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Página | 4 Disfruta del mundo de la lectura tal cual todo mundo lo hace,

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Disfruta del mundo de la lectura tal cual todo mundo lo hace, no escatimes en conocer y explorar mundos nuevos, llenate de la alegria de compartir, de saborear cada minuto de este gran universo. Somos las Brujas del Aquelarre, nuestra finalidad es mantenerte cautivo con nuestros hechizos y no escatimaremos en tiempo, lugares y espacios, donde sea que nos busques siempre nos encontraras.

nuestros hechizos y no escatimaremos en tiempo, lugares y espacios, donde sea que nos busques siempre
nuestros hechizos y no escatimaremos en tiempo, lugares y espacios, donde sea que nos busques siempre
nuestros hechizos y no escatimaremos en tiempo, lugares y espacios, donde sea que nos busques siempre
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Una piloto de cuerpo curvilíneo, desconfiada de los hombres frívolos + un bombero shifter pegaso
Una piloto de cuerpo curvilíneo, desconfiada de los hombres frívolos + un bombero shifter pegaso

Una piloto de cuerpo curvilíneo, desconfiada de los hombres frívolos + un bombero shifter pegaso decidido a ganar su corazón + una carrera aérea de alta velocidad con apuestas aún más altas = ¡un explosivo romance!

La piloto de cuerpo curvilineo Connie West odia correr riesgos. Pero cuando su temerario padre apuesta su amado avión en una apuesta con un implacable prestamista, Connie se ve obligada a ingresar a la Rydon Cup, una peligrosa carrera aérea de alta velocidad. Para ganar la apuesta, ella necesita un copiloto en el que pueda confiar por completo. Alguien cauteloso y sensato. Alguien completamente diferente al hermoso y salvaje Chase

El shifter Pegaso y bombero, Chase Tiernach, vive la vida a máxima velocidad, pero ni siquiera sus amigos cercanos en su equipo élite, de bomberos shifters pueden adivinar que su espontanea sonrisa oculta un corazón roto. Hace tres

y la perdió de nuevo, gracias a su

años, conoció a su pareja destinada Connie reputación de temerario.

Cuando Chase rescata inesperadamente a Connie de un incendio, determina que esta vez se ganará su confianza. ¡Todo lo que tiene que hacer es luchar contra una banda de rufianes criminales, defender a Connie de un misterioso asesino, convencerla de que se case con él para que su clan le permita decirle que se convierte en un caballo volador, y ganar una peligrosa carrera aérea en un avión de guerra vintage! ¿Qué podría salir mal?

Con enemigos que no se detendrán ante nada para evitar que ella gane la apuesta, Connie corre peligro de perder su avión, su vida y, lo más alarmante de todo, su corazón. ¿Puede Chase convencerla de que se arriesgue, o su amor

se estrellará y arderá

Firefighter Pegasus es un romance shifter Pegasus BBW independiente y caliente. ¡Sin final abierto!

otra vez?

Firefighter Pegasus es un romance shifter Pegasus BBW independiente y caliente. ¡Sin final abierto! otra vez?

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Connie West era una excelente piloto. Podía encontrar su camino a través de un banco
Connie West era una excelente piloto. Podía encontrar su camino a través de un banco

Connie West era una excelente piloto. Podía encontrar su camino a través de un banco de niebla a treinta mil pies con nada más que un altímetro y una brújula. Podría trazar un curso en tres estados con solo un mapa de papel, y vencer a pilotos que vuelan aviones con las últimas computadoras con GPS. Podía pilotar a un campo de aterrizaje desconocido por la noche con nada más que sus propios ojos.

Y también, desafortunadamente, siempre podía encontrar el camino a las casas

de juegos más duras y sucias de cualquier ciudad del mundo. Ella había tenido

mucha práctica en eso.

Nunca había estado en la ciudad costera inglesa de Brighton, pero solo le llevó una hora buscar en sus calles estrechas antes de encontrar el tipo de bar que estaba buscando. Sabía que había venido al lugar correcto por la forma en que

la habitación se quedó en silencio en el momento en que abrió la puerta.

Los únicos clientes del lugar eran un pequeño grupo de hombres de ojos duros, con las gafas congeladas a medio camino de la boca. Connie se estremeció cuando sus miradas sospechosas evaluaron cada centímetro de su amplio cuerpo.

Como una sola persona, los clientes del bar parecían concluir en silencio que era improbable que una joven solitaria, rechoncha y de aspecto nervioso con pantalones caqui y una chaqueta de vuelo fuera un policía encubierto. El zumbido de conversaciones murmuradas se reanudó cuando los hombres volvieron a sus bebidas y cartas.

Con un suspiro de alivio, Connie se dirigió hacia la barra. ¿Disculpe? ¿Señor?

Bueno, ciertamente no eres de por aquí. El cantinero con cabeza rapada no levantó la vista de los vasos que estaba limpiando, si esa era la palabra correcta

con cabeza rapada no levantó la vista de los vasos que estaba limpiando, si esa era

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para lo que estaba haciendo con su paño gris y grasiento. Creo que has tomado un giro equivocado, chica yanqui.

Estoy buscando a alguien. Connie le mostró la desgastada foto que siempre llevaba consigo. ¿Muy alto, muy fuerte, muy irlandés?

Los ojos del barman pasaron momentáneamente de la foto a su cara. Ni idea.

Connie rebuscó entre los billetes desconocidos en su billetera, sacando uno de veinte. ¿Estás seguro de eso?

El barman le dirigió una mirada larga y pensativa. Connie puso los veinte en la barra, manteniendo su dedo en el.

Encogiéndose de hombros, el camarero hizo un gesto con la cabeza en dirección a una puerta en la parte posterior de la barra. Podrías intentarlo allí. Aunque si yo fuera tú, me iría directamente a casa.

Connie suspiró. Hombre, me gustaría poder.

Dejando el dinero en la barra, se dirigió hacia la puerta indicada. Se abría en una escalera estrecha y sucia que se inclinaba abruptamente hacia la oscuridad. Cuando Connie descendió con cautela, una voz irlandesa familiar subió las escaleras.

—… el avión más hermoso que jamás tendrás el placer de echar un vistazo, lo juro por Dios. Si no confían en mi palabra, todos pueden venir y verlo en acción en la carrera de la próxima semana. De hecho, ¿alguno de ustedes, buenos caballeros, estaría interesado en una pequeña apuesta secundaria ?

No de nuevo gimió Connie. Ella se apresuró a bajar los últimos escalones tan rápido que corrió directamente hacia la puerta que estaba al final.

¿Qué fue eso? Dijo un hombre bruscamente.

La puerta se abrió, y una enorme mano agarró el hombro de Connie. Tropezó cuando la empujaron hacia una habitación pequeña y llena de humo.

Un pequeño grupo de hombres estaban sentados alrededor de una mesa cubierta de verde, con cartas y cigarrillos en las manos. Sobresaltados con la intrusión de Connie, sus cartas se movieron reflexivamente más cerca de sus pechos.

Sobresaltados con la intrusión de Connie, sus cartas se movieron reflexivamente más cerca de sus pechos.

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Todos excepto un hombre. Saludó su llegada con una sonrisa deslumbrante, y no con el más mínimo indicio de arrepentimiento.

¡Cariño! Exclamó el papá de Connie con evidente deleite.

El enorme hombre que sostenía el hombro de Connie la blandió en la dirección de su padre. ¿Esto es tuyo, West?

No hables así de mi hija, gracias dijo su padre con indignación o de lo contrario tendré que pedirte que salgas.

Connie libero su hombro del gigante. ¡Papá, lo prometiste!

Ah, ahora, no seas así. El papá de Connie abrió los brazos, sin importar el ceño fruncido de los otros hombres. Es sólo un pequeño juego amistoso.

Connie miró la pila de dinero, que no era despreciable, ya apilada en el centro de la mesa. Incluso con su falta de familiaridad con la moneda británica, podía reconocer que eran en su mayoría billetes de alto valor. ¿Un juego amistoso? ¡Papá, sabes que no podemos permitirnos esto ahora mismo!

Uno de los otros hombres en la mesa dobló sus cartas, mirando por encima de ellas al padre de Connie. ¿Es cierto eso?

Dije que estaría bien para esto, y lo estaré. Su papá le hizo un gesto extravagante. Con mi encantadora hija copilotando mi avión conmigo, estamos muertos por ganar la carrera aérea la próxima semana. El dinero del premio es tan bueno como si ya estuviera en mi bolsillo.

No lo es siseó Connie. Ella lanzó una débil sonrisa de disculpa a los hombres sentados. Realmente tenemos que irnos ahora. Lo siento por cualquier malentendido.

¡Pero estoy ganando! Protestó su padre mientras intentaba tirarlo para que se levantara.

Sí, todavía no puedes irte, West dijo un hombre cuyos dedos flacos y flexibles parecían extrañamente fuera de proporción con el resto de su mano. Connie lo apodó mentalmente “dedoslargos”. —Tienes que darnos la oportunidad de recuperar nuestro dinero.

Eso es justo dijo otro hombre.

— Tienes que darnos la oportunidad de recuperar nuestro dinero. — Eso es justo — dijo

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Un rumor general de acuerdo corrió alrededor de la mesa. Hubo un tono ominoso en el sonido que hizo que Connie pensara en una manada de lobos, gruñendo bajo en sus gargantas mientras se acercaban a su presa.

No importaba lo irritantemente impulsivo que fuera el padre de Connie, al menos no era estúpido. Ah, bueno dijo, comenzando a reunir billetes hacia él. Mejor lo dejamos por esta noche. Lo siento, muchachos.

Dedoslargos atrapó su manga. No. Dijiste que jugarías, así que juegas hasta el final.

La mano de Connie se cerró sobre el spray de pimienta que siempre llevaba en el bolsillo. No sería la primera vez que tenía que usarlo para comprarles un escape rápido.

El padre de Connie mostró su marca de alarma desarmada, con una sonrisa encantadora mientras apartaba los dedos del hombre. Desearía poder, amigo mío, pero no me atrevería a enojar a mi hija aquí. Ningún hombre puede cambiar su rumbo cuando tiene algo entre los dientes. Mujeres, ¿eh?

Por el rabillo del ojo, notó que el hombre gigante lanzó una mirada rápida e inquisitiva a Dedoslargos. El hombre más pequeño sacudió la barbilla en un asentimiento casi imperceptible.

Ha estado haciendo trampa anunció el gigante yo lo vi. Tiene cartas en la manga.

Ahora, a nadie le gusta un mal perdedor

Un hombre grande a su derecha lo agarró de la muñeca y la retorció brutalmente. Las protestas del padre de Connie cayeron en oídos sordos cuando el matón le arrancó la manga de la chaqueta.

Una tarjeta se agitó, aterrizando suavemente sobre la mesa. El as negro se quedó mirando como un ojo acusador.

La boca del papá de Connie se abrió por un momento. Honestamente, no sé cómo llegó eso ahí dijo débilmente.

¡Trampa! Rugió el matón.

¡Papá! Gritó Connie.

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comenzó el padre de Connie.

— ¡Trampa! — Rugió el matón. — ¡Papá! — Gritó Connie. Página | 12 — comenzó
— ¡Trampa! — Rugió el matón. — ¡Papá! — Gritó Connie. Página | 12 — comenzó

¡Corre, Connie! Su papá esquivó el primer golpe, cayendo de su silla. ¡Corre!

La mesa se volcó cuando los hombres se levantaron, gritando y empujando. Las cartas se lanzaban al aire. Su padre desapareció en medio de una multitud de músculos enojados.

Connie apuntó y roció al hombre más cercano. Chilló, dejando caer su cigarrillo para arañar sus ojos. Pero aún faltaban cinco, y su acción no había pasado inadvertida.

No estorbes gruñó el gigante no es de tu incumbencia.

Connie trató de atraparlo con su spray de pimienta, pero él era demasiado rápido para ella. El gigante la empujó a un lado, pateando sus pies por debajo de ella con un movimiento casual. Dejándola tirada en el suelo, se metió en la pelea.

Connie se incorporó a sus manos y rodillas, y por un momento vio a su papá entre los cuerpos enojados y empujados. La mayoría de los hombres solo estaban indignados, haciendo movimientos imprecisos, pero no el gigante. Él se movió con completo control, cortando a través de la multitud como un tiburón a través del agua.

La sangre de Connie se enfrió. En un instante, supo que su padre había sido víctima de una trampa. Y ella tenía la certeza de que él estaba en un peligro terrible.

Ella desesperadamente buscó alguna forma de distraer a la multitud. Su ojo

cayó sobre su spray de pimienta

y el cigarrillo aún encendido a su lado.

No puedo creer que esté haciendo esto, pero

Connie agarró el cigarrillo y un puñado de billetes caídos. Nunca se había preguntado qué tan bien se quemaba el dinero, pero la respuesta resultó ser:

sorprendentemente rápido. Connie gritó, tirando involuntariamente los billetes mientras las llamas lamían sus dedos. Aterrizaron en un charco de alcohol derramado y cartas.

El resultado fue considerablemente más impresionante de lo que ella había querido.

derramado y cartas. El resultado fue considerablemente más impresionante de lo que ella había querido. Página

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Fuego Connie gritó, tan fuerte como pudo. ¡Fuego!

¿Qué?

¿Dónde?

¡Hey, hay fuego!

Dedoslargos miró por encima del hombro. Su rostro se congeló al notar las llamas. A pesar de que el fuego aun no era muy grande, de repente parecía aterrorizado.

Oh no gimió. ¡Hammer!

¿Qué? La cabeza del gigante apareció sobre la multitud. Su expresión cambió a horror también cuando vio el fuego. Oh, mierda.

Los otros hombres ya habían perdido interés en el padre de Connie, más preocupados por rescatar su dinero antes de que fuera atrapado por las llamas que se propagaban rápidamente. El gigante vaciló, con una mano carnosa aún envuelta alrededor de la garganta de su padre. ¿Qué pasa con…?

¡Terminaremos el trabajo afuera! Dedoslargos ya estaba corriendo hacia la puerta. ¡Vamos, tenemos que salir de aquí! ¡Antes de que vengan!

¡No! Connie se tiró en su camino. Agarró las piernas colgantes de su padre, tratando de quitarle el cuerpo al gigante. ¡No!

Fuera del camino, niña gruñó el gigante.

Connie ni siquiera vio venir su puño. Lo último que escuchó cuando la oscuridad se cerró sobre ella fue el rugido avaricioso y triunfante del fuego.

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que escuchó cuando la oscuridad se cerró sobre ella fue el rugido avaricioso y triunfante del
que escuchó cuando la oscuridad se cerró sobre ella fue el rugido avaricioso y triunfante del
que escuchó cuando la oscuridad se cerró sobre ella fue el rugido avaricioso y triunfante del
Página | 15 Chase Tiernach se movió alegremente a sesenta millas por hora en sentido
Página | 15 Chase Tiernach se movió alegremente a sesenta millas por hora en sentido

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Chase Tiernach se movió alegremente a sesenta millas por hora en sentido contrario por una calle de veinte millas por hora. Vivía para esto: la emoción de

la velocidad, la urgencia de la misión, las miradas horrorizadas en los rostros de

otros conductores cuando se encontraban inesperadamente enfrentados por

una pared de acero rojo brillante que se lanzaba hacia ellos.

Su Pegaso interior compartía su euforia. Conducir no era tan bueno como volar, pero aun así hacía que su corcel se lanzara con furia y resoplara con feroz alegría. Como todos los pegasos, su semental era intensamente competitivo. No había nada que le diera tanta satisfacción como emparejar velocidad y fuerza contra un rival y ganar.

Para deleite de Chase, un Lexus descapotable que se aproximaba trató de jugar

a la gallina con veinte toneladas de camión. Gritando, Chase golpeó el

acelerador a fondo. El camión rugió como un animal. Chase rió a carcajadas cuando el auto deportivo se vio obligado a desviarse de la calle, arruinando sus llantas de cromo brillante.

¡Bastardo! Gritó el conductor de Lexus.

Chase le lanzó un alegre saludo por la ventana lateral mientras pasaba corriendo. ¡Solo hago mi trabajo!

La unidad alfa registrándose dijo el comandante Ash tranquilamente en la radio. El Comandante de Bomberos se balanceó fácilmente en el asiento del pasajero, apenas sacudiéndose a pesar del movimiento de rebote salvaje del camión de bomberos. ¿Alguna actualización sobre la situación?

Los observadores dicen que hay mucho humo gritó la voz de Griff por el altavoz. La preocupación engrosó el acento escocés del despachador. Los

humo — gritó la voz de Griff por el altavoz. La preocupación engrosó el acento escocés

edificios de los alrededores están cerrados y no están en buen estado. Alto peligro de que el fuego se extienda.

Unidad alfa ETA (estimado tiempo de arribo) tres minutos dijo Ash. Actualmente procedemos al este por la calle Montgomery.

¡Corrección! Chase giró la rueda. Actualmente nos dirigimos al norte por la calle Stewart!

Tengan en cuenta la corrección dijo el comandante Ash en la radio. Le dio a Chase una mirada nivelada. Chase, ¿por qué nos dirigimos al norte por la calle Stewart?

Puedo llevarnos allí en un minuto de esta manera gritó Chase por sobre el canto de la sirena del camión de bomberos. ¡Créeme!

Justo cuando pensé que no podía ponerme más nervioso murmuró Hugh. El paramédico estaba sujeto detrás de Ash, y tenía un agarre mortal en sus cinturones de seguridad. Chase, ¿estás seguro de que puedes llegar a Green Street de esta manera?

Positivo. Chase llevo cuidadosamente el camión de bomberos a través de un recorrido en zigzag entre autos estacionados. Aquí arriba, luego corto por ese pequeño callejón, y saldremos justo en el lugar correcto.

¿Qué pequeño callejón? La cara de Hugh se puso casi tan blanca como su cabello. ¡Chase, eso es un corte peatonal!

Está bien. No hay nadie ahí. Chase lo sabía a ciencia cierta: su pegaso le daba un sentido innato de dónde estaba la gente. Era lo que le permitía conducir tan rápido en perfecta confianza.

Ash miró el callejón que se acercaba rápidamente. Sus cejas se juntaron un poco, solo una pequeña ruptura su expresión de otro modo imperturbable. No encajaremos.

¡Sí, lo haremos! Chase disparó el acelerador.

Hubo un horrible crujido.

¡Mayormente! Agregó Chase.

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haremos! — Chase disparó el acelerador. Hubo un horrible crujido. — ¡Mayormente! — Agregó Chase. Página
haremos! — Chase disparó el acelerador. Hubo un horrible crujido. — ¡Mayormente! — Agregó Chase. Página

El equipo Alpha se dirige hacia el este por Green Street dijo el comandante Ash a la radio. Sin espejos laterales.

¿Puedo preguntar si ya estamos allí? Dijo John Doe, quejumbroso, desde su asiento al lado de Hugh.

En el espejo retrovisor, Chase pudo ver que John tenía los ojos bien cerrados. Estaba ligeramente verde, lo que no era una buena combinación con su largo cabello índigo.

Chase pisó el freno y giró el volante al mismo tiempo. El camión de bomberos se tambaleó sobre dos ruedas, deslizándose de lado a la vuelta de la esquina mientras desaceleraba. El olor a goma quemada de los neumáticos del camión se mezcló con el olor más espeso y característico del humo.

Y aquí estamos anunció Chase alegremente.

Ash tenía la puerta lateral abierta incluso antes de que el camión se detuviera por completo. Saltó con un salto suave y practicado. El resto del equipo de bomberos desembarcó más lentamente cuando los intensos y oscuros ojos de Ash barrieron la escena.

Para Chase, todo parecía un desastre. Un humo negro y espeso salía de la puerta de un bar destartalado, mientras una pequeña multitud se movía incontroladamente en el lado opuesto de la carretera. Desde las ventanas nubladas, parecía que todo el edificio estaba lleno de humo. Un hombre se derrumbó en la acera de enfrente, pero nadie parecía querer acudir en su ayuda.

Chase ni siquiera podía empezar a adivinar dónde había comenzado el incendio, o la mejor manera de apagarlo. Sus talentos eran adecuados para tomar decisiones instintivas, de fracción de segundo al conducir, no para este tipo de cosas tácticas.

Afortunadamente, ese no era su trabajo.

El comandante Ash le dio al edificio una simple mirada antes de volverse hacia su equipo de bomberos. Sótano. Debe haber habido una gran cantidad de restos de papel.

Esa era la ventaja de ser liderado por el Fénix. Siempre sabía exactamente dónde estaba el fuego.

papel. Esa era la ventaja de ser liderado por el Fénix. Siempre sabía exactamente dónde estaba

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Estoy evitando que el fuego se extienda más, pero debemos trabajar rápidamente continuó Ash. Tenía un aspecto ligeramente abstraído que significaba que se estaba enfocando en usar su talento especial para controlar las llamas. Hugh, atiende las bajas. Chase, ¿hay alguien en el edificio?

Chase se concentró. Su semental levantó la cabeza, olfateando el viento. Sus orejas se aguzaron bruscamente. Había un olor bajo el humo. Algo apremiante, y familiar

Chase se estremeció, repentinamente sintiéndose extrañamente al borde. Sí. Una persona. Una mujer, creo.

En ese caso, John y yo entraremos. Ash levantó la vista hacia el enorme shifter. Ninguno en el equipo de bomberos era pequeño, pero John todavía se cernía sobre todos ellos. Necesitaremos equipo respiratorio.

John asintió, volviendo al camión para desempacar las máscaras respiratorias. Normalmente, no necesitaban ese tipo de equipo: Dai, el shifter dragón de fuego y último miembro del equipo, simplemente habría caminado

directamente hacia el humo sin ningún equipo de protección. Pero él estaba fuera de servicio hoy, y a millas de distancia en Londres con su compañera. El

y

equipo de bomberos tendría que llevar a cabo el rescate a la antigua usanza solo esperar que pudieran alcanzar a la mujer atrapada a tiempo.

Chase se quedó mirando el humo que se arremolinaba oscureciendo las ventanas de la barra.

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¿Por qué realmente deseo que Dai esté aquí ahora?

Chase. Chase. Empezó, la voz del comandante Ash finalmente llegó hasta él. Dije, prepara la manguera.

¿Qué? Oh. Chase se sacudió, obligándose a concentrarse en el trabajo en lugar de su extraño y creciente sentido de urgencia. De acuerdo.

Intentó volverse hacia el camión, pero su semental se alzó y le gritó. Su pegaso estaba frenético, los cascos tintineaban y las alas batían con agitación.

¡Corre! ¡Ve! ¡Ahora!

Y, de repente, Chase supo exactamente quién estaba atrapada en el edificio en llamas.

agitación. ¡Corre! ¡Ve! ¡Ahora! Y, de repente, Chase supo exactamente quién estaba atrapada en el edificio

¡Chase! El grito de Ash lo siguió mientras se lanzaba al humo.

Inmediatamente, los ojos de Chase comenzaron a arder. Los cerró, confiando en su semental para guiarlo mientras cargaba a ciegas a través de la barra. Podía sentir el calor del suelo incluso a través de las gruesas suelas de sus botas.

La voz telepática del comandante Ash se estrelló bruscamente en su cabeza.

*¿Qué estás haciendo?*

*¡Confía en mí!* Chase envió de vuelta.

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No podía perder el tiempo para explicar más. Toda su concentración estaba centrada en el sonido y el tacto, pequeñas señales que le indicaban cómo moverse con seguridad a través del edificio en llamas.

Sus pulmones ardían en su pecho, pero no se atrevió a respirar. Podía saborear cuán espeso era el humo, amargo y acre en su lengua. Incluso una sola bocanada lo pondría indefenso en el suelo, tosiendo sus entrañas.

Aguantando la respiración, bajó las escaleras y saltó las que ya habían caído. Las ascuas se arremolinaban a su alrededor. Su chaqueta de uniforme y sus pantalones lo protegían de la mayoría de ellas, pero algunas todavía quemaban la piel desnuda de su cuello y cara. Chase apenas sintió el dolor. Su semental bailaba agitado, incitándolo a seguir.

Ahí. ¡Ahí!

Chase la levantó, acunándola protectoramente contra su pecho. No había tiempo para comprobar si ella estaba respirando. Sus propios pulmones ardían, cada instinto en su cuerpo desesperado por aspirar aire. Manchas blancas bailaban detrás de sus ojos cerrados mientras corría ciegamente por las escaleras.

Su pecho se sentía como si estuviera siendo apretado por bandas de hierro. Chase tropezó, la fuerza se le escapó de las piernas cuando su cuerpo gritó por respirar. Sólo el peso en sus brazos lo mantuvo avanzando. Su mundo entero se redujo a la única y desesperada necesidad de llevar su preciosa carga a la seguridad.

Sólo un paso más. Sólo uno más. Uno más…

única y desesperada necesidad de llevar su preciosa carga a la seguridad. Sólo un paso más.
única y desesperada necesidad de llevar su preciosa carga a la seguridad. Sólo un paso más.

Se tropezó con el aire ligero y fresco. Chase se derrumbó de rodillas, todavía acunándola fuertemente en sus brazos. El aire limpio nunca había sabido tan bien. Por un momento, todo lo que pudo hacer fue parpadear, y respirar.

Ash lo agarró bajo los brazos. El shifter Fénix arrastró tanto a Chase como a la mujer que había rescatado más lejos del edificio en llamas. ¡Hugh! Gritó.

Un segundo después, Chase sintió la mano desnuda de Hugh en su cuello. Un calor familiar y reconfortante se extendió a través del toque del paramédico. El dolor de sus quemaduras se alivió cuando el talento curativo de Hugh entró en acción.

Estoy bien dijo Chase, alejándose de un tirón concéntrate en ella. ¡Ahora por favor!

Hugh le lanzó una mirada curiosa, pero en cambio se enfocó en la mujer rescatada. Chase observó ansioso mientras el paramédico pasaba sus manos desnudas por su garganta y su cara. Estaba pálida e inmóvil, floja en los brazos de Chase. El terror lo llenó, tan espeso y mortal como el humo en sus pulmones.

Cuando ella finalmente tomó una respiración, todo el aire salió de él. Se hundió en alivio.

Eso es le dijo a ella, acariciando su pelo rojo chamuscado hacia atrás de su hermoso rostro. Ahí estas. Ahí estás por fin.

Chase. Explícate. Chase nunca había oído a Ash tan fríamente furioso. Una débil bruma de calor brillaba en el aire alrededor de sus hombros, en forma de alas ardientes. ¿Que está pasando aquí?

Comandante Ash, permítame presentarle a Constance West. Chase nunca apartó los ojos de la cara de Connie. Una amplia sonrisa se extendió por su propia cara cuando ella comenzó a moverse. Eso es. Estás bien, Connie. Todo va a estar bien.

Los párpados de Connie se abrieron de golpe. Miró directamente a Chase. Sus ojos se abrieron con reconocimiento.

Oh, no ella gruñó y rápidamente se desmayó de nuevo.

Chase sonrió al resto del equipo de bomberos. Ella es mi compañera.

rápidamente se desmayó de nuevo. Chase sonrió al resto del equipo de bomberos. — Ella es

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Página | 21 Connie se elevó a la conciencia con el sonido tranquilizador del equipo
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Connie se elevó a la conciencia con el sonido tranquilizador del equipo de pitidos. Un leve aroma a rosas se mezclaba extrañamente con un fuerte olor a desinfectante.

Hospital. Estoy en un hospital. Creo. ¿Cómo llegué aquí?

Tenía un recuerdo confuso, de ensueño, de haber sido sacada de un edificio en llamas. Pero debió haber estado alucinando por la inhalación de humo, porque podría haber jurado que había sido rescatada por

Hola, Connie dijo una voz irlandesa imposible.

Connie abrió sus ojos secos y ásperos, parpadeando. El vago borrón de color junto a su cama se convirtió en una figura instantáneamente familiar y exasperadamente hermosa. El fantasma de su pasado le sonrió, tan arrogante y carismático como siempre.

Connie gimió en voz alta, cerrando los ojos de nuevo. Chase Tiernach, vete.

Está bien dijo Chase, inesperadamente.

Connie reabrió un ojo sospechoso. Ella ya no podía verlo.

¿Así está mejor? Chase preguntó solícitamente desde el pie de la cama.

Me refiero a desaparecer por completo. Fuera de mi cuarto. Fuera de mi vida. De nuevo. Connie se hundió más abajo en la cama, colocando las sábanas sobre su cabeza como si pudiera esconderse de su pasado bajo las sábanas. ¿Qué estás haciendo aquí?

El resto de mi equipo tenía el fuego bajo control y ya no me necesitaban más, así que mi Comandante aceptó amablemente que te acompañara en la

el fuego bajo control y ya no me necesitaban más, así que mi Comandante aceptó amablemente

ambulancia. El colchón se hundió cuando Chase se sentó en el borde de la cama.

Ella era muy consciente del calor de su cadera a través de la ropa de cama. ¿Qué? Dijo ella sin comprender.

Ella lo sintió encogerse de hombros. Bueno, en realidad, no me molesté en preguntarle hasta que llegamos al hospital, y su respuesta fue más parecida a “Chase, es muy bueno que ya estés a cinco millas de distancia de mí”. Pero creo que eso cuenta como acuerdo, ¿no es así?

Nada de eso murmuró Connie en su sábana tuvo el más mínimo sentido.

¿Qué tal esto, entonces? Chase se movió en la cama. Incluso sin mirar, Connie sabía que se inclinaba con seriedad, con sus brillantes y mentirosos ojos negros llenos de sinceridad. Te he extrañado desesperadamente. Estoy encantado de encontrarte de nuevo. ¿Te casarías conmigo?

Connie

completamente lo…

Se detuvo a media frase mientras más de su entorno se enfocaba. Cada superficie plana en la pequeña habitación privada estaba cubierta de rosas. Por un momento tuvo el loco pensamiento de que tal vez Chase había sobornado a los paramédicos para llevarla a una florería en lugar de a un hospital. Era exactamente el tipo de cosas que haría.

El propio Chase se veía envuelto en un fondo de gloriosas rosas blancas que hacían el contraste perfecto con su apariencia oscura. Sus hombros eran más anchos de lo que ella recordaba. Sus largos y musculosos brazos tenían cicatrices desconocidas, las huellas apenas visibles de viejas quemaduras. En lugar de un traje de diseñador hecho a medida, llevaba un uniforme resistente al fuego manchado de humo. Su grueso cabello negro, una vez tan cuidadosamente cortado y peinado, ahora estaba despeinado y chamuscado.

Pero su rostro era exactamente el mismo, sin cambios incluso después de tres años.

Ella debería saberlo. A pesar de sus mejores esfuerzos, esa cara había frecuentado sus sueños todas las noches.

¿Estás

se

apoyó

en

los

codos

para

mirarlo

con

incredulidad.

frecuentado sus sueños todas las noches. — ¿Estás se apoyó en los codos para mirarlo con

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Connie se apartó de esos ojos brillantes y convincentes. Recuerda lo que hizo,

se recordó a sí misma. Es un tramposo mentiroso y mujeriego. No te enamores de nuevo.

Está bien dijo con firmeza primero lo primero: no, absolutamente no me voy a casar contigo.

La expresión de esperanza de Chase cayó. Así que todavía estás enojada conmigo.

¡Te atrapé desnudo en la cama con otras dos mujeres, Chase!

La noche que finalmente decidí acostarme contigo, Connie no dijo eso en voz

alta. Chase no necesitaba saber ese pequeño detalle.

Ella lo fulminó con la mirada. Por supuesto que todavía estoy enojada contigo.

Pero ni siquiera me diste la oportunidad de explicar dijo Chase, tan rápido que su fuerte acento irlandés hizo que sus palabras se unieran. Verás, fui al club a tomar una copa, y lo siguiente que supe

No me interesaban las excusas entonces, y definitivamente no estoy interesada ahora interrumpió Connie. Ella empujó el viejo dolor hacia el fondo de su corazón. Fue hace mucho tiempo, de todos modos. Ya no importa.

Sí, lo hace insistió Chase. Por favor, Connie. Tienes que creerme, nunca quise lastimarte. ¡Ni siquiera sé lo que pasó!

Dije que no me interesa. Connie se frotó el puente de la nariz, sintiendo el comienzo del familiar dolor de cabeza que la exposición prolongada a Chase tendía a inspirar. ¿Por qué llevas uniforme de bombero? ¿Por qué esta habitación está llena de rosas?

Chase extendió sus rápidas y ágiles manos. La habitación está llena de rosas porque te gustan las rosas. Llevo un uniforme de bombero porque soy bombero.

Nada de eso tenía sentido, tampoco, pero Connie lo dejó pasar, ya que finalmente se le ocurrió una pregunta mucho más urgente.

tampoco, pero Connie lo dejó pasar, ya que finalmente se le ocurrió una pregunta mucho más

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Se sentó erguida en la cama, el pánico se apoderó de ella. ¿Donde esta mi papá?

Está bien dijo Chase y el corazón de Connie comenzó a latir de nuevo. Lo encontramos fuera del bar. Ha sido bastante maltratado, pero estará bien. También está aquí en el hospital.

Tengo que verlo. Connie tiró la sábana, luchando por ponerse de pie. ¡Llévame a él, ahora!

Chase la atrapó mientras se balanceaba. Su mirada se movió hacia abajo. Connie tardíamente se dio cuenta de que no llevaba nada excepto una bata de hospital sin espalda. Literalmente nada.

Aquí. Chase se quitó la chaqueta de bombero y se la ofreció. Sus labios se curvaron burlonamente. No es que no me guste lo que llevas puesto

Con la dignidad que pudo reunir, Connie se puso la chaqueta sobre la bata del hospital. Estaba manchada con hollín y apestaba a humo, pero era mejor que vagar por los pasillos desnuda. La cerró alrededor de sus amplias caderas lo mejor que pudo. Gracias. Ahora llévame junto a mi papá.

**************

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¡Papá! Olvidándose de sus propios dolores y moretones, Connie corrió a su lado.

El padre de Connie le dio una sombra pálida de su amplia sonrisa habitual. Hola, calabaza. Los dos hemos tenido mejores días, ¿eh?

Ella le habría apretado la mano, pero ambos brazos estaban encerrados en moldes de yeso y suspendidos en tracción. ¿Estás bien? ¿Cómo te escapaste de esos matones?

Ah, una vez que me rompieron los brazos, perdieron el interés. A pesar de su tono alegre, Connie pudo decir que estaba profundamente enojado. Connie, estaba tratando de volver contigo, lo juro. Pero me patearon en la cabeza mientras huían, y no pude levantarme, y

Connie, estaba tratando de volver contigo, lo juro. Pero me patearon en la cabeza mientras huían,

Shh. Lo sé papa. Está bien. Se sentó en la silla junto a su cama. Nunca me habrías dejado.

Todo es mi culpa. Su papá parpadeó rápidamente, sus ojos sospechosamente húmedos. Connie fingió no darse cuenta. Las enfermeras dijeron que estabas bien, sin embargo…

Estoy bien. Era, sorprendentemente, cierto. Para alguien que había estado inconsciente en un edificio en llamas, Connie se sentía bastante bien. Tuve suerte. Supongo que los bomberos lograron sacarme antes de que aspirara demasiado humo.

Chase, que estaba reclinado en la puerta, emitió un pequeño sonido ahogado, como una risa ahogada apresuradamente.

La mirada de su papá se movió hacia él. Por un momento, solo lo miró

fijamente

y luego se quedó boquiabierto. Buen Dios. Ese no podría ser el

joven Tiernach, ¿verdad?

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Es bueno volver a verlo, señor West dijo Chase, adelantándose. Sus ojos negros bailaban. Solo para que lo sepa, todavía no me he estrellado. Bueno, al menos no un avión.

Todavía eres el estudiante más espantoso que he tenido la desgracia de enseñar a volar le informó su papá. Su frente se arrugó. En nombre de todo lo que es sagrado, ¿qué haces usando un uniforme de bombero?

¿Por qué la gente me sigue preguntando eso? Dijo Chase al techo.

Aparentemente, está jugando a ser un bombero le dijo Connie a su papá no me preguntes por qué.

No estoy jugando dijo Chase indignado resulta que soy un miembro muy

Se detuvo, aparentemente

buscando un nombre. Hmm. En realidad, tal vez sería mejor si no lo hicieras.

Chase Tiernach, un miembro productivo de la sociedad. Ahora realmente lo he visto todo. El padre de Connie negó con la cabeza. Bueno, si rescató a mi hija, estoy eternamente en deuda con usted, señor.

respetado y valioso de mi equipo. Solo pregunta

¡Excelente! Dijo Chase alegremente. En ese caso, ¿puedo pedirte tu bendición?

de mi equipo. Solo pregunta — ¡Excelente! — Dijo Chase alegremente. — En ese caso, ¿puedo

El papá de Connie la miró en una solicitud de explicación sin palabras.

Ignóralo dijo Connie con firmeza se va ahora, de todos modos.

Oh, no tengo que estar en ningún otro lugar le aseguró Chase ya le dije al comandante Ash que me tomaría un permiso de ausencia indefinido. Pensó que era una excelente idea. Hizo una pausa, una expresión ligeramente preocupada apareció brevemente en su rostro. Creo que todavía tengo un trabajo. Aunque podría tener que persuadirlo sobre ese punto, más tarde.

Connie fulminó con la mirada a Chase. Mi papá necesita paz y tranquilidad para recuperarse. Él no te necesita No te necesito. Vete, Chase.

Su padre se movió inquieto, a pesar de sus brazos rotos. Ah. Bien. Odio decirlo, pero en realidad podría haber algo con lo que él podría ayudarnos.

Connie levantó las manos. ¡Papá! ¡No lo alientes!

Puedo ser excesivamente útil le aseguró Chase con seriedad. ¿Que necesitas?

Su papá se aclaró la garganta. ¿Conoces la gran carrera aérea la próxima semana, en el Aeropuerto de Shoreham?

¡La Rydon Cup? ¡Por supuesto! Los ojos de Chase se iluminaron. La he estado esperando con ganas desde que anunciaron que iba a volar aquí este año.

Íbamos a entrar con nuestro avión. Yo volando, Connie navegando,

Su padre hizo un pequeño e inútil

estábamos seguros de ganar. Pero ahora

movimiento con la cabeza, indicando sus brazos rotos. Yo, ah, estaba contando con ganar esa carrera.

No vamos a pedir dinero a los Tiernachs, papá dijo Connie bruscamente. No te preocupes por la carrera. Sólo tendremos que retirarnos. Las cosas estarán un poco apretadas, pero me las arreglaré.

Ya estaba haciendo listas mentales de demostraciones aéreas en las que podía exhibir su avión, lugares donde podía hacer publicidad para pasajeros, los

trabajos nocturnos que podía tomar

apurarse para cubrir las deudas de su padre. Sin duda no sería la última.

No sería la primera vez que tendría que

sería la última. No sería la primera vez que tendría que No es un desastre. Puedo

No es un desastre. Puedo llevarnos a través de esto. Siempre lo hago.

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Su papá bajó la cabeza. Se trata de algo más que el premio en efectivo murmuró.

Con una sensación de terror que se hundía, Connie reconoció esa expresión de culpable, ahorcado. Papá, ¿qué hiciste?

Los ojos de su papá se movieron de lado a lado, como si buscaran una ruta de escape. ¿Sabes del dinero que usamos para transportar el avión desde Estados Unidos? Dijo a regañadientes.

Así que ahí es donde estabas dijo Chase. Frunció el ceño Tengo que despedir a mis detectives privados. Al parecer, han estado persiguiendo gansos salvajes en toda Europa.

¿Contrató a detectives privados para que me encontraran?

Connie apartó el pensamiento. Había cosas más importantes con las que lidiar ahora.

No querías decirme de dónde venía el dinero, así que asumí que lo ganaste jugando le dijo a su papá.

¡Lo hice! Es ganado la apuesta.

Connie gimió, enterrando su cara en sus manos. Déjame adivinar. Apostaste que podrías ganar la Rydon Cup.

¡Era una cosa segura! Protestó su padre. ¡Apenas una apuesta en absoluto! Más como un, un préstamo. Y necesitábamos el dinero para salir del país de inmediato.

¿Oh? Dijo Chase, inclinando la cabeza hacia un lado con interés.

Él fue deportado dijo Connie con gravedad. Mi madre era estadounidense, por lo que soy una ciudadana de los Estados Unidos, pero él no lo es. Digamos que en el futuro, estaré manejando todo su papeleo de inmigración. Sin mencionar nuestros impuestos. Ella suspiró. Está bien, papá. ¿Cuánto debes esta vez?

realmente no aposté dinero, como tal. A

Su papá evitó sus ojos. Bueno Sammy no le interesaba eso.

una manera de decirlo. Él se inquietó. Todavía no he

— Bueno Sammy no le interesaba eso. una manera de decirlo. — Él se inquietó. —

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¿Sammy? Connie contuvo el aliento. No Sammy Smiles. Papá, dime que no hiciste otro trato con él. No después de la última vez.

¿Sammy Smiles? Dijo Chase, sus cejas se alzaron. ¿El prestamista?

¿Cómo demonios conoces a Sammy Smiles? Dijo Connie, momentáneamente distraída. No podía imaginar que Chase, el hijo de un multimillonario, alguna vez hubiera necesitado el préstamo de un usurero.

Nos movemos en algunos de los mismos círculos sociales, por así decirlo. Todo el buen humor se había apartado de la expresión de Chase, dejándolo con una apariencia extrañamente sombría. Es bastante notorio. Bueno, eso explica por qué está acostado allí con dos brazos rotos, señor West.

Conocía su reputación, pero pensé cabeza abajo avergonzado de nuevo.

Pensó que podría salirse hablando. Él siempre piensa que puede salirse hablando

Connie sacudió la cabeza con desesperación. Papá. ¿Qué trato hiciste con Sammy Smiles?

Él ofreció dinero. Mucho dinero. Suficiente para pagar nuestra mudanza. Boletos, envío del avión, un apartamento, todo. Y todo lo que tenía que hacer era ganar la Rydon Cup, y él cancelaría toda la deuda. Su padre la miró de reojo. Era un buen trato, Connie.

El frio miedo se cerró alrededor del corazón de Connie como un puño. ¿Y si perdías?

Su papá tragó saliva. Entonces él ganaba nuestro avión.

Connie se quedó literalmente sin palabras. Miró a su padre, vencida por la magnitud de la traición.

Espera dijo Chase, mirando de uno a otro. ¿El avión? ¿El avión de Connie? ¿Apostaste el avión de Connie?

Técnicamente la mitad del avión es mío dijo el padre de Connie a la defensiva y era una cosa segura.

El papá de Connie se calló, con la

dijo el padre de Connie a la defensiva — y era una cosa segura. — El

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Chase parecía que a él le habría encantado romper los brazos del padre de Connie. Dio tres pasos rápidos y agitados de un lado a otro, pasándose las manos por el pelo como si físicamente no pudiera quedarse quieto. Connie todavía no podía moverse, congelada de incredulidad.

El avión. Se jugó el avión de mi madre. Lo único que nos queda de ella, y él lo apostó en una apuesta.

De acuerdo dijo Chase, girando en redondo. Había un gesto determinado en su mandíbula que Connie nunca había visto antes. Voy a arreglar esto. Sr. West, voy a necesitar hablar con Sammy. ¿Supongo que lo has conocido?

Sí, lo conocí en la Marina hace unos días dijo el papá de Connie. Miraba a Chase con una expresión esperanzada y congruente con la que normalmente se volvía a Connie cuando quería que ella le arreglara los problemas. Está en la ciudad por la carrera. Aunque creo que se está quedando en su yate. ¿Crees que podrás encontrarlo?

Si está dentro de mi rango dijo Chase, misteriosamente. Él miró a su padre de una manera extrañamente intencional. ¿Puedes describirlo para mí? Y los hombres que te atacaron, también.

Bueno, ellos iban por

Eso es todo interrumpió Chase, su sonrisa reapareció. Sí, puedo encontrarlos. Connie, no te preocupes. Todo va a estar bien.

No, no lo estará dijo Connie entumecida. Ella le hizo un gesto a su papá. Sammy Smiles quiere mi avión lo suficiente como para hacer esto. No hay forma de que te escuche.

Oh, creo que lo hará dijo Chase, mostrando una sonrisa que era bastante más feroz de lo habitual. Puedo ser muy persuasivo.

comenzó el papá de Connie.

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que era bastante más feroz de lo habitual. — Puedo ser muy persuasivo. — comenzó el
que era bastante más feroz de lo habitual. — Puedo ser muy persuasivo. — comenzó el
que era bastante más feroz de lo habitual. — Puedo ser muy persuasivo. — comenzó el
— ¿Por qué te dejé convencerme de esto? — Griff gritó al oído de Chase.
— ¿Por qué te dejé convencerme de esto? — Griff gritó al oído de Chase.

¿Por qué te dejé convencerme de esto? Griff gritó al oído de Chase.

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Chase bufó. *Has estado sentado detrás de un escritorio durante demasiado tiempo. Dijiste que querías salir al aire fresco.*

¡No dije que quería caer en el aire fresco! Griff se aferró a la melena de Chase para salvar su vida. ¿Tienes que ir tan alto?

*¿Alto? ¡Esto no es alto!*

Él batió sus alas con más fuerza. *Mira, todavía

puedes ver los barcos en el agua.*

Chase sintió que el peso de Griff cambiaba sobre su espalda cuando el despachador miró hacia abajo.

*Son esas diminutas motitas* Chase señaló con amabilidad.

Griff dejó escapar un gemido bajo, enterrando su cara otra vez en el cuello de Chase. Oh, esto fue una mala idea.

Chase dejó escapar un relincho

*¿Tienes miedo a las alturas? ¿De verdad?*

de risa. *¡No puedes tener miedo a las alturas! ¡Eres mitad águila!*

Y sin duda no temería a las alturas gruñó Griff, sus rodillas apretando los flancos de Chase lo suficientemente fuerte como para magullar ¡si realmente pudiera cambiar!

*Siempre me he preguntado acerca de eso.* Chase curvó su cuello para mirar a Griff pensativamente. *¿Tal vez solo necesitas una motivación adecuada?*

Chase, bastardo, ¡no te atrevaaaaaaas!

La última palabra de Griff se convirtió en un grito prolongado cuando Chase dobló sus alas y descendió del cielo. Chase tuvo la tentación de hacer un giro completo, solo para ver qué otros ruidos interesantes podía hacer el despachador, pero no había tiempo para andar dando vueltas. Un largo y elegante yate blanco atravesaba las olas, y los sentidos de pegaso de Chase le dijeron que su presa estaba a bordo.

y elegante yate blanco atravesaba las olas, y los sentidos de pegaso de Chase le dijeron

Un par de miembros de la tripulación miraron hacia arriba mientras se elevaba por encima, señalando su forma de alas negras entre sí. Tenían que ser cambiantes; ningún ser humano ordinario podía ver a un cambiante mítico que no quería ser notado. Pero, desafortunadamente, el truco mental de “no me ves” de Chase no funcionaba en otros Shifters, ni siquiera en aquellos que se convertían en animales comunes y no en bestias legendarias.

Bueno, no había contado con tener el elemento sorpresa. Chase golpeó sus alas, aterrizando cuidadosamente en la cubierta elevada en la parte trasera del súper yate.

Griff se deslizó de la espalda de Chase. Apartó de su rostro su cabello rojizo y barrido por el viento, observando a los miembros de la tripulación que rápidamente convergían en ellos.

Espero que sepas lo que estás haciendo, Chase murmuró.

Chase volvió a su forma humana. Confía en mí.

Esto es propiedad privada les gritó un miembro de la tripulación uniformado. Por el cuello grueso y los brazos carnosos del hombre, Chase estaba bastante seguro de que su papel a bordo no era solo servir bebidas. ¡Deben irse!

Chase le mostró al matón su sonrisa más deslumbrante, junto con su insignia de bombero. Como un shifter mítico, su ropa y cualquier artículo pequeño en sus bolsillos lo acompañaban cuando cambiaba, lo cual era útil para situaciones como esta. Estamos aquí para ver a Sammy Smiles. Negocio oficial.

El matón se detuvo al ver el escudo de metal. Uh

Chase cerró la billetera de cuero antes de que el hombre pudiera darse cuenta de que en realidad no era una placa de la policía. Te sugiero que lo busques de inmediato.

El gamberro vaciló por un momento, luego chasqueó los dedos a un hombre más pequeño. Ve por el jefe.

Chase envió en silencio a Griff mientras el miembro de la

tripulación salía corriendo.

*¿Y bien?*

jefe. Chase envió en silencio a Griff mientras el miembro de la tripulación salía corriendo. *¿Y

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Los penetrantes ojos dorados de Griff barrieron el anillo de hombres que los rodeaban. A pesar de que no podía cambiar, todavía tenía la habilidad de un águila para ver pequeños detalles que otros se perderían.

Tiburones mako, en su mayoría murmuró Griff. El grande es un tiburón tigre.

La sonrisa de Chase se ensanchó. *Nadie de nuestra liga, entonces.*

Griff le lanzó una mirada de reojo, exasperado. ¿Al menos intentarás no tentar al destino?

Ahora, estoy bastante seguro de que me habría enterado de un shifter Pegaso que se une a la policía dijo una nueva voz, sonando divertida. La multitud de tiburones shifter se separó para dejar pasar al orador. Así que supongo que Chase Tiernach ha venido para una visita.

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*¿Qué fue eso de tentar al destino?* Chase le envió a Griff.

Sammy Smiles se inclinó un buen pie sobre ambos. Su cabeza calva parecía inclinarse directamente sobre sus anchos hombros, que eran tan densamente musculosos como los de un fisicoculturista. No parecía estar vestido sino tapizado con un traje blanco brillante.

Su amplia sonrisa se mostró, demasiados dientes.

Bueno, ahora dijo arrastrando el gran tiburón blanco con un fuerte acento de Texas no hay incendios aquí, muchachos. ¿No están un poco fuera de su jurisdicción?

Chase combinó su sonrisa de mierda con una de las suyas. Estoy aquí en nombre de un amigo. Shane West.

Ah, buen viejo West. Gran piloto. Gran jugador, también. La brillante sonrisa de Sammy no tocó sus ojos fríos y planos. Tengo muchas ganas de verlo volar en la Rydon Cup en unos días. Debería ser toda una carrera.

Lamentablemente no dijo Chase a la ligera viendo que tiene dos brazos rotos.

De verdad. La expresión de Sammy no cambió. Qué pena.

a la ligera — viendo que tiene dos brazos rotos. — De verdad. — La expresión

Chase sostuvo la mirada del tiburón. Naturalmente, eso significa que todas las apuestas están canceladas.

Sammy suspiró con pesar, sus dientes afilados y relucientes. Ah, eso no se puede hacer, muchachos. Tengo que considerar mi reputación. West me apostó su avión y, bueno, un trato es un trato.

¿Haces trampa en un trato? Chase respondió. Porque sé a ciencia cierta que fuiste responsable de mandar a West al hospital.

La sonrisa de Sammy nunca vaciló. Esa es una acusación grosera, hijo. La gente podría ofenderse.

Chase levantó una ceja. ¿Estás diciendo que no sabías nada al respecto?

Sammy extendió sus manos con dedos rechonchos. Nada en lo absoluto.

Miente dijo Griff, muy suavemente.

Sammy miró al despachador, su sonrisa se volvió un poco menos amistosa. ¿Perdón?

Lo siento, debería haberte presentado dijo Chase este es Griff MacCormick. ¿Has oído hablar de los MacCormicks? Son un clan de águilas de las tierras altas. Son extraordinariamente buenos para detectar cosas. Presas. Lenguaje corporal. Mentiras. Esa clase de cosas.

Sabemos que dos de tu gente comenzaron esa pelea de bar dijo Griff. Y esa pelea de bar se convirtió en un incendio. Y eso lo coloca bajo la jurisdicción del Comandante Ash.

Puede que hayas oído hablar de él agregó Chase.

El Fénix dijo Sammy. Su sonrisa todavía estaba fija en su lugar, aunque se parecía cada vez más a un depredador que mostraba sus dientes en lugar de cualquier tipo de gesto humano. Bueno, eso está muy bien, pero tengo que decir que no sé por qué crees que mis muchachos participaron en una pelea en un bar. Y mucho menos de un incendio.

Chase miró contemplativamente el cielo azul claro. Hay una leyenda interesante sobre los shifters Pegaso. Dice que fuimos creados por Hermes, el Dios de los Mensajeros. ¿Sabes lo que un mensajero necesita hacer, por sobre todo?

creados por Hermes, el Dios de los Mensajeros. ¿Sabes lo que un mensajero necesita hacer, por

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¿Volar muy rápido lejos de las malas situaciones? Sugirió Sammy.

Chase miró al tiburón shifter directamente en sus ojos negros y muertos. Encontrar gente.

West vio a sus atacantes dijo Griff y Chase sacó los rostros de la mente de West. Y entonces él sabe que están aquí en este barco, ahora mismo.

¿Todavía dices que no sabes nada sobre el ataque, Sammy? preguntó Chase.

Sammy sostuvo la mirada de Chase por un largo, largo momento.

Entonces el shifter tiburón inclinó su cabeza. Rusty le dijo a uno de sus secuaces. Pídele a Hammer y a Eights que suban aquí, ¿lo harías?

*Te dije que esto funcionaría* Chase envió psíquicamente a Griff, mientras el secuaz desaparecía debajo de las cubiertas.

No cuentes tus pollos demasiado pronto Griff murmuró con gravedad o tus tiburones. Él está tramando algo.

Pasaron unos pocos minutos incómodos, durante los cuales Sammy y Chase continuaron sonriéndose el uno al otro. La mandíbula de Chase comenzaba a dolerle cuando el secuaz se apresuró a regresar, escoltando a otros dos hombres.

Cabeza de martillo y

No tenía que señalar cuál era cuál. El shifter tiburón martillo era casi tan grande como Sammy, mientras que el shifter pulpo tenía dedos increíblemente largos y flexibles. Ambos se veían increíblemente nerviosos.

Preste atención, señor águila le dijo Sammy a Griff. Él cambió su atención a sus dos matones inquietos. Chicos, ¿recuerdan que mencioné a un tal señor West el otro día?

Sí, jefe retumbó el shifter cabeza de martillo.

¿Qué fue exactamente lo que dije? Preguntó Sammy, mirando a Griff.

El shifter pulpo entrelazó sus manos nerviosamente. Que era un piloto tan bueno, la única manera de perder la Rydon Cup era si se rompía los dos brazos.

¿Te dije que rompieras ambos brazos? Sammy presionó.

pulpo, creo Griff informó a Chase en voz baja.

dije que rompieras ambos brazos? — Sammy presionó. pulpo, creo — Griff informó a Chase en

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Ambos shifters sacudieron la cabeza.

¿Estaba, de hecho, riendo y sonriendo de tal manera que podría indicar que solo estaba bromeando?

El cabeza de martillo y el shifter pulpo asintieron en silencio.

Sammy se volvió hacia Griff. Me parece que mis hijos tenían lo que podríamos llamar un exceso de iniciativa. Un poco de buen humor que se me fue de las manos. ¿No está de acuerdo, señor águila?

La boca de Griff se estiro una línea delgada. Está diciendo la verdad. En lo que va.

¡Maldita sea! Chase pensó. Mantuvo su sonrisa, aunque tomó toda su fuerza de voluntad. No le iba a dar al shifter tiburón la satisfacción de verlo con el pie zumbado.

Sammy se metió las manos en los bolsillos del traje, balanceándose un poco sobre sus talones mientras contemplaba a sus secuaces acurrucados. Ahora, muchachos, por lo que me dicen estas amables personas, el Fénix está muy molesto por ese incendio.

¡No fuimos nosotros! Espetó el shifter pulpo.

Fue la chica dijo el tiburón martillo ella lo comenzó.

Sí. El shifter pulpo asintió vigorosamente. Si el Fénix va a quemar a alguien, debería ser ella.

Gracias, Hammer, Eights. Sammy los despidió con un movimiento de su mano, y se escabulleron agradecidos.

No se preocupen, muchachos dijo Sammy, volviéndose hacia Chase y Griff. Me aseguraré de que mis hombres aprendan una buena lección de este pequeño incidente. No volverá a suceder en el futuro, tienen mi palabra. Gracias por llamar mi atención sobre este asunto y, por favor, dale mis más cordiales saludos al Fénix.

Pero ¿qué pasa con el avión? La mente de Chase corrió frenéticamente. ¿Qué pasa con la apuesta?

¿qué pasa con el avión? — La mente de Chase corrió frenéticamente. — ¿Qué pasa con

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Sammy se encogió de hombros. West ya me quitó el dinero. Tengo la intención de cobrar el pago.

Voy a devolver el dinero por mi cuenta dijo Chase, con los puños apretados. Doble. Triple. Lo que quieras, solo di tu precio.

Ahora, esa es una gran oferta poderosa. Sé que tu familia tiene bolsillos profundos. Pero, mira, aquí está la cosa. Sammy hizo un gesto hacia su lujoso yate. Yo también. Guarda tu dinero, muchacho. No lo quiero. Pero sí quiero ese avión para mi colección. Y tengo intención de tenerlo.

¡Espera! Dijo Chase, mientras el shifter tiburón comenzó a alejarse. ¡No puedes tomar el avión de Connie!

Si el avión de West no gana la Rydon Cup, entonces es mío dijo Sammy por encima del hombro. Esa fue la apuesta.

Chase hizo una pausa.

¿Si el avión no gana

?

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Echó la cabeza hacia atrás y se echó a reír, largo y fuerte. Griff lo miró como si hubiera empezado a ladrar. Sammy se detuvo a mitad del camino.

Oh, Sammy. Chase se rió entre dientes. No tienes idea de lo contento que estoy de que hayas dicho eso.

Sammy se volvió de nuevo, cruzando los brazos sobre su amplio pecho. ¿Y por qué podría ser eso, hijo?

Acabas de decir que la apuesta está en el avión, no en el piloto. Chase le sonrió. El avión de West va competir. Lo voy a pilotar.

Los ojos de Sammy se estrecharon. Por el contrario, no se movió, pero el grupo de tiburones shifter que rodeaban a Chase y Griff comenzaron a rodearlos, acercándose más.

Y si crees que West es bueno agregó Chase deberías verme volar.

Ahora, ¿por qué? dijo Sammy en voz baja, mientras el círculo de tiburones se cerraba como una trampa ¿crees que vas a volar a algún lado? Este es el mar abierto, muchachos. Está muy lejos del Fénix, del Parlamento de Shifters o

que vas a volar a algún lado? Este es el mar abierto, muchachos. Está muy lejos

de cualquiera de sus leyes secas. Tenemos nuestras propias reglas aquí. Y ustedes dos están muy lejos en su profundidad.

La sonrisa de Chase se ensanchó. Es gracioso que digas eso.

El yate se inclinó hacia un lado cuando una cabeza masiva y escamosa brotó del agua. Los tiburones shifters de Sammy se dispersaron en pánico cuando un largo y sinuoso cuello se arqueó en el aire, haciendo que el barco empequeñeciera. El agua de mar fluía de las escamas índigo y caía como lluvia sobre la cubierta del yate.

Creo que estarás de acuerdo en que él no está muy lejos de su profundidad murmuró Griff.

Sammy perdió por fin todos los rastros de su sonrisa. Ah dijo, mirando hacia arriba.

Ese dijo Chase animadamente es el Caminante-Sobre-las-Olas, Emisario

de la Tierra del Trono de Perlas, Jurado bajo juramento del Emperador-en-su-

Sabes, es

ausencia, Caballero-Consagrado Ungido de las Primeras Aguas, y tan difícil recordar todos estos títulos. ¿Cuál era el último, Griff?

Bombero del Servicio de Bomberos y Rescate de East Sussex dijo Griff, sonriendo.

Oh, sí, ese fue. Chase se volvió hacia Sammy, que se había puesto tan pálido como su traje. Su nombre real es un poco difícil de pronunciar sobre el agua, así que lo llamamos John Doe. Saluda, John.

El dragón de mar retumbó, con un sonido como continentes colisionando. La sombra de su gran cabeza con colmillos cayó sobre los tiburones shifters.

Así que ya ves, Sammy, volaré el avión de West en la carrera dijo Chase y voy a ganar.

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— Así que ya ves, Sammy, volaré el avión de West en la carrera — dijo
— Así que ya ves, Sammy, volaré el avión de West en la carrera — dijo
— Así que ya ves, Sammy, volaré el avión de West en la carrera — dijo
Página | 38 Connie miró aturdida por la ventana del dormitorio de su apartamento de
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Connie miró aturdida por la ventana del dormitorio de su apartamento de alquiler barato. Desde aquí, casi podía distinguir las luces de colores del Aeropuerto de Shoreham. Incluso en la oscuridad, sabía exactamente qué punto de luz marcaba la ubicación del pequeño hangar que albergaba su avión.

El avión de su madre.

Connie solo tenía doce años cuando su madre murió. Pero recordaba las fuertes manos de su madre, envueltas sobre las suyas en el mango de una llave, mostrándole cómo desarmar un conjunto de rueda. Recordó el reconfortante olor a aceite de motor mezclado con el perfume floral de su madre. Recordó la risa encantada de su madre cuando una reparación iba bien, y su inventiva maldiciendo cuando no era así.

Y tenía un recuerdo lejano y de ensueño de ser muy pequeña, lo

suficientemente pequeña para acurrucarse en el regazo de su madre mientras trabajaba en restaurar los controles del avión. Lo suficientemente pequeña para estar perfectamente feliz, sentada en la cabina con su madre, completamente protegida y segura. Porque mamá podía arreglar cualquier cosa.

Desearía que estuvieras aquí, mamá dijo Connie suavemente al lejano y oculto avión.

Respiró hondo y se frotó la cara con el dorso de la mano. No había tiempo para las lágrimas. Por mucho tiempo, ella tuvo que ser la que arreglaba las cosas. Ella arreglaría esto ahora.

No

dejaría que nadie tocara su avión.

La

cabeza de Chase apareció, boca abajo, en la parte superior de la ventana

abierta. ¡Buenas noticias! Anunció alegremente. ¡Voy a volar tu avión!

Connie saltó hacia atrás con un grito ahogado. Chase, ¿qué estás haciendo?

— ¡Voy a volar tu avión! Connie saltó hacia atrás con un grito ahogado. — Chase,

Colgando por mis rodillas desde el canalón. Él le dirigió una sonrisa invertida. Era el camino más rápido desde el techo.

Connie se frotó la frente. ¿Incluso quiero saber lo que estabas haciendo en el techo?

Su sonrisa despreocupada vaciló. Probablemente, pero esa es una de esas cosas de las que no puedo hablar. Lo siento.

Oh. Una de esas cosas.

Con frecuencia se había topado con esas cosas con Chase, durante el breve verano que habían pasado juntos hace tres años. Hubo ciertos temas que lo hicieron volverse inusualmente silencioso si surgían en una conversación. Algunos de ellos eran cosas tontas e inocuas, como su tipo favorito de animal o por qué toda su familia parecía tratar su deseo de volar aviones como algo perverso.

Pero había cosas más significativas que él tampoco discutiría. Cosas como por qué un rico playboy que era famoso por innumerables aventuras con supermodelos se obsesionaría repentinamente con la sencilla y rechoncha hija de su instructor de vuelo. Cosas como por qué la había perseguido tan incansablemente, a pesar de sus negativas iniciales. Cosas como por qué alguien como Chase querría a alguien como ella.

Comparado con eso, su hábito de aparecer en los techos parecía positivamente normal.

Connie sabía por experiencia que cuestionarlo aún más solo haría que hiciera algo asombrosamente aleatorio, y generalmente bastante peligroso, para forzar un cambio de tema. Si no te dejo entrar, te quedarás allí toda la noche, ¿verdad?

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La

sonrisa de marca registrada de Chase reapareció. Qué bien me conoces,

mi

amor.

No soy tu amor. Sin embargo, ella se apartó de la ventana, haciendo un gesto hacia él.

Chase se tiró pulcramente por la ventana y se posó sobre sus pies. El corazón

Connie, que todavía estaba martilleando después de la conmoción de su

de

abrupta aparición, dio un pequeño y extraño salto. Se había quitado el

martilleando después de la conmoción de su de abrupta aparición, dio un pequeño y extraño salto.

uniforme de bombero y puesto unos vaqueros negros y una camisa de botones ajustada, con las mangas enrolladas para mostrar sus antebrazos bronceados. El cuello de la camisa se abría un poco, mostrando las fuertes líneas de su garganta y un toque de pecho musculoso.

Recuerda. Recuerda por sobre todas las cosas lo que él es. Mujeriego, deshonesto, voluble, fugaz, poco confiable

Desafortunadamente, había otra cosa que él era innegablemente:

Maravilloso.

Connie se cruzó de brazos, tratando de ocultar el aumento traicionero de sus hormonas dándole a Chase una mirada fulminante. ¿Por qué estás aquí, Chase?

Te lo dije. Chase se dejó caer en su cama, recostándose contra la cabecera y mirando furioso a la casa. Voy a volar tu avión.

Connie lo miró fijamente. No, definitivamente no lo harás.

Chase extendió las manos, con la palma hacia arriba. Bueno, si quieres, puedo ser copiloto mientras lo haces, pero para ser sincero, creo que tenemos mejores posibilidades al revés. Eres una mejor navegante que yo, después de todo. No he tenido mucha experiencia en hacer ese tipo de cosas. Y apuesto a que ya has estado estudiando el camino durante al menos un mes

Chase. Connie cortó el balbuceo. Empieza por el principio. ¿De qué demonios estás hablando?

Hablé con Sammy. Él no abandonará la apuesta por completo, pero le hice cumplir las palabras literales del acuerdo que hizo con tu padre. Los dientes blancos de Chase brillaron en su feroz sonrisa. La apuesta está en el avión, no específicamente en tu papá volando, ya ves. Así que ahora todo estará bien. Solo tenemos que ganar la Rydon Cup juntos, pilotando tu avión.

Apartando los pies de Chase, Connie se sentó pesadamente en el extremo de la cama. Solo tenemos que ganar la Rydon Cup. De acuerdo. Una pregunta. ¿Estás completamente loco?

¿Qué? Chase parecía herido. Ya sabes cómo vuelo.

Una pregunta. ¿Estás completamente loco? — ¿Qué? — Chase parecía herido. — Ya sabes cómo vuelo.

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Como si Dios mismo te diera las alas de un águila dijo Connie con los dientes apretados. Y el cerebro de un colibrí.

Esa es la cosa más bonita que me has dicho dijo Chase, sonriendo. ¿Bien? Vamos, Connie. Tú y yo. Podemos hacerlo. Juntos.

Connie se pellizcó el puente de la nariz, pensándolo. ¡Tanto como cada fibra de su ser gritaba NOOOOOO! al pensar en Chase, incluso sentado en el avión de su madre, y mucho menos en lanzarlo por el cielo, tenía que admitir que era un piloto ridículamente rápido. No era bueno: era demasiado arrogante con respecto a pequeñas cosas como el “control de tráfico aéreo” y “el suelo” para eso, pero ella estaría sentada justo detrás de él en la cabina del copiloto. Ella sería capaz de tomar el control si él se volviera demasiado imprudente.

Tal vez realmente podrían hacer esto juntos.

Está bien dijo a regañadientes es una idea terrible, loca, ridícula. Pero no tengo una mejor. ¿Estás al día con tu licencia? ¿Con qué frecuencia vuelas?

La boca de Chase se torció. Te sorprenderías. Pero el tipo de pilotaje al que

con bastante frecuencia. Vuelo en helicóptero cuando necesitamos

te refieres

apoyo aéreo para apagar incendios. Y tengo un avión propio que trato de tomar regularmente. Cada semana o así, por lo general.

Connie lo miró con suspicacia, pero no podía decir si estaba mintiendo. Me sorprende que encuentres tiempo, también con los bomberos.

Los ojos de Chase se oscurecieron, su expresión se volvió extrañamente seria. Cada vez que volaba, me hacía sentir más cerca de ti. Sabiendo que estabas en el mismo cielo, aunque yo no supiera dónde.

No voy a enamorarme de él.

Bueno, me alegra saber que hayas estado practicando dijo Connie, decididamente ignorando su intensa mirada. Mañana subiremos juntos en el avión. Te enseñaré las peculiaridades de los controles. Te lo advierto, no será como nada que hayas volado antes.

Una rápida y privada mirada de diversión cruzó el rostro de Chase. Creo que encontrarás que soy un aprendiz rápido.

mirada de diversión cruzó el rostro de Chase. — Creo que encontrarás que soy un aprendiz

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Sé que lo eres. Cuando en realidad decides escuchar. Ella le golpeó la pierna musculosa con el dedo. Lo digo en serio, Chase. Si vas a estar detrás de los controles del avión de mi madre, entonces también deberías hablar en serio.

Cuando se trata de ti dijo Chase, todos los rastros de risa se desvanecieron soy completamente serio.

El calor en sus ojos oscuros e intensos hizo que un calor de respuesta se extendiera a través de ella. Era como si él fuera un imán, sacando la brújula de su alma fuera de alineación. Ella sabía, sabía, que él era un playboy infiel, y sin embargo no podía evitar querer tirar la precaución y volar directamente a sus brazos.

Ella se levantó bruscamente. Bueno. En ese caso, te veré mañana. Buenas noches, Chase.

Él permaneció tendido sobre su cama.

Dije, buenas noches, Chase. Ella lo miró furiosa. Eso significa que es hora de que te vayas. Ahora.

Ah, bueno. Chase cruzó sus brazos cómodamente detrás de su cabeza. Me temo que no puedo hacer eso.

Connie puso los ojos en blanco. Chase, vives en esta ciudad. No es posible que me convenzas de que no tienes a dónde ir.

Lo tengo. Un lugar muy bonito. Mucho mejor que esto, si no te importa que lo diga. Se incorporó y balanceó los pies de la cama. De hecho, ¿por qué no volvemos allí ahora? Me gustaría mostrarte mi jardín de la azotea. Puedes sentarte en el jacuzzi y contemplar el mar, y

No voy a ninguna parte contigo. Y te vas. Ahora.

Realmente, realmente no puedo dijo Chase con firmeza. Teniendo en cuenta que Sammy Smiles ya puso a tu padre en el hospital, no puedo correr el riesgo de dejarte sola.

Connie cruzó los brazos sobre su pecho. Puedo hacerme cargo de mí misma.

Chase endureció su mandíbula. Lo digo en serio, Connie. No te voy a dejar, me quedare a tu lado.

Chase endureció su mandíbula. — Lo digo en serio, Connie. No te voy a dejar, me

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Y no te dejaré estar a mi lado en todo momento hasta la carrera replicó Connie.

La pícara sonrisa de Chase volvió a brillar. Bien. Porque en realidad, estoy planeando quedarme contigo por mucho más tiempo que eso. Algo así como para siempre.

Connie levantó las manos con desesperación. Mira, si tengo sexo contigo, ¿finalmente aceptarás dejarme en paz?

Las palabras salieron de ella de forma espontánea, alimentadas por una combinación de exasperación y atracción. Ella no había querido decirlo.

Pero significaba que tenía el placer de finalmente ver a Chase Tiernach completa, absoluta y totalmente perdido para hablar.

¿Y bien? Envalentonada por su aturdido silencio, Connie se movió tres pasos hacia él, plantándose entre sus rodillas. Vamos, Chase. Tú y yo, aquí mismo, ahora mismo. Sácalo de tu sistema, para que finalmente puedas superarme.

Así finalmente podre superarte.

Chase tragó, con fuerza. Connie, nosotros No entiendes lo que significas para mí.

No estoy bromeando. Lanzando el sentido común al viento, Connie pasó las yemas de los dedos por el antebrazo desnudo de Chase, rastreando los músculos de sus músculos. No me digas que un playboy como tú no lleva siempre un condón o dos.

En realidad, no lo hago dijo Chase con voz ronca. —Asi que…

Bueno, estoy bajo control de natalidad de todos modos, así que siempre que confíes en mi palabra, no es realmente un problema. En tu línea de trabajo, asumo que tienes que tener un examen de salud limpio, ¿no?

Chase no podría haber parecido más aturdido si ella lo hubiera golpeado en la parte posterior de la cabeza con un dos por cuatro. Sí, por supuesto, pero…. ¿No puedes estar hablando en serio?

¿Por qué no? Los dos somos adultos consintiéndolo. Hay asuntos pendientes entre nosotros, así que terminemos de una vez por todas. Connie comenzó a

por favor no me tomes el pelo.

nosotros, así que terminemos de una vez por todas. — Connie comenzó a por favor no

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deshacer los botones de su parte superior. Entonces ambos podemos seguir adelante con nuestras vidas.

La mano de Chase se cerró alrededor de su muñeca, deteniendo su medio movimiento. Connie podía sentir la fuerza contenida en el agarre. Estaba temblando, muy levemente, como si estuviera tomando una inmensa fuerza de voluntad para contenerse.

Se sintió maravilloso hacer que alguien más sea el sensible por una vez.

No hagas eso dijo, algo oscuro y primitivo endureciendo su voz no, a menos que realmente lo quieras.

Connie se encontró con sus ojos negros, llenos de calor, y descubrió que realmente lo hacía.

Esta es una oferta única, Chase dijo tómela o déjala.

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Con un gemido bajo, Chase la atrajo hacia él. Los últimos vestigios del mejor juicio de Connie se quemaron con el primer toque de sus labios sobre los de ella. Chase la besó desesperadamente, como si fuera el aire que necesitaba para respirar. Connie le devolvió el beso con igual fervor, el deseo reprimido de tres años finalmente se liberó.

Las manos de Chase rozaron sus muslos y caderas, explorando sus curvas. Connie de repente necesitaba sentir esas manos ágiles y sensibles sobre su piel desnuda. Rompiendo el beso, ella tiró de su camisa sobre su cabeza con un movimiento rápido e impaciente.

El aliento de Chase silbó entre sus dientes. Sus brazos se tensaron, manteniéndola alejada de él para que su mirada hambrienta pudiera devorarla, saboreando cada curva de su cuerpo expuesto.

Entonces en realidad cerró los ojos.

Connie dijo con voz ronca si quieres que tome esto lentamente, necesitaré un segundo.

Nunca en tu vida has tomado nada lentamente. Connie trató de acercarse más a él, pero sus brazos rígidos eran como barras de hierro. Y por el amor de Dios, Chase, ¡no empieces ahora!

más a él, pero sus brazos rígidos eran como barras de hierro. — Y por el

Chase dejó escapar un sonido que era mitad risa, mitad gruñido. Entonces, antes de que Connie hubiera registrado el movimiento, le quitó el sostén. Ella jadeó cuando su boca se cerró con fuerza sobre un pecho, incluso cuando sus manos se movieron hacia abajo para deshacer el botón de sus pantalones vaqueros. Cerró los ojos, rindiéndose a la gloriosa sensación de que la lengua de Chase se movía y rodeaba su pezón.

Chase le quitó los pantalones y las bragas. Él hizo un sonido bajo, salvaje, profundo en su garganta, cuando sus fuertes dedos agarraron su trasero. Entonces, de alguna manera, estaba de espaldas en la cama, la última ropa cayendo. Las ágiles manos y la boca experta de Chase parecían estar en todas partes al mismo tiempo, provocando sus pezones, chupándole el cuello, explorando sus pliegues húmedos y ansiosos.

Oh ella jadeó, mientras sus largos dedos se deslizaban dentro de ella. Oh.

Ella echó la cabeza hacia atrás, un feroz placer que la encendió. Su boca estaba caliente en sus pechos, sus dientes mordían su piel con una pasión apenas contenida. Ella envolvió sus extremidades alrededor de él, sus manos se enredaron en su camisa, sus vaqueros ásperos contra sus piernas desnudas cuando el clímax la alcanzó.

Más exigió ella, cuando podía hablar de nuevo. Ella tiró de su camisa, desesperada por su cuerpo desnudo sobre ella, en ella. ¡Ahora, Chase!

Ella sintió sus labios curvarse contra su pecho. Luego se fue, el aire repentinamente frío en su piel enrojecida y sudorosa. Ella se apoyó sobre sus codos para mirar con avidez mientras él desabotonaba su camisa.

A pesar de que habían salido brevemente, todos esos años atrás, ella nunca lo había dejado llegar tan lejos antes. Ahora ella estaba descubriendo lo que se había estado perdiendo.

Su aliento se detuvo al ver su amplio pecho y su ágil abdomen mientras se quitaba la camisa. Cada músculo de su cuerpo estaba definido, formado y afilado a la perfección por la naturaleza física y dura de su trabajo.

Chase se inclinó para quitarse los vaqueros, revelando sus delgadas caderas y su culo apretado. Luego se enderezó, girándose.

Mierda Connie no pudo evitar gritar.

caderas y su culo apretado. Luego se enderezó, girándose. — Mierda — Connie no pudo evitar

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Le colgaba como a un maldito caballo.

Por la rápida y dolorida sonrisa que le dirigió, ella supuso que no era la primera mujer en tener dudas cuando se enfrentaba a su francamente intimidante erección.

¿Quieres parar? Dijo, su voz temblando con crudo deseo. La cabeza hinchada de su enorme polla ya brillaba de entusiasmo.

Connie casi dijo “Sí”, pero su cuerpo tenía sus propias ideas. No importaba cuánto gritara su cerebro que él era demasiado grande, su coño exigía ese eje largo y ancho.

Impotente para resistir, abrió las piernas de par en par.

Chase no necesitaba más invitación. Antes de que ella tuviera tiempo para reconsiderarlo, su duro cuerpo estaba sobre ella, su boca capturando la de ella. Su lengua se deslizó entre sus labios, reclamándola y poseyéndola incluso cuando la gruesa cabeza de su polla presionaba su entrada.

Ella se quedó sin aliento ante la increíble sensación de su eje estirándola. Él se deslizó lento pero imparablemente dentro de ella. Nunca se había imaginado que podría tomar tanto.

Su corpulencia dura acariciaba simultáneamente cada parte de sus áreas internas más sensibles. Su mundo entero se redujo a nada, excepto a él mientras empujaba constantemente, implacablemente hacia ella.

Chase hizo una pausa. Connie podía sentirlo temblar, luchando por controlarse. Él la llenó más de lo que ella podría haber soñado. Ella se mantuvo al borde del orgasmo, solo necesitando un último empujón para volar.

Sus ojos oscuros estaban llenos de cruda necesidad animal, pero se mantuvo inmóvil. Connie dijo con voz ronca.

La forma en que dijo su nombre era una pregunta tácita. En respuesta, ella se apretó alrededor de su empalamiento.

Con un sincero gemido, Chase avanzó una última pulgada increíble, finalmente llenándola por completo. Connie fue empujada por el borde, cayendo libremente en oleadas de placer.

llenándola por completo. Connie fue empujada por el borde, cayendo libremente en oleadas de placer. Página

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Sus fuertes manos agarraron sus caderas mientras ella se retorcía. Se retiró y empujó, una y otra vez, cada vez más fuerte. Su aliento vino en grandes jadeos desgarrados cuando perdió todo el control al fin. Se esforzó, enterrándose más profundamente que nunca en ella, como si estuviera tratando de hacer de ellos un cuerpo, un alma.

Connie hundió sus dedos en su espalda dura y musculosa

pero incluso

mientras se presionaba contra él, una pequeña parte de ella mantenía una distancia cautelosa. En medio de la tormenta de éxtasis, un pensamiento simple permaneció en el centro de su mente, como el ojo tranquilo de un huracán.

No voy a enamorarme de él.

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permaneció en el centro de su mente, como el ojo tranquilo de un huracán. No voy
permaneció en el centro de su mente, como el ojo tranquilo de un huracán. No voy
permaneció en el centro de su mente, como el ojo tranquilo de un huracán. No voy
Página | 48 Chase volvió sobre sí mismo lentamente, como si descendiera en espiral del
Página | 48 Chase volvió sobre sí mismo lentamente, como si descendiera en espiral del

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Chase volvió sobre sí mismo lentamente, como si descendiera en espiral del cielo para aterrizar. Podía sentir los latidos del corazón de Connie contra su pecho, su pulso latía a la perfección con el suyo.

Nuestra compañera. En contraste con su propia lasitud, su Pegaso saltó triunfante, incapaz de quedarse quieto. Nuestra compañera ¡La complacimos, la

ganamos, ella nos eligió! Nuestra compañera.

Chase dejó escapar una risa suave y divertida ante el descarado orgullo del semental por su propia destreza. Presionó su cara en la unión del cuello y el hombro de Connie, inhalando profundamente. Su piel enrojecida contenía un rastro embriagador de su propio olor ahora. Olía a cielo, a sexo, a todo lo bueno. Él podría haber permanecido allí por siempre, respirándola.

Su semental resopló impacientemente, agitando la cola. ¡Arriba, arriba,

rápidamente! ¡De vuelta al nido! Termínalo, márcala, hazla nuestra para siempre, solo nuestra. Nuestra compañera

Entonces Connie se movió debajo de él, empujando su hombro. Eso pasó.

Mmm. Acordó Chase. Él de mala gana se puso de espaldas para dejarla levantarse. Ciertamente lo hizo.

Ella salió de debajo de él. Chase puso sus brazos detrás de su cabeza, admirando su cuerpo exuberante y glorioso con un placer perezoso mientras empezaba a buscar su ropa.

Y ahora lo hemos sacado de nuestro sistema. La voz de Connie era apagada mientras se ponía la parte superior sobre la cabeza. Así que podemos olvidar esto y seguir adelante.

Chase se rió. Entonces, bruscamente, se detuvo. Espera. ¿Vas en serio?

que podemos olvidar esto y seguir adelante. Chase se rió. Entonces, bruscamente, se detuvo. — Espera.

Connie se volvió hacia él, con las manos en las caderas. Te lo dije. Una vez, solo para arreglar las cosas. Y ahora que has conseguido lo que querías, tienes que irte.

Toda su lánguida satisfacción se desvaneció cuando se incorporó de golpe. ¡Connie, no!

¡Vete, Chase! Ella le tiró la ropa. Ese fue el trato, ¿recuerdas?

Se pasó la mano por el sudoroso cabello, mirándola fijamente consternado. — Sí, pero pensé…

Pensaste que una muestra de ti me haría rogar por más. Connie cruzó los brazos sobre su pecho, mirándolo. Bueno, lamento perforar tu ego masivo, pero dormir contigo no me ha hecho enamorarme de ti. Ahora déjame en paz, ¿a menos que rompas otra promesa?

Él había tenido la boca abierta para protestar, pero con sus últimas palabras se

cerró de nuevo. Buscó a tientas una explicación, excusas

Hace tres años, él había prometido serle fiel. Pensó que sería fácil. Claro, antes de conocer a Connie, había disfrutado del estilo de vida multimillonario de playboy, pero tan pronto como la vio, supo que nunca más volvería a mirar a otra mujer. Él le había prometido eso.

Y luego, de alguna manera, en una noche que ni siquiera podía recordar, había

roto esa promesa.

Si él rompiera otro ahora, ella saldría directamente de su vida. Otra vez.

¡No, no, NO! Su semental se enfureció, los cascos estampados, tratando de obligarlo a mantenerse en su lugar.

Por una vez, Chase frenó a la bestia, obligándola a bajar. Todavía podía sentir que batía sus alas furiosamente en el fondo de su mente mientras lentamente, de mala gana, se ponía la ropa.

Connie levantó una mano mientras se tambaleaba hacia la puerta. ¿Oh, y Chase?

Se giró tan rápido que casi perdió el equilibrio. ¿Sí?

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pero ella tenía razón.

— ¿Oh, y Chase? Se giró tan rápido que casi perdió el equilibrio. — ¿Sí? Página
— ¿Oh, y Chase? Se giró tan rápido que casi perdió el equilibrio. — ¿Sí? Página

No había el menor indicio de pesar o indecisión en su expresión cuando se encontró con sus ojos. Te veré en el aeródromo mañana. Lo que nosotros

lo que pasó no cambia nada. Todavía tenemos una carrera por ganar.

Ella le cerró la puerta del apartamento en su cara. Chase lo miró a ciegas. No quería nada más que derribarlo, para exigirle que lo amara tan fervientemente y apasionadamente como él la amaba a ella.

Porque eso funcionó muy bien la última vez, ¿no es así?

Sabía que era abrumador e impetuoso y, en general, un dolor masivo en el culo. Bastantes personas se lo habían dicho así, a diario, casi toda su vida.

Pero siempre había asumido que a su pareja predestinada le gustaría eso de él. Mientras crecía, solo había pensado que un día se encontraría con su pareja, la levantaría de sus pies y la llevaría triunfante hacia el atardecer.

Hace tres años, había conocido a Connie. Y ella le había echado un vistazo y había huido tan rápido como sus piernas podían cargarla.

Es cierto que, en retrospectiva, podría haber sido una táctica equivocada proponerle algo antes de siquiera preguntarle su nombre.

Chase había pasado un mes entero recorriendo el aeropuerto de Kilkenny todos los días, con la excusa de tomar clases de vuelo con su padre, solo para tener la oportunidad de estar cerca de ella. Cuando por fin le había vuelto a hablar con él, sus palabras, “Pásame esa llave de torsión”, eran la poesía más hermosa que jamás había escuchado.

Un mes para que ella hablara con él. Otro mes y poco a poco, tan lentamente ganándose su confianza, convenciéndola de que no era solo un playboy que intentaba meterse en sus pantalones.

Ella finalmente, finalmente, lo dejó llevarla a una cita. Una fecha convertida en dos, tres, más

Habían pasado un mes único y glorioso juntos como pareja. A pesar de que nunca lo dejaría ir más allá de unos pocos besos robados, había sido el mejor mes de toda su vida.

Y luego, justo cuando parecía que estaba lista para dejarlo entrar por completo

en su corazón, él lo había arruinado todo.

parecía que estaba lista para dejarlo entrar por completo en su corazón, él lo había arruinado

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Todavía no sabía qué había pasado. Connie lo había llamado para invitarlo a su departamento esa noche “para cenar”, con una timidez que había dejado claro el subtexto. Había estado tan jubiloso y nervioso que las horas hasta la noche habían parecido interminables. Había salido a su club a tomar una copa, solo una, para pasar el rato.

Lo siguiente que supo fue que se había despertado en la cama con dos mujeres que nunca había conocido antes, y Connie lo miraba desde la puerta con ojos conmocionados y heridos.

Y luego ella giró sobre sus talones y salió de su vida.

No otra vez. No esta vez.

Chase respiró hondo, enderezando los hombros. Por mucho que deseara volver a cargar inmediatamente, tratar de explicarle las cosas en este momento sería como correr una carrera con grilletes. Estaba confundido por el hecho de

que había tantas cosas que no le permitían decirle. Si solo ella entendiera que él

era un shifter, y ella era su compañera

Pero eso estaba por cambiar.

pero eso era imposible.

#

El techo de Connie resultó tener una excelente recepción de celular. Chase se sentó con las piernas cruzadas sobre las baldosas, golpeando impacientemente en remarcar una y otra vez. Afortunadamente, tomó apenas dieciocho intentos antes de que alguien contestara.

Chase gruñó la iracunda voz irlandesa de su primo. Es la maldita una de la madrugada.

¿Killian? Chase parpadeó. ¿Por qué tú? ¿Qué haces con el teléfono de mi padre?

Manejo sus llamadas de negocios mientras está de vacaciones. Y a ti y a tu madre les llevó ocho meses sólidos discutir con él para convencerlo de que tomara este descanso, así que no, no te voy a dejar pasar. Cualquiera que sea la crisis que tengas en este momento, puedes esperar.

que no, no te voy a dejar pasar. Cualquiera que sea la crisis que tengas en

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No, realmente no puedo. Incapaz de quedarse quieto, Chase se puso de pie, caminando de un lado a otro a lo largo del techo. Killian, nunca lo creerás. ¡Connie está aquí!

Hubo un momento de silencio aturdido desde el otro extremo de la línea. ¿Tu compañera?

¡Sí! Las palabras salieron de él de manera incontrolable al poder hablar con alguien que lo entendería. Y me está hablando otra vez, y yo me declare, y su

tus detectives estaban

equivocados, ella estaba en América, por cierto, de todos modos, ahora está de

regreso con su avión para la carrera aérea de la Rydon Cup, y hay un shifter llamado Sammy Smiles que quiere matarla porque no quiere que ella la gane, pero me aseguraré de que lo haga, por lo que probablemente vaya a buscarme, también.

papá está en el hospital, y la salvé de un incendio, y

¿Qué? Dijo Killian, como si nada de eso hubiera tenido ningún sentido en absoluto.

No importa, esa no es la parte importante dijo Chase con impaciencia. ¡Tuvimos sexo!

¿Hiciste qué? Killian sonaba completamente horrorizado.

Y luego lo estropeé todo admitió Chase.

Killian dejó escapar un profundo y sincero suspiro. Por supuesto que sí.

Es por eso que necesito hablar con mi padre. La única forma en que podré solucionar esto es si puedo decirle a Connie que soy un shifter. Una vez que entienda acerca de los compañeros, ella

Chase, pasamos por esto antes, hace tres años interrumpió Killian. Puedes decirle una vez que estés casado. Así ha sido durante cientos de años.

Pero no puedo convencerla de que se case conmigo a menos que se lo diga. Chase apretó el puño. Padre es el alfa Pegaso. Tengo que persuadirlo para que relaje las reglas, solo por esta vez.

Puede que seas el niñito de los ojos de tu padre, Dios sabe por qué, pero no va a poner en riesgo a todos los de nuestra especie. Ni siquiera por ti. Las reglas del secreto están ahí por una razón, Chase. No podemos arriesgarnos a que la

siquiera por ti. Las reglas del secreto están ahí por una razón, Chase. No podemos arriesgarnos

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gente común se entere de nosotros. A menos que esté dispuesto a emitir un desafío formal, no puede cambiar nuestras leyes.

Su semental mostró sus dientes, aplanando las orejas. Lucha contra el alfa.

Toma la manada. ¡Gana a nuestra compañera!

Chase retrocedió mentalmente del pensamiento. Amaba a su padre, y no soñaría con desafiarlo. Para los shifter Pegaso, las luchas por el dominio siempre eran hasta la muerte. Asesinar a su propio padre no sería un buen comienzo para una relación a largo plazo con Connie.

Además, por supuesto, Chase heredaría de inmediato toda la empresa familiar. Había pasado casi toda su vida huyendo a toda velocidad de esa responsabilidad.

Mira dijo Killian con más suavidad, interpretando el silencio sombrío de Chase sé lo que esto significa para ti. Te diré una cosa, tengo algunas cosas de negocios que resolver aquí, pero bajaré tan pronto como pueda y hablaré con ella, ¿de acuerdo? Creo que le gusto.

Chase se animó un poco. Connie se había llevado bien con Killian, en las pocas ocasiones en que se habían encontrado. Su primo mayor era el tipo de persona que admiraba Connie: estable, confiable, serio. Como director financiero de Tiernach Enterprises, había ganado mucho respeto tanto en las comunidades de negocios como en las de shifters, lo que se sumaba a su aire natural de autoridad. Connie lo escucharía.

Gracias, Killian dijo con gratitud, hundiéndose de nuevo. Te debo una. Otra vez.

Otro suspiro profundo. Ese soy yo. Salvándote de la responsabilidad, cada vez. Killian se detuvo un momento. Si la ganas, ¿significa eso que volverás? La última vez que saliste con ella, estabas lleno de planes para establecerte. ¿Finalmente ocuparás tu lugar en el negocio familiar, como siempre ha querido tu padre?

Chase se estremeció, alejándose de la idea como un caballo de una silla de

montar. Pero aún así

Pero es un trabajo peligroso. No me gustaría que Connie se preocupara cada vez que voy al trabajo.

Tal vez. Me gusta ser bombero, realmente lo hago.

que Connie se preocupara cada vez que voy al trabajo. — Tal vez. Me gusta ser

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Ven al lado oscuro Killian profundizó su voz tenemos hojas de cálculo.

Solo tú podrías hacer que las finanzas suenen aún más aburridas de lo que realmente son. Chase dio una patada con los pies, mirando las estrellas. Supongo que tendré que hacerlo. Así es como va, ¿no? Encuentra a tu compañera, cásate, hazte responsable

Algunos de nosotros saltamos directamente al último murmuró Killian.

Te estoy agradecido por eso dijo Chase. Dices que soy el chico de oro, pero tú eres la mano derecha de mi padre. Debería ser más como tú.

No lo recomiendo dijo Killian, sonando algo melancólico no he encontrado a mi compañera, después de todo.

Cuando lo hagas, apuesto a que no tendrás la mitad de problemas que he tenido. Debajo de él, podía sentir la ubicación exacta de Connie. Era físicamente doloroso resistirse a la forma en que lo jalaba, un dolor palpitante profundo en sus huesos. Siempre has sido capaz de controlar tu semental. No como yo. Ni siquiera puedo quedarme quieto ahora mismo.

Estaré abajo para ayudar tan pronto como pueda. Simplemente no empeores las cosas, ¿de acuerdo? Escucha. ¿Por qué no sales a buscar un club? Bebe, baila y distráete de todo esto.

Sin clubes dijo Chase bruscamente sin beber. No después de la última vez.

Lo siento, no estaba pensando. Eso fue sin tacto. Killian hizo una pausa. Pero Chase, deberías buscar algo para mantenerte ocupado. De lo contrario, estarás cantando debajo de su ventana o incendiando el lugar o algún otro esquema descabellado, cinco minutos después de que cuelgue. Te conozco.

Killian lo conocía. Chase tamborileaba con los dedos en el techo, pensando. No podía dejar a Connie sin protección, pero realmente se volvería loco con inquietud si no tenía nada que hacer excepto mirar con nostalgia el techo entre ellos. Tal vez, si le pidiera a uno de los otros miembros de su equipo de bomberos que la vigilara por un corto tiempo

Una lenta sonrisa se extendió por su rostro. Hay algo que necesito hacer. Pero voy a necesitar algo de dinero.

sonrisa se extendió por su rostro. — Hay algo que necesito hacer. Pero voy a necesitar

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¿Qué he hecho? Murmuró Killian por lo bajo. Chase, pediste dos millones extra hace seis meses. ¿Qué le pasó a eso?

Lo gasté dijo Chase obviamente. ¿Puedo tener más?

Killian suspiró una vez más. ¿Cuánto necesitas?

Te diré algo. La sonrisa de Chase se ensanchó. Sólo te enviaré la factura.

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necesitas? — Te diré algo. — La sonrisa de Chase se ensanchó. — Sólo te enviaré
necesitas? — Te diré algo. — La sonrisa de Chase se ensanchó. — Sólo te enviaré
necesitas? — Te diré algo. — La sonrisa de Chase se ensanchó. — Sólo te enviaré
Connie se estiró mientras despertaba, extendiéndose dormida sobre la cama. Sus dedos inquisitivos no encontraron
Connie se estiró mientras despertaba, extendiéndose dormida sobre la cama. Sus dedos inquisitivos no encontraron

Connie se estiró mientras despertaba, extendiéndose dormida sobre la cama. Sus dedos inquisitivos no encontraron más que aire. El colchón a su lado estaba vacío.

Una sacudida de pánico corrió a través de ella. Se sentó muy erguida, y tuvo unos pocos segundos confusos mirando fijamente el espacio vacío en la cama antes de que su cerebro se despertara por completo y anulara su corazón irracional.

Por supuesto que Chase no está allí. Yo lo eché.

No puedo creer que en realidad se fue.

Se dio cuenta de que una parte de ella estaba completamente convencida de que él encontraría la manera de volver a colarse. A un nivel profundo, esperaba despertarse con su sonrisa arrogante, impenitente y un torrente de tonterías que explicaban por qué simplemente tenía que pasar la noche con ella después de todo.

Connie revisó debajo de la cama. Nada de Chase.

Él realmente está honrando nuestro trato. Me acosté con él, así que ahora me dejará en paz.

Justo como quería.

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Debería sentirme feliz por esto.

Luego oyó que alguien se movía tranquilamente en la segunda habitación del apartamento, al otro lado de la puerta del dormitorio.

Su corazón dio un vuelco, incluso cuando enterró la cara en sus manos y gimió. Por supuesto que en realidad no se había ido. Sin duda, estaba llenando su pequeña cocina / sala de estar combinada con rosas o iguanas o solo Dios sabía lo que él consideraba un gesto romántico.

solo Dios sabía lo que él consideraba un gesto romántico. Sin molestarse en ponerse la bata,

Sin molestarse en ponerse la bata, Connie se dirigió hacia la puerta de la habitación y la abrió. —Chase, te lo dije…

No era Chase.

Connie retrocedió tan fuerte que golpeó su trasero desnudo contra la manija de la puerta. ¿Quién demonios eres tú?

El hombre se volvió rápidamente ante su grito. Era alto y musculoso, con el pelo castaño en un corte vagamente militar. Había algo en sus ojos oscuros que hizo que una parte profunda y primordial de la psique de Connie volviera a encogerse de miedo instintivo. Quienquiera que fuese, este hombre era peligroso.

¡Chase! Connie agarró la primera cosa que vino a la mano, una almohada, y la arrojó al intruso. ¡Ayuda!

El hombre esquivo la almohada, pero Connie ya había agarrado su lámpara de noche. La blandió como un bate de béisbol, lo ataco, agitando la cabeza con toda su fuerza.

Reflexivamente, el hombre levantó una mano, agarrando el cuerpo de la lámpara. Fuego blanco se encendió. Connie gritó, dejando caer la lámpara cuando el metal repentinamente caliente mordió su piel.

Por favor dijo el hombre rápidamente, levantando ambas manos. No te alarmes. No quiero hacerte daño.

Con los ojos desorbitados, Connie miró la lámpara chamuscada que yacía ahora sobre la alfombra, y luego de nuevo al hombre. ¿Qué eres?

Un amigo de Chase. El hombre suspiró, frotándose la cara. Lo siento mucho, pero me temo que no tengo más remedio que comenzar esta conversación de nuevo. Por favor perdóname.

Connie se habría apartado de él, pero sus ojos ardientes la congelaron bruscamente. Asustada por el terror, ella no pudo hacer nada para resistirse cuando él extendió la mano para tocar su frente.

El fuego estalló.

Connie parpadeó. Había un hombre extraño en su habitación.

Sin embargo, estaba arrodillado en el suelo con los ojos cerrados y las manos en el aire. Parecía más un rehén que un intruso.

manos en el aire. Parecía más un rehén que un intruso. — Chase me pidió que

Chase me pidió que te cuidara mientras él hacía un recado dijo el hombre, muy rápidamente, mientras ella contenía el aliento para gritar. Estaba

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preocupado de que Sammy Smiles pudiera atacarte mientras dormías. Soy el Comandante de Bomberos Ash, del Servicio de Bomberos y Rescate de East Sussex. ¿Puedo mostrarte mi identificación?

Connie lo miró con recelo, buscando un arma. Por alguna razón, su lámpara de noche estaba en medio del piso. Ella la recogió. El metal estaba extrañamente cálido en su mano mientras sostenía la lámpara en alto, lista para dejarla caer sobre la cabeza del hombre que estaba arrodillado. Bueno. Pero despacio.

Connie se tensó cuando el hombre buscó en su chaqueta, pero fiel a su palabra, acabo por sacar una billetera de cuero. La abrió, mostrando silenciosamente el escudo de metal en el interior.

Sintiéndose un poco tonta, bajó su improvisada arma. Oh. Um Encantada de conocerte, Comandante Ash. Lo siento si te sobresalté. Chase no me dijo que ibas a venir.

Eso asumí dijo el comandante Ash, con un toque sombrío creo que tendré palabras con él sobre ello.

Todavía estaba de rodillas, aunque había bajado las manos. Uh, puedes levantarte ahora, si quieres. Ofreció Connie. Prometo que no intentaré golpearte. ¿Quieres un café?

Ash se aclaró la garganta, con los ojos aún cerrados. Ah. ¿Tal vez te gustaría ponerte algo de ropa primero?

Connie se miró a sí misma.

dijo ella, su voz sonaba más aguda. Sí, eso sería una buena idea.

#

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Incluso con la ropa puesta, la conversación con Ash resultó ser una lucha cuesta arriba. El Comandante de Bomberos era perfectamente educado, pero tan insípido que Connie renunció a interrogarlo. Parecía contento de sentarse en absoluto silencio, mirando pensativamente a las profundidades del café que ella le había ofrecido. Exudaba un aura de reserva tan intimidante, que Connie se encontró involuntariamente echándose hacia atrás en su silla.

Exudaba un aura de reserva tan intimidante, que Connie se encontró involuntariamente echándose hacia atrás en

Ash levantó bruscamente la vista de su contemplación a su café intacto, con la cabeza girada hacia la puerta. Un momento después, se estrelló contra sus bisagras y Chase saltó a la habitación.

¡Oh, bien, estás despierta! Le dijo alegremente a Connie. Veo que has conocido a mi comandante.

Dos veces dijo Ash en voz baja. Miró fijamente a Chase.

La sonrisa de Chase se deslizó de su rostro. Connie tuvo la extraña sensación de que, por un momento, hubo una comunicación tácita entre los dos hombres.

Oh. dijo Chase en voz baja. Se volvió hacia Connie. Lamento eso. La próxima vez me acordaré de advertirte.

¿La próxima vez? Connie puso los ojos en blanco. La próxima vez que te saque de mi apartamento, no entiendas que necesito que proporciones a alguien para que te reemplace.

La sonrisa de Chase reapareció. ¿Ah, así que habrá una próxima vez?

La próxima vez está a punto de ser ahora, si no dejas de sonreírme le informó Connie.

El comandante Ash se puso de pie. Creo que mi presencia ya no es necesaria.

Fue, uh, un placer conocerte le dijo Connie, con tanta sinceridad como pudo reunir. Gracias por cuidarme, de todos modos. Lamento haberte amenazado con una lámpara.

Por favor acepta mis sinceras disculpas también dijo el comandante Ash, lo cual fue bastante extraño dado que ella fue la que lo amenazó. Con una última mirada inescrutable a Chase, se fue.

¿Intentaste golpear al Comandante Ash con una lámpara? Chase sonaba completamente divertido.

Connie lo miró mientras recogía las tazas de café. Tienes suerte de que en realidad no le di un golpe. Sinceramente, Chase, ¿en qué estabas pensando?

No quise sorprenderte. Pensé que nunca sabrías que él había estado aquí.

Connie tiró las tazas de café en el fregadero con un fuerte ruido. Realmente no estás ayudando a tu caso, sabes.

las tazas de café en el fregadero con un fuerte ruido. — Realmente no estás ayudando

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Eso salió un poco diferente de lo que yo quería admitió Chase. Solo quise decir que planeaba volver antes de que te despertaras. Pero me retrasé.

¿Te demoraste haciendo qué? Dijo Connie con suspicacia, dándole la espalda mientras limpiaba las tazas.

De compras dijo Chase, como si esto fuera algo perfectamente razonable antes del amanecer.

¿Compras? Connie se dio la vuelta para mirarlo. —Que estab…

Se detuvo a mitad de la frase. Chase estaba sobre una rodilla, sosteniendo un anillo de compromiso con un enorme diamante solitario.

Constance West, ¿te casarías conmigo? Dijo, completamente en serio.

Connie levantó las manos. Chase, ya te he rechazado dos veces. ¿Qué diablos te hace pensar que he cambiado de opinión?

Bueno, aparte del sexo absolutamente increíble

Connie pisoteó el pensamiento traidor. El sexo fantástico no podía compensar el comportamiento imprudente y poco confiable de Chase. No podían pasar todo el tiempo en la cama.

Realmente no pregunté correctamente antes. Ahora lo hago. Levantó una mano, evitando su interrupción. Por favor, sólo escúchame. Te amo Connie Siempre lo he hecho, desde el momento en que nos conocimos, y siempre lo

haré. Sé que piensas que es una locura, pero es verdad. Y hay una muy buena

razón por la que sé que es verdad

decirte qué es eso hasta después de que nos casemos. ¿Entonces te casarás conmigo?

Connie lo miró fijamente.

También contraté un avión a Las Vegas agregó Chase para poder casarnos hoy, puedo contarte todo, y luego podemos regresar bien a tiempo para la carrera.

dijo Connie lentamente eres un loco certificado.

pero desafortunadamente, no puedo

Él no se movió. Si no te gusta lo que te digo, podemos obtener una anulación de inmediato. Por favor, Connie. Cásate conmigo, y te juro que todo esto tendrá sentido. Créeme.

de inmediato. Por favor, Connie. Cásate conmigo, y te juro que todo esto tendrá sentido. Créeme.

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Connie se pellizcó el puente de la nariz, respirando profundamente hasta que pudo confiar en sí misma para hablar sin gritar. No. No me voy a casar contigo. ¡Por el amor de Dios, Chase, apenas hemos pasado tiempo juntos!

Nos conocemos desde hace tres años. Argumentó. Muchas personas se casan en menos tiempo que eso.

¡Tres meses hace más de tres años! ¡El tiempo en que no estuvimos en contacto no cuenta!

Cuenta para mí dijo Chase en voz baja. Pensé en ti todos los días.

Y yo pensé en ti todas las noches

Las fantasías de algunas versiones idealizadas entre sí no significan nada dijo despiadadamente. No me conoces, Chase. No importa cuánto pienses que lo haces, no lo haces. Quiero decir, ni siquiera sabías que no me gustan los diamantes.

La expresión de Chase se iluminó inexplicablemente. Dejando a un lado el anillo de diamantes sin cuidado, rebuscó en su bolsillo.

Constance West dijo, sacando un anillo de oro vintage con tres fabulosos ópalos de fuego ¿te casarías conmigo?

La boca de Connie quedó abierta.

Recordé que una vez mencionaste que no te importaban los diamantes explicó Chase, ofreciéndole el anillo pero sé que también te gustan las tradiciones, así que pensé que sería mejor que probara primero un anillo muy tradicional. De todos modos, este me recordó a ese colgante que solías usar, así que pensé que podría gustarte.

Compraste dos anillos de compromiso dijo Connie débilmente en medio de la noche.

Bueno, encontré un joyero que vivía en la parte superior de su tienda, así que fue solo un caso de gritar muy fuerte como para despertarlo. Y luego convencerlo de que valdría la pena abrir. Parecía un poco avergonzado. Yo, um, en realidad compré cinco anillos. También tengo uno con tu piedra de nacimiento, uno con esmeraldas para combinar con tus ojos, y un anillo de Claddagh irlandés.

Connie lo miró una vez más.

con esmeraldas para combinar con tus ojos, y un anillo de Claddagh irlandés. Connie lo miró

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Me cuesta decir que no a las cosas bonitas admitió Chase.

Connie se cruzó de brazos. Bueno, ambos sabemos que eso es cierto.

Chase se estremeció, pero no retrocedió. Connie, soy muy serio en esto. Necesito casarme contigo ¿Por favor?

Durante un momento de locura, Connie se interesó por la idea de seguir adelante con eso, solo para finalmente tener una idea de su peculiar cabeza. Tal vez haya algún gran secreto que explicara todo

Su sentido común aplastó despiadadamente el pensamiento tonto. Por supuesto, no había secreto, ni una razón racional para su comportamiento errático. Si no estaba realmente enfermo mentalmente, entonces solo tenía que estar jugando con ella, en una broma privada y retorcida.

No repitió ella, esperando que él no hubiera notado su vacilación. Ahora levántate. Tenemos un avión que volar.

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ella, esperando que él no hubiera notado su vacilación. — Ahora levántate. Tenemos un avión que
ella, esperando que él no hubiera notado su vacilación. — Ahora levántate. Tenemos un avión que
ella, esperando que él no hubiera notado su vacilación. — Ahora levántate. Tenemos un avión que
Chase luchó para contener la sonrisa que quería extenderse en su rostro mientras seguía a

Chase luchó para contener la sonrisa que quería extenderse en su rostro mientras seguía a Connie al hangar del avión.

¡Ella

progresando!

Su semental. agitó su cola con mal humor. Progreso lento. Demasiado lento.

No estaba en la naturaleza del Pegaso ser paciente. O, si era honesto consigo mismo, en la suya propia. A pesar de que atesoraba cualquier pequeño indicio de que Connie se ablandaba hacia él, no podía evitar querer acelerar el proceso.

Afortunadamente, tuvo la oportunidad perfecta.

No te preocupes, le dijo a su semental, mientras Connie abría las puertas del

hangar. Vamos a volar por ella. Eso seguro que la impresionará.

Su Pegaso se animó, saltando en el lugar. ¡Sí! ¡Nadie es más rápido, nadie es

más veloz, nadie es más fuerte que nosotros! ¡Muestra a nuestra compañera! ¡Cambia, cambia, ahora!

Los labios de Chase se curvaron ante el entusiasmo desenfrenado del semental.

No es ese tipo de vuelo.

Aquí está dijo Connie, girando la gran puerta corredera hacia atrás.

Chase dejó escapar un largo y bajo silbido de impresión.

El Spitfire vintage brillaba como una obra de arte. Incluso estacionado en el hangar, el venerable avión de guerra de la Segunda Guerra Mundial parecía listo para saltar en el aire en cualquier momento. Se posaba sobre sus ruedas como una bestia agachada, su única hélice apuntaba hacia el cielo, vigilando eternamente los aviones nazis.

Hola, bebé dijo Connie a su avión, su voz suave.

Chase habría dado cualquier cosa por hacer que ella le hablara de esa manera. Ella es aún más hermosa de lo que recuerdo. ¿Nuevo trabajo de pintura?

¡Estoy

vaciló!

Ella

definitivamente

dudó

antes

de

decir

que

no.

que recuerdo. ¿Nuevo trabajo de pintura? ¡Estoy vaciló! Ella definitivamente dudó antes de decir que no.

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Connie asintió, acariciando la brillante piel verde oliva del avión. Colores de batalla del escuadrón británico. No es históricamente exacto, dado que ella es una Mark IX, pero hace unos meses voló en un gran evento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial y querían los clásicos colores de camuflaje en ella. Creo que de todos modos se adapta a ella.

Ella es impresionante. Chase notó la forma en que Connie se puso rígida cuando se acercó al avión. Cuidadosamente mantuvo sus manos detrás de su espalda mientras rodeaba el ave de guerra vintage. La has mantenido en perfecto estado.

Y quiero que se quede de esa manera. Connie se giró para mirarlo, poniéndose las manos en las caderas. Chase, estoy tomando un gran riesgo aquí. Necesito oírte decir que entiendes lo que está en juego. ¿Sabes cuánto vale un avión como este?

Alrededor de dos millones y medio de dólares. dijo Chase distraídamente, todavía admirando el avión. Sin incluir los honorarios de los corredores.

Las cejas de Connie se alzaron. ¿Cómo lo supiste?

Estuve atento a cualquier noticia sobre Spitfires, buscando pistas sobre dónde estabas. Chase se encogió de hombros. Uno estaba en subasta hace poco. Aunque ese era un Mark IX monoplaza estándar. Sospecho que el tuyo valdría más.

Mucho más, en realidad. Connie señaló las dos burbujas de cristal de las cabinas, una detrás de la otra en la parte superior del avión. Hay menos de diez de estos entrenadores Mark IX todavía en el cielo, y son la única forma en que un no piloto puede experimentar la emoción de volar en un Spitfire. La gente paga mucho dinero por un viaje. Papá puede obtener la victoria ocasional de las carreras aéreas, pero la mayor parte de nuestros ingresos proviene de los vuelos de pasajeros. Este es mi sustento el que te estoy confiando, Chase.

Y es el avión de tu madre. El que ella restauró de una ruina retorcida, a mano, durante décadas. No es solo tu sustento, Connie. Es tu corazón.

Pero Chase sabía que Connie nunca diría eso en voz alta. Era tan decididamente pragmática, que odiaba admitir estar influida por la emoción.

Sé lo que me estás confiando dijo Chase con suavidad. Y puedes confiar en mí. Lo prometo.

— Sé lo que me estás confiando — dijo Chase con suavidad. — Y puedes confiar

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Lamentó decirlo en el instante en que las palabras salieron de su boca. Los labios de Connie se apretaron, ya que sin duda recordaba lo mal que había cumplido la última promesa que le había hecho, hacía tres años.

Estaré en la cabina del instructor de vuelo dijo Connie, señalando la cabina trasera ambas cabinas tienen controles completos, así que cualquiera de nosotros puede volar el avión, pero solo tendré el interruptor que alterna entre las dos cabinas. Si creo que estás siendo imprudente, presionare ese interruptor y tomare el control.

Entendido. Chase se movió hacia la cabina delantera, listo para subir.

Connie lo detuvo con una mano apoyada contra su pecho. Déjame aclarar esto. Si valoras tus bolas, no me hagas presionar ese interruptor.

No lo haré. Espero tener un montón de uso futuro para ellas, después de todo. Él la miró con una sonrisa, la cual ella no regresó. ¿Puedo subir al avión ahora?

Connie vaciló, claramente buscando cualquier otra excusa para mantenerlo fuera de la cabina.

Ella realmente, realmente no quiere que haga esto. Tal vez debería sugerirle que vuele, y yo navegue

Su Pegaso pateaba en el suelo, resoplando en furiosa negación. ¡No! ¡Ella debe

ver nuestra fuerza, nuestra velocidad! ¡Debemos volar, o no ganaremos a nuestra compañera!

Su semental tenía un punto. Chase estaba bastante seguro de que ningún héroe había ganado una justa por una doncella con una proeza impresionante de lectura de mapas.

Apartó ligeramente la mano de Connie. Va a ser bastante difícil para mí ganar la carrera si no me dejas subir al avión, ¿sabes?

Connie se apartó a regañadientes hacia un lado. Está bien. La llevaré y luego, una vez que estemos en vuelo nivelado, te entregaré el control. No me hagas lamentar esto.

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y luego, una vez que estemos en vuelo nivelado, te entregaré el control. No me hagas
y luego, una vez que estemos en vuelo nivelado, te entregaré el control. No me hagas
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Era un hermoso día para volar. El viejo ave de guerra se elevó como un águila sobre el mar centelleante, con sus alas cortando limpiamente el aire. La tierra era solo una mancha lejana detrás de ellos. El cielo azul claro se extendía ante ellos, abierto, acogedor.

El avión era un ser vivo, a su alrededor, cada pequeño escalofrío e inclinación se transmitían directamente a su conciencia. Podía sentirlo flexionarse debajo de él, saltando con entusiasmo en respuesta a cada movimiento minúsculo de sus manos. Era como si el cuerpo del Spitfire se hubiera convertido en el suyo.

Era exactamente como cambiar.

El avión incluso tenía una mente propia, al igual que su propio semental. Este era un arma de guerra perfectamente afilado, con una orgullosa historia de defender los cielos de Gran Bretaña del mal. No quería navegar tranquilamente en vuelo nivelado. Quería saltar y bucear y tener combate aéreo. Puede que tuviese la forma de una máquina, pero tenía el alma de un Pegaso.

Su propio Pegaso extendió sus alas, compartiendo la euforia del avión. Volar con Connie en un avión no era lo mismo que llevarla en el ritual de apareamiento Pegaso, pero estaba lo suficientemente cerca como para que el semental la deseara intensamente. Chase apretó los dientes, tratando de ignorar su furiosa erección y concentrarse en los controles.

Lo estás haciendo bien. Incluso a través del pequeño auricular, la sorpresa en la voz de Connie era obvia. Agradable y constante. ¿Cómo se siente?

No creo que pueda describirlo dijo Chase en sus auriculares, deseando haber usado pantalones más holgados. Pero ahora lo estoy controlando. Háblame sobre del circuito de carreras, mientras sigo sintiendo cómo se maneja. Entonces intentaremos una carrera de práctica.

Está bien dijo Connie. ¿Cuánto sabes sobre la Rydon Cup?

Nunca he visto la carrera, pero he leído un poco sobre eso respondió Chase, mientras facilitaba el Spitfire a través de una secuencia de elegantes giros. Es una carrera de hándicap, ¿verdad?

Correcto. Los aviones inician el circuito en diferentes momentos, establecidos por los organizadores de la carrera. La idea es que si todos vuelan a la perfección, todos terminaran juntos. De esa manera, es más una prueba de quién es el mejor piloto en lugar de quién tiene el mejor avión.

De esa manera, es más una prueba de quién es el mejor piloto en lugar de

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Chase le dio al Spitfire un poco más de aceleración, y sonrió cuando el profundo gruñido del motor dio un puntapié. Y tenemos lo mejor de ambos. Los otros aviones no van a saber qué los golpeó.

Estaba bastante seguro de que Connie estaba mirando a la parte posterior de su cabeza desde la cabina trasera. No te pongas engreído. Nuestra desventaja es bastante sustancial. Los organizadores de la carrera nunca antes habían entrado en un avión de guerra de la Segunda Guerra Mundial; todos los demás aviones son aviones ligeros y modernos. Los jueces pasaron mucho tiempo debatiendo una posición inicial justa. Se equivocaron por el lado de la precaución, y nos pusieron a casi la mitad de la alineación. Vas a tener que volar extremadamente bien para compensar la desventaja.

No hay problema. El Spitfire era tan sensible como sus propias alas. Ella puede ser una gran anciana, pero está con muchas ganas de ir. Apuesto a que ella volará alrededor de esos jóvenes advenedizos.

Solo recuerda que tenemos que permanecer en el rango de la carrera, de lo contrario, nos eliminarán. Ahí es donde entro yo. Nos mantendré en curso. Si te doy una orden, tienes que responder al instante, ¿entiendes? Sin discutir, sin perder el tiempo, sin improvisar.

Tú eres la jefa dijo Chase. ¿Qué tan apretados son los giros del curso?

Para mantener la línea ideal, bastante apretado. Podemos esperar estar tirando dos, tal vez tres G en las curvas. También está el notorio rincón de la horquilla, cerca del final de la carrera.

He oído hablar de eso dijo Chase. El año pasado, un par de aviones se estrellaron tratando de hacer eso, ¿verdad?

Sí, es una maniobra peligrosa. Afortunadamente, ha sido suficiente problema que los organizadores hayan decidido que los pilotos puedan dar vueltas en sentido contrario a las agujas del reloj este año, si no quieren arriesgar el giro. Definitivamente estaremos dando vueltas.

¿Qué? Chase protestó. ¿Dónde está la diversión en eso?

La diversión está en no arrancar las alas de un avión antiguo de valor incalculable replicó Connie con aspereza. El giro está técnicamente dentro de las capacidades del Spitfire, pero no me arriesgo. Lo digo en serio, Chase. Ni siquiera lo pienses.

dentro de las capacidades del Spitfire, pero no me arriesgo. Lo digo en serio, Chase. Ni

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Chase palmeó silenciosamente el panel de instrumentos del Spitfire. No te

preocupes niña No te detendré. Le mostraremos lo que puedes hacer.

Chase dijo Connie con suspicacia lo estás pensando, ¿verdad?

Chase dejó escapar una risa triste. Puedes pensar que no te conozco, pero definitivamente me conoces.

Desafortunadamente murmuró Connie. Escúchame con mucho cuidado, Chase Tiernach. Te quitare el control del avión si creo que no va a ser cuidadoso en la horquilla. Y luego te arrancaré las bolas y las usaré como aretes.

Orejeras corrigió Chase alegremente son demasiado grandes para aretes. Debes saberlo.

Chase gruñó Connie.

Bien, bien. Lo prometo, no hay horquilla. Me aseguraré de que estemos bien en cabeza en ese punto, para que podamos hacer el giro de manera lenta. No hay problema. Chase agarró con más firmeza la palanca de dirección. ¿Vamos a hacer una carrera de práctica?

Bueno. El curso real es la mitad sobre el mar, la mitad sobre la tierra, comenzando y terminando en el Aeropuerto de Shoreham. Pero lo haremos

todo sobre el mar por ahora, por si acaso

Por si acaso me estrello. Chase terminó por ella. Él puso los ojos en blanco. Deja de estar tan nerviosa, Connie. Nunca he estrellado un avión.

¿Qué has estrellado? Preguntó con desconfianza Connie.

No te importa. Chase acelero el motor para ahogar cualquier discusión adicional sobre el asunto. Vámonos.

Connie le dio el primer rumbo, y Chase obedientemente giró el avión, alzando la nariz hacia arriba mientras lo hacía.

Muéstrame lo que tienes, vieja chica

El Spitfire trepó como un ángel nostálgico. Chase rió a carcajadas de puro placer. Connie murmuró una suave maldición en su auricular, pero no le dijo que fuera más cauteloso. Ella también sabía que la mejor estrategia para la carrera sería ganar la mayor altura posible al principio, para que pudieran bucear si necesitaban obtener un aumento de velocidad más adelante.

Connie se calló.

para que pudieran bucear si necesitaban obtener un aumento de velocidad más adelante. — Connie se

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Connie llamó al primer punto de giro. Chase inclinó el Spitfire hacia arriba en un ala, guardando una banca mientras seguía escalando. Las correas del arnés se clavaron en su pecho cuando el avión giró en la curva, tan rápido y mortal como un halcón cazador.

Su Pegaso extendió sus alas y se elevó junto con el avión, lleno de feroz deleite.

¡Más rápido! le urgió. ¡Muestra nuestra velocidad, gana a nuestra compañera!

Una mancha distante en el cielo llamó la atención de Chase cuando avanzó en el siguiente giro bajo la dirección de Connie. Estiró el cuello, mirando a través de la burbuja de cristal de la cabina.

Connie dijo despejaste nuestra ruta de vuelo, ¿verdad?

Por supuesto que lo hice. El control de tráfico aéreo está manteniendo esta área libre para nosotros. ¿Por qué?

No, por nada dijo Chase, arrugando la frente mientras miraba fijamente a la mota que se acercaba rápidamente.

Un rival. Su Pegaso le mostró los dientes. ¡Sobrevuélalo, abalánzate, golpéalo!

Silencio, Chase le dijo distraídamente al agresivo semental mientras trataba de identificar al otro aviador. Por supuesto que no es un rival.

Incluso desde la distancia, la silueta del ala de murciélago claramente no era una Pegaso. Él habría dicho que era un dragón, excepto que era demasiado pequeño. Conocía a todos los dragones que vivían en Brighton, incluido su propio compañero de equipo, Daifydd Drake, y todos ellos tenían al menos la longitud de un autobús.

Este dragón, si era un dragón, parecía tener el tamaño de un caballo grande. Del tamaño de su propio Pegaso, de hecho, explicaba por qué su propio semental lo había confundido con un retador. Era de un verde esmeralda venenoso, que no era un color de dragón que Chase hubiera visto antes. También había algo que no estaba del todo bien en su cola

¡Chase! Saltó ante el grito de Connie. ¡Te di la instrucción dos veces! ¿Por qué no te estás volviendo?

Lo siento Chase cambió de rumbo apresuradamente, el avión se tambaleó cuando lo giró bruscamente. Me distraje.

se tambaleó cuando lo giró bruscamente. — Me distraje. — ¿Distraído por qué? El cielo está

¿Distraído por qué? El cielo está vacío allá afuera.

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Eso es lo que piensas murmuró Chase, demasiado silenciosamente como para ser captado por el micrófono.

El otro shifter se estaba acercando rápidamente ahora, en un curso de intercepción con el Spitfire. Chase no podía imaginar que posiblemente no los hubiera notado. El Spitfire era lo suficientemente fuerte como para que el shifter tuviera que estar sordo y no oír el avión.

¿Tal vez solo quiere divertirse un poco? Probablemente no se da cuenta de que puedo verlo.

Chase ocasionalmente había sobrevolado aviones ligeros, solo por el desafío de hacer coincidir la velocidad y el rumbo con ellos. Un piloto humano normal no podría ver un shifter mítico como un dragón o un pegaso, no si no quisieran ser vistos.

Deliberadamente, inclinó el Spitfire primero a un lado, luego al otro, agitando las alas en hola.

¿Qué estás haciendo? Exigió Connie.

Solo, uh, un poco de viento cruzado mintió, todavía mirando al otro shifter.

No respondió a su saludo improvisado. Chase trató de decirlo mentalmente, pero fue como gritar a una puerta cerrada. El otro shifter estaba bloqueando deliberadamente toda comunicación psíquica.

Estoy empezando a tener un mal presentimiento sobre esto.

Estaba lo suficientemente cerca ahora que podía ver que era más o menos en forma de dragón, con un cuello largo y una cabeza de reptil en forma de cuña. Pero solo tenía dos patas, no cuatro. Su cola curvada y musculosa terminaba en una púa de escorpión, la punta afilada como una aguja de al menos dos pies de largo.

¡Maldito infierno, es un wyvern!

Chase nunca había visto uno antes. Nunca había oído hablar de alguien que realmente había visto uno antes. Eran tan raros, que bordeaban lo legendario, incluso entre los cambiantes míticos. Eran fantasmas en las historias que los niños shifter contaban alrededor de las fogatas: corazón de piedra, sangre venenosa, aliento ácido

El wyvern abrió sus fauces y escupió una fina y densa nube de niebla.

sangre venenosa, aliento ácido El wyvern abrió sus fauces y escupió una fina y densa nube

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Chase movió el avión en una subida casi vertical. El avión chilló en protesta, amenazando con detenerse, pero Chase lo obligó a subir. La nube de ácido los rozo por centímetros.

¿Qué estás haciendo? Connie gritó en su oído mientras el avión se lanzaba hacia el sol.

¡Una emergencia repentina! Chase desesperadamente estiró el cuello, tratando de ver a dónde había ido el wyvern. ¡No hay tiempo para explicar!

Vio al wyvern, a solo una docena de pies de la cola. Sus alas cortaban el aire como cuchillos. Incluso con el motor del Spitfire rugiendo a toda velocidad, los estaba alcanzando.

Vamos a ver cómo manejas esto

Chase volcó el Spitfire con la nariz sobre la cola, cayendo en una zambullida al revés. El wyvern les arrebató inútilmente mientras disparaban debajo de él con pulgadas de sobra, sus garras malvadas se cerraron de golpe en el aire vacío.

¡Chase! La furiosa voz de Connie resonó en los auriculares. ¡Te doy tres segundos para enderezar o te juro por Dios que voy a recuperar el control de este avión!

¡Si pulsas ese interruptor, los dos estaremos muertos! Le gritó Chase.

Sacó el Spitfire de la inmersión, rogando que se hubieran alejado lo suficiente del wyvern para poder arriesgarse a correr hacia la tierra. En ese momento, estaban demasiado lejos de Brighton para que Chase pudiera comunicarse psíquicamente con el resto de su equipo de bomberos. El comandante Ash en su forma de Fénix podría alejar el wyvern, si Chase pudiera acercarse lo suficiente a la ciudad para llegar a él

¡PELIGRO!

Chase sacudió instintivamente la columna de dirección en respuesta al chillido de su semental, girando el Spitfire sobre su eje. Fue casi demasiado tarde. La nube ácida del aliento del wyvern cortó una punta del ala, comiéndose docenas de pequeños agujeros en su piel metálica.

¡Chase! Connie debió haber visto el vapor acre vaporizando el metal como el ácido, pero por supuesto no tenía idea de la verdadera fuente del daño. Eso es todo, estoy tomando el control. ¡Tres!

supuesto no tenía idea de la verdadera fuente del daño. — Eso es todo, estoy tomando

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¡Connie, no! Chase gritó frenéticamente. ¡Por favor! ¡Créeme!

Su ligera elegancia, el cuerpo elegante y las alas desproporcionadamente grandes del wyvern lo hacían letalmente rápido, mucho más rápido que cualquier dragón que haya visto nunca. Se necesitaba toda la habilidad de vuelo de Chase para mantenerse a la vanguardia. Le correspondía turno a turno, sin importar las maniobras evasivas que intentaba.

¡Dos! Connie continuó sin tregua, mientras el mar y el cielo giraban locamente a su alrededor.

Ella lo iba a hacer. Ella iba a recuperar el control. Y en el instante en que nivelara el avión, el wyvern los atraparía.

¡Uno!

Solo había una cosa que Chase podía hacer.

Pulsó el botón de expulsión.

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los atraparía. — ¡Uno! Solo había una cosa que Chase podía hacer. Pulsó el botón de
los atraparía. — ¡Uno! Solo había una cosa que Chase podía hacer. Pulsó el botón de
los atraparía. — ¡Uno! Solo había una cosa que Chase podía hacer. Pulsó el botón de
— Tengo el control — dijo Connie, accionando el interruptor de anulación. — Chase, eres
— Tengo el control — dijo Connie, accionando el interruptor de anulación. — Chase, eres

Tengo el control dijo Connie, accionando el interruptor de anulación. Chase, eres tan

Frente a ella, la carlinga de Chase se abrió bruscamente. Chase se puso de pie en su asiento, el viento azotaba su cabello y su traje de vuelo. Ella lo vio claramente dejar caer su paracaídas sin cerrar de nuevo en la cabina del piloto.

Luego se lanzó fuera del avión.

¿Qué demonios? Connie respiró con incredulidad.

Instintivamente, ella hizo girar el Spitfire en una punta de ala, tratando de seguir

a su figura caída. Ella lo vislumbró apenas cuando él cayó en picado hacia las olas distantes, y luego el Spitfire se sacudió de manera repugnante.

Para horror de Connie, la extraña corrosión que había visto antes se estaba extendiendo aún más, apareciendo agujeros de queso suizo en la superficie del ala izquierda del Spitfire. Era como si un ácido invisible se comiera el metal. Con un golpe, la solapa izquierda girada, la palanca de control en su mano, muerta.

El avión se desvió, inclinándose hacia la izquierda. Connie luchó para estabilizarlo, tratando desesperadamente de mantener el nivel del avión con solo la mitad de los controles operativos.

De la nada, la lluvia repiqueteo en la cabina de piloto. Al instante, los hoyos aparecieron en el vidrio, obstruyendo su vista. A través de la cabina deformada, vio más orificios que aparecían en la nariz del avión, comiendo en la carcasa del motor.

El motor del Spitfire tosió dos veces y murió.

¡No!Gritó Connie, como si pudiera mantener el avión en el aire a través de

la fuerza de voluntad.

¡No! — Gritó Connie, como si pudiera mantener el avión en el aire a través de

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Ella conocía este avión por dentro y por fuera. Ella había trabajado en cada parte con sus propias manos. Ahora ella usó ese conocimiento enciclopédico, aprovechando cada truco que conocía mientras el Spitfire caia como una estrella moribunda.

Desafiando a gritos, Connie allanó las alas, deteniendo el repugnante giro del avión. Pero seguía cayendo como una piedra, la punta de la nariz, hacia abajo. Si el avión se estrellara así, sería como estrellarse contra una roca sólida. El Spitfire explotaría en un millón de piezas.

Connie subió la nariz del avión, luchando contra la gravedad con dientes y uñas. Agonizantemente lento, el avión respondió, enderezándose.

Si puedo solo enderezarlo saltando

Incluso mientras luchaba con los controles, sabía que era inútil. Incluso si golpeaba el agua primero con el vientre en lugar de la nariz, el avión todavía se hundiría, en una pieza, tal vez, pero aún estaba condenado.

Lo único sensato que se podía hacer era presionar el botón de expulsión. Abandonar el avión, y salvarse.

¡NO!

El mar hambriento se precipitaba, ansioso por tragarse a ella y al Spitfire en un bocado. Cerrando los ojos, Connie se preparó para morir con su avión.

Los fragmentos de vidrio cayeron en cascada sobre ella cuando la cabina del piloto explotó. Connie solo tuvo la más mínima impresión de algo enorme y negro lanzándose hacia ella, antes de que la agarrara por el cuello de su traje de vuelo. Con un poderoso tirón, la sacó de la cabina del piloto.

Los pies de Connie se balancean repugnantemente sobre el aire vacío. La cosa la tenía por la nuca. Su traje de vuelo se rompió en sus axilas, limitándola mientras intentaba inútilmente ver qué la había agarrado. Ella colgaba tan indefensa como un gatito llevado por su madre.

Entonces la dejó caer.

Gritando, Connie se agitó impotente mientras caía en picado hacia el mar. Sin embargo, solo se cayó por un momento, antes de aterrizar sólidamente en una espalda ancha y cálida. Sollozando de terror, Connie se aferró al brillante cuello negro del caballo.

deslizarme sobre el agua como una piedra

de terror, Connie se aferró al brillante cuello negro del caballo. deslizarme sobre el agua como

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Espera un segundo.

…¿Un caballo?

Connie levantó la cara, incapaz de creer la evidencia de sus sentidos. Sin embargo, ella estaba, sin lugar a dudas, sentada sobre un caballo. Un caballo alado. Tenía unas magníficas plumas iridiscentes azul-negro, como un enorme cuervo. Su larga melena azotó su cara mientras volaba constantemente hacia adelante.

He muerto, pensó Connie sin comprender. Me he estrellado y quemado y ahora estoy muerta. Y un gran caballo alado me está llevando al cielo.

¿Eres

incontrolablemente.

El caballo curvó su cuello, un ojo negro inteligente mirándola. Dejó salir un resoplido inconfundiblemente divertido.

Y de repente, imposiblemente, Connie supo exactamente qué era. O mejor

dicho, quién era.

¿Chase?

El caballo paró, sacudiendo la cabeza en un gesto de asentimiento.

Era demasiado. El desastre inexplicable, el choque, Chase convirtiéndose en un

caballo alado

tratar de darle sentido a todo eso.

Connie apoyó la mejilla contra el cálido cuello negro de Chase, cerró los ojos y dejó que la llevara lejos de todo.

su cerebro sobrecargado simplemente se rindió, negándose a

un

ángel?

Le

preguntó

al

caballo,

su

voz

temblando

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Si Connie hubiera sido capaz de sorprenderse más, se habría sorprendido de lo

rápido que las anchas alas de Chase los llevo de regreso a Brighton. Tardó menos tiempo en regresar que volando en el Spitfire. Pronto volvieron a elevarse sobre la playa y el paseo marítimo, pero esta vez nadie los miró con los ojos entrecerrados, señalando y saludando. Los peatones continuaron con sus

esta vez nadie los miró con los ojos entrecerrados, señalando y saludando. Los peatones continuaron con

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asuntos sin siquiera mirar hacia arriba cuando la sombra del caballo alado se apoderó de ellos.

Connie estaba más allá de preguntarse sobre la extraña falta de curiosidad de todos ante la imposibilidad de algo volando sobre sus cabezas. Su mente y su cuerpo se habían entumecido. Solo un pensamiento repetido en su cabeza, una

y otra vez, ineludiblemente.

Perdí el avión de mi madre. Perdí el avión de mi madre.

Chase descendió en una espiral cerrada, centrado en un bloque de apartamentos alto y elegante. El gran techo plano del edificio estaba bellamente plantado con exuberantes rosales alrededor de un vibrante césped verde. Chase aterrizó con tanta suavidad que Connie apenas sintió que sus cascos tocaban la hierba.

El Pegaso cayó sobre una rodilla, estirando un ala como una rampa. Cuando

ella no se movió, él dobló su cuello para mirarla de nuevo, el ojo oscuro, cálido

y preocupado. Él la mimo, muy suavemente. Su nariz suave como el terciopelo le dio un codazo en el pie flácido.

Connie se deslizó sin gracia de su espalda. Sus rodillas no podían sostenerla. Ella se habría derrumbado en un charco, pero de repente los fuertes brazos de Chase la rodeaban.

Está bien, Connie dijo en voz baja te tengo. Va a estar bien.

No lo está. Bruscamente, irracionalmente furiosa, Connie empujó inútilmente su duro pecho. ¡No está bien, Chase! ¡Nada va a estar bien, nunca más! Me estrellé y perdí mi avión y, y, ¡y eres un maldito caballo!

Pegaso corrigió Chase.

¡No te atrevas a discutir la zoología conmigo! ¡O, la mitología, o cualquier campo de estudio de mierda que sea relevante aquí! Connie golpeó su puño contra su hombro. Él no se inmutó. ¡Deberías haberme dicho, Chase! Me estrellé y… y todo este tiempo, eres una especie de cambiaformas, ¡y deberías habérmelo dicho!

Lo sé dijo Chase en voz baja. Él siguió abrazándola, sin importar cómo lo arañara. Lo siento.

Lo sé — dijo Chase en voz baja. Él siguió abrazándola, sin importar cómo lo arañara.

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Deberías haberme dicho ella le gruñó. Lágrimas calientes quemaron sus ojos. Mentiste. Eres un maldito mentiroso y te odio y no quiero volver a verte nunca más.

Luego se derrumbó contra el pecho de Chase, enterrando su cara en su traje de vuelo mientras lloraba.

La dejó sollozar, solo acunándola suavemente mientras sus lágrimas empapaban su pecho. Podía sentir el rápido latido de su corazón, fuerte y tranquilizador.

Cuando ella se echó a llorar, él le puso un dedo debajo de la barbilla, inclinando la cara hacia arriba. Sus firmes ojos negros se encontraron con los de ella.

No todo está perdido, Connie dijo, con absoluta certeza. Vamos a recuperar tu avión. Créeme.

Connie negó con la cabeza. Se fue. Perdí el avión de mi madre, Chase. Lo único que me quedaba de ella, y lo destruí.

Lo salvaste. Chase la agarró por los hombros, haciendo que se enfrentara a él. Lo vi hundirse mientras te llevaba. Bajó en una sola pieza. Lo recuperaremos.

¿Cómo? La mente de Connie evitó calcular el costo de cualquier misión de recuperación. Está en el fondo del mar. Será imposible de recuperar.

Una esquina de la boca de Chase se torció. Connie, acabas de verme convertirme en un Pegaso. ¿De verdad vas a discutir conmigo sobre lo que es posible?

Ella tenía que admitirlo, él tenía un punto.

Ella olfateó, pasándose el dorso de la mano por la nariz que goteaba. ¿Por qué no me lo dijiste? Sobre la cosa de Pegaso, quiero decir.

Chase dejó escapar un largo suspiro. No se me permite. La regla en mi familia es que solo se nos permite revelar lo que realmente somos a nuestra pareja después del matrimonio.

Así que por eso seguiste proponiéndomelo. Realmente había un secreto que no podías decirme. Connie hizo una pausa, parpadeando. Espera. ¿Tu

familia? ¿Todos ustedes son

lo que sea que sean?
lo que sea que sean?

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Shifters. Nos llamamos shifters. Y no, no toda mi familia. El lado de la familia

de

mi madre son todos seres humanos ordinarios. Pero yo, mi primo Killian y

mi

papá somos todos pegasos. Mi tío también lo era, pero murió cuando yo era

pequeño.

Así que hay tres de ustedes. La mente de Connie se tambaleó ante la idea de que hubiera otras personas que pudieran hacer lo que Chase hizo. Tres shifters.

Um. Probablemente deberías sentarte para este pedacito. Con suavidad, Chase se dejó caer sobre la hierba y la atrajo hacia él. Hay muchos más shifters que eso. Hay toda una sociedad oculta de nosotros.

Connie lo miró fijamente. Una sociedad entera de personas que se convierten

en pegasos

Pegasos. Y no, por supuesto que no. Justo cuando Connie comenzó a relajarse, agregó: La gran mayoría de los cambiantes son animales ordinarios:

osos, lobos, leones, ese tipo de cosas. Los pegasos son muy raros. Incluso más raros que los dragones.

Dragones repitió Connie débilmente.

Ah, bueno, sí. Chase se pasó una mano por el pelo, frunciendo el ceño. Probablemente debería hablarte sobre eso más temprano que tarde, ya que uno fue el responsable de estrellar tu avión. Bueno, creo que técnicamente era un wyvern, pero dijiste que no querías entrar en zoología mítica comparativa, así que llamémosle dragón por ahora. Particularmente ya que apenas puedo creer que fuera realmente un wyvern. Pensé que eran solo una historia. Como duendes o unicornios.

Oh, bien dijo Connie, incapaz de controlar el borde histérico de su voz. Todo ha vuelto a la normalidad. Has vuelto a hablar una milla por minuto sin tener el más mínimo sentido.