nutritivos. Será bueno para el niño.
Ella casi se rió de la expresión de desagrado y asintió. Siempre le había gustado
probar nuevas comidas. Y por qué ¿no? Habían viajado hasta allí y ella pensó
que debería probar esta comida alienígena al menos una vez.
Vaxa recuperó otra vaina y, con sus garras, cortó la carne dura, cortando
hábilmente la semilla. ¿O tal vez fue una fruta?
Ella no lo sabía del todo.
El interior parecía lo suficientemente inocente. Se veía blanco y cremoso,
acribillado con pequeñas semillas negras, y prolijamente segmentado en ocho
secciones entrecruzadas. Vaxa se la dio y ella la olfateó, aunque no tenía olor
discernible.
Vacilante, usó su dedo para sacar un poco y luego lo probó. El sabor estalló
en su lengua y miró a Vaxa con los ojos muy abiertos.
—Oh Dios mío.
—Terrible. Lo sé —, dijo, llegando a tomar la cápsula. Pero ella se giró,
acurrucando la vaina cerca de su pecho como un bebé.
—Oh, Dios mío—, dijo, sonriendo. — ¡Sabe a crema pastelera! ¿Natillas?
Repitió lentamente, frunciendo el ceño.
Estaba tan emocionada que chilló, haciendo que su pareja se sobresaltara.
—Es un postre en la Tierra—, explicó, sacando más, deseando tener una
cuchara. —Quiero decir, el sabor es un poco diferente, no tan dulce, ¡pero es
postre! Y pensé que nunca lo conseguiría en este planeta, dado lo mucho que
se sienten con respecto al azúcar.
—Azúcar—, repitió, sacudiendo la cabeza. —Mujer, a veces no entiendo por
qué sigues.
— ¿Puedes cortarme, abrir otro? —ella preguntó, batiendo sus pestañas.
Vaxa hizo uno de sus ronroneantes suspiros, pero sus labios se curvaron. —
Puedes tener tantos como quieras, luxiva.
Estas mini vacaciones ya habían tenido un gran comienzo. Se preguntó qué
más podría tratarse. ¿Tal vez una planta comestible que sabía a hamburguesa
y papas fritas? ¿O el jugo de una fruta que sabía a café? Era como el de Willy
Wonka de la Fábrica de Chocolate allí y ella acababa de encontrar un boleto
dorado.
Mientras comía su segunda y tercera cápsula de crema, Vaxa le mostró más
de la selva de Luxirian. Hubo un extraño y continuo crujido que parecía
resonar y cuando ella preguntó a Vaxa si había insectos o mamíferos que
residían allí, y dijo: —Sí, pero se mantienen alejados del lallarix. El sonido es
el... —Hizo una pausa, su implante de lenguaje tratando de traducir las palabras
para él. —Son los árboles—, finalmente dijo, señalando por encima. —Ellos
respiran.
— ¿Los árboles están respirando? ¿Ese es el sonido? —, Preguntó, incrédula.
—Viven, al igual que tú y yo. ¿Por qué no respirarían? —, Preguntó, con el
rostro perplejo. Él tuvo un punto y Kate alcanzó tocando un tronco al pasar,
frotando sus dedos sobre el musgo. Ella juró que lo sintió hincharse.
Kate pudo ver por qué este lugar era considerado sagrado. Había una paz allí,
una sensación de tranquilidad que ya podía sentir relajarla. El bebé estaba
incluso tranquilo, sin la presencia de la mano de su padre, que era otro
pequeño milagro en si mismo
La jungla también era más fresca que la Ciudad Dorada. Los árboles eran tan
espesos que la luz del sol no llegaba al suelo de la jungla. Kate se empapó del
frío mientras podía, le gustaba cómo se sentía en su piel y fluía hacia abajo sus
brazos. Mientras que ella se había acostumbrado al calor del planeta, gracias
en parte a la sangre de su compañero corriendo por sus venas, ella todavía
prefería el frío. Ella estaba acostumbrada a los inviernos de Chicago, después
de todo.
—Me encanta aquí—, le murmuró, una vez que volvieron en círculos a su
aerodeslizador.
—Estoy contento—, dijo, atrayéndola hacia él. Tendrían que comenzar a
preparar sus suministros pronto, pero por ahora, saboreó el abrazo de su
pareja. —Yo vine aquí a menudo, una vez que termine el entrenamiento
militar.
— ¿Vendremos a menudo? —, Preguntó, esperanzada.
—Tev— murmuró, acariciando suavemente sus labios. —Lo haremos.
Vaxa eligió un lugar cerca del aerodeslizador para comenzar a armar su
campamento. Era cerca de las piscinas de plata, pero lo suficientemente lejos
que tendrían que caminar durante un par de minutos para llegar. Se sentía
muy privado y aislado, como si fueran las únicas dos personas en todo el
planeta.
Ella se dio cuenta de que este podría ser la última vez que fueron solo ellos
dos antes de que naciera el bebé. A pesar de que era egoísta, se sintió un poco
melancólica al pensarlo, aunque no podía esperar hasta que su bebé llegara al
mundo.
Vaxa rechazó su ayuda preparándose, guiándola a un lugar blando para que
ella descanse. Abrió otra cápsula para mantenerla satisfecha y vio a su
compañero mientras él hacía su campamento. Él había traído una tienda
circular similar que habían utilizado para su ceremonia de apareamiento, solo
que mucho más pequeña, y le tomó solo unos minutos para formarla.
Después, forró el interior con pieles de felpa y
cojines.
Kate observó la forma fina de su compañero, vio sus enormes músculos
moverse y flexionarse con ojos codiciosos. Para cuando estaba dando los
últimos toques a su campamento, acumulando una reserva de leña y carbón
para el fuego, le dolían los pechos y el deseo había florecido profundamente
en ella. Vaxa se dio cuenta rápidamente de esto y se distrajo. Le lanzó una
mirada acalorada, indudablemente olfateando su excitación a pesar de que
estaba a varios metros de distancia.
— ¿Ansías a tu hombre? —. Ronroneó, enderezándose.
—Si mucho— susurró, sus ojos corriendo sobre él posesivamente. Dios, la hizo
quererlo. —Ven acá.
Vaxa se acercó a ella y Kate cayó de rodillas sobre el suave musgo con poca
dificultad. Ella se agarró las caderas y desabrochó sus pantalones de cuero, su
polla endurecida saltando hacia adelante. Ella sonrió. No creía haber visto a
Vaxa alguna vez despertado en cierta medida. Si él sospechaba que ella quería
aparearse, él estaba listo en un segundo.
Vaxa inclinó su cabeza hacia atrás, exponiendo su cuello, un profundo
gruñido construyendo en su pecho mientras se inclinaba hacia adelante y
envolvía sus labios alrededor de él.
Ella agarró su gruesa longitud justo debajo de su boca y lo acarició con fuerza,
arriba y abajo, arriba y abajo, mientras su lengua acariciaba su corona.
Cuando ella miró a lo largo de su cuerpo, sus ojos se clavaron en ella y se
inclinó para tomar aire, respirando entrecortadamente, mientras continuaba
tirando y bombeando su eje.
Su voz sonaba humeante cuando preguntó: — ¿Te gusta verme chuparte la
polla, Vaxa? — Él ronroneó tan fuerte que su polla vibró en sus manos.
—Tev, mujer—.
— ¿Te gusta cuando hago esto? —, Murmuró, inclinándose hacia adelante para
lamer su raja donde brillaba su líquido de leche opalescente, provocándola
con su lengua.
Su espalda se arqueó y él resopló. —Tev—, siseó, con los ojos cerrados.
Kate sonrió y lo hizo de nuevo antes de lamer los costados. A ella le encantaba
burlarse de él así. Una vez, poco después de la ceremonia de apareamiento,
ella lo mantuvo al borde del orgasmo. Para el momento en que finalmente
liberó su polla, había estado tan voraz e incontrolable que había sido reducido
a su Instinto, animal y salvaje. La había arrojado sobre sus manos y rodillas y
la había follado por detrás, posesivamente agarrando su culo, hasta que ella
literalmente gritaba con orgasmos múltiples... y aun así él no le dio piedad. La
había follado hasta que había agotado todas las reservas de su fuerza.
Ella apretó los muslos juntos solo pensando en esa noche en particular y
agachó la cabeza para tener más de él. Pensó que era prudente no permitirle
llegar a ese punto, teniendo en cuenta su embarazo... pero no podía decir lo
mismo después de engendrar a su bebe Kate amaba su intensidad, su
ferocidad cuando se trataba de sexo. Fue electrizante. Ella siempre se sintió
querida e increíblemente sexy cuando se aparearon, a pesar de que estaba
comenzando a sentirse un poco cohibida por ella con un cuerpo embarazado,
y Vaxa era un amante muy minucioso y desinteresado.
Kate no se burló de él por mucho tiempo, sin importar lo mucho que quisiera.
Eventualmente, ella lo dejó tomar el control y la empujó hacia el suave musgo
de este increíble jungla Luxirian y separó sus muslos, antes de subir su polla
adentro. Él la follaba hasta que sus gemidos y gruñidos resonaron en el claro
y hasta que ella había deslizado sus uñas por cada centímetro de su espalda,
perdida en su placer.
Fue un hermoso comienzo para sus pequeñas vacaciones en este paraíso lleno
de natillas.
Vaxa'an esperó hasta que la luna estuviera en lo alto del cielo para conducir
su luxiva al lallarix.
Al igual que las llanuras del Ravrax'tor, donde habían realizado su ceremonia
de apareamiento, el lallarix era un lugar de las Parcas que su padre y su madre
había tropezado accidentalmente. Era un secreto bien guardado, conocido
solo por aquellos en su familia, y deseaba compartir su belleza con su pareja.
Con la luna brillando en lo alto, las piscinas parecían estar llenas del el más
puro de metales de plata fundida, pero el agua tibia era cristalina. Las cuatro
piscinas estaban todas interconectadas, pero Vaxa eligió la más grande y
profunda. Con palabras suaves, pidió la bendición de las Parcas antes de que
entraran y cuando un cálido viento rozó su piel expuesta, él sabía que habían
aceptado su oración.
Guió a su compañera a la piscina y ella sonrió una vez que sus pechos
quedaron completamente sumergidos.
— ¿Frío? —. Preguntó, atrayéndola hacia su cuerpo, apoyándola sobre sus
muslos doblados bajo el agua. Sus manos acariciaron un patrón sobre su
vientre, sintiendo una oleada de amor y afecto por ambos, madre e hijo.
—Un poco—, dijo ella. —Pero en el buen sentido. Siempre tan cálido en
Luxiria. Se siente relajante. —Su mirada se volvió un poco distraída y miró a
su alrededor. —Esto se siente como...
— ¿El Ravrax'tor? —. Preguntó, sabiendo a qué se refería. La presencia de los
Destinos era fuerte y sintió una sospecha de su poder
—Sí—, dijo ella, maravillada al bajar los ojos. —Sabes... nunca fui
particularmente religiosa o incluso espiritual en la Tierra. Pero aquí... es difícil
no serlo.
—En la tradición de Luxirian, se dice que hay un manantial que cura todas las
dolencias, que infunde fuerza en los huesos de Luxirian. Se dice que esta
primavera fue donde las Parcas se bañaron y que su poder permanece en el
agua, incluso después de que ha pasado tanto tiempo.
Kate miró el agua y luego volvió a mirarlo. — ¿Es esto esa primavera?
—Creo que sí—, dijo. —Nadie sabía su ubicación. Fue escondido para nosotros
con el tiempo. Mi madre y mi padre se aventuraron aquí, camino a uno de los
puestos de avanzada. Se detuvieron a descansar cuando vieron los árboles y
encontraron estos lallarix.
— ¿Nunca le contaste a alguien acerca de ellos? —, Preguntó, frunciendo el
ceño.
Vaxa'an se encogió de hombros, apartando su largo cabello oscuro, sintiendo
que su sedosa longitud le hacia cosquillas en las palmas. El agua goteaba
mientras se movía. —No. Siguen siendo un secreto, solo conocido por mi
familia. Egoísta, tal vez, pero este lugar me acerca a aquellos que perdí. Es más
fácil recordarlos aquí. Hizo una pausa y luego murmuró: —Ojalá los hubieras
conocido.
—También me gustaría eso—, susurró, como si temiera romper la tranquilidad
de este lugar Él conocía la sensación.
Vaxa'an apoyó su frente contra la de ella y se metió en el agua, dejando que
su poder se asentara profundamente. Sintió al bebé moverse entre ellos y
cerró los ojos, imaginando su papel inminente como padre, imaginando su
luxiva amamantando a su descendencia, imaginando verlo crecer fuerte a
partir de su alimentación.
Su Kat le había contado cómo quedó huérfana de niña. La idea había sido
ajena a Vaxa'an, porque él no conocía tal ocurrencias entre Luxirians. ¿La
posibilidad de que uno abandone a sus crías? Totalmente imposible. Se
indignó por ella, aunque el tiempo pareció suavizar el dolor en ella.
Estaban tan sincronizados el uno con el otro porque parecía estar pensando
en lo mismo. Ella dijo en voz baja: — ¿Qué pasa si soy una madre terrible?
¿Qué pasa si, como nunca tuve una propia, no sabré qué demonios estoy
haciendo?
Él acarició su pelo, tratando de ofrecerle consuelo. —Serás una buena madre,
luxiva. No dudes de esto es natural sentir de esta manera, pero todos
encontramos nuestro equilibrio.
Ella suspiró. —Creo que estaremos allí para ayudarnos unos a otros.
—Si nosotros lo haremos. Nunca he sido un toro antes tampoco.
Ella se apartó, alzando una ceja. —Espero que no—, bromeó.
Vaxa'an sonrió, le gustaba la forma en que ella se burlaba de él. Le gustaba
todo lo que ella le hacía a él. Solo habían sido un par de rotaciones desde que
él había luchado por ella, pero no podía recordar cómo había sido su vida
antes de ponerle los ojos encima. Debe haber sido un lugar vacío y solitario.
Kat envolvió sus brazos alrededor de su cuello, dejándolo soportar su peso,
sus exuberantes muslos abrochando sus caderas en un apretado abrazo. Ella
pasó sus dedos por su cabello, alisándolos sobre sus cuernos, y dejó escapar
un gruñido ronroneante, cerrando sus ojos en la simplicidad de su
compañero tocándolo. Sus labios suaves aterrizaron por sí solos y sus lenguas
se encontraron, ligeramente al principio antes de crecer en intensidad.
Todavía recordaba la primera vez que ella le había enseñado cómo besarse,
en el espacio, en el puesto de lavado. Después de aprender y descubrir el
placer inocente y sin embargo perverso, no podía entender por qué los
Luxirians no lo hacían en ellos. Casi todos sus asesores lo habían interrogado
al respecto, todos habían visto a él besar a su pareja en un momento u otro.
Todos habían estado intrigados, si no un poco sospechosos.
Sin duda Rixavox y Cruxan ya lo habían probado con sus compañeras de
apareamiento, reflexionó.
Kate se alejó lentamente, con los labios hinchados y rosas, tal como a él le
gustaba verlos. Suavemente, ella dijo, — ¿Vaxa? — Gruñó, apenas confiando
en su voz. —Si el bebé es un niño... — Se enderezó ante su tono
repentinamente serio, pasando una mano por su brazo. — ¿Sí?
Sus ojos se pasaron las cicatrices que cubren su carne. — ¿Lo enviarán a un
entrenamiento militar?
Vaxa'an dijo: — ¿A qué viene esto?
—Me lo he estado preguntando por un tiempo—, admitió, sin encontrar su
mirada. Ella miró su pecho en su lugar. —Pero es algo que no me gusta pensar.
Vaxa'an dejó escapar un ronroneo. —Mujer, es un honor para todos los
hombres entrenar. Es la forma de Luxirian.
—Pero también será parte humano—, dijo, con voz suave. — ¿Qué tal si él no
es tan fuerte, o como elástico? tú mismo dijiste... los humanos son físicamente
débiles en comparación con Luxirians.
—El niño puede no ser un hombre—, dijo, sin saber cómo calmar sus
preocupaciones.
—Estoy bastante seguro—, argumentó.
Vaxa'an miró las piscinas de plata, estudió la forma en que el agua lamía su
compañera. Finalmente, dijo cuidadosamente, —Él será el hijo del Primer
Líder. El hijo de Lavrix'an. Él debe irse, Kat. Te das cuenta de esto, ¿verdad?
—Tenía miedo de que dijeras eso—, dijo en esa voz tranquila, inclinando la
cabeza hacia abajo y soplando un aliento pesado.
—Sé que no es la forma humana—, continuó. —Pero estamos en Luxiria, no en
la Tierra. Las consecuencias para él no entrenar... no solo hay repercusiones
políticas sino también sociales. En todo Luxirian los hombres deben
completar los años requeridos, sin importar si deciden permanecer en el
entrenamiento después o no.
—Lo sé. Es... es difícil para mí envolver mi cabeza para enviar a mi hijo lejos,
a una edad tan joven. Y él ni siquiera ha nacido todavía.
—Mi madre luchó mucho con eso—, dijo. —Pero ella se aferró a nuestras
costumbres. Estás equivocada si crees que los Luxirianos no se ven afectados.
Pero ellos saben que los guerreros están hechos y son los guerreros quienes
mantienen nuestro planeta protegido, nuestra galaxia protegida.
Como todos los jóvenes guerreros, había luchado durante el entrenamiento
militar. Pero había hecho su mente y cuerpo fuerte. No sabía quién sería si
sus padres no lo hubieran enviado... pero ciertamente no sería el líder que era
ahora. Ciertamente no estaría reteniendo a esta mujer contra él, esta mujer
que pesaba mucho con su niño.
Solo podía desear la misma felicidad para su propio hijo, para todos los niños
que engendraría con su luxiva.
—No me gustará—, dijo finalmente. —Cuando lleguen los tiempos, sé que
lucharé contra ti en eso. Solo te estoy advirtiendo. Intentaré hacer lo que
quiero porque la idea es tan... es tan extraña para mí. Aunque sé que es
probablemente para el lo mejor.
—No soy ajeno a tus garras, luxiva—, le dijo. —Y me gustan. Pelearemos cuando
sea mayor de edad. Pero eso no será para muchas, muchas más rotaciones.
Habrá mucho que apreciar y experimentar hasta entonces, para aprende
sobre nuestro hijo.
—Paso a paso—, murmuró Kat, mirando a los ojos.
Sus labios se curvaron. —Sí. Por ahora, disfrutemos de este lugar. Su pecho
retumbó. —Déjame disfrutar de ti.
Kat negó con la cabeza, presionando sus hábiles cuerpos más cerca, y
apoyando su frente en su pecho. — ¿No siempre?
Kate se despertó antes que Vaxa a la mañana siguiente, por una vez. A través
de la pequeña abertura en la parte superior de su tienda para que escapara el
humo del fuego, pudo ver una pesada capa de niebla plateada y rosada. Si los
árboles que respiran y crujen se balancearan bien, ella podía distinguir breves
rayos del amanecer.
Kat miró a su compañero, cuidando de no molestarlo, porque sabía que tenía
el sueño ligero. Él necesitaba descansar. Había necesitado un pequeño
descanso de sus deberes y responsabilidades.
Y aunque sabía que en Luxirian necesitaba dormir menos de lo que solían
hacer los humanos, su compañera estaba muerto para el mundo, poniéndose
al día con el tiempo perdido.
Las pieles estaban colgadas al azar sobre su cuerpo y la mayoría estaban
envueltas alrededor de ella. Él la había acusado antes de ser un ladrón de
pieles y ahora ella tenía la prueba. No es que ella pudiera sentirse
particularmente triste porque sus ojos recorrieron el cuerpo desnudo de su
pareja. Su polla estaba metida contra su muslo, incluso duro en su sueño una
sonrisa ligera tocó sus labios, no pudiendo resistirse a inclinarse sobre él para
tocar ligeramente las crestas hinchadas que lo cubrían. Estaba obsesionada
con su cuerpo, completamente encantada.
Él se movió y gimió, sus ojos parpadearon soñolientos hacia ella.
— ¿Deseas aparear, mujer? —Dijo con voz ronca, ya volviéndola para poder
deslizarse entre sus piernas.
Ella se rió y empujó sus hombros, moviéndose desde debajo de él. —No,
vuelve a dormir. No debería haber hecho eso.
Ella sabía que no debía despertar a su pareja de esa manera. Porque una vez
que ella mostró el mínimo interés en tener sexo, él estaba sobre ella. Y él
necesitaba dormir.
Kate se puso de rodillas, mirando el fuego que no era más que unos pocos
zarcillos de humo tenue. Hacía frío en su tienda y ella le añadió otra pieza de
madera, esperando que se enganchara en las últimas brasas.
Llamó la naturaleza y miró por encima del hombro para encontrar a Vaxa a
punto de dormirse una vez más.
Ella se inclinó para besar su frente y murmuró: —Ya vuelvo.
—Iré contigo—, murmuró.
—No, descansa—, dijo, empujándolo suavemente hacia abajo cuando trató de
levantarse. —No tardaré—.
Kate se deslizó lejos de él antes él podía decir más y se encogió de hombros
en su bata, atándola en su lugar. Al menos proporcionaría algo de protección
contra el frío mientras se ocupaba de sus asuntos.
La mañana era fresca y fría cuando salió de la tienda y no pudo parar la sonrisa
de aparecer. Ella amaba las mañanas así y, brevemente, se preguntó si las
estaciones cambiaron en Luxiria, como lo hicieron en la Tierra. ¿Luxiria vería
un invierno? ¿O era un verano perpetuo en su montaña?
Fiel a su palabra, ella no se aventuró lejos.
Su vejiga era como el tamaño de un guisante durante su embarazo, algo que
divirtió mucho a su pareja cada vez que fue corriendo al baño.
Afortunadamente, Luxirians creía en el trabajo de fontanería, pero cada vez
que Kate y Vaxa dejaban la ciudad, ella tuvo que ponerse en cuclillas para
hacer sus necesidades.
Una vez que terminó, salió del pequeño grupo privado de árboles, reajustando
su bata. Justo cuando su carpa apareció a la vista, una columna de humo que
se elevaba desde la abertura en la parte superior, ella vio algo moverse por el
rabillo del ojo.
Kate se congeló. Al principio, pensó que el alto hombre de Luxirian que
estaba parado más allá de la línea de árboles de su claro era Vaxa. Parecía de
la misma altura y constitución, el mismo cabello largo y oscuro, el mismo
orgullo en los cuernos que se encrespan
Excepto que no fue así. Este luxiriano no estaba vestido con los pantalones de
cuero y la suave camisa de túnica que usaban la mayoría de los hombres en la
Ciudad Dorada. Él llevaba algo que parecía un taparrabos y tenía el torso
desnudo. No había bandas doradas en sus brazos o muñecas, pero sus
pezones estaban perforados, al igual que los guerreros que habían completado
el entrenamiento militar.
Él la estaba mirando a ella con penetrantes ojos azules, su mano apretada
sobre el arma de la lanza que aferró. Llevaba un abrigo de pelo sobre los
hombros para calentarse, pero le sorprendió lo primitivo que parecía.
Ella abrió la boca pero no salió ningún sonido e inconscientemente, movió
una mano para colocarla sobre su vientre, protegiendo a su hijo por las dudas.
Sus ojos parpadearon hacia la tienda donde dormía su compañero y se
preguntó cuánto tiempo habría estado este intruso rondando por su tienda. Si
los hubiera estado mirando
¿Todo este tiempo o se había encontrado con ellos esa mañana?
El movimiento de Kate llevó su mano a su estómago y ella vio que sus ojos se
abrían. Dio un paso hacia ella, extendiendo una mano, pero antes de que
pudiera hacer un sonido de sorpresa, escuchó a Vaxa. El alivio la atravesó
cuando la llamó desde el interior de la tienda, su voz era áspera y ligeramente
aterrada.
Apareció un momento después, asaltado por las solapas de la tienda,
desnudas como el día en que nació, sus ojos recorriendo el claro. Cuando Kat
regresó a donde había visto al otro Luxirian... se había ido. Había
desaparecido en el aire, al parecer.
—Kat—, murmuró Vaxa, apresurándose a ella, rodeándola en sus brazos
mientras sus ojos seguían explorando la jungla.
—Allí... había un hombre—, dijo en voz baja, señalando con el dedo hacia
donde lo había visto. —Él me estaba mirando... allí mismo.
Vaxa estaba en silencio y cuando levantó la mirada hacia su cara, su expresión
fue dibujada e intensa.
—Pensé que dijiste que nadie sabía dónde estaba este lugar—, dijo. Ella estaba
un poco conmocionada por el encuentro el hombre no la había lastimado...
pero podría haberlo hecho. Kate había visto la rapidez y la fuerza de Luxirians.
Y sabía que él había estado tan desconcertado por su vista como por haber
sido de él, como si nunca hubiera visto un humano antes. Eso fue cuando
supo que no era de la Ciudad Dorada, ni de ninguno de los puestos
avanzados...
—Dije que nadie fuera de mi familia lo sabe—, dijo, tragando, sin apartar los
ojos de donde ella señalaba.
— ¿Tu familia? — Ella susurró, sus ojos se abrieron de par en par, echando su
cabeza sobre el claro una vez más. —Tu... quieres decir... ¿ese era tu hermano?
Vaxa permaneció en silencio, ladeando la cabeza para escuchar. Su boca se
dibujó en el ceño más profundo que ella había visto grabado en su cara y su
cuerpo estaba apretado con tensión.
—Lo sentí—, dijo en voz baja. —Como cuando éramos jóvenes...
Porque la sangre conectaba Luxirians, se dio cuenta. ¿Fue como el vínculo de
sangre ella compartió con Vaxa? Tiene sentido. Como si confirmara sus
sospechas, de repente gritó, — ¡Jaxor'an!
Él esperó, su cuerpo entero se quedó quieto. El corazón de Kate latía en su
pecho y sabía que Vaxa podría sentirlo. Él intentó de nuevo. "¡Jaxor'an!"
No hubo respuesta. La jungla permaneció en silencio, excepto por el aliento
de los árboles.
Vaxa estuvo callado durante el viaje a casa.
Le dolía el corazón por él. Él le había hablado brevemente sobre su hermano
y ella había aprendido más de Keriva... cómo los hermanos eran polos
opuestos, cómo Jaxor'an había dejado la Ciudad Dorada después de la muerte
de sus padres en busca de la tribu deshonesta de Luxirians. A pesar de que
Vaxa parecía casi desdeñoso cuando le contó estas cosas, la expresión de su
rostro le dijo que había amado profundamente a su hermano. Le dijo que
todavía estaba muy dolido por el abandono de su hermano.
Kate no podía hacer mucho más que tratar de ofrecerle un consuelo
silencioso. Ella sabía lo que era ser abandonada. Sabía que había sentido a su
hermano en el claro y que había creado viejos recuerdos para él. No solo de
su hermano, sino también de sus padres, y del dolor inimaginable de
perderlos todos al mismo tiempo.
No es de extrañar que no lo hizo sentir ganas de hablar
Habían dejado el lallarix poco después, a pesar de que habían planeado pasar
el resto de la tarde holgazaneando. Vaxa manejó sus emociones de forma muy
diferente a como lo hacía y Kate supo que él tenía que distraerse con su
trabajo. Era su mecanismo de afrontamiento... y no podía culparlo por eso. A
pesar de que podría ser más saludable enfrentar esos sentimientos en lugar de
enterrarlos bajo montones de trabajo, su compañero era espinoso cuando se
trataba de expresar sus emociones.
La Ciudad Dorada apareció poco después del mediodía.
Kate suspiró, inclinándose hacia atrás contra el pecho de Vaxa cuando la vio.
Sus pequeñas vacaciones habían terminado y eran egoístas una parte de ella
solo quería mantener a su pareja para ella sola. Ella giró su cabeza para mirarlo
y se puso de puntillas para presionar un beso en su cuello.
—Te amo—, murmuró, esperando que esas palabras dijeran todo lo que ella
no sabía cómo poder transmitirlo. —Gracias por mostrarme lallarix. Sé que es
especial para ti.
Su compañero la miró y pareció que la estaba viendo por primera vez desde
que salieron de las charcas de plata esa mañana. Dejó caer un beso a la parte
superior de su cabeza, antes de guiar el aerodeslizador más cerca de la ciudad.
—Fue un honor compartirlo contigo, luxiva.
Ver la ciudad le recordó todo lo que sucedió la semana pasada. Le recordó a
los ensayos y también recordó que todavía no le había contado a Vaxa sobre
su atacante. Ella había estado esperando el momento adecuado, cuando su
compañero no estaba estresado o cansado o no tenía otras cosas más
importantes en su mente, pero ahora se dio cuenta de que solo había estado
poniendo excusas. Ningún tiempo sería el mejor momento y preferiría ser
sincera con su pareja, tal como lo habían prometido.
A pesar de que su mente estaba sin duda llena de pensamientos sobre su
familia y su hermano... sabía que no podría posponerlo más.
Por eso, después de que finalmente aterrizaron en su terraza y desempacaron
la mayoría de sus suministros del aerodeslizador, ella preguntó:
— ¿Te vas a ir al consejo?
Ella estaba de pie en su sala de estar junto a la pila de sus suministros que
desempacaría y organizaría mientras él no estaba. Una gran colección de las
vainas de los árboles se rodó en el piso. Había llevado a su pareja casi tres
viajes para descargar y no estaban ligeros.
—Tev, lo siento—, dijo, inclinando la cabeza. —Todavía hay mucho por
ordenar aunque no volvería a recuperar mi tiempo ayer—. Ella le dirigió una
sonrisa breve y suave, pero luego se puso seria. —Hay algo que he querido
decirte—, dijo, mirándolo. Sabía que no tenía nada que temer de su
compañero, pero cada vez que se trataba de su protección y su seguridad en
Luxiria, si algo o alguien amenazaba eso... se volvía completamente loco. Ella
no sabía cómo tomaría las noticias.
Él se enderezó. —Dime.
—No sé si importa, dado lo que pasó... pero ese hombre, el que atacó durante
los Juicios... ese era el mismo hombre del mercado. El que me agarró la
muñeca—, dijo, mordiéndose el labio inferior, mirándolo.
Al principio, él no reaccionó, como si le tomara un tiempo procesar sus
palabras. Entonces las líneas de su rostro se endurecieron y la furia se alineó
en su cuerpo.
— ¿Me dices esto ahora? —, Preguntó, su voz engañosamente tranquila.
Kate se calló, sintiendo la frustración de él. Había una buena razón por la que
a ella nunca le gustó decirle estas cosas.
—No hagamos esto de nuevo, Vaxa—, dijo en voz baja. —Por favor.
Él no la escuchó. —Prometimos que pararíamos esto. Prometimos que no
mantendríamos las cosas el uno con el otro y, sin embargo, continúa
sucediendo.
Sus cejas se dispararon arriba. — ¿Vas a jugar esa carta de Verdad? Entonces
hablemos de todas las cosas que me ocultas.
Sus labios se presionaron juntos, los músculos de sus hombros se juntaron.
—Hablemos de por qué has estado teniendo conversaciones secretas con
Lihvan o Rixavox. Te escuché durante la Celebración Lunar, Vaxa. Escuché
que le dijiste a Lihvan que se preparara. ¿Para qué necesitas prepararte?
¿Quieres hablar sobre no contar cosas el uno al otro? No me contaste acerca
de los ensayos hasta que te confronté al respecto. Ambos somos tan culpables
de hacer exactamente lo mismo, así que no actúes como si estuviera solo en
esto.
Vaxa maldijo por lo bajo, una serie de ásperas palabras luxirianas, pasándose
las manos por los cuernos.
Kate respiró hondo y se le acercó, tocándole el brazo.
Cuando él no se apartó de ella, continuó, suavizando su tono, —Tal vez así es
como funciona nuestra relación, Vaxa. No nos contamos cosas porque no
queremos herirnos unos a otros. Y tal vez nos llevará un tiempo para trabajar
en ello, pero estoy tratando de hacerlo. Solo necesito que me encuentres en
el medio.
Su compañero inhaló y luego dejó escapar una respiración profunda, tratando
de controlar su respiración. Una cosa que había aprendido acerca de Vaxa era
que, si bien tenía un rápido temperamento, él podría volver a su yo de cabeza
plana habitualmente con la misma rapidez.
Kate sintió que se relajaba cuando él la abrazó, deslizando sus palmas hasta
sus muñecas, donde las rodeó con sus dedos.
—Perdóname—, murmuró. —Tienes razón, luxiva.
—Dudé en decírtelo al principio—, comenzó, —porque el bastardo te había
lastimado y te estabas recuperando. No lo hice y no quiero que hagas algo
como cuando estuviste en ese estado... y luego es más fácil no decírtelo. Sabía
lo estresado que estabas y no quería aumentarlo. Sabía que necesitaría
eventualmente. Lamento que me haya llevado tanto tiempo.
Él reflexionó sus palabras cuidadosamente. Prácticamente podía ver la forma
en que giraban las ruedas de su cabeza. Finalmente, dijo en tono áspero:
—Será castigado severamente. Te lo prometo, luxiva.
—Esa es tu decisión. Tú eres el líder principal—. Ella dijo en voz baja. Ella lo
estudió. — ¿Vas a decirme qué está pasando, Vaxa? .Es... —Cortó su mano en
el aire, un gesto desdeñoso que ella reconoció. —Son asuntos del consejo.
—Vaxa—, murmuró, sacudiendo la cabeza. Él no lo entendió —Estoy tratando
de construir un puente aquí. Pero necesito que me ayudes. O de lo contrario,
esto se convertirá en un gran problema para nosotros.
Su corazón latía con fuerza en su pecho, pero ya sentía una punzada de terror
cuando no respondía de inmediato.
“Por favor, Vaxa... por favor”, pensó, instándolo silenciosamente.
Justo cuando él abrió la boca para hablar, la almohadilla de plata en la
columna de la sala de estar sonó a la vida. Kate saltó y Vaxa inmediatamente
se acercó. Apareció un video llamado y reconoció la cara de Cruxan en la
pantalla. Inmediatamente, Cruxan estalló en Luxirian, las palabras volando de
él. Debieron ser malas noticias porque Vaxa preguntó bruscamente:
— ¿Rebax?, ¿Qué hay en Luxirian? —, Cruxan habló y poco después, Vaxa
sacudió la cabeza en un movimiento de cabeza, terminando la llamada con
una frase corta. Cuando se volvió para mirarla, Kate preguntó: — ¿Qué es eso?
Él apretó sus mejillas entre sus palmas y presionó un lento beso en sus labios.
—Luxiva—, murmuró, su voz irregular. —Te diré todo... solo que no en este
momento. Debo atender algo.
Ella miró su pecho.
—Luxiva, confía en mí—, suplicó. —Cuando regrese, hablaremos.
—Creo en ti —, ella susurró, mirándolo a los ojos. —Ten cuidado—, dijo ella, a
pesar de que no sabía en qué se estaba metiendo. Pero algo le dijo que no era
bueno.
—Es Lihvan quien necesita tener cuidado ahora—, murmuró.
Ella frunció el ceño, sus cejas se arrugaron, pero antes de que ella pudiera
interrogarlo, ya había salido por la puerta de su casa y había encendido el
aerodeslizador. Él se había ido antes de que ella pudiera parpadear.
— ¿Qué pasó? —, Gruñó Vaxa'an, con el corazón latiendo con fuerza desde
su camino hacia la sala del consejo en el centro de comando.
Rixavox, Kirov y Cruxan estaban presentes, aunque los ancianos no. Se acercó
a uno de los Coms y escaneó sus ojos a través de la pantalla.
Fue un mensaje de Vikan. Una llamada de socorro
—Es una suerte que hayas regresado antes, Vaxa'an—, dijo Rixavox en voz baja.
—Esto acaba de llegar.
—No esperaba que llegaran al Pozo hasta más tarde esta noche—.Vaxa'an dijo.
—Atravesaron el territorio de Jetutian— dijo Kirov desde su lugar en el Com.
La luz de la pantalla del holograma hacía que su piel se viera azul mientras él
intentaba configurar las coordenadas de su barco.
—La infiltración fue un éxito y los Krevorags están en pánico. La Federación
de Urunia ya ha estado en contacto, pero no enviarán ayuda ya que actuamos
antes de recibir su confirmación. Ellos ven nuestras acciones como una
rebelión.
Vaxa'an gruñó. Que desastre. Una que fue completamente su culpa.
Kirov continuó. —El último mensaje que recibimos de Lihvan fue que salvaron
a las hembras que permanecían en el Pozo. Él dijo que tenían a siete. Pero
eso no es todo.
— ¿Qué es?
—Los Jetutianos lograron interceptarlos a su regreso del Pozo. Capturaron el
barco pero llegaron a un acuerdo—, dijo Cruxan. —Se ahorrarían el buque y la
tripulación si Lihvan se rindiera y subiría a su barco.
—Y, por supuesto, él se fue—, terminó Vaxa'an para él, pasando una mano
sobre su cuernos en frustración.
—Suponemos que los Jetutianos querían ponerlo contra nosotros. Saben que
Lihvan es uno de sus embajadores —, dijo Kirov.
Rixavox interrumpió: —Una cosa más, Vaxa'an. Vikan informó que una de las
mujeres esta desaparecida.
— ¿Qué?
—Los Jetutianos pueden habérsela llevado—, dijo Cruxan, cruzando los brazos
sobre el pecho. —No sabemos. El mensaje de Vikan no está claro.
El comienzo de un fuerte dolor de cabeza comenzó en la base de su cuello y
pulsó. Cómo antes, ¿acaso fue la anoche que se había relajado con lujo en el
lallarix? Parecía ahora mucho tiempo.
— ¿Dónde está Vikan ahora?
—Ha atravesado el territorio de Jetutian con las hembras restantes, pero
todavía está a un palmo de distancia de Luxiria. No hemos recibido más
noticias sobre Lihvan. ¿Crees que intentarán negociar con nosotros para su
liberación?
—Sí—, dijo Vaxa'an, entrecerrando los ojos. —Nos han quitado lo suficiente,
¿no es así? ¿Por qué no Lihvan también?
La sala del consejo se puso seria. Vaxa'an estuvo callado por un momento,
tratando de procesar todo, tratando de pensar en un plan. Esto fue parte de
lo que entrenaron. Lo inesperado. No habían planeado esto, una deficiencia
de su parte.
—Tengo fe en Lihvan—, dijo finalmente, su voz bajo, mirando a sus
embajadores. —Él protegerá a la mujer si ella está con él—. Y confío en que él
es un excelente guerrero y que mantendrá la calma, como todos debemos
hacer. No hará nada para poner en peligro a Luxiria.
— ¿Y nosotros? — Cuestionó Kirov. — ¿Qué hacemos?
Aunque le dolía decirlo, murmuró: —Esperaremos.
—Vaxa'an—, comenzó Rixavox. —No creo-
—Correr en este ataque es por qué esto sucedió en primer lugar—, dijo
Vaxa'an. —Debieron hacer un plan, una posible intercepción una vez que
salieron del pozo. Sus armas probablemente se agotaron una vez que los
Jetutianos llegaron a ellos.
— ¿Crees que los Krevorags están alineados con los Jetutianos? —, Cuestionó
Cruxan. — ¿Es por esto que el ataque ha sucedido? ¿Cómo represalia?
Vaxa'an lo pensó pero no tenía sentido. —No. Los Jetutianos actuaron solos
en esto. Si estuvieran alineados con los Krevorags, habrían exigido a las
hembras. En cambio, solo querían a Lihvan.
Se encontró con los ojos de sus embajadores. —Los Jetutianos siempre han
querido una cosa y una sola cosa de nosotros: nuestros cristales. Esa será su
demanda, pero sería tonto de nosotros creer que Lihvan estará ileso o incluso
devuelto a nosotros, si damos en su rescate. Necesitamos formular otro plan
y tener lo peor en mente.
—De acuerdo—, dijo Kirov desde su puesto en la Com.
Cruxan dijo: —De acuerdo.
Vaxa'an se volvió para mirar a Rixavox. Lihvan era como un hermano de
sangre para todos ellos. Sabía que Rixavox de inmediato quería formar una
misión de rescate, pero eso no sería inteligente. Ya habían jodido una misión.
No necesitaban joder a otro. Rixavox lo sabía, aunque quería luchar contra él.
Eventualmente, su general de guerra inclinó la cabeza y murmuró
bruscamente: —De acuerdo.
Necesitaban confiar en la capacidad y la fuerza de Lihvan como un guerrero
luxiriano. Porque si alguien pudiera navegar a través de este desastre de
Jetutian, sería Lihvan.
Vaxa'an sacudió la cabeza asintiendo. —Pongámonos a trabajar.
Las mazmorras en la Ciudad Dorada estaban ubicadas profundamente
debajo de la cara de la montaña, a las que solo se podía acceder a través de
una escalera en el centro de comando.
El agotamiento pesaba sobre Vaxa'an mientras descendía los escalones de
piedra. Ellos habían gastado la mayoría del lapso creando un plan, mirando
desde todos los ángulos lo que los Jetutianos podrían hacer a continuación, si
decidían matar a Lihvan para enviar un mensaje fuerte o si intentaban pedirle
un rescate. Revisaron sus protocolos en caso de un ataque inminente y
comenzó el proceso y la discusión de atacar primero a los Jetutianos. Luxiria
había estado en guerra con los Jetutianos, pero fue el turno de Luxiria de
tomar la ofensiva.
Y a pesar de que Vaxa'an no quería nada más que volver a su casa y descansar
antes de que tuviera una inevitable madrugada de más discusión y planes para
mañana, había algo que tenía que hacer primero.
Las mazmorras siempre habían estado desocupadas, algo de lo que la Ciudad
Dorada se enorgullecía. El crimen era bajo en Luxiria, pero las mazmorras
eran una necesidad, especialmente durante los momentos más negros en su
historia donde las revueltas se volvieron sangrientas y violentas.
Eran células de tenencia temporales en su mayoría. Cualquier Luxirian que se
encontrara en las mazmorras sabía su destino. Luxiria toleró poco crimen y el
castigo casi siempre era una ejecución rápida una vez que se celebraba un
juicio formal y el acusado había sido condenado por el consejo.
El destino de este hombre Luxirian no sería diferente.
A pesar de estar en las profundidades de la montaña, las mazmorras brillaban
iluminadas. Se parecían a los laboratorios, en todo caso, con pasillos y salas
casi clínicos separados por fuertes paneles de vidrio. Todos ellos excepto uno
estaban vacíos. El hombre que había intentado quitarle la vida durante las
Pruebas con una daga de plata, el hombre que acababa de descubrir golpeo
su luxiva y la llamaba puta humana en el mercado andaba de un lado a otro
en su celda como una bestia enjaulada.
Vaxa'an conocía a este hombre y siempre había sido cauteloso con él. Algo en
el brillo de sus ojos siempre lo había perturbado. Un único brazalete de oro
brillaba en su muñeca bajo las duras luces de la mazmorra, lo que significaba
que nunca había completado la formación del servicio militar.
—Conocías a mi hermano de sangre—, murmuró Vaxa'an, su voz
sorprendentemente calmada cuando lo único que quería hacer era tomar la
deshonrosa vida de este hombre con sus propias manos.
Rrixan se detuvo junto al vidrio. A pesar de que era grueso, no bloqueaba el
sonido, por lo que Vaxa'an lo escuchó claramente cuando respondió:
—Sí. Él me habló mucho sobre ti en nuestra juventud.
La cara de Vaxa'an seguramente se parecía a la piedra. — ¿Todavía estás en
contacto con él?
Todavía recordaba la impresión de su hermano de sangre de esa mañana. Fue
una sensación que no había sentido por bastante tiempo. Los hermanos
siempre tenían un vínculo estrecho, unidos perpetuamente por la misma
sangre. Los Luxirianos que no tenían hermanos o hermanas
Nunca entiendo cómo era. Vaxa'an sabía bien que Jaxor'an había sido un
joven rebelde. Era todo lo contrario de Vaxa'an y, a menudo, sospechaba que
su hermano estaba resentido con él de alguna manera, dado que era el mayor,
dado que estaba destinado a ser Primer Líder y no Jaxor'an.
— ¿Por qué iba a decírtelo, incluso si lo estuviera? —, Cuestionó Rrixan,
frunciendo el ceño.
—Porque seré tu verdugo—, dijo Vaxa'an, su voz lo suficientemente aguda
como para cortar carne. —Y puedo hacer que tu muerte sea muy rápida o
puedo elegir hacerte sufrir, en este momento me estoy inclinando.
Rrixan apretó los labios. Se veía pálido y enfermizo bajo la luz, con la piel
hendida de cualquier color. Sus escamas parecían secas, sus músculos
debilitados y desnutridos. Vaxa'an no sintió lástima por este hombre.
—No he tenido noticias suyas desde que dejó la Ciudad Dorada hace diez
rotaciones—, finalmente escupió Rrixan. —Me imagino que tiene un largo
lapso que nos dejó por el mundo negro.
—Vive—, dijo Vaxa'an, sintiendo la verdad.
Rrixan cruzó los brazos sobre el pecho y preguntó: —Entonces, ¿por qué
preguntarme por él si sabes eso?
Vaxa'an no lo sabía muy bien. La ausencia de su hermano, el dolor por su
abandono continuó comiéndolo a él. Aun así, si Jaxor'an regresara a la Ciudad
Dorada en el próximo tramo, lo recibiría con los brazos abiertos y dejar atrás
su pasado.
Dado lo sucedido esa mañana, cuando sus llamadas a su hermano de sangre
no fueron respondidas cerca del lallarix, pensó que su hermano todavía no
quería verlo, incluso si estaba vivo. Los rechazo y dolió de nuevo, pero lo
alejó. No tenía mucho tiempo para pensar en ello, no cuando tenía otros
asuntos importantes que atender.
Vaxa'an se enderezó.
—Estoy aquí como una formalidad, para escuchar tus razones para sus
acciones durante los Juicios—, dijo Vaxa'an, tratando de mantener su
temperamento bajo control. Amenazó con romperse cuando dijo: —Y tus
acciones violentas contra tu lavrix'an.
Rrixan enseñó los dientes. —Esa puta no es mi lavrix'an.
—Cuida tú lengua—, Vaxa'an dijo suavemente, presionando más cerca del
vidrio, —antes de cortarla con una cuchilla sin filo.
—Realmente crees que tu decisión es justa—, dijo Rrixan, sonando una risa en
auge. —Nos manchas, Vaxa'an. Tú ensucias nuestra raza con esa sangre sucia.
Sus ojos se estrecharon por la falta de respeto. Este macho se atrevió a decir
su nombre, se atrevió a insultar a su hembra frente a él.
—Y prefieres que nuestra raza esté condenada al fracaso—, dijo Vaxa'an, cada
vez más cansado e impaciente al tener que explicar lo obvio. Este macho no
era mejor que la arena que pisó y, sin embargo, tuvo que pararse en las
mazmorras y mirarlo a la cara. —Mi Instinto la eligió. Y luego la elegí a ella.
Te guste o no, mi luxiva es la correcta lavrix'an de nuestra gente y la respetarás
durante tus últimos momentos antes de enviarte al mundo negro.
—Nunca lo aceptaré. Y con mucho gusto iré a la muerte en lugar de vivir para
ver nuestra gran raza caer —, escupió Rrixan.
Vaxa'an miró a este odioso hombre y vio la furia y la ira en sus ojos. Antes,
cuando Kat le había contado sobre las acciones de Rrixan contra ella, no había
querido nada más que irrumpir en las mazmorras y descuartizarlo hasta que
no quedara nada. Ahora, se dio cuenta de que enojarse era un completo
residuo. Él no sentía absolutamente nada por él.
—Ya está hecho—, dijo Vaxa'an en voz baja. —Decidí que no me importa si tu
muerte es prolongada o rápida. No tienes mi respeto. Creo que eres un
cobarde por tratar de quitarme la vida y luego distes la espalda para correr.
Al menos los otros guerreros de Luxirian durante los Trials honraron las viejas
formas, la verdadera manera de Luxirian. Creo que eres una desgracia para
mi gente por dañar mi luxiva, por dañar a una mujer inocente que no tenía
medios para defenderse a ella misma nadie llorará tu muerte, Rrixan. Cuanto
antes te encuentres con el mundo negro, mejor. Espera una prueba rápida y
una muerte aún más rápida. Te lo prometo. — Vaxa'an le dio la espalda y se
alejó.
No quería perder otro momento en la presencia de Rrixan, no cuando la
persona que más le importaba en el universo lo estaba esperando.

*****

Kat estaba sentada en el borde de la terraza cuando Vaxa'an aterrizó su


aerodeslizador, donde a menudo lo saludaba. A ella le gustaba la vista, le
gustaba ver los globos de luz suave y resplandeciente de las viviendas de
Luxirian debajo. Le gustaba el cielo nocturno, brillaba con estrellas plateadas
y azules, y le gustaba aprender los nombres de las antiguas constelaciones a las
que su gente a menudo recurría como guía. Ella dijo que eran hermosas.
Esa noche no fue diferente. Su rostro estaba vuelto hacia el cielo, antes de
parpadear a través de las llanuras de el Ravrax'tor, antes de posarse en él
mientras desembarcaba. El lapso había sido agotador, pero inmediatamente
sintió que la vida regresaba a su cuerpo cuando él fue hacia ella, envolviéndola
en sus brazos e inhalando su suave aroma. El bebé pateó entre ellos y supo
que su hijo lo saludó. Él estaba en casa, donde él siempre anheló estar.
Kat lo leyó fácilmente. Era casi aterrador lo bien que parecía conocerlo, por
lo que no le sorprendió cuando presionó un pequeño beso en sus labios y
luego dijo: — Dime lo que pasa.
Entonces, él le conto como lo había prometido.
Le contó cómo sus palabras sobre el Pozo le habían contagiado algo, sobre lo
vergonzoso que se había sentido después de su participación, sobre cómo
había enviado a Lihvan y Vikan a una misión de infiltración con un equipo
completo de guerreros, uno de ellos fue su último rival en las Pruebas.
Y luego él le contó sobre ese lapso, sobre la llamada de socorro y los siguientes
mensajes de Vikan. Acerca de cómo Lihvan había sido tomado cautivo por
Jetutianos y sobre las hembras humanas que se dirigían a Luxiria.
Su Kat escuchó pacientemente y en silencio, escuchando las palabras que
brotaban de él, aparentemente incapaces de detenerse, sin juicio ni
interrupción.
Cuando él terminó, él murmuró: —Yo soy el culpable de todo, luxiva. Puse
en peligro a Lihvan, Vikan y las vidas de los guerreros enviándolos. Me
preocupo por ellos.
Los ojos de Kat se suavizaron y ella se agarró a los lados de su rostro para
concentrarse únicamente en el. —Ellos también creían en eso, Vaxa. Creían
que estaban haciendo lo correcto.
—Me temo que he dado la bienvenida a la guerra, ahora que la Federación de
Urano nos ha rechazado la ayuda.
—La guerra ya estaba aquí por el sonido de ella, dijo ella. Sacudiendo la
cabeza. —Has estado en guerra con los Jetutianos por muchos años. Este es
solo otro encuentro, uno que lucharás y emerger con éxito, confías en Lihvan,
¿verdad?
Vaxa'an asintió. — Lo hago.
—Entonces él estará bien. Como dijiste, no hay mucho que puedas hacer ahora
mismo. Esperarás a que los Jetutianos hagan su próximo movimiento y luego
les mostraras.
— ¿Y qué de la mujer que supuestamente tomaron? ¿Qué piensas de eso?
—No estoy segura—, admitió Kat, mirándolo. Estaba oscuro en la terraza pero
la luna era suficiente iluminación para verla claramente. Él la acarició mejilla.
—Pero debes confiar en que ambos estarán bien. No pienses que todo esto es
tú culpa, Vaxa. No lo es todos tus embajadores eligieron esto una vez que se
lo explicaste, ¿no es así? Hicieron sus propias elecciones, como lo hiciste tú.
—Como primer líder—, dijo, recordando las palabras de su propio padre le
dijo, —cada acción tomada bajo mi mando es mi responsabilidad.
Kat lo miró detenidamente y luego dijo: —Entonces eso te convierte en un
buen líder. Un menor se lavaría las manos de esto y señalaría la culpa a otra
parte. Te importa profundamente para tus amigos y tu gente. Estás haciendo
lo correcto, Vaxa.
Vaxa'an dejó escapar un suspiro retumbante. Lo que necesitaba ahora era un
largo baño en sus aguas termales e intentar refrescar su mente antes de que la
mañana trajera un nuevo lapso. Una mente fresca puede ver más
posibilidades, más cursos de acción a tomar.
Pero su luxiva tenía razón. Por supuesto que sí. No le haría ningún bien cargar
con toda la responsabilidad y dejar que lo hundiera, llenándolo de culpa.
Tenía embajadores muy capaces y muy fuertes con algunas de las mejores
mentes de Luxiria.
Ellos pasarían esto. Encontrarían la manera de ayudar a Lihvan y a esta mujer.
Tendrían éxito. Él necesitaba recordar eso.
— ¿Por qué siempre me haces sentir mejor? —, Preguntó, inclinándose para
besar a su pareja.
—Porque esa es parte de la descripción del trabajo como tu pareja—, bromeó,
aunque no tenía ni idea qué era una "descripción del trabajo".
—Me disculpo por lo que pasó entre nosotros antes, luxiva—, murmuró,
acariciando su cabello. —No quise acusarte de algo por lo que ambos fuimos
culpables. No estaba pensando Fue un error para mí.
—Yo te perdono—, dijo ella y luego sonrió tímidamente. —Creo que es algo en
lo que ambos necesitaremos trabajar en el futuro.
—Tengo fe en que lo haremos—, dijo.
—Yo también—, susurró, con una pequeña sonrisa en su rostro. —Todavía hay
mucho por aprender sobre nuestra relación, pero no hay ningún lugar donde
prefiera estar más que aquí mismo. Contigo... En este planeta loco y caliente.
Y embarazada de tu hijo.
—Luxiva..." Vaxa'an se rió. —Es extraño, no sé a quién agradecer por haberme
traído a ti.
—Bien, puedes comenzar con esos alienígenas feos y lagartos que me
secuestraron de la Tierra—, bromeó.
Vaxa'an apoyó su frente contra la de ella mientras una brisa cálida soplaba
desde el Ravrax'tor. Las Parcas lo habían bendecido con este regalo y él lo
apreciaría durante todo el tiempo que viviera.
Abrió su vínculo de sangre con ella, dejándola sentir la profundidad de sus
sentimientos, la profundidad de su amor por ella, y ella jadeó, lo cual absorbió
con un beso.
Luego, Kate susurró: —Es solo el comienzo, ¿no es así?
—Tev, mujer. Es.
Su hijo pateó de acuerdo entre ellos.
Dos ciclos lunares después...

— ¡Te odio, te odio, te odio! —. Kat gritó a pleno pulmón, su voz haciendo eco
en los árboles.
—Luxiva—, dijo Vaxa'an en voz baja, el sudor adornando su frente, mientras se
arrodillaba entre sus piernas.
—Debes empujar.
Privanax observaba desde lejos, pero Vaxa'an no estaba demasiado
preocupado, considerando que tenía a Kat conectada a sus pantallas. El
médico podría controlar su progreso e intervenir si creyera que algo andaba
mal.
Pero en su mayor parte, los nacimientos de Luxirian fueron entre madre y
padre y solían ser asuntos privados. La presencia de Privanax era única para
la seguridad, considerando que el niño sería tanto humano como Luxirian y
ninguno de ellos sabía muy bien qué esperar.
Lo que le preocupaba a Vaxaan era lo lejos que estaban de la Ciudad Dorada.
Vaxa'an había mencionado de paso que era una costumbre de Luxiria para
los nacimientos deben ocurrir en lugares sagrados, como el Ravrax'tor, para
que los Destinos puedan bendecir al niño y nutrirlo con fuerza. A Kat le gustó
la idea y mencionó tener al niño en el lallarix. Vaxa'an había luchado al
principio, sabiendo que si bien le hubiera gustado adherirse a las costumbres
de su gente, y sin mencionar tener al niño en un lugar que había significado
mucho para sus propios padres, la salud y la seguridad de su luxiva serían lo
primero.
Fiel a su forma, Kat había sido terca al respecto y, finalmente, se
comprometieron. Nacerían en el lallarix, un nacimiento acuático, pero
Privanax estaría presente para asegurarse de que nada saliera mal. Aun así, la
distancia que los separaba de los laboratorios lo irritaba, especialmente
porque su compañera había estado en trabajo de parto por horas y estaba
obviamente dolorido. Privanax le había dicho que el niño era mucho más
grande que la descendencia humana promedio, lo que solo preocupaba a
Vaxa'an mas.
—Te está yendo bien, mujer—, murmuró Vaxa'an, inclinándose para rozar sus
labios sobre su piel húmeda. Estaba pálida y gimiendo, y su espalda se
arqueaba cada pocos minutos a medida que las contracciones la golpeaban.
Él gruñó, odiando ver su dolor. Él deseó poder tomar todo por ella para que
tuviera un parto sin dolor.
—Vaxa—, jadeó, su voz ronca por los gritos. De un momento a otro, ella estaba
maldiciendo su nombre por embarazarla, o ella estaba buscando su fuerza.
—No sé si puedo hacer esto.
—Por supuesto que puedes—, dijo. Estaban en el estanque poco profundo de
lallarix. El agua clara cubría su vientre redondeado de embarazo.
—Eres mi compañera, eres la lavrix'an de nuestra gente. Eres fuerte y harás
esto.
Sus manos acariciaron sus muslos internos y él miró entre sus piernas, viendo
la parte superior de la cabeza de su hijo, viendo un montón de cabello oscuro
y el comienzo de sus cuernos negros. La vista hizo que su garganta se cerrara.
—Tiene cuernos, luxiva—, le dijo. —Puedo verlos.
Las lágrimas salieron de las comisuras de sus ojos y cayeron al agua de las
piscinas de plata.
— ¿Lo haces?
—Tev—.dijo. Él deslizó sus muslos más abiertos después de una breve mirada
a Privanax que estaba monitoreando sus pantallas. —Vamos. Luxiva. Empuja
para que podamos verlo, para que puedas sostenerlo en tus brazos.
Otro golpe de contracción y ella gritó, sus ojos se cerraron. Vaxa'an gruñó,
incluso mientras la acariciaba suavemente, tratando de ayudarla a pasar. Probó
con otro método. Él dijo con voz áspera cerca de su oreja, —Mujer, o empujas
ahora o te cargaré de nuevo al aerodeslizador y te llevaré de vuelta a los
laboratorios. ¿De verdad quieres que Privanax te ayude a dar a luz a nuestro
hijo?
—No—, gimió ella, jadeando. Pero Vaxa'an casi sonrió cuando vio el fuego que
tanto amaba entrar en sus ojos.
—Entonces haz lo que digo.
—Está bien—, ella espetó, apretando los dientes.
Sus gritos y gemidos llenaron la jungla por lo que parecían rotaciones.
Incluso los árboles que rodean los lallarix estaban en silencio, como si
estuvieran conteniendo sus crujidos al respirar, no queriendo molestar a su
pareja o interrumpir su concentración cuando su hijo fue traído lentamente al
mundo.
Y luego, finalmente, sus gritos se detuvieron, solo para ser reemplazado por
los fuertes y resonantes gritos de su hijo.
Vaxa'an envió una oración silenciosa a las Parcas, dándoles las gracias,
mientras él gentilmente lavó la piel de su hijo, sintiendo un amor imposible
hincharse en su pecho. Luego, tuvo el honor de presentarlo a su pareja.
Kat estaba llorando, su pecho se agitaba después de sus horas de esfuerzo.
Ella lo acunó suavemente contra sus pechos desnudos y sollozó.
—Es hermoso. Él es hermoso, Vaxa.
Y él lo era. Su hijo se veía principalmente de Luxirian, excepto que sus rasgos
mantenían los ángulos suavizados de la cara de su compañera y sus ojos se
parecían a los de su madre. Tenía cabello oscuro y formación de los cuernos
que se fortalecerían con los lapsos venideros. Su piel reflejaba la plata del
lallarix, sus escamas brillaban a la luz.
Privanax se había retirado silenciosamente al aerodeslizador, dando a los
nuevos padres tiempo para vincularse con su niño. Vaxa los acunó a ambos,
deslizándose detrás de su compañera para poder apoyar su espalda contra su
pecho, sabiendo que con todo lo que habían tratado con estos los últimos
ciclos lunares, con los Jetutianos y el embarazo riesgoso, esto fue lo más
importante. Ahora, Vaxa'an era el padre de un hombre que crecería fuerte y
que gobernaría una sola vez sobre su hermosa Luxiria, trayendo prosperidad
y paz, protección a su gente.
Acarició la cara de su hijo mientras su compañera le arrullaba. Cuando miró
a Vaxa'an, sus ojos brillaron con lágrimas y se inclinó hacia adelante para un
suave beso. Contra sus labios, por su hijo sano
Los gritos llenaron la jungla y murmuró: —Solo el comienzo.