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ElHijosecretodelDragón

SecretosdelosDragones:

LibroCuatro

UnRomanceParanormal

PorJasmineWylder

Índice

CapítuloUNO

CapítuloDOS

CapítuloTRES

CapítuloCUATRO

CapítuloCINCO

CapítuloSEIS

CapítuloSIETE

CapítuloOCHO

CapítuloNUEVE

CapítuloDIEZ

CapítuloONCE

CapítuloDOCE

CapítuloTRECE

CapítuloCATORCE

CapítuloQUINCE

CapítuloDIECISÉIS

SobreJasmineWylder

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CapítuloUNO

Bernie

Berniedoblólatoallitahúmedasuciadentrodelpañalyloenrollótodoenun

paquetepequeñoyordenado.Luegoloatóaunabolsadepopódeperropara

disimularelolor.Elúltimopasofuetirarloalabasuraantesdelimpiarselas

manosyabrocharlosbotonesdepresióndelpijamadesuhijo.

Trastresmesesdelomismo,yasehabíavueltounhábito.Sinembargo,

poderponerconéxitounpañallimpioasubebésinningúnincidentefueun

alivio.Xavierlesonrió,soplandoburbujasdesalivamientrasagitabasusonajero

enelaire.Bernieledevolviólasonrisa.

―Esoestámejor,¿verdad,cariño?

Sepusoenpie,gimiendounpococuandolasrodillasprotestaron.Quizásse

habíaexcedidoenlacintadecorrer,perohabíaintentadoposponerlascosas

todoloposiblemientrasXavierdormíasusiesta.Noerafácilavanzarlafaenade

lacasacuandoestabadespierto.Noesqueexigieramuchaatención,peroa

Bernielegustabapoderabrazarlo.

Aunasí,seguramentedeberíahabersededicadoaotrascosasmientrasél

dormíalasiesta.Comoaveriguarquéibaahacerdeahoraenadelante,otomar

unasiesta,yaqueyanodormíamuchoporlanoche.Talvezhaceresepastelque

queríahorneardesdehacíaunosdías…

Pensándolobien,nadadepastel.Teniendoencuentacuálerasufuerzade voluntadalrededordelacomidaúltimamentedías,lomásprobableeraqueselo comería todo en un par de días. Era mejor llenarse a base de cosas más saludables,comoverduras.Talvezpasteldezanahoria…

Selavóbienlasmanosantesderegresarconsuhijo.Lamantaquelehabía

puestodebajoestabaunpocoarrugada,asíquelolevantóparaalisarlaantesde

ponerlobocaabajoyacostarseasulado.Xavierlevantólospiesylacabeza

antesdeacostarsedenuevoenelsuelo.ComenzóamascarsusonajeroyBernie

leacaricióligeramenteelsuavepeloqueteníaenlacabeza.

Suspiró.Necesitabatomarunadecisiónsobreloqueibaahacerapartirde

ahora.Tresmeses.Xavieryacasieralobastantemayorcomoparapodervolver

atrabajar.Laúnicapreguntaera,¿dónde?

―¿Quécreesquedeberíamoshacer?¿Volveratrabajarenlaexcavacióncon EstheryKayla,otomaresetrabajoenlaescuela?¿Quétanbienteiríaporahí desenterrando artefactos antiguos? Esther está a punto de entregarle la excavaciónaKayla,yamísivuelvo,parapoderdedicarseatodoesetema submarino. Es una gran oportunidad. Pero la escuela sería más estable, garantizaríaingresosenlosañosvenideros.Sinmencionarquenoempezaría hastaelsiguienteañoescolar.Esosignificaotrosmesessolostú,yoynuestros nuevosgruposdemamás.

Xaviervolvióalevantarlacabeza,mirándolaalosojos.Unavezmás,a Bernielequitóelalientoaqueltonoazuloscuroquelamirabatanfijamente. Sabíaquelosojosdelosbebéscambiabandecoloraaquellaedad,peroeratan similar al de su padre que, aunque había pasado nueve meses tratando de olvidarlo,nopodía.Aquellaeraotrarazónporlaquenoestabaseguradequerer volveralaexcavación.

TylerFreeman.Habíasidounromanceardienteyapasionado.Tyleracababa

deromperconlamujerconlaquecreíaqueseibaacasaryellaestababuscando

aliviarelestrés.Nosignificadonada,sólohabíasidosexo.

Sexomuy,muyapasionado.Ardienteenmásdeunsentido.

Tyler era un cambiaformas de dragón, y con sus músculos y aquellos hoyueloscuandolesonreía…eramásdeloquesucuerpohabíapodidosoportar. Perosólohabíaafectadoasucuerpo,noasucorazón.

O al menos eso había creído hasta que Tyler se fue sin despedirse por segundavezenunospocosdías.Laprimeravezlohabíaentendido;suhermano, Shane,quefinanciabalaexcavación,estabaparticipandoenpeleasavidao muerte para proteger a su pareja, Kayla. Había enviado a Tyler lejos para protegerlo,peroéstesehabíaacabadoinvolucrandoenlaspeleas.

¿La segunda vez, sin embargo? No había habido ni la más mínima explicación.Nolehabíadadoningunarazón,sencillamenteunanochehabía estadoallí,yalamañanasiguientehabíadesaparecido.

Bernieseestremecióligeramente.Sivolvieraalaexcavacióntendríaquever

aShanecasitodoslosdías.YlomásprobableeraqueTyleraparecieradevezen

cuando,consustatuajesondulandosobreaquellosmúsculosduroscomorocasy

losojosllenosdetravesuras.Ytrasunañoenterodesdelaúltimavezquelo

habíavisto,¿cómoibaadecirlequeeraelpadredesuhijoahora?

Porotrolado,sitomabaeltrabajodelaescuelasecundaria,sabíaquesería

miserable.Habíarecibidomásapoyodesusamigosenlaexcavaciónquedesu

familiaalolargodelembarazo;estarseparadadeellosllegadoaaquelpuntose

sentíacomosiestuvierasaltandodeunaviónsinunparacaídas.Peroelsueldo

eramejorenlaescuela…ynecesitabaeldineroalsermadresoltera.

―Lacabezademamávaencírculos,¿verdad,cariño?―Conotrosuspiro, Berniesesentó―.¿CreesqueTylermemiraríaahorasiquiera?Antesdeestar embarazada era lo que se podría llamar curvilínea. Y tú, pequeño bribón, empeoraste mis malos hábitos. No consigo perder el peso que gané con el embarazo…

LospiesdeXaviergolpearonelsueloyBernienopudoevitarsonreír.Lo

levantóyloacunócontrasupecho.Supesonoimportaba,nocuandoteníaa

aquelhermosobebéensusbrazos.Habíasidounadecisióndifícilelquedarse

conéleintentarlosola,yesoqueeraunamujerconbuenaeducación,opciones

yrecursos.Susahorros,siseracionabancuidadosamente,bastaríanparasuperar

todoelpróximoaño.PodríanllegaralAñoNuevosinproblemas.

Nopodíaimaginarloaterradorqueseríanotenernadayestarembarazada.

Apenasunospocosañosantesnohabríaestadoencondicionesdecuidaraun

niño.Nohabríapodidoquedarseconsupreciosobebé.¿Cuántasotrasmujeres

sinsusrecursosnoencontrabanmásremedioquerenunciaraunhijoquedeotra

maneraamaríancontodosucorazón?Lerompíaelalmapensarenello.

―Peronodebemospensarenesoahora.Nocuandotengoquepensarentiy

cuidarte.

Semovióalsofáysesentóenlaesquina.Xavierestabaapoyadoensubrazo

enunaposiciónsentadaysucabezagirabadeunladoalotro,observandotodo

loquepodía.Susgordasmejillassehincharon,yluegoempezóahacergruñidos

mientrasagitabalasmanoshaciaarribayabajo.

―Bebétontito.―Lebesólacabeza―.Unbebétanhermosoytontito.¿Qué

esloqueves?―Berniemiróenladirecciónqueestabamirando―.¿Veslafoto

delagraduacióndemamá?Cuandotegradúesdelauniversidad,tambiénhabrá

unafototuya.Amenosquenoquierasiralauniversidad.Tienesquegraduarte

delasecundaria,perosiquierestomarunoficioohaceralgoquenorequiere

educaciónuniversitaria,entoncesesoesloqueharemos.

Sonóeltimbredelapuerta,seguidoinmediatamenteporunfuertegolpeteo.

BerniefruncióelceñomientrasdejabaaXaviersobresumanta.Noesperabaa

nadie…¿quiénpodríaser?Rápidamentesedirigióalapuerta.Unavezquese

asomó,sequedósinalientoyseleencogióelcorazón.

Abriólapuerta.

―¿Papá?¿Quéhacesaquí?

―¡Bernice! Me alegro de verte. ―Su padre le sonrió. Era su patentada sonrisallenade dientes,laque debíaparecersuave yencantadorapero que siempre le provocaba calambres en el estómago―. Estás tan guapa como siempre.Salistemásamiladodelafamiliaquealdetumadre,graciasaDios. Tusojossonexactamentecomolosdemimadre.Eraunabellezacuandoteníatu edad.Bueno,¿mevasainvitaraentrarono?Quieroveraesenietomíodelque tantoheoídohablar.

Bernie se mantuvo plantada en la entrada, manteniendo los ojos entrecerrados. Después de todos aquellos años, que su padre apareciese de aquellamaneraresultabainesperado,peronocarecíadeprecedentes.Siempre habíasidoasí.NoteníarazónparacreerqueestuvieraallíporXavier.Cadavez queaparecía,significabaproblemas.Noimportabasieraélquienloscausaba,o sisóloestabainvolucrado.

Teníaquesacarlodeallísinhacerloenojar.Lehubiesegustadonotenerle

miedodespuésdetodosaquelloaños,perolatristeverdaderaqueselotenía.

―Elbebéestádurmiendo―mintióenelmismoinstanteenqueXavierhizo

unfuertegorgoteo.Nisiquieraseinmutó,apesardequesupadrefruncióel

ceño―.Noeresbienvenidoaquí,papá.Creoquelodejémuyclarolaúltimavez

quetevi.

―Bernie,cariño,soytupadre.Noestássiendorazonable.

―¿Quién te dijo dónde estaba viviendo esta vez? ¿Mamá? ¿O me estás acechando?

Supadrefruncióelceño,arrugandolafrente.

―¿Asílehablasatupadre?

Sutonolahizoquererdisculparse,perosemantuvofirme.

―Hevenidoaveratuhijoyaofrecertemiayudaentodoloquepueda.Las

cosasnovanaserfáciles,esporesoqueteheconseguidounpocodeayuda.

Financieramente,quierodecir.

―¿Ayudarme?―Bernieserió―.Nisiquieraconsiguesacordartedeque

detestoquemellamenBernice.¿Cómodiablossesuponequevasaayudarme?

Noimporta,noquierooírlo.

―Noseasasí…

―Seré exactamente como quiera ser.―Bernie se puso las manos en las caderas―.Siqueríasayudarme,entoncesquizásdeberíashabersidounpadre paranosotrosalcrecer,enlugardeperseguiralapequeñaestrellapornoconla queestabasobsesionadoenaquelmomento.Sóloaparecescuandoquieresalgo. Novoyadejarquevuelvasaengañarmeparaquepiensequetedebouna.Note debonada.Ahoravete.

Su padre frunció mucho el ceño. Agitó la cabeza y suspiró como si en realidadestuvieradecepcionado.

―Noqueríaquefueraasí,Bernie.Séqueunnuevobebéconllevamuchos

gastos,yqueríaayudarte.Eresunachicahermosa.Haymuchoshombresque

pagaríanporunachicacontuscurvas.

Berniesequedóconlabocaabierta.¿Estabasugiriendoqueseconvirtieraen

prostituta?

―Mevabienencuantoadinero.

―Ah.Yaveo.Supongoquetendréquequedármelotodoparamí,entonces. ―Unagranvagonetanegrasedetuvoenlacalledetrásdeél.Unescalofrío corrióporlaespaldadeBerniemientrastratabadecerrarlapuerta,perosupadre selanzócontraella,abriéndoladeunportazo.Bernieleempujóyéllaagarró, sujetándolelosbrazosaloscostados―.Mehemetidoenproblemasconalgunas personas.Lesdebomuchodinero.Éstaeralaúnicamaneradesalirdeesta situación. Sólo será esta vez, Bernie, te lo prometo. No querrás que muera, ¿verdad?

ElcorazóndeBernielemartilleócontralascostillas.Abriólabocapara gritar, pero un par de hombres vestidos con trajes que no eran de su talla aparecieronderepente.Unodeelloslecolocóunasesposasalrededordelas muñecasmientraselotroletapabalabocaconlamano.Laarrastraronhaciala vagoneta.Losojosselepusieronenblancodeterror.Xavier,talvezconelfrío porlapuertaabierta,talvezsintiendoquealgoestabapasando,sepusoallorar.

Unodeloshombresfruncióelceño.

―Nomencionastequehabíaunbebé.

―No será ningún problema ―contestó su padre―. Es mi nieto, yo me encargo.

Unodeloshombrespusolosojosenblanco.

―Despídete,niña.Aloshombresnolesgustacomprarnoviasqueyatienen

equipaje”.

¿Qué?Bernieluchólomejorquepudo,perofueinútil.LosgritosdeXavier la hicieron trizas. Aquellos hombres eran demasiado fuertes como para que pudieradefenderse.Laarrastraronporelcaminodeentradaylametieronenla vagonetanegra.Sumiradasedesvióhacialosvecinos,perotodassusventanas estabanoscuras.Lamayoríasehabíaidodevacaciones.Xaviersiguióllorandoy Bernieconsiguiósoltarlacabezadelagarredeaquelloshombres.

―¡Ayúdenme!―gritó―.¡Quealguienmeayude!

Cerraronlapuertadelacamionetaconungolpe.Dentrohabíaotrosdos

hombresquelaignoraroncuandolaslágrimascomenzaronacaerleporelrostro.

―¿Quéteparece―gruñóunodeellos―.¿Deberíamosponerlaalaventa

ahoramismo?

¿Alaventa?

―¿Quémevaisahacer?

―Sí.Noquieroarriesgarmeatenerlaconnosotrosdemasiadotiempo.―El

hombrequehablómiróaBernieynegóconlacabeza―.Notepreocupes,nunca

probamoslamercancía.Sieresunabuenachica,talveztraigamosatuhijoyos

subastemoscomounafamilialapróximavez.

Lacabezanodejabadedarlevueltas.Noconseguíaentenderloqueestaba

pasandomásalládedoscosas:uno,elcuidadodeXavierestabaahoraenmanos

desupadre,ydos,ibanavenderla.Fuiincapazdenoromperensollozos.

CapítuloDOS

Tyler

Viajarcruzandoelpaísdesdelacostaestehastaeloestelehabíaparecidoa Tyler una buena idea al principio. Pero ahora, mientras movía los rígidos hombros,noestabasegurodeaquiénculpardeaquellabrillanteidea.Aél mismoporpensarenello,oalosotrosidiotasdesuclubdemotoristasque habíanaccedido.

―Hablarándetipormuchosaños.―Unodesusamigos,Jackson,serió

mientrasgolpeabaaTylerenlaespalda.¿Cuántasbodashasechadoportierra?

¿Erancuatroocinco?

―Seis ―contestó Tyler con un gruñido. Su ceño fruncido se hizo más marcadoalconsideraratodasaquellashermosasnovias.Vestidasdeblancocon susfloresyvelos,todasellashermosasyemocionadasporsufuturo.Yallí estaba él, el idiota que dejaba un rastro de corazones rotos a su paso por dondequieraqueiba―.¿Podemosnohablardeello?

Jacksonpusolosojosenblancoysealejó.Tylersedirigióalbar,bordeando aloshombresconsusnoviasacurrucadasenlosregazos.Parecíaquedesdeel iniciodelviajealmenoslamitaddelclubhabíaacabadoemparejada.Muchosde ellos ya estaban hablando de matrimonio. ¿Era real, o sólo intentaban restregárseloenlacara?

―Tyler―lesaludóunodeellos,dándoleunapalmadaenlaespalda―.

Giselleyyonoscasaremoselmesqueviene.

Tylersemordiólamejillaparaevitarcontestarlebruscamente.Talycomo

estabanlascosas,sólopudopronunciarunafelicitaciónentredientes.Nosele

pasóporaltoelmodoenqueGisellepusolosojosenblancoylamiróconira.

―¿Qué?―preguntó.

Giselleseencogiódehombros.

―Nada.Essóloqueúltimamenteestássiendounverdaderoidiotayyaestoy

cansadadedejarlopasarynodecirnadaalrespecto.

LasllamasdeTylerestallaron.

―Miraquiénhabla.

Eldragónquelehabíasaludadogruñó,inmediatamentealadefensiva.Tyler

levantólasmanoscomogestoderendición,aunquelehubieragustadogolpearlo

enlacara,sóloparateneralgoquehacer.Perolaviolenciadesbocadanoerasu

estilo,asíquesimplementesealejó.Jacksonhabíaconseguidollegadoalbar

antesqueélyserióenvozbaja.

―¿Ycuáldeellasfue?

Tylerlegruñó.

―Vamos,todossabemoscómoeres.¿Concuáldeesasnoviastuvisteuna

apasionadaaventuraydescubristequeeralachicadetussueñosy…?

―Nomeacuestoconmujerescasadasnicomprometidas.

Pidió un firewhiskey, una mezcla especial que el camarero había creado después de ver Harry Potter. La esencia misma de los pimientos picantes empapadaenwhiskyymezcladaenunapulpamuyfina.Eraperfectoparahacer queelfuegodeundragónrugiera.

Encorvóloshombrosytratódenoquedarsemirandofijamentelasparejas

quedelsalón.PuedequelaspalabrasdeGisellelehubiesendolido,peroeran

verdad.Últimamentehabíaestadoactuandocomounimbécil.

Yademáslohabíahechosintenerrazónalgunaparaello.Noeracomosi

estuvierasufriendounaangustiaterriblequeleimposibilitabarespiraroestar

conmujeres.

Ellahabíaprometidoquelollamaría.

Tylersepasóunamanoporelpelo,frunciendotodavíamáselceño.Hacía pocomenosdeunañoquenoveíaaBerniceGardner,peroaunasínopodía quitársela de la cabeza. Sí, sabía que tenía tendencia a enamorarse y desenamorarsecomoquiencambiabadecanaldetelevisióndurantelanoche. Peroningunadelasmujeresquehabíaconocidohabíalogradoprenderaquella chispaensuinteriordesdelaaparicióndeBernie.

Noconseguíaimaginarseteniendonadaconningunadeellasmásalládeuna

aventurarápidaaquíyallácuandosusnecesidadesfísicascrecíandemasiado,e

inclusoaquellohacíaquesesintieraenfermoyacababasiendoincapazdellevar

acabolaacciónensí.

¿Habría salido Bernie con otros hombres? Cuando se fue, había estado

segurodequeellalollamaría,peronohabíasabidonadamásdeella.Élmismo

habíausadoaqueltrucolassuficientesvecescomoparasaberloquesignificaba.

Ytío,eraunamierda.Novolveríaahacerlonunca,aquelloestabaclaro.

Por supuesto, primero tendría que estar con una mujer para tener la oportunidad.

―Aw,¿estáTylertriste?―Phil,undragónincreíblementeidiota,sedeslizó

enelasientodeallado―.¿Tehasdadocuentadeque,comoqueteacostaste

contodasesasmujeres,ahorayanuncaencontrarásatupareja?¿Tehasdado

cuentadequehasusadotucuerpoyque,aunquelaencontraras,ningunamujer

estaríainteresadaenunbiencontantouso?

Las fosas nasales de Tyler se dilataron, pero se obligó a permanecer tranquilo.

Enmuchosclanesdedragonessepensabaquelapersonaconlaqueun

dragónteníarelacionessexualesporprimeravezacabaríasiendosuparejade

porvida.Elapareamientoyelsexoestabantanintrínsecamenteligadosqueera

imposibleconsiderarloscomodoscosasseparadas.AvecesTylersepreguntaba

siseríaaquelloloquenofuncionabaenél,peronuncahabíallegadoacreérselo.

Loscompañerosnoestabandestinados,seelegían.Eratansimplecomoeso.

―Ten.―Pusoalgodedineroenlabarra―.Dejaqueteinviteaunacopa,

Phil.

Philserió.

―Sabes,haysitiosalosquepuedesrecurrirparacomprarunacompañera.

Mujereshumanasdesesperadasporunhombregrandeyfuertequelascuide.

Normalmentesonfeascomoelinfierno,perocuandotequedassinopciones…

Tyler sorbió su whisky y lo consideró. Si su hermano mayor, Shane, estuvieraallí,yalehabríadadounapalizaaaqueltipo.Perosuhermanoeraun hombredebuentamaño,inclusoentreloscambiaformasdragón,ycontabacon añosdeentrenamientocomoNavySealquelorespaldaban.AunquenuncaTyler noseechabaatrásenunapelea,preferíaotrasarmas.

―Asíque,Phil.―BajólavozparaquenisiquieraJacksonpudieraoírlo―.

TienesunapreciosacoleccióndedibujosdeMyLittlePonyentucomputadora…

¿sonobratuya?

Philseatragantó.PalideciómientrasmirabaaTyler.

Porsuparte,Tylerlesonrióylediounaspalmaditasenlaespalda.Philse lanzóaporsubebiday,murmurandovariasdisculpas,abandonórápidamenteel bar. Tyler sonrió con suficiencia mientras miraba cómo se alejaba, pero la sonrisaseleborróencuantoBillJohnsonysupequeñapandilladecompinches entraronenelsalón,gritandoyriendo.Billeraeldragónmásgrandedelclub,y loqueteníaenmúsculolefaltabaencerebro.Hablabagritando,eraagresivoy posesivo,yhablabamuchoypensabapoco.Pensabaqueeraeldueñodelclub, locualresultabamolestoenelmejordeloscasos.

Yaquélnoeraelmejordeloscasos.

Tylersebebiósucopa,disfrutandodelardorpicanteantesdedejarelvasoen

elmostradorconungolpeseco.LomejorseríasalirdeallíantesdequeBill

empezaseaacosarlo.Yerauntemaserio;elquesupieracómocontrolarsu

temperamentohabíapasadoasignificarqueBillpensasequelehabíanarrancado

losdientes.AlfinalBillsepasaríadelarayayTylerlemostraríalofuerteque

podíallegaramorder.

―Adivinaquiénsehacompradounacompañera―sejactóBill.

Tyler se quedó dónde estaba. ¿Acaba de decir que había comprado una compañera?Arqueólascejasmientrassegiraba.Lacuriosidaderademasiado grandecomoparaquedarsealmargenaquellavez.DesviólamiradahaciaPhil, quesonreíaconsuficiencia.Bueno,ciertamenteresultabarazonablequePhil hubieraconvencidoaBillparaquelohiciera,yBill,siendoeltipodehombre queera,debíadehaberpensadoqueenrealidaderaunabuenaidea.

―Sí.―BillhinchóelpechoyenvióaTyler,deentretodalagente,una

miradaalegre―.Encontréunsitioconhermosasmujereshumanasbuscandoun

compañerodragón,yyomismotengouna.Eshermosayleencantanlosjuegos

derolenlacama.¡Memuerodeganasdeponerlaenacción!

Echólacabezahaciaatrásyserió.Susamigostambiénserieron,ademásde

variaspersonasmás,yTylersonrió.Billdebíapensarqueatodosleparecíamuy

divertido.Lomejorseríanoprovocarlo…

Peroerademasiadocomoparaestarcallado.

―¿Asíquehastenidoquecompraraunamujerparaquemirasetufeacara? ―gritó―. Bueno, no me sorprende. Me pregunto cuánto tardará en salir

corriendo como las otras. Quién sabe, tal vez sea la que por fin se quede contigo…aunqueesunmisterioporquénohaaguantadoningunadelasdemás chicasdelasquehasalardeadoyconlasquehasactuadocomosifuerandetu propiedad.

LosojosdeBillseentrecerraroncuandoseconcentróenTyler.Suslabiosse torcieronenunamuecayseacercóagrandespasosaldragóndemenortamaño. Algunosdelosespectadorescomenzaronareír,perolamayoríasedieronla vuelta, como si esperasen poder evitar que las cosas se pusieran feas simplementeconnohacerdepúblico.ATylernoleimportaba.Ahoramismosu vidaeraunamierda,ycualquiercosaquepudierahacerparaquemejoraseenlo másmínimoseríaunadelicia.

―¿Estásdiciendoquenopuedomanteneraunamujer?―Billlomirócon

losojosentrecerrados―.Erestúelquesaleconunachicanuevacadames.Telo

tienesmuycreídocontustatuajesyesoshoyuelos,peroeres…

―¿Tegustanmishoyuelos?―Tylerlesonrióampliamenteyleguiñóelojo,

coqueteando―.VayaBill,nuncamelohubieseimaginado.

Billsedetuvoenseco.Abriólaboca,lacerróyluegovolvióaabrirla.

―Eres… eres patético. No puedes ser feliz, así que prefieres arruinar a cualquiera que encuentre un pedacito de felicidad. Ni siquiera vale la pena hablarcontigo.

Tylerserió,aunquesuspalabraslequemaron.

―Ysinembargoaquíestás,hablandoconmigo.

Billgruñódesdeloprofundodelpecho.

―Almenosamínomeabandonanlasmujeres.

―No,sólosalencorriendoyseescondendeti.

Elhumosealzóenelaire.Estabacaminandoalbordedelabismo.Tyler

bostezóycogióelnuevofirewhiskeyqueelcamarerolehabíapuestodelante.

Eraelmomentoperfectopararetirarsepero,poralgunarazón,laideadetener

quehacerlolopusodemalhumor.Noeraunodeaquelloshombresdemasiado

machistasqueteníanquedemostrarlodurosqueeranparareforzarsufrágilego;

normalmentebastabaconsaberquehabíapuestonerviosoaBill.

Peroaquéleraundíanormal.Queríahumillaraaquelpatándelantedetodo

elmundo.

―Estáscelosodequehayaconseguidounacompañeraantesquetú―gruñó

Bill―.Ysí,lahecomprado,peroesmejoresoquelamaneraenquecorresde

unladoaotrotratandodeencontrarlatuyaentretodaslasmujeresansiosasde

sexoquetedaránlaespaldatanprontocomotenganloquequieren.Asíqueya

puedescerrarlaboca.

Tylerseencogiódehombrosdenuevo.

Billsemetiólamanoenlospantalones,haciendoqueTylerhicierauna

mueca,ysesacóalgodelbolsillo.Pusolafotoenlabarra,delantedeTyler.

―Eshermosa.Yategustaríateneraunamujerlamitaddehermosaquemi

Bernice.

No.Nopodíaser.Tylermiróapesardesímismo.

Sequedósinaliento.Eraella.Bernie.Aprimeravistalamiradaquedirigíaa

lacámaraparecíasensual,peroTylernotórápidamentequenoeralaexpresión

quelehabíadirigidoaélenlasocasionesenquehabíaqueridoquelearrancara

laropa.

No.Eraunamiradademiedo.

SólopudoverladireccióndelsitiowebantesdequeBillseguardaralafoto.

―Noquieroquetussuciosojoslamiren.

Tylersediolavuelta.Sacóelteléfonodelbolsilloybuscólapáginaweb

mientrasBillvolvíaaalardear,hablandodeBernie.Algunascosas,comoqueera

arqueólogaypreciosa,erancorrectas.Otros,comoquelegustabajugaryfingir

queestabacautivamientrasteníarelacionessexuales,eranpuramierda.

Encontrórápidamenteunadirecciónpararecogeralasmujerescompradas.

Tylercogiósusllavesysaliódelclub.

Si realmente se había apuntado Bernie a algo así, él se retiraría con elegancia.¿Perosinoeraasí?Bueno…entoncestodospagarían.

CapítuloTRES

Bernie

Bernienosabíaquépensarniquéhacer.Todosloshombresasualrededor

teníanarmascuidadosamenteocultasensuscuerpos.Nolecabíaningunaduda

dequeledispararíansisepasabadelaraya.Eraunaideaaterradora.

¿Yquéibaapasarahora?Trasllegaraaquellugarsussecuestradoresle

habíandichoquesierabuenachicaysecomportaba,traslostresmesesde

pruebaconsu‘comprador’ladejaríaniracasa.Ladeudadesupadreestaría

pagada.

Sinembargonolehabíandichoacuántoascendíaladeuda.Loquesíle

habíandichoeraquesirechazabaasucompradoroloangustiabadealguna

manerayacababahaciendoqueexigieraunreembolso,lamataríanaellaya

Xavier.

Asíquecomportaría.Seríalamujermásencantadorayseductoraquepudiera

ser,yluegoregresaríaconsubebéysemudaríaalotroladodelpaís.

Algo similar le había ocurrido a Kayla al principio de la excavación. Afortunadamenteparaella,Shanehabíaestadoallíparadestruiralagentequela amenazaba.Habíaluchadodurantemeses,lesionándosehastaelpuntodequesu capacidadnaturaldecuraciónhabíadisminuidoanivelescasihumanos.

«¿Pero yo? No tengo ningún apuesto cambiaformas dragón que corra a rescatarme».

Letemblaronlasmanosylosleempezaronaarder.Loscerróconfuerzay agitólacabeza;teníaqueserlamejoractrizquepudieraparasalirdeaquella. Las lágrimas sólo generarían preguntas cuando su comprador viniera a recogerla….

Miperrohamuerto.Aquellaseríasuexcusa.Locriédesdecachorroyha

muerto…«¿EstábienXavier?¿Lohabrádejadopapásoloparairabeberoalgo

así?¿Leestácambiandosuspañales?¿Leestádandodecomer?».

¿Y cómo iba a explicarle a su ‘dueño’por qué sus pechos estaban tan pesadosydoloridosporlaleche?¿Cómoibaasalirvivadeaquello?

―Sonríe, cariño. Tu nuevo novio ha llegado. ―Uno de los hombres la empujóporlaespalda.

Sediocuentadequeestabaencorvadayseenderezó.Unacosaerasegura:

aquelimbécilquecomprabamujeresenlíneanoibaaverlallorar.Apretóla

mandíbulayluegoseobligóadibujarunasonrisaensurostro.

Inhalar,exhalar.

Alcabodepocoaparecióunhombreconuntrajeamedida,guiandoaotro

hombre.Elsegundoibavestidoconjeansandrajosos,chaquetadecueroytenía

elcabelloerizado.

Bernieabriólosojosdeparenpar.Tyler.

¿Tyler?

―¿Peroquédemonios?―estallóantesdepoderdetenerse―.¿Quéestás

haciendoaquí?

Tylerseacercóaella,pavoneándose,ylepusounbrazoalrededordela

cintura.

―Tehecomprado,cariño,ynoesqueseasbarata.Ahoranopuedesdecirme

queno,¿verdad?Meperteneces,yasíseráparasiempre.

Estabademasiadosorprendidacomopararesponder.¿Quéestabahaciendo?

Tylernuncahabíasidoasíantes.¿Estabaenfadadoconellapornollamarle?

¿Despuésdequedesaparecierasindecirunapalabra?Apretólasmanoshasta

formarpuños.Unpozodeiraseabrióenellayselanzóhaciadelante,alzando

lospuñosenelaire.Tylerretrocediódeunsaltóconunamiradadesorpresa.

Éstadesapareciómuyprontoyserió.

Unodeloshombreslaagarródelbrazo.

―Bernice,recuerdalostérminosdenuestroacuerdo…

Seleencogióelestómago,peroTylersiguióriéndose.

―Espurofuego,¿verdad?Nopuedesimaginartecómomesentícuandome

enterédequeestazorraseestabavendiendoporinternet,y…

―Señor.―Uno de los hombres interrumpió―. ¿Cuál era el código de recogida?”

Tylersevolvióhaciaelhombreconaspectoaburrido.

―Yatelohedicho.

―Sí…¿peropuedesrepetírmelo?Megustaríaasegurarmedequenohaya

ningúnerror.

Tylerlesonrió.Entonces,derepente,lanzóunpuñetazo.Alcanzóalhombre

enlacabeza,derribándolo.Hubounbrevemomentoenelqueparecióqueel

tiempomismosedetuvo,Tylerlesonrióyseencogiódehombros.

―Supongoquemehanpillado.

¿Qué?ElcorazóndeBerniesevolviómásligero,peroenseguidasele

volvióaencogercuandolosguardiassacaronsusarmasyapuntaronaTyler.Las

fosasnasalesdeésteemitieronhumoysusojossevolvierondeuncolornaranja

rojizo.Unasescamasoscurascomenzaronabrotarsobresupielycuandosonrió,

susdientessehabíanconvertidoenunaampliahileradedagas.

―¿Armas,caballeros?Tenéisquesaberquenoseránmuyefectivascontra

mí.¿Algunavezhabéisluchadocontraundragónqueactuabacomocaballero

conbrillantearmadura?

Berniesabíaqueseavecinabaunadedosopciones.Unoopcióneraque peleasen,quelasarmassedisparasensincontrolyqueunabalaperdidaacabase alcanzándola. La otra opción era que los hombres la apuntasen a ella directamenteylausaranparaqueTylersecomportase.Nolehizofaltapensarlo muchoparaaprovecharaquelinstante,mientrastodasuatenciónsecentrabaen Tyler,paracorrerhacialamesaquehabíaalotroladodelahabitación.Elcalor invadiólahabitaciónenelmismomomentoenquellegóalmueble;lovolteó, tumbandolamesadecostado,yseagachódetrásdeella.

Noseatrevióamirarporencimadelborde,perolosdisparosinterrumpidos

porunrugidosinpalabrasleayudóaadivinarqueTylersehabíatransformado.

Losgritosdedolorllenaronlahabitación.Derepentelamesasevolcóhaciaun

lado.Unaenormemanocongarraslaagarróylaacomodócontraunapanza

escamosa.Tylersoltóacontinuaciónunaráfagadefuegoquedestruyóeltechoy

salióvolandoalcielo.Seoíanlassirenasdelapolicía.Berniebajólavistahacia

eledificioyviodocenasdecochesdepolicíarodeándolo.AsíqueTylernola

habíacomprado,sinoquelohabíaorganizadotodopararescatarlaydespués

habíallamadoalapolicía.

Podríahabersereído,exceptoquetodoaquellonohabíaconsiderarondetalle

muyimportante:Xavier.

―Necesitoiramicasa―gritó.LasalasdeTylerbatíanenelaireyno

estuvoseguradequepudieraoírla―.Mihijomenecesita.

Tylerdiounsaltoenelaire,porimposiblequepudieraparecer.Podríahaber sidodivertido,exceptoqueBerniesedeslizóvarioscentímetrosentresusmanos y seguía sin tener respuesta en cuanto al bienestar de su bebé. Le gritó la direccióndesucasaaTyler,yéste,despuésdeunmomento,viróyajustósu agarresobreellaparaqueestuvieramássegura.Batiólasalasconmásfuerza. Berniesintiócómoelcorazónselesubíaalagargantadurantetodoelviaje,yel vientoqueledabaenlacaraledificultabarespirar.

Peronotardaronmuchoenaterrizarensucalle.TanprontoTylercomola

soltó,Berniesaliócorrióhaciasucasa.Laslucesestabanencendidasyseoíael

sonidodeuntelevisorenelinterior.Pateólapuerta,sorprendidacuandoéstase

abrióygrandestrozosdemaderarotossalieronvolandoporlosaires.Alparecer

noeraprecisamenteunapuertarobusta.

Noimportaba.

Entrócorriendo.Alguiengritóenalgúnlugardeedificio.Llegóalasalade

estaryencontródocenasdebotellasdecervezaycajasdepizzaesparcidaspor

todaspartes.Supadreluchóporlevantarsedesusilla;teníaunabandaelástica

atadaalrededordelbrazo.Bernielediolaespalda,escuchandoatentamente.

Xavierestaballorandoeneldormitorio.

―¡Bernice!¿Quéestáshaciendoaquí?―Supadrelaagarródelbrazo―.Vas

ameternosen…

Se giró, dándole un buen puñetazo en la nariz a su padre. Sus ojos se encontraronbrevementeconlosdeTyler,peronoibaadarleexplicaciones.

―Llamaalapolicíaparaquevengaarecogeraestedesperdiciodeespacio.

Élesquiénmevendióaesoshombres.

Noperdióniunmomentomás.Entrórápidamenteeneldormitorioytomóa Xavierenbrazos.Sullantosólosehizomásfuertecuandoloabrazó,ysus propias lágrimas manaron sin control. Estaba bien. No importaba qué más hubierapasadoopudierahaberpasado,subebéestababien.

***

―Bueno,aquíestamos.

Bernietratódenoquedarsemirandolaenormeypreciosamansiónalaque

habíanllegado.Tylersebajódesumotocicletadetrásdeltaxiamarilloylallevó

apieporeljardín.SabíaqueShaneeramultimillonario,peronuncasehabía

detenidoapensarencuántadeaquellariquezadebíadehabertransferidoaTyler.

Elpadredesuhijo…

«Novoyadecírselosóloparaexprimirlepordinero».

―Gracias,buenhombre.―Tylerlepusounfajodebilletesenlamanoal

taxista.SecolgólabolsadepañalesalhombroycogiólamaletadeBernie.

Elrestodesuscosassehabíanquedadoensucasa,queactualmentese estaba renovando para que fuera más segura. Aquella no era una situación permanente,despuésdetodo.Tylersólolehabíaofreciendounlugarseguroen elquedormirmientraslaslegalidadesdeloquehabíapasadoconsupadreyel grupodetraficantesseresolvían.Eraunatestigoyyahabíarecibidoamenazas anteriormente,asíqueeranecesarioquelamantuvieranasalvo.

―Graciasporesto―repitiócuandoentraronenlacasa.Eraunacomunidad

cerradaycontabaconproteccióndesobraparamantenerlaasalvodecualquier

venganza.

Tylersonrióvagamenteensudirección.Sumiradasedetuvobrevementeen

Xavierantesdequelaapartase.

Bernie lo siguió por la casa con la garganta seca. Tyler la llevó arriba, mostrándoledóndeestabanlascosas,peroaduraspenasloescuchaba.Xavier gorgoteaba y refunfuñaba en sus brazos. Desde que lo había recuperado, a ningunodelosdoslesgustabaestarlejoselunodelotro,peroXavierparecía haberserecuperadorápidamente.Porsupuesto;eratanpequeñoquenodebíade haberentendidotodaslasamenazasqueleshabíanlanzado.

Selevolvióasecarlaboca,aunqueintentónoprestarleatención.

―Bernie,tepresentoaPolly.

Bernieparpadeórápidamente,volviendoalpresente.Unahermosamujercon

rizosnegrosyojosmarronesoscurosapareciófrenteaella.Suslabiosgruesos

sonreían,peroBernienopudoevitarqueunapuñaladadeceloslaatravesase.

Aquellamujereraunadiosa,nopodíanegarse.

TylernuncahabíamencionadoaningunaPolly,asíquenopodíaseruna media hermana. ¿Era la nueva chica de su vida? ¿Su reemplazo? ¿O el reemplazodesureemplazo?¿ConquéfrecuenciacambiabaTylerdemujer?

―Encantadadeconocerte.¡Ymiraaesebebé!―Pollydiounapalmadayse acercóapresuradamente.LesonrióaXavierylosaludóconlamano―.Oh,es tandulce.Vaasermaravillosotenerunbebécerca.NodejodedecirlesaShane y a Kayla que tienen que ponerse a trabajar para hacer bebés, pero no me escuchan.Yéste―molestóPollyaTyler―,esunidiota.Él…

―Polly. ―Tyler puso los ojos en blanco con gesto exasperado―.Estoy segurodequeaBernielegustaríateneralgodetiempoparadesempacary acomodarse.

―Porsupuesto.―Pollyseenderezó,aúnsonriendo―.Sinecesitasalgo,

sólotienesquellamarme.Estoyaquíparacualquiercosaquenecesites.

Bernieasintió.Tyleryellaladejaronasolasysegiróparaexaminarsu

nuevahabitación.Eracómoda,modernaydemasiadoelegantecomoparaque

pudierasentirsecómoda.Bueno,almenosteníanunacunaparaXavier.Lodejó

enlacamaconunsuspiroparapoderrevisarleelpañal.

―Ésteesnuestronuevohogardeahoraenadelante.Todoirábien,cariño.Te

loprometo.

CapítuloCUATRO

Tyler

―Voyavolver.

Tylercontuvoungruñidomientrassusllamasparpadeabanyganabanfuerza.

Respiróhondoynegóconlacabeza.

―Esonoesnecesario,Shane.Todoestábien.Sehainstaladoenlamansión,

tenemosalapolicíadandovueltasytodoeso.Ellaestábien,yoestoybien,todo

estábien.Quédatecontupareja.

―Tyler…

―Vale.DejaaKaylasolaenelpueblodondelasecuestraronsecuestradayla usaroncomopremiodeunareddepeleasclandestinasparaveniraquí.―Eraun golpebajo,ylosabía,perotambiénsabíaqueseríaefectivo.Yporsupuesto,la únicarespuestadeShanefueelsilencio―.Shane,séqueestáspreocupado,pero todo irá bien. Todos los involucrados están ya en la cárcel. Bernie y yo estaremosbien.

Shaneresopló.

―Claroqueloestaréis.Sólotratadenocaerenviejoshábitos,¿deacuerdo?

LairaseapoderódeTyleranteaquello,peronorespondió,probablemente

porqueeraunbuenconsejo.EstabaclarocomoeldíaqueBernienoerala

indicadaparaél,ypuedequeparaShanehubiesesidoobviodesdeelprincipio.

SinohubieraestadotaninmersoenprotegeraKaylaenaquelmomento,lomás

seguroesquelehubieraadvertidoquenoseacercaseaBernieantesinclusode

quellegasenaestarjuntos.Pero,¿acasoimportaba?

―Novaapasarnada―murmuróTyler―.Tengoqueirmeya.Tequiero,

hermano.SaludaaKaylademiparte.

―Loharé.Yotambiéntequiero.

Tyler colgó. Sostuvo su teléfono durante mucho tiempo, mirando el dispositivo.Luchóconsigomismoparanollamardenuevoasuhermanoy decirlequedejaradesertansobreprotector,oporlomenosparaexigirleporqué nuncalehabíadichoaTylerqueBernieteníaunhijo.Deberíahaberlosabido, Berniedebíadehaberestadoembarazadaenlaexcavación….

Tragóconfuerzamientrasseguardabaelteléfonoenelbolsillo.Pormucho

queintentabadenohacerlo,sumentevolvióalbreveeintensomomentoque

Bernieyélhabíanpasadojuntos.

Todas sus aventuras eran intensas, pero había habido algo todavía más intensoenBernie.Nosetratabasólodelatensiónsexualquesedesatabaentre ellos,aunqueelsimplerecuerdohacíaquesuentrepiernaseagitaraytuvoque gemirconeldeseodemarcharhastasuhabitaciónyabrirladepiernas,sinoque habíahabidoalgomuy…emocionalalrespecto.

Losdíasardientes.Mirarlatrabajar,viendocomoseleiluminabanlosojos

cuandoencontrabanunfragmentodecerámicaocapasdeconchasenelmuladar

porelqueestabanexcavando.Elavisoqueledio,laformaenquenosemolestó

enjugarconél.Tylerhabíaestadosanandodesucorazónrotoyellahabía

estadolidiandoconlapresióndeserunodelosdoslíderesquenoteníantanta

experienciaenlaexcavacióncomohubiesesidonecesario.

Laprimeravezquetuvieronsexofueenelbosque.Lahabíaencontrado vagando en la oscuridad bien entrada la noche, tarareando para sí misma mientrasmirabaalcielo.Cuandoellaloviohabíamostradounasonrisa,lohabía tomado de la mano y lo había llevado al bosque. Yuna vez allí se habían comportadocomoanimales.Ningunodelosdosquedósaciado,ydespuéspasóa ser más suave. Ni siquiera sabía cuántas veces habían estado juntos; había perdidolacuentarápidamente.

Ynosiemprehabíanusadocondón.Apesardequesiemprellevabauno encima, a veces estaban demasiado perdidos en el momento como para molestarseconalgoasí.

Lasfechasencajaban.UnañoanteshabíatenidounaaventuraconBernie,y

ahoraéstateníaunhijodetresmeses.Nuevemesesdeembarazomástresmeses

debebéequivalíanaunbebédetresmeses.

PeroBernieselohabríadichosiélfueseelpadre,¿verdad?

OaXavierquejándoseenlahabitacióndealladonadamásllegaralpasillo. Dudó,mirandohaciaunladoyhaciaelotro.EralahabitacióndeBernie,perono seenfadaríasientrabaytomabaalbebéenbrazos,¿verdad?ElllantodeXavier se hizo más fuerte, provocándola un pinchazo en el corazón. Entró en la habitación,tratandodenofijarseennadaquenofueralacuna.

XavierdejódequejarseencuantoTylerapareció.

―Bueno, hola, hombrecito ―dijo Tyler. Sonrió y se sorprendió cuando recibióunagigantescaydesdentadasonrisaacambio.Levantóalbebéylo acurrucóenelhuecodelbrazo―.Whooochico.Serámejorquevayamosa buscaramamiparaquetecambieelpañal.Huelesunpocoapodrido,amigo.

SiXavierestabaincómodo,nolodemostró.Agitóunamanoygorgoteó.Era

unacriaturatanpequeña,tangordita,suaveycálida.Susgordasmejillaseran

perfectasparaaquellassonrisassindientes.Tylernopudoevitarsonreírle.Sabía

queteníaquebuscaraBernieya,peronoqueríahacerlo.

Siemprehabíaqueridoserpadre;quesushijoslesonrieran,poderarroparlos porlanoche,quelegritasenqueloodiabanenmediodelsupermercado.Quería compartir miradas de sufrimiento con su compañera por sus payasadas. En realidad,todolorelacionadoconlapaternidadleatraía.Elpaquetealcompleto. Tenerunacompañera,acostarsetodaslasnochesjuntoaunamujerqueloamara ydespertarsabiendoquenoestaríasolo.

―Esosíqueseríavida,¿eh?―Suspirómientrassegirabaparallevarleel

bebéaBernie.

Perodemostróserinnecesario.Bernieaparecióenlapuertajustoenaquel

momento,conununmonitordebebésenganchadoalcinturón.Semordióel

labiocuandoseadelantóyextendiólosbrazoshaciaXavier.Teníaelcabello

despeinadoylasmejillasenrojecidasconunresplandorquedelatabaquehabía

estadodurmiendo.

―Graciasporveniraporél―dijo―.Heoídoqueelpequeñoseñorito

necesitauncambiodepañales.

TylerentregóalbebéaregañadientesyXavierempezóapatearyahacer

ruidodenuevo.Claramente,verasumadrelehizodarsecuentadequehabía

cosasensuvidaquenolehacíanfelizenaquelmomento.Tylernopudoevitar

reírsemientrasBernielollevabaalcambiador.

―¿Queríasalgo?―LavozdeBernieeratranquilayligera.

―No…

¿Debería irse? Miró a Bernie de reojo. Aunque estaba claro que estaba cansada,lamaternidadsólolahabíahechotodavíamásbella.Ynoerasólo porquesuspechospareciesenunpardemelonesespléndidos;lapiellebrillaba conuncolordorado,teníalosojosiluminadosysucabellorefulgíamásque

antes.Tambiénhabíaalgomás…centradoenella.

―Dejademirarmecomosifuerasunbichoraro.―Bernielesonrió―.Es

broma.Noeresraro.

―¿Unqué?

―Unbicho.Yasabes,delosquedanescalofríos,comolatarántula.―Agitó

lacabezaysuspiró―.Soylaúnicapersonaenelmundoconsentidodelhumor.

Tylertuvoquereírse.

―Bueno,ciertamentelaúnicapersonacontuconcretosentidodelhumor.Y

esoesloqueamo…

―¿Sobreelhumor?―lecortórápidamente.

Tylertragósaliva,dándosecuentadeloqueestabadiciendo.Selasarregló

parareírsedenuevoyasintió.

―Sí.Todossonúnicos.

Bernienolomiró.

―Sí,loson.

SonóeltimbreyTylerlousócomoexcusaparasalircorriendo.Cuandollegó al piso principal encontró a su vecino, un rico neurocirujano y también un cambiaformasdragón,hablandoconPolly.Tylersonrióycorrióasaludarasu amigo.

―¡Gilbert! ¿Qué estás haciendo aquí? Pensé que tenías una aburrida convenciónmédicallenadeestiradosenlaquedardiscursos.

―Lateníaelmespasado,sí.―GilbertlesonrióaPollyconunamiradade anheloquesólounciego,ounaPollyciega,podríapasarporalto,peroPolly simplementehizoungestoconlamanoysefueaocuparsedesuscosas.Gilbert suspiró,prestandoatenciónaTyler―.Fueunéxito.Hecontratadoatresnuevos estudiantes. Hay una nueva técnica para reparar el daño cerebral que revolucionará el mundo. Accidentes de coche, lesiones deportivas, incluso Alzheimerydemencia;podríaserunacuraparatodosellos.

Tylerasintió.SihabíaalgodeloqueGilbertpodíahablardurantehoras,era

demedicina.Serumoreabaqueyahabíagastadomilesdemillonesdesupropio

bolsilloparaayudarainvestigaraquellatécnica;másdelamitaddesuherencia.

Aquellosíqueeradedicación.

―Hablando de eso ―continuó Gilbert―, voy a celebrar un evento de recaudacióndefondosenelchaletdentrodepoco.Sólomehepasadoparadarte tusentradas.

―Mira,yo…

―Shaneyaloshacomprado.―Gilbertseencogiódehombros―.Fueél

quienmecontactó.Séqueestásteniendodificultadesparaencontraruntrabajo

ahoramismo.Ibasaintentarcrearunblogdeviajes,¿verdad?

Tylerasintió.

―Sí.Sólonecesitoencontrarunaplataformaadecuada.Sinceramente,yo

sólo…supongoqueestoyteniendolacrisisdelamedianaedadalosveinte.

Porquenotengosuficientetensiónenmivida,¿verdad?Siempreséquetengo

unareddeseguridad.CulpoaShaneporcuidardemí,yanuestramadrepor

hacerquemecuidara.

Aunquetratódemantenersedespreocupadoyreírsedesímismo,laverdad queconteníansuspalabrasledolió.¿PorquéibaaquererBernie,siXavierera realmentesuhijo,queunplayboycomoélactuasecomosupadre?Talvezlo quenecesitabaeraencontraruntrabajoquelegustaraeiralauniversidad. Quizás pudiera ser un arqueólogo, como Bernie. Así podrían trabajar juntos comoundúoy…

Guau.No.Mejornoentrareneso.

Sin embargo, no le haría ningún daño fantasear con ella completamente arregladaparaasistiraaqueleventoderecaudacióndefondos.Sonriómientras tomabalasentradasqueletendíaGilbert,imaginandoloquesepondríaBernie debajodelvestido.

―Asíque…―Gilbertlesonrió―.Tevitraeraunamujeraquíanoche.Se

veíamuybonita…¿cuándovaaserlaboda?

Tylerlomiróconira.Susllamassealzaron,aunqueporsuertenollegarona

producirhumo.GilbertsiempresecomportabaasícadavezqueTylertraíauna

chicaacasa,peroconBernieeradiferente.Porsupuesto,Gilbertnoconocíala

historiaquehabíaentrelosdos,yTylertampocoqueríaexplicarlo.Paranada.

Asíqueenvezdeaquellosequedócalladoyconlamiradaperdida.

Gilbertlevantólasmanos.

―Sientohaberpreguntado.¿Quémoscatehapicado?¿Yaestácasadaoalgo

así?

―Nomegustanlasmujerescasadas.―Nopudodetenerlabrusquedadcon

laquehabló―.Graciasporlasentradas.Estaremosallí,yasípodrásconocera

miinvitada,siesqueaúnestáporaquí.Laestoyayudandoduranteperiododuro.

Gilbertarqueóunaceja.

―Ysidicesotrapalabra,lediréaPollyqueestásenamoradodeella.

La piel pálida de Gilbert tomó un tono rosado. Retrocedió, agitando la cabeza.

―Novoyadecirnada.Guau…Teveoluego,Ty.Cuídate.

Tylercerrólapuerta.¿PorquéhabíadichoqueBernieasistiríaaleventocon

él?Conunsuspiro,sedirigióasuoficina.Necesitabaaveriguarquéestaba

haciendoconsuvida.Ahoraeramásimportantequenunca.

CapítuloCINCO

Bernie

Lapequeñalíneaseguíaparpadeandodesdelapantalladesutableta.Bernie mirófijamentesuprocesadordetexto,sinsabercómoseguir.Hastaahorasólo había dirigido la carta formalmente a Esther, que era la directora de la excavaciónenlaquehabíatrabajadodurantecasiunañoantesdetenerque tomarlalicenciapormaternidad.

Parecía un error escribir con aquel tono. Esther era más familia que su verdaderafamilia.Sertanformalerararo.

―Asegurarse de que se tiene una buena infancia y un futuro es lo más importante.―Miróasubebé―.Yloquetedarálamejordelasoportunidades serátenerunbuentrabajoquemeaburrahastalaslágrimas.

Xavierbostezóylediounapatadaenlospies.

Bernieapagólatabletaylatiróaunlado.

―Notepreocupes;loharépronto.Detodosmodosdebendeestaresperando a que les dé una respuesta, ya sabes. No es justo que se queden sentados esperandoquelesdigaquenovoyavolver.Asíquetengoquehacerlo.Ylo haré,tanprontocomotengalaspalabrascorrectas.

Movióelcuellodeladoalado,tratandodelibrarsedelosmúsculostensos. Con todo lo que había pasado, le vendría bien un masaje y una visita al quiropráctico.Elestréslaestabamatando.

Sinofueraporsupadre,ladecisiónestaríatomaday,aunapesardesentirse

decepcionada,semantendríafirme.Peroahora,inclusoconélenlacárcel,todo

volvíaaseruncaos.Bueno,almenossehabíadeclaradoculpableyBernieno

tendríaquetestificarensucontra.Noibaatenerqueverlo.

Sufamiliatampocohabíahechonadaalrespecto.Sumadreleenvióun correoelectrónicopreguntándolesiestababienyaquellohabíasidotodo.El casohabíaaparecidoentodaslasnoticiasynisiquierasehabíanmolestadoen llamar. Aunque claro, tampoco quería que la llamaran por ello. Sin duda encontraríanlamaneradehacerquetodogiraraentornoaellos.

Aquellospensamientosnoibanaayudaranadie.Necesitabaalgoquehacer para concentrarse en otra cosa. Bajó a la planta baja y se encontró a Polly

pasandolaaspiradora,perolaapagóencuantovioaBernie.

―¿Quieresintercambiar?―Berniesostuvoalbebé.

Pollylotomóenbrazosconentusiasmo.

―Bebécontratrabajo.Sí,nohacefaltanipensarlo.

Hizo girar a Xavier en círculos y le puso caras tontas. Bernie tomó la aspiradorayseentretuvoconella.Eraunaliviopoderlanzarseauntrabajoenel quenohacíafaltapensar,yalcabodeunmomentoempezóapoderrelajarsecon losmovimientosmonótonosdelaaspiradora.Sumentevagómientraslohacía. Noacabópensandoeneltrabajo,afortunadamente,peromientrasPollyseguía jugandoconXavier,aquiennuncalemolestabanlosruidosfuertes,graciasa Dios,unpensamientodiferenteleacudióaella.

Ensumuybrevetiempojuntos,Tylernuncalahabíadejadonisiquiera

cargaruncubodetierra.Habíaidomásalládeloqueseesperabaquehicieraun

novioparacuidarasunovia.Enrealidadavecesllegabaaserunpocomolesto.

ABernienolegustabalavarplatosycosasasí,perolegustabaeltrabajopesado

enlaexcavación.Hacíaejerciciodeverdadsinsiquieraintentarlo.

Asíque,¿significaríaelquePollyseocuparadelalimpiezaqueyahabían

pasadoesaetapa?

Unavezqueterminódepasarlaaspiradora,Berniefueabuscardenuevoa

PollyyaXavier.Sesentóenelbordedelsofá,sinsabercómocontinuar.Inspiró

profundamente.Lomejorseríaserdirectayesperarnosonarcelosa.

―Asíque…¿cuántotiempolleváisviviendojuntosTylerytú?

Pollylevantólavista.Susoscurascejassearquearon,yluegounasonrisase

extendióporsurostro.

―¿Tyleryyo?Bueno,podríadecirsequedesdehacedosaños.Peromicasa

estáseparadadelamansión.Megustatenermipropioespacio.

SutonohizoquelosojosdeBernieseentrecerraran.

―Sólosoyelamadellaves.―Pollynegóconlacabezayserió―.Nolo

hasolvidado,¿verdad?Notemolestesennegarlo.Setehannotadoloscelosen

tulaalhablar.

Bernieagachólacabezaapesardequenopodíanegarqueeraunaliviooír

aquello.SiPollyyTylerhubieransidopareja,noestabadeltodoseguradecómo

lohabríamanejado.Nomuybien,probablemente.Elverdedelosceloseraun

colorquelesentabamuymaly,sinembargo,nopodíadejardeestarcelosa.

―Sabes,siloquieresdevuelta,loúnicoquetienesquehacerestronarlos

dedos―continuóPolly,convozperfectamenteestable―.Hevistoiryvenira

muchasmujeres,perotúereslaúnicaquepermaneceensuspensamientos.

―Ya.―Bernieresopló―. Especialmentedesdeque ganétodoeste peso durantemiembarazo.

Pollyserió.

―¿Creesqueesoesunproblema?Alosdragoneslesgustanlaschicascon

curvas.Ynodelaformaenquealamayoríadeloshombreslesgustanlastetas

grandes,losculosgrandesyquetodolodemásseadelgado.Chicasconunpoco

decarneenloshuesos,comotúyyo.Yademás,tienesunosojosincreíbles.

Elcalorselesubióalacara.Seaclarólagarganta,sinsabercómoresponder

aaquello.Pusolosojosenblancoydesviólavistahacialaizquierdayluegoala

derechaantesdeencogersedehombros.

―DeberíadardecomeryaaXavier.Losúltimosdosdíassinélhanhecho

quedejedetenertantaleche;necesitoamamantarlotantocomoseaposible.

PollyasintiómientrasledevolvíaXavierasumadre.Bernielopreparótodo

rápidamenteparadarledecomer.Pollysequedópensativaduranteunmomento

antesdesonreírle.

―Asíqueeresarqueóloga,¿no?

Bernieasintió.

―Yoasistíaalafacultaddearqueología.Tuvequedejarlo,peroalgúndía

volveré.

―Deberías. Nunca hay suficientes arqueólogos, y es un trabajo tan gratificante.

Pollyasintió.Pareciótristeporunsegundoantesdeponersedepie.

―Necesitoprepararlacena.Llámamesinecesitasalgo.

Berniesepusorápidamenteenunaposicióncómodaysacóunpechopara que Xavier pudiera aferrarse a él. Éste levantó la vista mientras comía, mirándolaalacaraconsusgrandesojosazules.Tylerentróenaquelmomentoa

lahabitación,peroBernienosecubrió.Elbebétapabatodoloquehabíaque

esconder,yTylersabíaqueaquellanoeraunasituaciónsexual.Oalmenos,más

levalíasaberlo.

TylersonrióaXavieryluegolamiróalosojos.

―¿Puedosentarme?

Bernieasintió.Seaclarólagargantaalhacerlo.

―Asíque…Graciasdenuevopordejarquemequedeaquí.Porrescatarme.

Séquenoteníasquehacerlo.

―Síqueteníaquehacerlo.Shanenoeselúnicohéroedelafamilia.

―Ya.Bueno,graciasdetodosmodos.Y…

Tylerlesonrió.

―Notienesqueseguirdándomelasgracias.Lohabríahechoporcualquiera.

Tengosuertedequenomehirieranmásdeloquelohicieron,ydequenome

arrestasen.Lospolicíasestabanbastantefuriososconmigo.

Bernienopudoevitarreírse.

―Notengoniideadeporqué.Talvezseaporquetelanzastedefrenteauna

situaciónqueloshizoponersealertayquelohicistesinningúnrespaldo.O

porquehubodisparos.Oh,ehicistesaltarporlosaireseltechodeunedificio.

No,nopuedesernadadeeso.Sóloestabaspavoneándotedelantedeellos.

―Debe de ser eso. ―Se frotó la parte de atrás del cuello, con aspecto inseguro―.Asíque…Bernie.Hayalgodeloquenecesitohablarcontigo.Es sobreelañopasado.

Berniesepusotensa.¿QuéharíasiTylerlepreguntabasiXaviererasuhijo?

«Nolohará».Pero,¿ysilohacía?Elpensamientotuvoquehaberlecruzadopor

lamente…¡lasfechascuadraban,despuésdetodo!Ynoeraningúnestúpido.Si

sospechabaypreguntaba…

―Séquemefuiporsorpresa.

Bernieresopló.

―Tuvimossexoyalamañanasiguientehabíaunpedazodepapelentu

almohadaconunnúmerodeteléfono.Diríaquefuebastanteinesperado.

Tylerseencogió.

―Sí.Mira,fuiunimbécil,nolovoyanegar.LodeShanemeasustó,pero

nodeberíahaberactuadocomolohice.Losiento.

―Fue la segunda vez que desapareciste sin decir una palabra. ―Su expresiónlahizoestremecerseyseapresuróacontinuar―.Ibaallamarte,pero perdíelnúmero.

¿Por qué había dicho aquello? Era una mentira. Todavía guardaba aquel pedacitodepapelconsunúmerogarabateado.

Levantólavista.Susojosseencontrarony,porunmomento,Berniecreyó veresperanzaensumirada.DespuésTylermiróhaciaotroladoyellatambién. El puño de Xavier se abrió y se cerró. Comenzó a chupar con más fuerza, indicandoqueelpechodelqueseestabaamamantandoseestabavaciandode leche.Bernienoqueríaapartarlodelpechoyacabarmostrándolelossenosa Tyler,asíquesecubrióconunamantaantesdeapartaralbebé.

Parasusorpresa,Tylerextendiólasmanosyseofrecióparahacerleeructar.

BernieleentregóalbebéyTylerapoyóaXavierensurodilla,sosteniéndolocon

unamanomientrasconlaotraledabapalmaditasfirmesenlaespaldapara

animarloaeructar.

―Pareces un verdadero profesional. No serás una niñera en secreto, ¿verdad? O supongo que sería ‘niñero’, porque no podemos usar la misma palabraparahombresymujeres.Es…

―Lomismoquelosrecogidosdepeloparahombres,losé.―Tylernegócon

lacabeza―.Respirahondoycuentahastadiez,teestásponiendoroja.

―Cuentatúhastadiez.―Aunasí,nopudoevitarsonreír.

XaviersoltóunfuerteeructoyTylerlefrotólaespalda.

―Esoestámejor,¿no?Yparatuinformación―lamiró―,algunasdelas

mujeresconlasquesolíasalíenelpasadoeranmadressolteras.Meacostumbré

bastanteaesto.

Algunasdelasmujeresconlasquesolíasalir.Porsupuesto.Berniemiró haciaotroladorápidamente.Siquisieraserpadre,losería.Tuvolaoportunidad. ¿Y si se lo dijera en aquel momento? Bueno… ella se encontraba en una posiciónfinancieramenteincierta;teníaqueelegirentreeltrabajoqueadorabay

unoqueledierasuficientedinero.Teníaquesurenunciaenlaexcavacióny

aceptareltrabajoenlaescuelasecundariaantesdequepoderdecírseloaTyler.

Delocontrario,sóloseríaunacazafortunas.

Asíque,no.Nopodíadecírselo.Todavíano.

CapítuloSEIS

Tyler

Aaaarrgh.Quédía.Comprarcosasparaelbebémientrasestabanenoferta

eraunapesadilla.Conseguirlospañalesresultóserunabatallamásduraque

rescataraBerniedeaquellostraficantes.

Tylersefrotólosojosybostezóalbajarsedelamotocicleta.Lasalforjasde

sumotoestabanllenasdepañalesnuevosydeunpardepequeñostrajesque

erandemasiadolindoscomopararesistirse,peronecesitabaunpocomásde

tiempo.Xavierestabaespecialmenteirritableúltimamente.Noestabanseguros

deporqué,yhabíatenidoalbebéenbrazostodalamañanamientrasPollyle

dabaunmasajeaBernie.LehabíadichoaBerniequeibaapasarseporelclub

antesdevolveracasa.Losdragonesnopodíanemborracharse,asíqueunparde

tragosnolevendríanmal.

Bostezódenuevomientrassubíalasescalerashastaelsegundopiso.¿Quién iba a decirle que tener un bebé en casa sería tan agotador? Pero también resultabagratificante.

Cuandoentróenelclub,pareciócomositodoelmundoselequedómirando

fijamente.Tylersemiróasímismoparaasegurarsedequenoteníarestosdelos

pañalesenlachaqueta,yluegoseacercóalbar.Jacksonseapresuróacruzarla

multitudyleagarródelbrazo.

―Serámejorquetevayasdeaquí.

LascejasdeTylersearquearon.

―¿Qué,novengoenunpardedíasyderepentesoyunparia?

LosojosdeJacksonseentrecerraron.

―Estonoesunabroma,Tyler.Billestáfuriosocontigo,hajuradomatarte.

―¿Esquesehavueltoloco?

―Déjatedejuegos,Freeman.Sabequelerobasteasucompañerayestá

furioso.Sólotienesquepasardesapercibidohastaqueencuentreaotramujer

quelodistraiga.

Bueno,habíamuchoenaquellafraseconloquelehubieragustadodiscutir,

perodesafortunadamentenotuvolaoportunidad.Unbramidollenóelaire,el

acrehedorahumoloalcanzóconfuerzayunpuñocarnosologolpeóenlasien.

Tylercayóalsueloyrodóunpardeveces.Suvisiónsevolvióborrosayse

balanceómientraslasbotasdeBillsedirigíanhaciaél.

―Hola,Bill.

Billloagarróporlanucayloobligóaponerseenpie.

―Tienesmuchocorajeparaveniraquí.¿Creesquetudinerotevaasalvar

eseescuálidocuello?Voyaarrancartelacabezadeloshombrosyquemartu

cuerpohastareducirloacenizas.Ycuandotermine,haréunalosademármolcon

tushuesosquemadosylaconvertiréenuninodoroparaquepuedacagarmeenti

duranteelrestodetuvida.

Elsentimientoestabaahí.Tylerconsideróencuantoatodoloilógicoque

acababadedecir,perocuandoviocomoelfuegoparpadeandoenlabocadeBill,

decidiónohacerlo.Billlolevantóylotirócontralamesadebillar.Lasgruesas

patasaguantaron,peroelcentrodelamesaserompióbajosupeso.

Tylerrodó,pegandolacabezaalpecho,yaterrizóenelladoopuesto.La

mesadebillarhabíaquedadoclaramentehundidaenelcentro.Laseñalóconel

dedo.

―Novoyapagarporeso.

―¡Vasapagarportodo!―Billcargóhaciaelporlaizquierdadelamesa,y

Tylerimitósusmovimientosparamantenerelmuebleentreellos―.¡Mehas

robadoamimujer!

Tylerresopló.

―Noherobadoanadie.Verás,lasmujeresnosonunapropiedad.Talvez

deberíasasistiraunprogramadeestudiosobremujeresenlauniversidadantes

deempezarabuscarpareja.

―¡Séloqueesunamujer,nonecesitoestudiarlas!

Elfuegosedesatóconaquellaúltimapalabra.Tyleraduraspenasconsiguió

evitarlo.Ensuformadedragónerancasiinvulnerablesalasllamasyalcalor,

perocuandoteníanformahumanaeltemapasabaaserunasuntocompletamente

diferente.Billteníaqueestardañándoseasímismoporexpulsarllamascomo

aquellas.Tylerlevantólasmanosyretrocedió.Teníaquecalmarlasituación

antesdequeselefueradelasmanos.

―Mira,entiendoqueestésmolesto,peroenrealidadhassalvadoelculo. PusieronaBernieenesapáginawebcontrasuvoluntad.Supadrelavendióa esaspersonasylaamenazaronconmatarlasinocooperaba.Asíque,sino hubieraintervenido,¿sabesquéhabríapasado?Cadavezquelahubierasbesado, ellasólotehabríadevueltoelbesoporquenoteníaotraelección.―Respiró hondo mientras las llamas en la boca de Bill desaparecían la incertidumbre empezabaafiltrarseensumirada―.Noqueríasalgoasí,¿verdad?YBernie tampocoloquería.

―Nosabíasquenoestabadispuestaantesdeiryarruinarmioportunidad.

―Síquelosabía.―Tylerdudóyluegoseencogiódehombros―.Conozco a Bernie. Nos conocimos el año pasado, trabaja para mi hermano en la excavaciónqueestáfinanciando.Laconozcolosuficientecomoparasaber,nada másverlafotoquememostraste,queestabaaterrorizada.Noestuculpa,Bill. Nopodíassaberlo.

Tylercasisintiópenaporaquelenormeidiota.Billrespiró,agitado.Porun momento pareció que todo iba a calmarse y se marcharían por caminos separados,peroentoncesBillserecuperóyledirigióunamuecadedesprecio.

―Enesecasolahabríarescatado.Larescataríadeloshombresquefingen

estardesuladoperoquesóloquierenusarlayabusardeella.―Sonriócon

suficiencia―.Teconozco,Freeman.NoteimportaBernice.Estásjugandoaser

elcaballeroblancoparapodermeterteensuspantalonesyluegoabanadonarla,

igualqueabandonasatodastusmujeres.Sóloquieresarruinarlaparasupareja,

delamismaformaquetearruinasteatimismoparatupareja.

Tylernoestabasegurodequéeraloquemásleirritabadelaacusaciónde

Bill,perosusllamasrugieroncobrandovidayelhumoseelevóenelaire.Cada

centímetrodesucuerposesentíasobrecalentado.Unaullidoirrumpiódeentre

suslabiosyseabalanzóhaciadelante.Cruzólamesadeunsaltoyledioun

buenpuñetazoaBillenlacaraaprovechandolacaída.

Bill retrocedió tras el golpe, con los ojos abiertos de par en par por la conmoción.Ynoeradeextrañar;Tylereraconocidoporseguirsiempreun caminoalternativolaspeleas.Sinembargo,eldragóndemenortamañonoledio tiempoderecuperarsedesusorpresa.Aprovechósuventaja,siguiendoelprimer golpecondosmásenelplexosolar,arrancándoleelairedelospulmonesdel grandragón.

Tylersemovióparagolpearlodenuevo,perounodelosamigosdeBilllo agarrópordetrás.Usóaquelagarrecomopuntodeapoyoylevantolospiesenel aire,dándoleunapatadaenelpechoaotrodelossecuacesdeBill,haciendoque ambos chocaran contra la mesa de billar. Esta vez el mueble acabó derrumbándose bajo su peso combinado, y hubo varios gritos de protesta. Jacksonsequedócercadelbordedelamultitud,gritándolesquedejarande pelear.Tylerloignoró.

YtambiénBill.CuandoTylervolvióaestarenpie,Billcargócontraél.Más

humollenóelairemientraselgrandragónlerodeabalacinturaconlosbrazosy

loarrojabaalsuelo.Losiguió,sentándosehorcajadassobreTyler.Lospuños

volaroncontrasurostro.Billlerompiólanarizylasangreempezóamanar.

Tylersecubriólacaraconelbrazoamododeprotección,mientrashundíasus

nudillosenlosriñonesdeBill.

―¡Pequeñopedazodemierda!―Billgimiódedoloryseencorvósobreél,

apoyandosupesoenunodelosbrazos.

Tylersetomóaquelmomentodereevaluarlasituación.¿Seríaporfinposible

hablarconBill?Necesitabavolveracasa.Bernieloestabaesperando.Sóloles

quedabanmediadocenadepañalesparaXavier.¿Enquéestabapensando?¡No

podíamalgastareltiempometiéndoseenpeleas!

―Estábien,merindo―pronunció.Selehizorarodecirlo,peronecesitaba

volverconBernieyXavier.

Billentrecerrólosojos.

―Entonces,¿meentregarásaBernice?

Bueno,aquellonoeraloquehabíadicho.

―Noseasidiota.Porsupuestoquenotelavoyadarcomounpremioporque

hayasganado.

Billgruñóyvolvióalevantarelpuño.Tylersepreparó,perovariosdelos demásmiembrosdelclubselanzaronsobreellosenaquelmismomomento. Jackson le devolvió el puñetazo a Bill mientras los otros se lo quitaban de encimaaTyler.Tylersepusodepie,gimiendocuandoelsangradodesunariz aumentó.Noibaaseragradableconducirenaquelestado.Consuerteledaría tiempodeenderezarselanarizantesdequeempezaseasanar.

―Tengoqueiracasa―gruñó―.Encantadodeverte,Bill.

―Novoyadejarque…

―Enserio,yaessuficiente.―Tyleragitólacabeza―.Nosabesnadade

Bernie.¿Cómopuedesertucompañera?

―Sélosuficientesobreella.Eshermosa,yvirgen,y…

Tylerresopló.

―Tieneunbebédetresmeses.Noesvirgen.

Billsequedóconlabocatanabiertaqueseguramentedebíadepodersentir

elsabordeloscacahuetesquehabíaenelsuelo.Parpadeórápidamenteyluego

seencogiódehombros.

―Así que no es virgen. Eso no importa. No me importa. Llegaremos a conocernos.Seréunpadreparasuhijo.Haréloqueseapormicompañera.

¿Ysirealmenteerasucompañero?Tylerlomirófijamenteduranteunlargo

momentomientraselcorazónlemartilleabacontraelpechounayotravez,

comounyoyógolpeandounapared.Nuncalohabíaconsiderado.Sedecíaque

algunosdragonesreconocíanasuscompañerosasimplevista.Siemprehabía

asumidoqueeraunadeaquellascosasenlasquelalujuriaseconfundíaconel

amor.Diossabíaqueélmismoteníamuchasdeaquellasexperienciasensu

haber.Siemprecreíaquelabellamujerdetornoestabadestinadaaélhastaque

laconocíamejor.

Pero,¿ysiaquelnofueraelcasoconBernieyBill?¿Ysirealmenteerasu

compañero,ysihabíaundestinoinvolucrado?¿YsicuandoBillyBerniese

conocieran,ellasintieralamismaatracciónyselanzaseasusbrazos?

LaideadequeBernieestuvieraconotrapersonadolíatantocomoloharían unashojasdeafeitarcortándolelapiel.Tylernegóconlacabezaysevolvió;no teníasentidoestresarseporalgoque,consiendosincero,nuncaibaasuceder. Era imposible que alguien tan gentil e inteligente como Bernie estuviera destinadaaestarconuntontocomoBill.

―¡Voyairapormicompañera,Freeman!Nomeimportaloquelehayas

hecho,niloquelehayashechocreer.Esmíaylatendré.Aunquetengaque

quemartodoestemundo,Berniceestaráamiladoynosreiremosmientraslas

llamasconsumentucuerpo.

Tylernorespondió.Saliódelclubyseapresuróhaciasumotocicleta.Las

pulsacionesquesentíaenlacaraempeoraron,haciendoquelellorasenlosojosa medidaquelaadrenalinasedesvanecíadesusistema.Lapregunta«ysi»seguía dándole vueltas por la mente, pero la apartó a un lado. No tenía sentido preocuparseporaquello.BernienoeralacompañeradeBill.

Nopodíaserlo.

CapítuloSIETE

Bernie

ElsonidodelapuertacerrándosesacóaBerniedesuligerosueño.Bostezó

mientrasmirabaasualrededor,yluegopusounamuecaaldarsecuentadeque

sehabíaquedadodormidaenlasilla.Revisóelmonitordelbebérápidamente.

Estabaencendido,peronoseoíaaXavier.

Vio como Tyler pasaba de puntillas por el pasillo y fue repentinamente conscientecontodoloquehabíaestadosoñando.Subocaenelcuerpodeella. Manosportodaspartes.Besossuaves,ropasuelta.Yahabíaunapresióndentro deellaporelsueño,perosaberqueTylerestabaallí,enlamismaplantadela casa…Pollyestabaensupequeñacabaña,yXavierdormíaarriba.

Berniesefrotólosbrazosporunmomento,considerándolo.Estabaacalorada y mojada, lista para un sexo alucinante. Incluso a pesar de haber estado intentandoqueaquellospensamientosnoacudieranasumente,erainnegable quelodeseaba.Ahoramismo,másquenunca.

Seencendióunaluzenelpasilloyseoyóelcorrerdelagua.Bernieapretó lasmanosylosmuslos.Erabienentradalanoche.Apesardequetodoestaba dispuestoparaunaseducciónfácilydequesucuerpoardíaporteneraTyler cerca,nopodíahacerlo.Nohabíanadaentreellosexceptolossonidosdesus propias voces, la cercanía que tanto había echado de menos desde que la abandonó.Sicedíasóloconseguiríaquelasituación,yadeporsíconfusa,se volvieratodavíamásconfusa.No.Sólonecesitabadarunpasoatrás,respirar profundamente y recordar que no podía acostarse con él mientras siguiera mintiéndole.

Yleestabamintiendo,asíqueaquellofueratodo.Teníaquedecirlelaverdad

sobreXavierantesdepensarenacostarseconél,ytambiénteníaquearreglarlas

cosasrelativasaltrabajoantesdedecírselo.Asíquenoseacercaríaaélnile

susurraríaaloídoquenollevababragas.Además,trascomprobarlorápidamente

metiéndoselamanodentrodelospantalones,noeracierto,asíqueseríaotra

mentira.

Amenosqueselasquitara.

Bueno,sitandecididaestabaanocaerenlatentación,entoncesnecesitaba

subiralaplantadearribaeinterponerunapuertayunbebéentreellos.

Selevantódelasillaysedirigióhacialasescaleras,peroentoncesoyóun

ruidoprovenientedelbaño.Tylersoltóunsuavegemido.Alprincipiopensóque

seestaba,ejem,complaciendoasímismo,perosediocuentarápidamentede

quehabíasidoungemidodedolor.Dudó,yaconunpieenlasescaleras.No

debería…peroentoncesTylersoltóunasuavemaldiciónyBerniesediola

vuelta.Losdragoneseranduros,ysiTylerestabasufriendosudebereraayudar

siestabaensumano.

Tyler estaba en el aseo. Había un botiquín de primeros auxilios en el fregadero,yTylerseestabasujetandolanarizconambasmanos.Bernievio graciasalespejoqueteníalapartedelanteradelacamisaempapadaensangre. Abriólosojosdeparenparynopudoevitarjadear.

Tylerdiounsaltoysediolavuelta,mostrandounacaratanmagulladaque

Berniesesintiómareada.Susojosseabrierondeparenpar.

―¡Bernie!Pensabaqueestabasdormida.―Cambiódeposiciónypusouna

muecadedolor―.Tengolospañales.Loshedejadoenlapuerta.

Suimagenseguíamareándolaunpoco,peroBernieinspiróprofundamentey

sepusolasmanosenlascaderas.

―Deacuerdo.Gracias.Yahora,¿quétehapasado?

Tylerseencogiódehombros.

―Meheencontradoconunpequeñoproblema.Nadadequépreocuparse.

―Claro,porquecomprarpañalesesunasuntomuypeligroso.―Suvozfue secamientrasladeabalafrente―.Nofinjasquetegolpeóunamujerquequería el último paquete de Huggies. Tienes sangre por todas partes. ¿Has estado sacrificandovírgenesenelaltardetuvirilidad?

Había demasiada sangre para aquello, y además estaba en el lugar equivocadoynoexplicabalacaramagullada,peroBerniemantuvounamirada firme.Tylerpodíahaberhabladoconlachicaequivocada,ocualquierotracosa. Eltemaeraquenecesitabaqueempezaseahablar.

―Sacrificandovírgenesenmivirilidad.Megusta.Voyaescribirunlibroy

usaréesafrase.

Bernietuvoquereírseunpoco.Aquellaeraunadelascosasquemásle

gustabandecuandoestabaconTyler.Lagentedecíademasiadoamenudoque

susjuegosdepalabrasysusbromaseranhorribles,obiennolosentendían.

Habíatenidoquedejardeusarunadesusfrasesfavoritas,ladelaparejaqueera

comolosmartillosylosclavosporquealgunodeellossiempreacababaclavado

enelcolchónporquenadieloapreciaba.

Tomóunatoallitaconalcoholdelbotiquíndeprimerosauxiliosylaabrió

paralimpiarleunpocodesangredelafrente.

―Másvalequenofueraesoqueestabahaciendo,señorito.

―¿Porqué?―Lanariztodavíalesangrabaunpoco,peroerasangreespesa y parecía estar ralentizándose―. ¿Estás celosa? ¿De mí y de mis vírgenes? Habríatenidoquesacrificaramuchasparaestarasídecubiertosdesangre…y hacerlomuytorpemente,ahoraquelopienso.Perocontinúa.Dimelocelosaque estás.

¿Estabapensandolomismoqueella?¿Enquitarselaropaytenersexoenla

ducha?Casigimiócuandoseloimaginótodoespumosoporeljabón,endurecido

ylistoparaella.Apretólosmuslosconmásfuerza,ysoltóelairequeteníaen

lospulmoneslentamente.

―Porsupuestoqueno.―Suvozsonódemasiadojadeante―.Ahorasoy

máslistaqueeso.

HuboundestellodealgoenlosojosdeTylerysearrepintiódesuspalabras,

peronopodíaecharseatrássinqueaquellolosllevarapeligrosamentecercadela

ducha.Apesardelasprotestasdesucuerpo,necesitabamantenerladistancia

entreellos.Sucorazónnopodíasoportarmásdesilusiones.

―¿Quépasórealmente,Tyler?Tehandadounabuenapaliza.

Tylersequedóensilenciounmomentoantesdeencogersedehombros.

―Mehemetidoenunapelea.

―¿Una pelea? Tyler, ¿en qué estabas pensando? Los dragones no son a prueba de balas. Siempre hay maneras de resolver las cosas sin violencia. ―Entrecerrólosojos―.¿Conquiéntehaspeleado?

―ConBillJohnson,eltipoque…tecompró.

Bernieseestremeció.

―Estáconvencidodequesoiscompañeros.Meculpadequeahoramismo

noestésenladichaeterna.Élmeatacóprimero.Yotampocoayudémucho…en

realidad,llamemosalascosasporsunombre.Loempeoré.Peroestabasiendo

tanobstinado.

Bernieseestremeció.Sabíaqueeltipodehombrequecomprabaaunamujer enlíneanopodíasernadieconquienquisieraestar.Nosetratabasólodelo espeluznantemente parecido que era a la prostitución, ni del hecho que se hubieravistoobligadaaestarenaquellugar.Erasencillamentequeunhombre quepensabaquepodíapagarporunamujeryqueapartirdeesolepertenecería eraalguienaquiennoqueríatenercerca.

¿Yquesiguierapensandoqueeranelunoparaelotrosimplementeporque había pagado dinero? ¿El que ignorase completamente sus propios pensamientos,sentimientosydeseosenelasunto?Sonabacomounverdadero espanto,laclasedehombrequeleestrangularíahastamatarla.

Tirólatoallitaconalcoholalabasura.

―Lapróximavezdéjametratarconéldirectamente.Iréadondeseaqueesté

yledaréunalecciónaesamalahierba.Lohincharétantoaherbicidasqueno

volveráamolestar.

Tylerlesonrió.

―¿Dequéteríes?

―Oh,denada.Denadaenabsoluto.Excepto…exceptobueno,yasabes.

Siguesregañándomeydiciendoque‘siemprehayalternativasalaviolencia’,y

tanprontocomoteenterasdelasituacióntelevantasenarmasyamenazasde

inmediatoconlaviolencia.Meregañabasporreaccionardelamismamaneraen

quetúlohabríashecho.

Berniearrugólanariz.¿Quésesuponíaquedebíadeciranteaquello?

―Bueno…talvezvaríesegúnlasituación.Otalvezpelearmeexcite.

Mierda.¡No,marchaatrás,marchaatrás!Rebobinaryborrar.Nopodíahaber

dichoaquello.Nopodíanteneraquellaclasederelación,noimportabalomucho

quelodeseara…LosojosdeTylerseoscurecieronysusonrisaseconvirtióen

aquellasonrisacoquetayfamiliar.Laagarróporlascaderasytirósuavemente.

Bernieestabaseguradeque,sillegabanaentrarencontacto,encontraríaaTyler

duroylisto,yeldeseodesuinterioraumentóunpocomás.

―Bueno,siéseeselcaso,entoncespuedoluchartodoeltiempoporti.

Nopodían.

LosojosdeTylersemovieronhaciasuslabios.Susintencioneseranclaras. La mente de Bernie corría de un lado a otro, ninguno de sus pensamientos durabamásdeuninstante.Nopodían.Queríahacerlo,peroteníaquedetenerlo. Xavierteníasólotresmeses,sesuponíaquenodebíasentirdeseohastaque tuvieraalmenosunaño.Sesuponíaquedeberíaestardemasiadocansadayque sushormonasestaríanfueradecontrol.Aquellodebíaserunsueño.Nopodían hacerlo.Habíademasiado…

LoslabiosdeTylerrozaronlossuyos,suavesyflexiblesperoexigentes.La

texturaeratanlisaysedosacomolarecordaba.Tylerretrocediópocoapocoy

jadeómientraslamirabaalosojos,yBernieledevolviólamirada.Todavíatenía

lasmanosensuscaderas,cosaqueaprovechóparapegarlaasucuerpo.Taly

comohabíasupuesto,Tylerestabaerectobajosusvaqueros.

Berniegimiódedeseoyfrustración.FuetodoloquenecesitóTyler.Labesó

denuevo,envolviéndolaconlosbrazosytirandodeellatodavíaconmásfuerza

contrasucuerpo.Leseparóloslabiosconlossuyosylemetiólalenguaenla

boca.Berniesepegóaélyleabrazóelcuelloconungruñido.

―¡Ay!―Tylerretrocedióunpoco.Pusounamuecadedolor―.Cuidadocon

lanariz,nena.

Seinclinóparabesarladenuevo,peroelmomentosehabíaroto.Berniese

pusotensaysealejó,negandoconlacabeza.LosojosdeTylerseabrieronde

parenparalliberarla.Lafrustración,lavergüenzaylairalagolpearonenel

estómago.Sediolavuelta,maldiciéndoseasímismayalasituación.Cada

centímetrodesucuerpolegritabaqueselanzarasobreél,perosumenteysus

emocionesteníanprioridadsobrelasnecesidadesfísicas.Despuésdetodo,podía

ocuparsedesímismaenelplanofísico.

―Peronopuedovolverapasarportodaestamontañarusaemocional.

―Losé.Losientomucho.Nodeberíahabertebesado.

BerniesuspirómientrassevolvíahaciaTyler.

―Noesalgoporloquedisculparse,peronopuedepasar.Nohabíamos

habladodeello,peronopuedehabernadaentrenosotros.Soymadre;necesito

concentrarmeencuidaramibebé.Yfrancamente,nopuedohacerlocuando

tengounarelaciónmareándome.

Tylerasintióymiróalsuelo.

―Loentiendo.

Derepentesintiólanecesidaddedisculparse,peronolohizo.Silohiciera,

enviaríaseñalescontradictorias.Envezdeaquellorespiróhondoeinterpusomás

distanciaentreellos.

―Gracias por hablarme de Bill. Pensaré en cómo quiero lidiar con él. Probablementedeberíadecirledirectamentequenoestoybuscandopareja.

Tylerasintiódenuevo.

Nohabíanadamásquedecir.Berniesaliórápidamentedelbaño.Elcorazón

lepalpitabayteníalabocaestabaseca.Ansiabatantodarselavueltayvolver

conél,perohacerloseríaunerror.Asíquevolvióasuhabitación,dondela

esperabasuhijo,ycerrólapuerta.

CapítuloOCHO

Tyler

Cuando amaneció, ya tenía nariz curada y los moretones habían desaparecido. Sin embargo seguía luciendo ojeras bajo los ojos, y no podía culparasupeleaconBill.Nohabíapodidopegarojoentodalanoche.Cadavez quecerrabalospárpadosveíaaBernie,lasentíacontraélyvolvíaadesvelarse conunsobresaltoporlaideadequenopodíanvolverarelacionarseentresí.

Engeneral,nohabíasidounanocheagradable.Cuandodespertóseencontró

anhelandoaBerniemásquenunca.Lafrustracióndenopoderabrazarlalollevó

apasarunahoraenelgimnasioantesdeldesayuno,golpeandoelsacodeboxeo

quehabíapuestoelañopasado.

JustohabíaterminadodeducharsecuandoPollyledijoqueGilbertestaba

allíparaverlo.Tylerbajóalprimerpiso.Gilbertibavestidoconunosshorts

informalesyunacamisetacombinada,ylosaludócalurosamente.

―Ibaaprobarelnuevocortacéspedquecompré,¿quieresveniraverlo?

Tylersonrió.

―¿Quesiquiero?

Era un cortacésped de última generación, con asientos lujosos y tres velocidades. Resultaba emocionante montar en él, era como en un quad doméstico,yhacíaqueTylerquisierasacarelquadysaliralossenderosotra vez.

―Anocheviaunodetusamigosmerodeandoporaquí―mencionóGilbert

cuandosetomaronundescansode‘cortarelcésped’―.Estuveapuntodellamar

alapolicíaCasillamoalapolicíaantesdeversuchaqueta.Eradeeseclubal

queperteneces.Dilesquetenganmáscuidado,porqueestoysegurodequeno

soyelúnicoquecasillamaalapolicía.

Tyler frunció el ceño. ¿Cuál de sus amigos lo habría seguido a casa? Ninguno.Susfosasnasalessedilataronmientrasconsiderabaquiénmáspodría habersido.

―¿Quéaspectotenía?

―Nolevibienlacara,peroeragrande.Enorme.Pelocastaño,talveznegro.

Parecíabastanteduro.

―Bill.―Tylermaldijoenvozbaja―.Noesmiamigo.Lapróximavezque

loveas,llamaalapolicía.Noloquierometiendolasnaricesporaquí.

Gilbertarqueóunaceja.

―Ajá…bueno,sialgoséesquehayunahistoriadetrásdeeso.¿Quiénes

esetipo?¿Elnoviodeunaantiguaamante?¿Elnoviodeunaamanteactual?

―Nomeacuestoconmujeresquetienenpareja,maridosonovios―dijo

Tyler.Eraunasuposicióncomúnquelagentesolíahacercuandooíahablarde

susmuchasaventuras,pero¿cuántasvecesteníaquedecírseloasuspropios

amigosantesdequelecreyeran?Inspiróprofundamenteydejósalirelairepoco

apoco―.Esdelclub.Esunimbécil,yayertuvimosunapelea.Noséquéhacía

poraquí,amenosqueestuvierabuscandoajustarcuentas.

Gilbertfruncióelceño.

―Esoesbastanteserio.Siteestáamenazando…

―Nocreoquellegueahacernada,peroaunasínoloquierocerca,nocon

BernieyXavieraquí.NoquieroqueBernietengaquepreocuparse.

Gilbertsonrió.

―Parecequeteestásenamorandodeella.Debodecirquemesorprendeque no te hayas estado comportando como sueles hacer. Tienes algo en mente. Supongoqueesella.

Tylermiróalcielo.¿Quéibaadecirahora?Sí,setratabadeBernie,perono

enelsentidoenqueGilbertestabapensando.Consuhistoriaylossentimientos

persistentesytodolodemásqueestabajodidoensucabeza….

―CreoqueXavieresmihijo―dijo―.Lasfechascoinciden,ypodríaserlo.

PeroBernie…nohadadoningunaseñal.Tienequesaberloquedebeparecerme,

asíqueobienestáesperandoaqueselopregunte,oesperaquenolohaga.No

séquéhacer,perocreoqueesmihijo,ynotengoniputaideadeloquepasaráa

partirdeahora.

Gilbertabriólosojosdeparenparconcadapalabraquedecía.Seaclaróla

gargantaysepasóunamanoporelpelo.

―Guau…

―Sí.

Guau.―Agitólacabeza―.Deacuerdo.Esoes…esoes…Estoesloque vasahacer:vuelveatucasa,encuentraaBernieypregúntale.Tansimplecomo eso. No puedes seguir dando vueltas alrededor del tema. Sólo conseguirás volvertetodavíamáslocodeloqueyaestás.

Tylerlomiróconiraporunmomento,peroteníarazón.Eraundragón,noun gatito,yteníaquedejarsedetonterías.DeberíairconBernieypreguntarle.Las fechasseajustaban.SiXaviererasuhijo,necesitabasaberporquéBerniele ocultabaelsecreto.¿Ysinofuerasuhijo?Bueno,enesecasonecesitabasaber por qué Bernie tampoco lo había dicho aun cuando sabía que las fechas cuadraban.

Yluegoencontraríaalpedazodebasuraqueladejóembarazadayquela

habíaabandonadoyledaríaunabuenapaliza.

LediolasgraciasaGilbertysefuecorriendo.Elcuerpolevibrabaconuna energíanerviosamientrasconsiderabaquépalabrasibaausar.¿Seríamejorser directo,odeberíainsinuarlapreguntaantesdehacerla?No,aquellovolveríaa ser hacer el tonto. Se lo preguntaría directamente. Se acercaría a ella y le preguntaríasiXaviererasuhijo,asínotendríamásremedioquedarleuna respuestadirecta.Seríacomoarrancarunesparadrapoyseenfrentaríanalas consecuenciasdeunaformauotra.

EncontróaBernieconXavierenelsalón.Estabacantandolacancióndel alfabetomientrasmovíalasmanitosdeXavierparaqueaplaudiera.Parecíantan tranquilosyfelicesque,porunmomento,Tylerdudó.Talvezdeberíaesperara otra ocasión. Una ocasión mejor, cuando no interrumpiera un momento tan especial.

«Silohago,pondrésiempreexcusassobreporquénopuedopreguntárselo

ya».

Sesentóenelsofáparaquedardelantedeella.BernielesonrióyXavierse retorcióenelsueloparamirarle también.Tylerle devolviólasonrisa, pero estabatenso.

―Bernie…¿Xavieresmihijo?

Susojosseabrierondeparenpar.Dehecho,pudooírperfectamenteel

esfuerzoquetuvoquehacerporrespirar.Bernieinspiróprofundamente.

―No.

La decepción se apoderó de él, pero aún mientras lo hacía, Bernie se estremeció.AquellohizoqueTylerfruncieraelceño.

―¿No?

―No.Quierodecir,sí.Quierodecir…―Cuadróloshombrosylemiróala

cara―.“Sí.Xavierestuhijo.Noséporquéhementido,nodeberíahaberlo

hecho.Losiento.

Tylerseinclinóhaciaadelante.Apoyóloscodossobrelasrodillasmientras escondíalacaraentrelasmanos.Lacabezaledabavueltas.Susemociones estabanfueradecontrol.Erapadre.Padredeunniñohermoso,dulceyconbuen carácter.Suhijo.PeroBernienoselohabíadicho;suprimerinstintohabíasido el de mentir cuando se le preguntó. Tyler sabía que no era exactamente la personamásrectadelmundo,peroestartandesesperadapormantenerlofuerade lavidadesuhijo….

―¿Quéhice?―LevantólavistayviocómoBernieseacobardaba―.¿Y bien?Estáclaroquenoqueríasquesupieraqueteníaunhijo.Aunquehayas perdido mi número de teléfono, trabajabas con Shane. Él podría haberme contactadofácilmente,llevarmedevueltaalaexcavaciónparaquemelodijeras. Unaño.¡Unañoentero!

―Losé.―BerniealzóaXavierysesentóenelsofájuntoaél―.Ylopensé

cientosdeveces.

Tylersemordiólalenguaparanoexigirlesaberporquénoselohabíadicho.

―Séquenoesjustohacertecargarcontodoesepeso,pero…perotefuiste. Sólo me dejaste un número. Pensé que si realmente me querías en tu vida, volverías,queharíasalgoparahacérmelosaber.Noibaallamaryrogarteque volvierascuandoclaramente nomequerías. Ycuandome dicuentade que estabaembarazada…nocreíquequisierasesaclasedeintrusiónentuvida.

―Bueno,puesteequivocaste.

LosojosdeBernieseiluminaronporunmomentoantesdequebajarala

mirada.

―Losiento.

Tylernoestabalistoparaaceptarsudisculpa.Todavíano.

―Siemprehequeridoserpadre.Ysí,mefui,peronodesaparecí.Tedimi

númeroparaquemellamases.Cuandonolohiciste,penséquesignificabaque

nomequerías,quemehabíasolvidadoynomequeríasentuvida.Podríashaber

llamado.

―Ytúpodríashabertequedado.¿Cómoibaasaberquequeríasserpadre?

Todoloquehicimosfuetenersexounpardeveces.Nohablábamos,nonos

contábamosnadasobrenuestrasvidas.Nohabíanadaquemehicierapensarque

elnúmerodeteléfonoeraalgomásapartedeunamaneradequenomesintiera

usada.―Berniesepusodepie,sujetandoconfuerzaaXavier.Elbebésequejó

yseretorció―.Deberíahabértelodicho,losé,peronolohice.Teníademasiado

miedodequemisesperanzassedesvanecieran.Nopuedo…Nopuedodejarque

unhombremedecepcionedenuevo.¡Ynodejaréqueelpadredemihijolo

decepcionecomomipadresiempremedecepcionóamí!

AquellaspalabrasborrarontodoloqueTylerhabíaestadoapuntodedecir.

Lohabíaolvidado.Nodijonada,sólolevantólosbrazos.Berniedudó,perole

pasóelbebé.

―Nuncaserécomotupadre,Bernie―leprometió―.Quieroserpartedetu

vidaydelavidadeXavier.Tengosuertedenotenernadaquemeretenga.

Puedoiralládondetúvayas.Yotampocotuveunpadreenmivida.Shane

siempretratóactuarcomounpadreysermihermanomayoralmismotiempo.

Mimadreesincreíble.PeronodudaréendarleaXavierloqueyonotuve.

Berniesehundiódenuevoenelsofá.Letemblabaellabioinferiorytuvo

querespirarhondo.

―Gracias.Ysientonohabértelodicho.Mantenerloensecretoparecíala

mejorideaenaquelmomento.Séquefuiunaestúpida.

―Estabasasustada.Hayunadiferencia.

Bernieresopló.

―No mucha. Supongo que no sé cómo tener una relación normal y saludable.

―Sí.Yotampoco.―TylersujetóXavierbienerguidoparaquepudieraver elmundoasualrededor.Ahoraquelatensiónhabíadisminuidoentresuspadres, había vuelto a ser el bebé normal y relajado que era siempre―. Normal y saludable.¿Quésignificaeso?

―Poresoesmejordejarnuestrarelacióncomoestá.Cortés,amigable.Yeso

estodo.

Tylerabriólabocaparadiscutir,peronopudo.Bernieteníarazón;elsexoy

lasemocionescomplicabandemasiadolascosas.LomejorparaXavierseríaque

semantuvieranalejadosdetodoloquepudieraarruinaraquello.

―Sí.Probablementesealomejor.

―Loes.―Bernietambiénparecíadecepcionada,perolesonrió―.Bueno… me alegro de que esté arreglado. Ahora las cosas irán mucho mejor entre nosotros.

―Sí.Iránmuchomejor.

CapítuloNUEVE

Bernie

―¡Yteaplastamoslacara!―BernieseriódelasrisitasdeXavier.Todavía

eranunpocoentrecortadas,comosinolasdominasedeltodo,peroeraelsonido

másdulcedelmundo.Lehabíaagarradoporlostobillosylohabíadobladoen

doshastaapretarlelospiescontralasmejillas.Xaviersoplóvariasburbujasde

babasysonriómientras

Bernievolvíaatumbarlo,sóloparavolverareírsecuandovolvióaponerlelos

piescontralasmejillas―.“¡Teaplastamoslacara!

Susgrandesojosazulesnoseapartabanenningúnmomentodesurostro.Era unbebétanatento.Leencantabavertodoloquepasabaasualrededor.Bernie sabía que era demasiado pronto para empezar a pensar en qué profesión (o profesiones,segúnelcaso)podríatenercuandofueramayor,perosepreguntósi tendríaunbroteartístico.

Llamaronalapuerta.Berniesevolvióhaciaella.

―Adelante.

Tylerentró.Fruncióelceño,ladeandolacabeza.

―¿Tehasolvidado?

―¿Olvidarelqué?

Desdesucharla,lascosashabíansido…cordialesentreellos.Elardiente

deseoquesentíaporélnohabíadisminuido,peroelautocontrolqueBernie

ejercíaensupresenciahabíaaumentado.Yanoseimaginabasaltandosobreél

enlamesadelacocinaomientrasveíanlatelevisión.Sinembargo,aquellono

habíadetenidosussueñoshúmedos.

Tylersuspiró.

―Tehasolvidado,¿verdad?

Berniepusolosojosenblancoysepusodepie.

―Unavezmás:¿quésesuponequeheolvidado?

―Elbailepararecaudarfondos.Yasabes,¿elqueGilbertestáorganizando?

Tecompramosunvestidoytodo.¿Recuerdas?―Continuófrunciendoelceño―.

Séquehahabidootrascosasenlasquenoshemosestadocentrando,perolo

planeamos.

―Sí.Elbaile.Lorecuerdo.―Supropiorostrosetorcióenunceñofruncido.

Tylerlohabíamencionadovariasvecesyellahabíaconseguidounvestido nuevo para asistir, sí, pero había pasado tanto tiempo desde que lo había mencionado,yesosinmencionarsuacuerdodesersóloamigos.Sinceramente, sehabíaolvidadoporcompletoylomásseguroesquehubieraseguidosin recordarlohastaquealguienlohubiesevueltoamencionar.Losactossocialesno eranlosuyo,noamenosquetodosllevaranropasuciadeunmes,hubiera cervezasuotraclasedebebidassinobebíanalcohol,yestuvieransentados alrededordeunafogatacontandohistorias.

Peroelvestidoeraprecioso,yselohabíanhechoamedida.Nuncahabía

tenidonadahechoamedida,ylaformaenqueseacomodabaasuscurvasla

hacíasentircomounadiosa.

―Nocreíaquesiguieraestandoinvitada.Esunbaileysólosomosamigos;

puedesllevarteaPolly.Sinotienenadaqueponerse,puedellevarsemivestido.

Somosmásomenosdelamismatalla.

―GilbertlehadadoaPollysupropiaentrada.―Tylerseadelantó―.Mira,

esunarecaudacióndefondos.Noscodearemosconunmontóndegenterica.

Todoshablaránamisespaldasdequelaúnicarazónporlaqueestoyahíes

porqueGilesmiamigoyShaneesmuyrico.Nopuedoenfrentarmeaesa

multitudpormicuenta.Podemosircomoamigosyburlarnosdeellos.¿Por

favor?Notengoanadiemásaquienllevar.

Bernie arrugó la nariz. Ser su última opción no resultaba demasiado halagador,perosupusoseestabareemplazandoasímisma,asíquenoerarazón suficienteparanegarse.

―NotengoanadiequecuideaXavier.Losiento,Tyler.Nocreoquesea

posibleenestemomento.Simehubierasdadounpardehorasmás,pero…¿a

quéhoratienesqueirte?

TylerseacercóparaarrodillarsejuntoaXavier.

―Bernie,tedijequeconseguiríaunaniñeraparaelbebé,ylohehecho.Se

llamaJasmine,esunaniñeraprofesional.Inclusotrabajaparalospadresdel

Emperador.Tengosuinformesiquieresecharleunvistazo.

Berniepusolosojosenblanco.

―TambiénquierounamuestradeADNyunanálisisdehuellasdactilares.

Ponteatrabajareneso.

Seacostójuntoasuhijoyelpadredeéste,apoyándoseenlacama.Asíque todoestabaarregladoparaquepudieradejaraXaviereiraaquelbaile,siera necesario.Unescalofríolecorriólaespalda,aunquesabíaqueeraridículotener miedo. La comunidad estaba bien custodiada y no había habido ningún movimientoporpartedelagentequelahabíasecuestrado.

PeroestabaaquelBillJohnson.Alparecerestabarondandoellugaryse habíacoladodentrodelrecintounpardeveces.Bernietodavíaalbergabala esperanzadequeladejaratranquila.DespuésdeloqueTylerlehabíacontadode lapelea,lehabíapedidoquellamaraaBillensunombreellayleexplicócon mucha paciencia que en aquel momento no estaba buscando ningún compromiso.Billhabíaintentadodeconvencerladequesereunieran,peronole gustabadarfalsasesperanzasaloshombres.

Sinmencionarqueencontrarseconundesconocidoviolentoqueyaestaba

obsesionadoconellaparecíaunadecisiónbastanteestúpida.

―Nosé…

―Bueno…estuelección,peromeencantaríaquevinieras.―Tylerlamiró.

Susojosazuleserancomodosmotasdelocéano,tirandodeella.El‘sí’lesubió

porlagargantacontrasuvoluntad.Siabríalabocaacabaríaaccediendo,asíque

lamantuvocerrada.

SaberqueaquellatalJazmíneraniñeradelEmperadordelosDragones,que en aquel instante era un niño pequeño, aunque su identidad se mantenía en secreto a excepción de media docena de guardias, ayudó a aliviar su preocupación por dejar a Xavier. Pero dejarlo solo hizo que todas aquellas preocupacionesvolvieranaaparecerdelanada.Semordióellabio,insegura.

XaviermovióunamanoenelaireyTylerledioeldedoparaqueloagarrase,

sinapartarlamiradaenningúnmomentodelrostrodeBernie.Laexpresiónde

susojossesuavizó.Elasomodeunasonrisaseledibujóenloslabios.

―Nolohasdejadonuncaconunaniñera,¿verdad?

Asíquehabíaadivinadodedóndeproveníasuvacilación.Bernierespiró

hondoycontuvoelaireunmomentoantesdenegarconlacabeza.

―Lomáslejosqueheestadodeélescuandoestáarribadurmiendolasiesta

yyoestoyabajo.Aexcepción,porsupuesto,decuandomesecuestraron.Y

ahoramepidesquelodejeaquíconalguienquenoconozco.Yestaremosaun

pardehorasdedistancia,enunchaletenlasmontañas.¿Ysipasaalgo?

―Tetraerédevueltavolando.Estáaunpardehorasencochesimplemente

porquelascarreterastienenmuchascurvas,peroyopuedollegarvolandoensólo

mediahora.

Bueno,ahíteníaotrarazónporlaquepodíadecirquesí.

Tylerlatomódelamano,susojosazulesaúnintensosperoamables.

―Mira, si no quieres ir, entonces no vayas. Iré como si Polly fuese mi invitada.Ocomosiellamehubierainvitadoamí,noimporta.Yentiendoquete preocupedejaraXaviersoloporprimeravez.Esungranpaso.Siquieresdar primeropasosmáspequeños,entoncespuedeshacerquePollyoyolocuidemos mientrastú,nosé,vasahacercompras.

―Quéglamoroso.

Tylerseencogiódehombros.

―Sólodigoquenotieneporquéserahora,perovasatenerqueempezara

dejarloconotraspersonas.Quierodecir,tútambiénnecesitastutiempo.Yen

muchoscasosserámuchomásfácilsitienesaalguienencasaconquiendejarlo

mientrashacesrecados.Podríasverlocomodarelprimerpaso.

Estabasiendomuyconvincente.Bernieteníaqueadmitirque,apesardela

faltadeadulación,habíaalgodelomásencantadorenlomuchoquequeríaque

fueraconél.Sepasóunamanoporelpelocorto,considerándolo.

SeríabuenoteneraalguienconquiendejaraXaviercuandotuvieraqueirde

comprasoalgoasí.Acarrearelasientodebebésnoeraexactamentefácil.Pero

lapersonaconquienqueríadejarlonoeraundesconocido.Erasupadre.

Aquellonoibaapasar.Tyleryellanovolveríanaestarjuntos,einclusosilo

hicieran…¿cómopodríaestarseguradequeduraría?

Sintióunapunzadaenelestómagoysediolavuelta,repentinamenteincapaz

derespirar.

―¿Bernie?Oye,¿estásbien?

Intentó asentir con la cabeza, pero terminó sacudiéndola en un gesto de

negación.

―Meacabodedarcuenta…dequevamosatenerquellegaraunacuerdoen cuantoalacustodia.NoquieroexcluirtedelavidadeXavier,peronovoya seguir viviendo aquí para siempre. Así que tenemos que pensar en cómo funcionará.Conquiénviveycuándo.

Seleanegaronlosojosalconsiderarcómoseríasucasasinsubebéenella,

aunquesólofueraporunospocosdíasalasemana.¿Cómolohacíalagente?

¿Cómopodíanvivirvidasseparadas,sinpoderverasusbebéstodoeltiempo?

―Oye,nohaynadadequépreocuparseahoramismo.Sí,tendremosque resolverlo, pero recuerda, no tengo nada que me ate a ningún sitio. Puedo seguirteportodoelplanetaamedidaquecambiesdeexcavación,ycuidarde Xavier mientras juegas en el barro―Le puso una mano en el hombro―. Encontraremosalgoqueseajustoparalosdos.Notienesqueveniralbaile.

Berniesesecólosojosylesonrió.

―Creoquemegustaríair.Nosdarálaoportunidaddehablardeverdad.

Tylersepusoserioporunmomento,peroacabósonriendo.Semoviócomo

sifueraabesarlayaBernieseleparóelcorazón,peroTylerseretiró.

―Genial. Tienes… poco más de dos horas. No puedo esperar a ver tu vestido.¿YBernie?Todoirábien.Teloprometo.

CapítuloDIEZ

Tyler

Tyler no pudo evitar reírse entre dientes mientras conducía su elegante JaguarhaciaelchaletdeGilbert.Berniehabíapasadotodoelviajesuspirandoy adorandoloscómodosasientosytodoslosaparatitosqueveníanconelcoche. Lacalurosanochelehabíaanimadoabajarlasventanillas,ysóloahoraque salierondelcocheylediolasllavesalaparcacoches,empezóaintentararreglar elestropicioenquesehabíaconvertidosucabello.

―Estáenredadoportodaspartes,¿no?―lepreguntóenvozbaja.

Tylersediocuentadequeestabaintentandoparecerenfadada,perolaluzde

susojoserademasiadobrillante.Leofrecióelbrazo,yaqueaquelloeraloque

hacíanlosamigos,almenosenfiestastanelegantescomoaquella,ysedirigióa

lapuerta.Bernieteníaelpelounpocodespeinadoporelviento,perolequedaba

muybien.Losrizossalvajesseadaptabanaellamuchomásquelaelegantey

aburridacoladecaballoenlaquesolíarecogérselos.

―¡Bien,ahoraqueestoyaquí,estoymuyemocionada!”―Leapretóelbrazo cuando entraron en el chalet. Tyler le entregó su invitación al oficial de seguridadyésteleshizounaseñaparaqueentrasen.

―Esbastantebonito,¿no?

Tyler miró a su alrededor. Llamarlo “chalet” era no era demasiado inapropiado. Aunque estaba construido con troncos pesados y tenía el techo inclinadoylosalerosparasoportarhieloynieveenlosmesesdeinvierno,era muchomásgrandedeloqueunoesperaría.Ensuinteriorcabíandocenasde personasfácilmente,juntoconunapequeñabandademúsicaenvivo.Elsalón debaileeraunespacioabiertohastalasvigas,condosjuegosdeescalerasacada ladodelasalaqueconducíanalsegundopiso.

Tyler se había escabullido muchas veces escaleras arriba con su cita, buscandounodelosdormitorios.SeimaginócómoseveríaBernieenunade aquellasenormescamascondosel.Separóelbrazodeldeellarápidamentey cogiódoscopasdechampándeuncamareroquepasabaporallí.

Bernieabriólosojosdeparenparcuandoleofrecióunadelascopas.Miróa

sualrededorantesdeaceptarlo.

Tylertuvoquereírse.

―Sabes,aceptaruntragodetuacompañantenoesexactamenteescandaloso.

Notienesqueparecertannerviosa.

―Voyahacerelridículo,nuncadebídejarquemeconvencierasdeesto.

―Tragóconfuerza,mirandolacopaqueteníaenlamano―.“Nuncahetomado

champán.

―¿Nunca?―Sesorprendió.Podíaentenderquenotuvieracosascaras,pero quenuncalohubieraprobado….Letomólamanolibreconunaligerasonrisay selaapretósuavemente―.Oye,noteasustes.Noestanbuenocomoalagente legustafingir,esoessólounaexcusaparaponerleunprecioridículamentecaro. Megustatenerunacopaenlasmanosyhacergestosconellacuandohago comentarios enfáticos, pero mi hermano debe estar escatimando en esa excavacióntuyasinuncahallevadochampán.

―Oh,síquetrajochampán,peroestabaembarazada.

Cierto.Tyleragachólacabeza,aunquelaspalabrasdeBernienoeranuna

acusación.

―Bueno…supongoque,puestoquesoylarazónporlaquenopudiste

tomarlo,mealegrodepodercompartirlocontigoahora.

Berniesemordióloslabios,peronegóconlacabeza.

―No,nopuedo.Estoyamamantando.

―Peroesono…

―Sí, influye. ―Bernie suspiró―. La cantidad de alcohol en el torrente sanguíneodelamadreeslamismaqueensuleche.Asíque,no…malditasea.

Abriólosojosdeparenparymirórápidamenteasualrededor,peronadie

parecíainteresadoenloquesalíadesuboca.Tylerlaimitó,fijándoseenlos

rostrosdelosdemásynotandoquevariosdeellosleresultabanfamiliares,pero

loquerealmentelellamólaatenciónfueronlasmiradasqueleestabandirigíana

sucita.Quenoeraunacita.Dabaigual.Loshombres,yalgunasmujeresque

Tylersabíaqueeranlesbianas,mirabanaBernieconaprecio.

Elvestidodesirenaazulyplateadoquellevabarealzabacadacurva,ysu

figuraestaballenadecurvasgenerosas.Elcorpiñodeunsolohombromostraba

unapizcadeescoteyestabacubiertodelentejuelasazulesyplateadasquele

dabanunaaparienciabrillanteysobrenatural.

Derepentedeseóacercarlaasuladoparaquetodoelmundosupieraque

estabaallíconél.PeroBernienoerasunovia,teníaquemantenerladistancia.

Bernienoqueríaretomarsurelaciónconél,yrespetaríasusdeseos.

Gilbertseabriópasoentrelamultitudylossaludóconunaampliasonrisa.

BesólamejilladeBernieylesonrióalretroceder.

―Tevesradiante.

LacaradeBerniesepusoroja.

―Gracias.

¿Le había mencionado él cómo se veía? Tyler se desesperó intentando recordarlo. Ciertamente lo había pensado cuando la vio, pero, ¿se lo había dicho?¿Ohabíaestadotanconcentradoennoparecerunidiotaquenohabía dichounapalabra?Nodeberíahabersidotandifícilderecordar,perosumente seguía en blanco. Reprimió una mueca cuando Bernie le dio las gracias a Gilbert.

Gilsevolvióhaciaélylediounapalmadaenlaespalda.

―Yencuantoati,haymuchagenteporaquíquesemuereporconoceratu

encantadoracompañera,asíquenolaacaparestodaparati,¿meoyes?Hablando

deeso…¿dóndeestáPolly?Esperabaquevinieraconustedesdos.

―Teníaalgunascosasdeúltimominutoquequeríahacer.Perodeberíallegar

pronto.

Tylernotólamiradaabatidaquedestellóduranteuninstanteenlacarade

Gilbert,yserió.

―Sabes,seríamejorsiledeclarasestuamoreternoylepidiesesquesecase

contigoenlugardeseguirsuspirandoadistancia.

―Ya,porqueproponerunmatrimoniosalidodelanadacuandonuncahemos

salidoseguroqueiríaalasmilmaravillas.

AquellavezfueBerniequienserió.

―Entoncespídeleunacita.PenséqueTylersóloestababromeando,pero

estáslocodeverdadporella,¿no?

LaposturanormalmentecompuestadeGilbertsepusounpocotensa.Miróa

sualrededoryBernieletendiósucopadechampán.

Tyler abrió la boca para hacer un comentario al respecto, pero toda la diversión desapareció cuando vio una cara particularmente familiar entre la multitud.Susllamasprendieronconfuerzaynopudoevitargruñir.Notóel sabordelhumoenlalengua.DadalaexpresiónenlosojosdeBernie,ahora mismo debía de presentar una imagen aterradora. Intentó calmarse, pero la sonrisadeBillJohnsonmientrassedirigíahaciaelloshizoquetodoempeorase.

―¿Quéestáélhaciendoaquí?

Gilbertechóunvistazo.

―¿Esegrandragón?Yasabeslomuchoquelegustanlosdragonesala

señoraSmith.Essuacompañante.Nuncahaestadoenningúnlugarmáslujoso

queunafiestadefraternidad,ajuzgarporcomoactúa.

AquellavezTylerrodeóaBernieconelbrazojustoenelmismoinstanteen

quelaseñoraSmith,decabelloblanco,leclavólasgarrasconsumanicuraaBill

enelbrazo.Aquelloloralentizó,peroTylerdeseóagarraraBernieysacarlade

allí,llevarlabienlejosdeaquelpatánydesuobsesión.

―¿Porquélohasdejadoentrar?―siseó―.¿Noloreconoces?Eseltipoque

estabaacechandopordelapropiedad.ÉseesBillJohnson,eltipoque,yasabes,

compróaBernieyqueaúncreequeessudueño.

Debíadehaberdescubiertodealgúnmodoqueibanaasistir.¿Habíaseguido aBernieyaPollycuandofueronaprobarselosvestidos?Aquelcretinoera todavíapeordeloquehabíacreído.Lasituaciónpintabamal.Realmentemal.Su instintoledecíaquetomaseaBernieyvolvieracorriendoacasa,oquefueraa porBillylehundierasuestúpidacaradeungolpe,peroningunadeellaserauna buenaopción.Demarcharse,Billlosseguirías,ysóloharíafaltaunaccidentede coche para que pudiera ponerle las manos encima a Bernie. ¿Ylo darle un puñetazo?Bueno,inclusoGilberttendríaqueecharlodespuésdealgoasí.

―¿ÉseesBill?―Bernieseacercóunpocomásaél―.Esmásgrandedelo

quepensaba.

―Grandeyestúpido.

―Una combinación clásica. ―Bernie se las arregló para sonreírle un poco―. Está aquí con otra persona, tal vez no nos cause ningún problema. Relájate,Tyler.Hedejadoanuestrobebéencasaporestanoche,nodejesque

esetipotehagaarruinármela,¿deacuerdo?

Tylerleapretósuavementelamano.

―Voyahablarconél.

Berniehizounruidodeprotesta,peroTylersealejódetodosmodos.Se

abriópasoentrelamultitudhastaqueestuvojuntoaBillyleofrecióunasonrisa

alaseñoraSmithantesdeponerunamanoenelhombrodeéste.

―Veoquehasconseguidoentrarenunadeestaspequeñasfiestas.

Billgruñóenvozbaja.

LaseñoraSmithseabanicó;parecíaemocionada.

―Ooooh, ¿vamos a tener una pelea? ¿Es por toda esa testosterona de dragones?Qué…interesante.

Tylerluchócontraelimpulsodeponerlosojosenblanco.Laviejapervertida sóloqueríaquesetransformaranparaqueechasenaperdersuropayasípudiera verlos desnudos. Se inventó una pequeña excusa y apartó a Bill; no iban a arruinarlelanocheaBernie,perotampocoibaaaceptarqueBillestuvieraallí,y nohabíanadaqueéstepudiesenadaalrespecto.

―¿Quéestás…?―empezó.

―SóloporquetengasunhijoconBernicenosignificaquetepertenezca.

Tylernosemolestóenocultarsumiradafuribunda.

―Ysóloporquelaestésacosandonosignificaquetepertenezcaati.No

sabesnadadeella,nisiquieraelhechodequeodiaquelallamenBernice.

Billabriólabocaylavolvióacerrar.Susfosasnasalessedilataron.

―Tenemos mucho tiempo para conocernos. Bernie es mi compañera, y conseguiréqueellatambiénlovea.

―Amigo,esoesloquedicenlosacosadores.Noquiereacabarestrangulada.

Billfruncióelceño.

―¿Qué?

―Sinolohasentendido,entonces…―No,noteníasentidoquedarseallí

discutiendo.AcabaríaperdiendolosnerviosydiríaalgoqueharíaqueBillse

desquiciara,yentonceslanochedeBernieseecharíaaperder―.Sólovete,Bill.

Noquieretenernadaquevercontigo.

―Oh,claro,porquevoyaconfiarentupalabra.

―¡Yatelodijocuandotellamó!

―Contigoasulado,diciéndoleloqueteníaquedecir.Nosoytonto,yo…

―¡Puescasiconsiguesquemelocrea!―Tylerapretólospuños―.Telo

advierto,Johnson,sino

Bernieaparecióderepente,separándolosdeunempujón.

―Yaessuficiente.Aalgunaschicaslesencantaqueloshombressepeleen

porellas,peronosoyunadeellas.Tyler,déjalo;meencargarédeestoyomisma.

Yencuantoausted,señorJohnson…

―Bailaconmigo―interrumpióBill.

―No.

Billparecióherido,comosilohubieraabofeteado.

―¿Porfavor?Sólounbaile.Ysiquieresquemevaya,meiréynunca

volveré.

Tylerpusolosojosenblanco.SiBillcreíaqueBernieibaa—

―Bien. ―Bernie agitó la cabeza y suspiró―.Pero sólo un baile, ¿de acuerdo?Ydespués…

―Notearrepentirás.―Billlecogiólamanoylaarrastróhacialapistade

baile.

Tylerabriólabocaydiounpasoparaseguirlos,peroGilbertseleadelantó.

LepusounamanoenelpechodeTylerynegóconlacabeza.

―Dejaqueellaseencargue.Talvezlaescuchedeverdad.

―Talvez.―«Lodudomucho».

CapítuloONCE

Bernie

―Nopuedocreerlo.Estásaquí,enmisbrazos.

Bill trató de apretarla contra su cuerpo, pero Bernie mantuvo los codos rígidos,forzandoladistanciaentreellos.Sihubierasabidoqueibaaponerle inmediatamente ojitos de cordero degollado y a comportarse de manera tan desesperada,nohabríaaceptadoelbaile.Aunasí,selasarreglóparasonreírle educadamente.Apesardeteníalasensacióndequeaquelloeraelprincipiode algo de lo que acabaría arrepintiéndose, le habían inculcado demasiado que debíamantenersetranquilayagradable,todoelloparaevitardecirnadaque pudieraponerlodemalhumor.

«Tylernoesasí»,pensómientrasbailaban.«Nodespiertamiantiguomiedo

alaviolencia,nocomosiemprehizomipadre,comolamayoríademisnovios».

―Supenadamásverteenaquelsitiodesubastasqueerasmicompañera.Por

esoofrecíunacantidadtanaltaporti.porquesabíaquetendríaquedestrozara

cualquieraquetepusieralasmanosencima…

―Tedascuentadequemeviforzadaahacerlo,¿verdad?¿Quelagenteque

meestaba‘vendiendo’sehabríaquedadocontodoeldineroyquesihubiera

intentadoescaparmehabríanmatadoamíyamibebé?.

Billabriólabocayluegolacerró.Unamiradaunpocoavergonzadaapareció

ensusojos,peroluegoseencogiódehombros.

―Nolosabía―dijocomosiaquellolohicieracompletamenteinocente―.

Ysilohubierasabido,leshabríadadocaza.Leshabríahechopagarporhacerte

algotanvil,querida.Merecesestarvestidaconoroyjoyas,ynadamás.

¡Espeluznante!Lamiradalujuriosaensusojoslahizotemblar.Tylernotenía

aquelefectoenella.

―Mira,yo…

―Hubieraquemadoeselugar.Habríamatadoatodosmenosati.

Tiródeelladenuevo.AquellavezaBernieseledoblóelcodo,haciéndola

gritardedolor.Billnopareciódarsecuentadequelahabíalastimado;estaba

demasiadoconcentradoenbajarlelamanoporlaespalda.Bernieselasujetóy

volvióacolocarlaenlapartesuperior.PartedeellaqueríabuscaraTylerpara

implorarsuayuda,peronopodíaquitarlelosojosdeencimaaBillportemora

quelabesaraoalgoparecidosibajabalaguardia.

―¿Loshabríasmatadoatodosmenosamí?

―Sí.Tehabríarescatadoy…

―Yaparentementehubierasmatadoatodaslasdemásmujeresalasque también estaban coaccionando. Mira, no sé mucho sobre la cultura de los dragones,perosihayalgodeloqueestoyseguraqueesigualtantoenhumanos comoendragonesesquecompraramujerescomosifuerandetupropiedadno eslamaneradedarpasoalverdaderoamor.―¿Hastadóndeseatreveríaa llegar?―.Agradezco que me hubieras rescatado si hubieras conocido mi situación,perocreoquetúyyo…”

Billlacortóunavezmás.

―Nolohagas.Todavíatenemoselrestodelbaile.

Lacanciónterminóyempezóotra,peroBillnolasoltó.

―Lacanciónsehaacabado…

―Peroseguimosbailando.NoséquétehadichoFreemandemí,peroestá

equivocado.Essólouncelosohijitodemamá.Encuantotevi,losupe;estás

hechaparamí,Bernice.Bernie.―Billhizounamueca―.Bernieesnombrede

niño.Nomegustallamarteasí.

―NomegustaquemellamenBernice.

―Tegustarácuandotelollameyo…

―No.―Bernieinterpusolosbrazosentreellosdetalmodoquequedócon

loscodospresionadoscontrasupecho―.No,noloharé.Mira,losientosite

molesta,peronosoytucompañera.

Bill dejó de balancearse en el acto, lo que aparentemente contaba como bailarparaél.Lamirófijamenteduranteunlargomomento,yacontinuaciónlos ojoslebrillaronytorcióloslabios.

Eresmicompañera.Freemanpuedehabertelavadoelcerebroparaponerte

enmicontra,peronotepreocupes.Estamoshechoselunoparaelotro,yme

asegurarédequeloveas.

Laagarróporlasmuñecasylaobligóaapartarlosbrazosparaqueno

pudieraseguirmanteniéndoloaraya.Semovióparabesarla.Berniereaccionó

porpuroinstinto;antesdequesedieracuentadeloqueestabahaciendo,soltó

ungritobienagudojustofrentealacaradeBill.

Eldragóndiounsaltoyretrocedió.Berniesesoltódeél,tropezandoal intentaralejarse.Todoelmundolosestabamirando.Lavergüenzay,poralguna razón,lapenaseapoderódeella.Laslágrimasempezaronaderramarseantesde que se diera cuenta de que le ardían los ojos. Bill se alejó de ella, con la mandíbulaflojaylosojosmuyabiertos.Variaspersonasseinterpusieronentre ellos.

UnamanoletocóelhombroyBernieseasustóantesdeverqueeraTyler.Se

apoyóensusbrazosmientraséllaalejabaatodaprisa.

―¡Bernice!―Billlallamósobrelascabezasdelamultitud.

Bernienorespondió.

***

Sus lágrimas ya se habían calmado para cuando volvieron a la mansión Freeman.BernienoestabadeltodoseguradequéhacercuandoTylerlepagóa laniñera.Xavierestabadurmiendo,ypormuchoqueBerniequisieraabrazarlo, noestabadispuestaadespertarlo.Secambiórápidamente,dejandoelvestidoen elrespaldodeunasilla.NuncadeberíahaberaccedidoabailarconBill.Había creídoqueseríarazonable,habíacreídoquepodríamantenersefirme,pero,en cambio,aquelviejomiedoalostemperamentosexplosivoshabíavuelto.

―Gracias―ledijoaTylercuandoloencontróenlacocina―.Supongoque

hesidounaauténticadamiselaenapurosestanoche.

Tylernegóconlacabeza.

―Notepreocupesporeso.Billesunimbécil.

―Sí.Noséquéesloquetengoqueatraigoatiposposesivos.Prefierotener

untipoquemedejehacerlomío,peroqueintervengaparasalvarmecuandola

situaciónmesupera.Comotú.

Mierda.Nodeberíahaberdichoaquello.

PeroTylersólolebrindóunapequeñaydolorosasonrisa.

―Estábamosmuybienjuntos,¿no?Ynomerefierosóloaqueerahermoso.

Laintensidadquehabíaentrenosotros…aveceseradifícildemanejar.

Unecodeaquelcalorseleacumulóenelcorazónconsólopensarlo,ytuvo

queaguantarlarespiraciónduranteunmomentomientraséstesedesvanecía.

Losrecuerdosinundaronsumente.Enelbosque,eneljeep,apoyadossobreel

escritoriodelacaravana;aveceserancomoanimales,pasandohorasyhorasen

unahabitacióndehotel.Otrasvecessearrancabanlaropayluegoseacostaban

juntos,pielcontrapiel,hablandosuavementesobrecosassinimportanciacomo

librosypelículasduranteunpardehorasantesdedecidirqueenrealidadno

teníanganasdesexoenesemomento.

Ambosresultabandifícilesdemanejar,tantoelsexoexplosivocomolos momentos tranquilos e íntimos. Era diferente a todo lo que Bernie había experimentadoantes.

Suspiróynegóconlacabeza.

―Estoy haciendo un trabajo terrible tratando de pensar en ti sólo como amigo.Talvezseaimposible.

Tylerlatomódelamanoyfuecomosilaelectricidadsaltaraentreellos.

Berniejadeó.¿Cómolohabíaolvidado?Anteseracomounadescargacadavez

quelatocaba.Quizástenerunbebénohabíadisminuidosudeseodespuésde

todo,y,silohabíahecho,ésteestabavolviendobajolaformadeunapasiónque

learrebatabalarespiración.

―¿Quévamosahaceralrespecto?―LavozdeTylersonóronca.

―Bueno… después de ese difícil encuentro con Bill… ―Deseó seguir llevandoelvestidoenvezdehaberlocambiadoporunaviejasudadera―.Sería muyagradablerecuperarmifeminidad.

―Teayudaré.―LasonrisadeTylereratanampliaquecasinolecabíaenla

cara―.Esloquehacenlosamigos.

Noperdiómástiempo;alinstantesiguientesubocayaestabasobrelade

ella.Elcalorqueyahabíahechoactodepresenciaensuinteriorseintensificó

cuandolasmanosdeTylerleagarraronlasnalgasylaapretaroncontraél.Había

echadodemenoslasensacióndesusdurosmúsculosaplastándolelospechos,

susfuertesdedossondeandosutrasero,sulenguametiéndoseensuboca.Lapiel

lecosquilleócuandolepasólosbrazostraselcuello.

Tyler la apoyó en la encimera, frotando las caderas contra las suyas en respuestaalosmovimientosdeBernie.Elfuegolerugióenlasvenas,comosi fueraellaynoéleldragón.Seapresuróaabrirlosbotonesdesucamisade vestir,rozándolelasuavepielconlosdedos.Tylerestabaardiendo,ycuandola besódenuevopudosaborearelhumoensulengua.Siemprehabíasidouna señaldeloexcitadoqueestaba,unindicadorcasimáspotentequeelbulto endurecidoqueteníaenlospantalones.

―Debesdehaberestadopensandocosassuciastodalanocheparaestarasí.

―Lomasajeóatravésdelaropa;lecostabarespirar.Habíaolvidadologrande

queera―.Unospensamientosmuysucios.

―Sólohepensadoenti.

―Comoamigo,porsupuesto.

Tylerseriómientraslequitabalacamisaporlacabeza.Teníalospechos

algohinchados,peronodemasiado,loquesignificabaqueyanoteníatanta

lecheparaXaviercomoantes,peronoibaadetenerseapensarenaquelloahora

mismo.Serequeríanpensamientosmássexys,comolobientalladoqueerael

pechodeTyler.Pasólasmanosportodasuextensión,gimiendodesdeelfondo

delagarganta.

―Guau.Eresmagnífico.¿Estássegurodequenoeresundios?―Arqueólas

cejas―,Contodosestosmúsculos.

―Soyundios.―Tylerledesabrochólospantalonesantesdesacárselos―.

Soyeldiosquetehacesentirbien.Undiosdedicadoatiyatucuerpo.Eresla

únicaqueverámidivinidad,y…

―Ytu‘divinidad’meestáapuñalandoenelestómago.―Bernieseriódesu

propiochiste.Estabasinaliento,ansiosa,ysentíalacarademasiadocaliente,

peronoleimportaba―.Tendréquehacerunsacrificioentualtar.Diosde

hacermesentirbien,tepidotusbendiciones.

Tylergimió.Seperdióensucuello,haciendoquelecorrieranescalofríospor

todoelcuerpo.Volvióagemircontraella,frotándoseentresuscuerpos.Le

levantóunadelaspiernassobresucaderayencontróelcentrodesuserconlos

dedos.Berniejadeómientrasalgosetensabadentrodeella.Sepusodepuntillas,

confiandoenqueTylerlaequilibraría,dándoleunmejoraccesoasucuerpo.

Leclavólosdedosenloshombros,ysucuerpotemblóalcabodeunos

momentos.Tylerlaalzósobrelaencimeraparaquenoperdieraelequilibrio mientras los dedos de los pies se le tensaban. La penetró, dándole un beso profundo y duro beso en la boca. Al principio sólo fueron unos pocos centímetros,seguidosdeunoscuantosmás.Eraunprocesoterriblementelento, pero le permitía estar completamente lubricada para cuando él estuviera completamentedentrodeella.

Quizásfueratodoelañodedeseoacumulado,alcanzándolaalfin,olas

hormonasrestantesdelembarazo,peroaunquenotabalatensiónyaquelcaloren

suinterior,noexperimentóelmismoplacerexplosivoquehabíasentidoantesde

daraluz.SeabrazóaTyler,mirandocomoseleenrojecíalacaramientrasse

controlaba.Gritóconsusembestidas,peropudoversufrustraciónensumirada.

Tylerseapartó,usandoelpulgarparaestimularlamás.Aquelloayudó,y Bernie se recostó sobre los codos. Los ojos se le cerraron mientras todo se estrechabahastarozareldolor.Cuandoestalló,elorgasmolabañódelmismo modoenqueloharíanlasolasdeunabañera,nadaparecidoalocéanoalque estabaacostumbrada.

Tylerterminómomentosdespués.Sedejócaersobreella,besandosupiel

desnuda,antesdesoltarungemido.

―Losiento.

CapítuloDOCE

Tyler―¿Losiento?

TylerapretólacaracontralapieldeBernie,avergonzadodemirarla.Nunca

anteshabía…falladodeaquelmodo.Sí,ellahabíallegadoalorgasmo,pero

habíasidotansuave.Nuncahabíasidoincapazdecontrolarselosuficientecomo

paradarleasucompañeraalgoexplosivo,nodesdequeerauncachorrosin

experiencia,almenos.Yahora,cuandomásimportaba…

Bernielepasólosdedosporelpelo.

―Tyler,haestadomuybien.

―Sólobien.

Conunsuspiro,Bernieechólacabezahaciaatrás.

―Vale, ha sido suave como la primera vez de como montar a un potro salvaje.Noestoyseguradesihabríapodidomanejaralgomásintensoahora mismo.Hetenidounbebé.Lascosasestáncuradasahíabajo,peronohanvuelto alanormalidad,esosinmencionarquemishormonasestántodasrevueltas. Muchasmujeresnisiquieraquierentenersexoenestemomento.Asíquenote culpesporalgoquehahechomicuerpo.Ynoactúescomosinofuerasuficiente. ―Entrecerrólosojos―.Séquetienestuegoytodoeso,peroamímeha gustado.

Elnudoensupechoseaflojó.

―Supongoquemeestabapresionandodemasiado.

―Exactamente. ―Bernie sonrió―. Has oído hablar de los orgasmos múltiples,¿verdad?”

Conunasonrisa,Tylerlaalzóensusbrazoscomosillevaraunanoviay

corrióasuhabitación.Allítuvieronsexoduranteotropardehorasantesdeque

amboscolapsaran,exhaustos.Cadavezeramejorquelaanterior,aunquetodavía

noalcanzabalosnivelesexplosivosconlosquehabíanconcebidoaXavier.

Bernieapoyólacabezaensubrazoytrazólostatuajesquelecubríanel

pecho.

―Losdragonessecuranmuyrápido,¿verdad?

―Sí.

―Entonces,¿estofuemásomenosdolorosoquesihubierassidohumano?

―Nolosé,nuncahesidohumano.

Bernieserió.Aquellohizoquesupechosecalentara,ynoporlasendorfinas que sin duda debían de correrle por el cerebro. La tensión de aquellas dos últimassemanashabíapesadomuchosobreambos.Nosehabíadadocuenta hastaahoradelpesoqueteníanencima,ysesintióagradecidodehaberselibrado porfindeél.BostezómientrasfrotabasunarizcontralamejilladeBernie.

―Tardaneldobleentatuaraundragónqueaunhumano.Ysí,duele,pero

megustanlostatuajes.Megustacómosevenenmipiel.

Bernieemitióunsonidopensativo.

―Amítambiénmegustan.Noenmí,nosoymuyfandehacermenada

permanenteenelcuerpo,perosíenotraspersonas.Éstemeencanta;esnuevo.

Rozóconlosdedosunpequeñodragónazulqueteníacercadelcorazón.

Tylerleagarródelamano.

―Nos lo hicimos un grupo de tíos de mi club, todos juntos. Yo habría elegidoalgoevidente,perofieconsensogeneral,asíquelohice.

―Tuclubdemotociclismo.Tendrásquellevarmealgúndíaypresentarmea

tusamigos.Comoamiga,porsupuesto.

―Comoamiga―repitió.Nosabíasiestababromeandoono―.Sí,loharé. Sabes,paraundragónsinclan,lavidapuedeser…solitaria.Poresomeuníal club.Shaneymimadresongeniales,nomemalinterpretes,peronecesitaba amigos. Amigos como yo. Yclaro, hay imbéciles como Bill, pero es… Es bueno.

Bernievolvióasonarpensativa.

―Supongoquesepodríadecirquelaexcavaciónesunclubtransitorio.

Estamoslosquesiemprevolvemos,peroademásconocemosagentenueva.Y

todostenemosalgoencomún.Sinembargo,avecespiensoenelloscomouna

familiadereemplazo.¿Resultaesoraro?

―Nosé…―Tylerfruncióelceño―.Realmentenosénadasobretufamilia

apartedeloqueaprendídetupadrecuando…Nuncahemoshabladodela

familia.

Bernie se estremeció y Tyler deseó no haber dicho nada. Su mano se acomodó sobre su pecho. Tyler contuvo la respiración, pensando que iba a apartarse,peroBerniesuspiró,volviéndosearelajarsobreél,ynegóconla cabeza.

―Nuncallegamosahablamosdeello.

―¿Quiereshacerloahora?

Bernielomiró.Arrugólanarizdeaquellamaneraqueteníacuandopensaba

mucho.SuslabiossefruncieronyporunmomentoTylertuvolatentaciónde

besarlayponerpuntofinalaaquellaconversaciónporcompleto.Berniesediola

vueltayseenderezó,colocándoseunaalmohadabajoelpecho.Apoyólabarbilla

enlasmanosyasintió.Habíaundestellodeaceroensusojos.

―Estamos conectados y, con el tiempo, probablemente conocerás a mi familia, así que será mejor que te hable de ellos. Mi padre fue… horrible mientrascrecía.Teníauntemperamentoterrible.Lascosasmejorarondespuésde quesefuera,perosiemprevolvíaparaarruinarlascosas.Mimadre…mimadre nuncaconsiguiódespedirsedeél.Ledabatodoloqueélqueríaylerogabaque sequedaraconella.Erapatético.Yararavezmerelacionoconellaoconmis hermanos. Supongo que todos estamos demasiado ocupados con nuestros propios problemas. Cuando nos reunimos, siempre hay mucha negatividad. TodospiensanquesoyestúpidaporquedarmeconXavier.

Tylertuvoquelucharcontralanecesidaddemostrarsusdientes.

―Poresotecostabatantodecidirdóndetrabajar.

Bernieasintió.

―Dejaronclaroquenomeayudarían.Nocontantaspalabras,peroresultaba

evidente.

―¿Ytupadre?

―Hetratadodeapartarlodemivida,perosiempreconsiguevolveracolarse

enella.Loodio.Sóloaparececuandonecesitaalgo,comoporejemplovender

micuerpoparalibrarsedesusdeudas.

Susllamasrugieron.Seleapretaronlospuños.Elhumosurgiódesusfosas

nasales.CuandoBerniearqueóunaceja,Tylergirólacarayselotragó.

―Losiento―ledijo―.Noqueríaenfadarme.Esque…nopuedoentender

cómoalguienpuedesertan…tan…parásito,egoístaypsicópata.Teprometo

quenuncaactuarédeesamanera.Xaviersiemprepodrácontarconmigo.Ytú

también,entodoloquenecesites.Estaréahíparaayudarte.Yséquelodel

trabajotetieneasustada,pero…

―Espera.―Berniefruncióelceño―.¿Cómosabeslodeltrabajo?Nuncate

lohedicho.

―Oh… bueno, pues, mi hermano es tu jefe.―Se encogió de hombros, disculpándose.Habíaqueridodarletiempoparaqueselodijeraellamisma.O,si decidíanodecírselonunca,simplementeofrecerlesuapoyoensilenciohastaque supieraloquequeríahacer―.AKaylalepreocupaquenovayasavolverala excavación por problemas financieros y esas cosas. Así que… sí. Tenía entendidoqueestabasteniendodificultades.

Bernienegóconlacabeza,aunquesonrió.

―Noibaadecírtelo.Noquieroquetesientasobligadoamantenerme.

―Xavier es mi hijo, estoy obligado a mantenerlo. Y parte de eso gira alrededordeapoyarteati,Bernie.Eressumadre;noquieroqueteestresespor cómovasacuidardeél.Estoyaquí,ayudaréentodoloquepueda.

Bernie se dio la vuelta de tal manera que Tyler supo que que estaba escondiendo sus lágrimas. Le acarició el pelo; le dolía verla llorar, pero comprendíaquenosiempreeraalgomalo.Comoporejemploahoramismo.Oal menos,esperabaquefueraunodeaquellosmomentos.Despuésdeunlargo momento,lebesóelhombrodesnudoyempezóahablardenuevo.

―¿Quieresvolveralaexcavación?

―Sí.

―¿Quétedetiene?

Bernieinhaló.

―Nopuedohacerlotodoconunbebéquecuidar.Sólopodréocuparmedel

papeleo.Ynopuedopermitirmetrabajarenlaexcavaciónypagaraalguienpara

quelocuide…yconotrotrabajo,seríacapazdeempezaraahorrardineropara

cuandovayaalauniversidady…yesdinero.

―¿AyudaríasihubieraalguienquepudieracuidaraXavierduranteeldía

mientrastrabajas?¿Alguienaquiennotuvierasquepagar?

Bernielomiró,conlosojosbrillantes.

Tylerlesonrió.

―Podríamosusarloamododeacuerdodecustodia.Yolotengodurantelos díasmientrastrabajas,ytúlotieneslosfinesdesemana.Alternamosconquien se queda por la noche, o conseguimos un dúplex o algo así, para no estar demasiadolejosdeélinclusocuandonolotengamos.

―¿Harías…haríasesopormí?

―Porsupuesto.

Berniesonrió.Loabrazóylobesóprofundamente.Cuandosesubiósobreél,

aprisionándolocontraelcolchón,Tylernopudoevitarpensarquehabíauna

mejorsoluciónparaaquelproblema.Desafortunadamente,nopodíaasumirque

elsexosignificasequeibanavolveraestarjuntos.Einclusosiacababanjuntos

denuevo,noteníaniideadesifuncionaría.

No.Sóloamigos.Eralomejor.Yempezaríanalamañanasiguiente.

CapítuloTRECE

Bernie―¿Tedivertisteanoche?

BerniediounsaltoaloírlavozdePolly.Estabaenlasaladeestar,tratando de hacer que Xavier amamantara y obteniendo muy pocos resultados. Últimamentesóloleinteresabaelbiberón.Eraunpocofrustrante,peromientras pudiera sacarse la leche, Xavier obtendría los nutrientes que le ofrecía la lactanciamaterna.

SecubriórápidamentecuandoPollyentróenlahabitación.Selecalentaron

lasmejillas.

―¿Divertirme?

―En el evento. No pude ir, emergencia familiar. Espero que Gilbert no estuvieramuydecepcionado.

―Uh…―Xavierlamordió,haciendoquegritara.¡Dolía,inclusosiaúnno

teníadientes!Loapartóysereajustólaropa.Xavierinmediatamenteempezóa

quejarse,dandopatadashastaqueBernieagarróelbiberónquehabíadejado

cercaparaqueseenfriase.NegóconlacabezamientrasXaviersecalmabay

empezóabeber―.¿Quémehabíaspreguntado?

Pollysesentócercadeella.

―QuesiGilbertmeextrañó.

―Nosfuimospocodespuésdellegar.―Estuvoapuntodecontarleloque

habíapasado,peronolohizo.Envezdeeso,lesonrió―.Asíque…túyGilbert,

¿eh?¿Cuándoeslaboda?

Pollyagachólacabeza.

―Nosédequéestáshablando.

―Tanprontocomollegamospreguntóporti,yloprimeroquehashechotú

hasidopreguntarporél.Vamos,Polly.Esobvioqueestáisprendadoselunodel

otro.

―¡Nadie está prendado de nadie! ―La voz de Polly se elevó hasta convertirseenunchillido―.Somosamigos,yloprimeroquetehepreguntado ha sido si te divertiste, así que… además, con Tyler y tú haciéndoos ojitos constantementeynegándoloinclusoavosotrosmismos…

LacaradeBerniesepusorojayagachólacabeza.

Pollyjadeó.

―¡No!

―¿Noqué?

―¡No!―Otrochillido,aquellavezemocionado―.Oshabéisacostado,¿no?

Bernieseencontrósonriendoapesardetratardecontrolarse.

―Comomartillosyclavos.

―¿Qué…? Da igual, no importa. ¡Oooh! ―Polly aplaudió―. Entonces, ¿estáisjuntosdenuevo?¿Habrácampanasdebodapronto?No,debesdequerer tomárteloconcalma.Sercautelosa.Asegurartedequevaalargoplazoantesde entrarenlascosasrealmentecomplicadas.¿Verdad?

Berniesemordióellabio.

―Oh…Novaisavolveraestarjuntos.

―No sé qué estamos haciendo. Es complicado. He estado quedándome sentadasuspirandoporéldurantequiénsabecuántotiempodespuésdequeme dejara,perosoytanculpablecomoélporelsilencio.Másqueél,enrealidad.Me diosunúmeroynuncalollamé,nuncaledijequeerapadrehastaquemeloha preguntado.Laverdad,hasidomuchomejorconmigodeloquemerezco… ―Berniesuspirósinfelicidad.Teníalafrentefruncidaynegóconlacabeza, intentandoquesuspensamientossepusieranenorden―.Supongoquey…

―Necesitashablarconél.Veyhablaconél,yllévatealbebétambién.

AdoraalpequeñoXavier.Sólohablaconél.Ponlotodosobrelamesa;estáenel

mismobarcoquetú.

Ponyteníarazón,porsupuesto.Bernieusólaexcusadelanecesidadde

terminardedardecomeraXavierparaesperarhastaquePollyhubocomenzado

sutrabajo.Elcorazónlelatíaconfuerzamientrassubíaalbebéporlasescaleras.

¿Quédeberíadecir?¿Quenoqueríaquefueranamigos,quequeríaestarconél

todoeltiempoyseramantesparasiempre?¿Quecuantomásloconocía,máslo

admirabaymáslegustaba?¿Queteníanunaconexiónemocionalquenopodía

negarse?

Otalvezdeberíasersimplealrespectoydecirledirectamentequequería

darleunaoportunidadaesodeserpareja.

Tylertodavíaestabaenlacamacuandoleindicóquepodíaentrar.Teníaun

libroenlamano,ylesonrióperezosamentemientrasseacercabaaél.

―¿El pequeño señor tiene un pañal sucio que papá tiene que cambiar? ―ExtendiólasmanoshaciaXavier.

―No. Mamá tiene que hablar con papá. ―Bernie se sentó a su lado, mordiéndoseellabio.

Tylertomóalbebéyloabrazócontrasupecho.

―¿Quépasa?

―Oh…bueno.Supongoquetengoquedecirtealgunascosas.

Tylerasintió.

―Enprimerlugar…Enprimerlugar,supongoquedebodecirquetehe

mentido.Noperdítunúmero.Penséqueseríapatéticositellamaba,ynoquería

serunadeesasmujeresquesuplicaysuplicaasuhombrequelaame.Pensaba

másenlasituacióndemispadresqueentiyenmí.

―Teníasmiedodequetehirieran.

Berniemiróhaciaotrolado.

―Sí.Supongoquesí.

―Bueno…irónicamente,poresomefui.Laconexiónentrenosotroseratan

intensa.Penséqueseguiríamipatrónhabitualyacabaríahaciéndotedaño.He

rotomuchoscorazonesalolargodemivida,Bernie,ynoestoyorgullosode

ello.Dehecho,sipiensodemasiado,medisgustalapersonaquepodríaser.

―¿Tefuisteporqueteníasmiedodehacermedaño?―Bernieentrecerrólos ojos. Sabía que no tenía ninguna razón para desconfiar de lo que le estaba diciendo, pero se parecía demasiado a muchas de las frases que ya había escuchadoantes,ynoestabaseguradecómoaceptarlo.

Tylervolvióasonreír,comosientendiesesusdudas.

―Sí.Teníamiedodehacertedaño,perotambiénteníamiedodesalirherido yo mismo; me estaba involucrando con tanta fuerza que me asustó. Me he enamoradoydesenamoradotantasveces…Noreconocíquelonuestroerareal hastaquemegolpeódelleno.

Berniesequedósinaire.¿Estabadiciendoquelaamaba?No…nopodíaser.

Todavíano,almenos.Elcalorselesubióalacarayapartólamirada,sinsaber cómo continuar. La mirada de Tyler permaneció fija en su rostro. ¿Debería decirlequeellatambiénloamaba?

«¿Esamorloquesiento?»

―¿Estás…estássegurodequeesamor?Quierodecir,laculturadelos dragones es que la persona con la que te acuestes por primera vez será tu verdaderocompañero.Tenemosunhijojuntos.¿Estássegurodequeestonoes sólolujuriaydequenoteestásdiciendoatimismoqueesamorsóloporla vergüenzaquetehainfligidotucultura?

Tylermiróhaciaotroladoyseencogiódehombros.

―Yahetenidomomentosdeesos.Laprimerachicaconlaqueestuve…me

convencíamímismodequeestabaenamoradadeella,aunquenomegustaba

especialmente.Peroerasexyyseductora,ysabíaexactamenteloquequeríade

mí.Ynodiréquenosoyculpableporlasmujeresalasqueleherotoelcorazón.

Meheconvencidounayotravezqueeraamor,quenoeralomismoqueme

habíapasadoconlasdemás.Asíquetalveztengasrazón.Peronolocreo.

Eres…lamujermásincreíblequeexiste.

―Nunca he estado enamorada.―Retrocedió rápidamente, poniendo más distanciaentreellos―.Nisiquierahellegadoapensarnuncaqueloestaba,yno sésiesomeconvierteenrara.Nosésisoycapazdesentiramorromántico.

Tylerasintiólentamente.

―Pero…―Volvió a acercarse a él. El corazón le palpitaba y tenía la gargantaseca―.Perosihayalguiendequienpuedaenamorarme,éseseríastú. Tengomiedo,Tyler.TemoquemelastimenytemolastimaraXaviersitomola decisiónequivocada.

―Loentiendo.

Bernie cerró los ojos. No lo entendía, no podía hacerlo, no cuando ella mismatampococonseguíaentenderlo.

―Quierocorrerelriesgo.Quierointentarenamorarmedeti.Séquenome

haríasdañosipudierasevitarlo.

―Peroeldolorespartedelavida,ylaspeoresheridasvienendelagente

quenotratadelastimarte.

Despuésdetodo,síqueloentendía.Bernielobesóantesdepoderdetenerse.

Susojossecerraronycorrientesdeplacerlaatravesaron.Letemblaronlos

párpadosysólocuandoXavierlediounapatadaenlacararecordóqueelbebé

estabaallí.Seretiró,frotándoselamandíbulaymirandofijamentealbebé,quele

sonriósindientes.

―¿Creesqueesunaseñal?

―¿Unaseñaldequedeberíamosmudarnosjuntos?

Berniediounsalto.¡Vayasisehabíandadoprisa!

―Técnicamenteyaestamosviviendojuntos.

Tylerlatomódelamano.

―Hablo en serio. Múdate conmigo. De forma permanente. O podría mudarmeyocontigo.Noquieroperdermeniundíamientrasresolvemostodo esto.Quierodecir,tendremosqueestarcercadeporsígraciasanuestroacuerdo decustodia,¿verdad?Ydeestamaneraningunodenosotrosseperderániun segundodeXavier.

Enesoteníarazón,peroBernietodavíateníasdudas.Noestabalistapara

aceptaruncompromisotangrande,almenosnotodavía.Tylerdebiódeverel

dolorensusojos,porquelesoltólamano.

―Sólopiénsalo,porfavor.

―Lopensaré―leprometió―.Peronisiquierahemosacordadoenvolvera

salirjuntos,asíque…

―Entonces,tellevaréaunacitaestanoche.Siaceptas.―Susonrisaera

contagiosa―.Loresolveremos.Ey,meacabodedarcuentadequetalvezmi

vocaciónseaserunpadrequesequedaencasacuidandoasuhijo.¿Quéte

parece?

Sonaba maravilloso. Pero no podía decir aquello, así que en su lugar simplementeseriócomosifueraunabroma.

CapítuloCATORCE

Tyler

TylermeciósuavementeaXavier,intentandoquesedurmiera.Erahoradesu

siesta,peroestabamuyclaroqueelbebénoqueríadormir.Susgrandesojosno

dejabandecerrársele,sóloparaquelosabrieradenuevoysoltaraungruñidode

protesta.Tylercasiesperabaqueempezaraasalirlehumodelaboca,aunque

Xaviertodavíaerademasiadopequeñoparaquesusllamasseencendieran.

Sonóeltimbrey,conlaesperanzadeevitarquevolvieraasonaryasustaraa

Xavier,Tylerseapresuróacontestar.Gilbertestabadelotroladodelapuerta.

SonrióaTyleryalbebé.

―Adelante.―Tylerdiounpasoatrásparadejarloentrar―.¿Quépasa?

―MepreguntabasiPollyestabatrabajandohoy.

Tylernopudoevitarsonreíranteaquellapregunta.

―¿Asíquehasvenidohastaaquíenvezdellamarsimplemente?Estabas

planeandoinvitarlaaunacitaardiente,¿no?Bueno,metemoquevoyatener

queinterrogartesobretusintencionesantesdedarleeldíalibre.

Gilbertpusolosojosenblanco.

―Sí,hasacertado.Estoybuscandounacitaardienteenmitaddeldía.No,

Ty,novoyainvitarlaasalir.

Derepentesequedóinmóvil,mirandoporencimadelhombrodeTyler.Éste sediolavueltaparaveraPollyenlasala,limpiandoelpolvo.Tylerpusouna mueca, pero suspiró aliviado cuando vio que Polly llevaba puestos unos auriculares.Asíquenodebíadehaberoídonada.Bien.

―¡Polly!

Éstadiounsaltoysegiró.Fruncióelceñoysequitóunodelosauriculares.

―¿Sí?

―Venaquí,Giltienealgoquepreguntarte.

LascejasdePollysefruncierontodavíamás,dibujandounamarcadaV,pero

seacercóylesonrióampliamenteaGilbert.

―¿Quépasa?

―Bueno…bueno,miamadellavesrenuncióelmespasado.Heestado

tratandodemantenerlascosasordenadaspormímismo,peroeldesordenestá

empezandoaabrumarme.Mepreguntabasipodríacontratartesóloporhoypara

quemeayudes.

¡Oh,hermano!Sí,eraunacasaenormeyeradifícilmantenerla,peroaquella

eralacuartavezesteaño.Gilbertnecesitabaadmitirquequeríapasartiempocon

Pollyyquetodoaquelasuntodelaamadellavesnoeramásqueunaexcusa.

Aparentemente,Pollypensabademanerabastanteparecida.

―Eslacuartaamadellavesesteañoqueharenunciadoohasdespedidos. Creoquenecesitasempezaraexaminarelcomúndenominadorenestaecuación y averiguar por qué no consigues mantenerlas. ―Polly agitó la cabeza; no parecíamuyfeliz,locualresultabaextraño,porquenormalmenteestabamásque felizdeayudaraGilbert―.Tengomuchotrabajoporaquí,conBernieyel bebé…

―YasabesqueaBernielehorrorizaríaoírtehablarasí.―Tylerfruncióel

ceño―.Trabajamuyduroporaquí.Ayermismotequejabasdequeseencargaba

detantastareasqueteestabasquedandosintrabajoquehacer.

Pollysuspiró.

―Losiento.Hoynoestoydemuybuenhumor.Sí,iréaayudartealimpiar,

Gil,peroenserio,tienesquesolucionarlo.Nopuedoseguirtrabajandogratis

parati.Asíque,amenosquequierasempezarapagarmeocasarteconmigo,

necesitasunaamadellavesatiempocompleto.

Gilbertsemoviódeladoaladoydejóescaparunarisaavergonzada.

―Porfavor,simecasaracontigonoesperaríaquemelimpiaraslacasa.

Seríaslibredededicartealoquemásteinteresase.

―Avecesmepreguntositengoalgúninterés.―Pollycerrólosojosporun

momento―.Losiento.Esunmaldía.Vamos.

―Polly…―Tylerestuvoapuntodedecirlequenoteníaqueirsinoquería, pero su teléfono empezó a sonar en aquel preciso momento. Lo contestó rápidamente.Xavierarrugólanarizyrefunfuñó,peroserelajóparavolvera dormir. Tyler lo meció suavemente mientras Gilbert y Polly se iban y él contestabaelteléfono―.¿Hola?

―Ty,tienesquevenir.

Eraunavozfamiliar.¿Tyson?Eraunodelosmiembrosdesuclub.

―¿Quéocurre?

―Seestáhaciendounavotaciónenelclubahoramismo.Comonohas

estadoporaquíúltimamente,Billestáhaciendounamociónparaecharte.Tienes

quevenirahoramismo;estásiendoextrañamentepersuasivo.

¿Bill,persuasivo?Teníaqueserunabroma.Yaunasí,Tysonparecíasincero. Además, si quien llamaba era Tyson y no Jackson, aquello significaba que Jackson no estaba en el club. Era posible que no estuviera ninguno de sus amigos,ysinoestaban,entoncesBillpodríaconseguirlosvotosnecesariospara expulsarlo.

Elcluberalomáscercanoaunclanquetendríanunca;nopodíaperderloasí

comoasí.Noporunidiotaquepensabaqueeralapersonamásimportantedel

mundo.

SeapresuróasubirporlasescalerasydejóaXavierensucuna,despertando

aBerniedesusiestaparadecirlebrevementequeibaasalir.Luegocorrióhacia

sumotoysedirigióalbar.Subiócorriendolasescalerashaciaelclub,perose

quedóinmóvilenlaentrada.Estabacompletamentevacío.

Susllamasempezaronaarderpocoapoco.Asíqueeraunatrampa.Genial.

Algodurolegolpeóenlaespalda,haciéndoletropezarhaciadelante.Cuando segiró,Billymediadocenadesuscompinchesentraronenlahabitación.La cara de Bill se retorció en una sonrisa de asco mientras movía relajaba los hombrospararelajarlos.

―Yahora,Freeman,nosvamosaocupardetideunavezportodas.

―Gracias.―LavozdeTylersonóalgoseca.Tragóconfuerza―.Peroya

tengonovia,nonecesitoqueseocupendemí.

Billgruñómientrasseacercaba.

―Estoyhartodequeabraslaboca,Freeman.Tecreestanlisto,creesquelo

tienestodobajocontrolsóloporqueconoceslossecretosdelagente.Perono

eresmásqueunpatéticoperdedorqueintimidaaotraspersonasparahacerte

sentirmáspoderoso.

―Escurioso,ibaadecirlomismo.

Billhizocrujirlosnudillos.

―Voyadisfrutardándoteunalección.Vasarecibirloquetemereces,y

luegoveremossisiguessiendounbocazas.

Tylerretrocedió,vigilandoalosamigosdeBillmientraséstosavanzaban.No

podíapermitirseellujodecentrartodasuatenciónenBill,odelocontrario

terminaríaflanqueado.Yalesuperabanennúmero.Susfuegosardieronconmás

fuerza.Aquellonopintababien,nopintabanadabien.Tragómientrasechabaun

vistazoalasventanas.Podríallegarhastaellas,¿no?

―SitodavíasetratadeBernie,yatedejómuyclaroquenotequiere,Bill.

Séqueteníastucorazónpuestoenella,peroalfinal,ellanoteeligió.Séun

caballeroyvete,¿deacuerdo?―Tratódemantenerlavozbajaytranquila―.

Queterechacenesunasco,esoyalosé,perohaymuchaschicasporahí,y

muchasdeellassepelearíanporllamartuatención.

Billgiróloshombrosdeladoalado,calentandolosmúsculosdelaespalda.

NorespondióaTyler,sinoqueensulugarsaltóhaciadelantederepente.Tyler

tratódeevitarelgranpuñoquesedirigióhaciasucara,perofueimposible.Bill

siguióconunfuertegolpeenelestómago,haciendoqueseencorvara.Tylerse

quedósinaireenlospulmonesyresolló.

―El tema es, Freeman, que eres demasiado débil para protegerla. Me pertenece,legusteono.

Susllamasrugieron.Elhumoascendiódesdesusfosasnasalesmientrasse

enderezaba.Supuñosealzó,golpeandoaBillenlabarbilla.Aunquetodavíale

dolíanlospulmonesynopodíaexpandirlosapropiadamente,lediootrogolpeen

elestómagoaBill.Apuntódemasiadoaltoysusnudilloschocaroncontralas

costillasdeéste.Lamanoleestallódedolor.

LosamigosdeBillsaltaronsobreél.Dospuñetazosselehundieronenlos

riñones,haciendoqueunospuntosblancosaparecieranantesusojos.Ledieron

unapatadaenlaspiernasylotiraronalsuelo,manteniéndoloensusitiocuando

cayóderodillasanteBill.

Teníaquesalirdeallí.Tylertiródesusbrazos,tratandoderetorcersey liberarse tal y como Shane le había enseñado. Debería haber prestado más atenciónaaquellaslecciones.Nuncapensóquefueraallegaranecesitarlas.

ElpiedeBillsedescargóconfuerzasobresupecho.Elgolpeestuvoapunto

dearrancarledelasgarrasdesusamigos,peroéstoslosujetaronconmásfuerza mientrasBillempezabaconunalluviadegolpes.Suvisiónseredujoauncampo blancoynegromanchadoderojo.Sintiócomoloshuesosserompíanbajola implacablepaliza.Sucorazóntartamudeó,sedetuvoporunsegundoyvolvióa latir con fuerza. No podía respirar. El mundo giraba fuera de control a su alrededoryenloúnicoquepodíapensareraenellos.

BernieyXavier.Sunovia…sucompañera…ysuhijo.Acababandevolver

aconectar,acababandeempezaraencontrarunamaneradeestarjuntos.Yahora

aquelenormeimbécilibaaquitárselotodo.

Conunrugido,Tylerechólacabezahaciaatrásylasllamasemergieronde

suboca.Lequemaronelinteriordelasmejillasylascejas,peroBillretrocedió,

tropezandoygritando.Tylerbuscóenlomásprofundodesuinterior,avivando

susllamastodavíaconmásintensidad.Lasescamaslecubrieronlapielysuropa

empezóarasgarseporlascosturas.

―¡Alto!―gritóalguiendetrásdeél.Alguienseparóaloscompinchesde

BilldeunempujónyJacksonsaltósobresucabezaparagolpearaBillenla

cara.

Tylersedesplomóenelsuelo.Seacabó.Oalmenosesopensóhastaqueoyó

hablaraalguien.

―Llamaalamujer.Vamosaresolveresto,ytienequeestaraquíparadar

testimonio.

CapítuloQUINCE

Bernie

El alboroto que estaba provocando Xavier la despertó. Bernie bostezó mientrasagarrabaasubebé.Parpadeóconcansanciounpardevecesmientras abrazaba a Xavier cerca de ella. Por mucho que supiera que lo necesitaba, dormirlasiestaduranteeldíanuncalehabíasentadodemasiadobien.Teníala bocasecaynecesitabadesesperadamenteunpocodejugooagua.Ytalvezalgo ligeroparacomer.

―Esperoquehayasdormidomejorquemamá―ledijoaXavier―.Yesoes

unpañalsucio.

Abriórápidamentelascortinasparaqueentraraunpocodesolyairefresco;

luegocambióelpañalysedirigióalpisodeabajo.Oyóvocesquemurmuraban

desdelasaladeestar,ycuandomiróvioaPollyyGilbert.Estabansentadosel

unoalladodelotroenelsofá,yparecíaquePollyhabíaestadollorando.Bernie

tratódeescabullirseantesdequelavieran,peroPollylevantólavistaylamiróa

losojos.

Sonrióyextendiólosbrazos.

―Necesitoacurrucarmeconelbebé.

BernieledioaXavier,yluegodudó.¿Deberíapreguntarquélepasaba,o

simplementedejarlopasarcomounasuntoprivado?Seaclarólagargantay

Pollylelanzóunamiradadeadvertencia.Cierto.Asíquenadadehablardelas

lágrimas.

―¿DóndeestáTyler?―preguntóensulugar.

―Oh,hasalido.

Berniefruncióelceño.Ahoralorecordaba;lahabíadespertadoparadecirle

quesedirigíaalaciudad.

―¿Todavíanohavuelto?

Pollynegóconlacabeza.

―Bueno,supongoquepudohaberregresadomientrashablábamosydecidió

quedarseafuera.Nolosé.¿Porqué?―Unasonrisadesatisfacciónseledibujó

enloslabios―.¿Hayalgoquenecesitesdecirledesesperadamente?

―Noesnadaurgente.―Elcalorlesubióalasmejillas.Allíestaba,tratando

deseramableydarleunrespiroaPollyyellaselodevolvíaenlacara.Bueno.

Supusoqueselomerecía,contodoeliryvenirquehabíantenidoTyleryella

desdesullegada―.¿TeimportaríacuidaraXavierunrato?Mesientounpoco

suciaycreoqueunpocodeairefrescomeayudaría.

―Porsupuesto.

GilbertledioeldedoaXavierparaqueloapretaseysonrió,aunqueparecía

melancólico.

―Tengoqueirmepronto,asíque…

―Soycapazdecuidardeunbebé.―EltonodePollysevolvióunpocomás

ligero―.Despuésdetodo,heestadocuidandodetiydeTylerdesdehaceunpar

deaños.Xavieresmuchomenosexigente.

Bernieserelajóaloírelchisteysonrióconella.

―Gracias.Noquierollevarloafuerahoy,haceunpocodefresco.Ycreoque

quizásestéunpocoresfriado,haestadoestornudandoúltimamente.

Gilbertagitólacabeza.

―Losdragonesnoseenferman.

Xavierestornudó.

―Aunquesupongoqueaestaedadaúnnoesunverdaderodragón.Nohasta que sus fuegos cobren vida.―Gilbert hizo una mueca y agachó la cabeza tímidamente―.Asíquesupongoquepodríaestarresfriándose.

PollylediounapalmaditaaBernieenlamano.

―Notepreocupes,locuidarébienhastaquevuelvas.Vete.Disfrutadelsol.

ConsiguealgodevitaminaD.

―Gracias.―Todavíateníasusdudas.Inclusodespuésdetodoeltiempoque habíapasadoallíydelosmomentoscadavezmásfrecuentesenquedejabaa Xavier con Polly o con Tyler mientras se iba a hacer otra cosa, todavía le resultabadifícildejarasubebé―.Mellevomiteléfonosimenecesitas.

Sefueantesdequepudieracambiardeopinión.Despuésdetodo,sóloibaa

darunpequeñopaseo.Elairefrescolellenólospulmones,ayudandoaquitarle

deencimaelagotamientoqueaúnseaferrabaasucuerpo.Elvecindarioestaba

tranquilo.Lapresenciadelapolicíaquehabíaestadomerodeandoyanoera necesaria,yaquelostraficantesalosqueBerniehabíaayudadoaencerrarse habían declarado culpables. Se había decidido que ya no representaban un peligro,ysesintióagradecidaporello.Yateníabastantedequepreocuparsesin queloscriminalessesumaranatodolodemás.

Suteléfonosonó.Bernielocontestódeinmediato.

―SeñoritaGardener.―Lavozmasculinaerabajayronca,coneldejedeun

gruñidoquehizoqueseestremeciera―.MinombreesLeopoldTurner.Soyun

sociodeTylerensuclubdemotociclistas.Metemoquehahabidounincidente.

Elcorazónselesubióalagargantaytodosucuerposeentumeciódedentro haciaafuera.Apretóelteléfonohastaquelosnudillosselepusieronblancos. Sintiócomosituvieralalenguapegadaalapartesuperiordelaboca.Durante varios segundos no pudo ni respirar. Un incidente. Aquello podía significar cualquiercosa.¿QuéibaahacersilehabíapasadoalgoaTyler?

―¿Quéhapasado?―Consiguiódecir―.¿Tylerestábien?

Hubounruidodeforcejeo,seguidodelavozdeTyleralotroladodelalínea.

―Bernie.Estoybien.

Seoyóunaullidoenelfondo.Bernieagarróelteléfonoconmásfuerza. Todo el cuerpo le quemaba; quería correr, quería pelear. Quería volver con Xavieryabrazarlo.QueríalocalizaraquiensehubierallevadoaTyleryhacerles pagarporloquelehabíanhecho.

―Todoestábien.Teloprometo.QuédateconXaviery…

HubomásruidosdepeleaylavozdeLeopoldvolvióaaparecer.

―ElseñorFreemanestábien,sí,peronecesitamosquevengadeinmediato.

Parecequehayunadiscusiónentreélyotrodenuestrosmiembrosrespectoa

usted,ynecesitamosquetodoesteasuntotermine.Porfavor,vengatanpronto

comopueda.

¿Otromiembro?Elfríoensucuerpofuereemplazadoporunairaardiente.

Bill.¡Aquelimbécil!Susmanosseapretaronporunmomento.Elteléfonose

cortóyloguardóenelbolsillo.Deacuerdo.Bien.¿Queríanquefueraparapoder

terminarcontodoaqueltema?Puesiría,yBillJohnsonlamentaríaeldíaenque

pensóqueeralamujerdesussueños.Seacabóelacobardarse.

***

Bernieentróenelbardelclub,conlosojosbrillantesylosdientesapretados.

Mediadocenadedragonessepaseabanporellugar.Enelcentrodelahabitación

habíaungransofá,ytantoTylercomoBillestabansentadosenél.Latensión

queirradiabadeamboseralosuficientementefuertecomoparaquehastaella

pudieraolerla.Seacercóaellosconlospuñosapretados.

LacaradeTylereraundesastre.Lasangrelegoteabadelanariz,teníael

labiopartidoyunmoretóndeverdepúrpuraalrededordelojo.Tylerseenderezó

ypusounamuecadedolorcuandolavio.AlprincipioBerniepensóqueera

porquehabíavenidoaunapesardequelehabíadichoquenolohiciera,pero

luegoviolaformaenquesesosteníalascostillas.Elmovimientodebíade

haberlecausadodolor.

Enaquelmomentosealegródenoserundragón.Dehaberlosido,susllamas la habrían consumido y habría explotado como una bomba nuclear. Cada centímetrodesusertemblabamientrassegirabahaciaBill.Éstelamiróenojado ymalhumorado.

―¿Hassidotú?―preguntó,señalandoaTyler.

―Bernie,yo…―EmpezóadecirTyler,peroBernielevantóunamanoylo

interrumpió.

―¿Hassidotú?

Billresoplóycambiódeposiciónenelsofá.

―Hetenidoqueponerloensulugar.

Bernieselanzóhaciaadelante.Verasunovio,asucompañero,entalestado

superótodosusentidocomún.GritóatodopulmóneintentógolpearaBillcon

ambospuñosenlacara.Alguienlaagarróporlacinturaylaarrastróhaciaatrás,

detalmodoquesusgolpesnolealcanzaron.Billsepusoenpiedeunsalto,con

elhumomanandodesuboca.

―¿Loveis?―Laseñaló,peromiróalosotrosdragonesquelosrodeaban―.

¿Veisloquelehahecho?¡Latienetanalteradaquehastaseríacapazdehacerse

dañoasímismaatacandoasupropiocompañero!¿Cómopodéisdecirqueno

tengoderechocuandoTylerlehahechoalgoasí?

―¡Heintentadosereducada,peronosoytucompañera!―Berniesesacudió de encimas las manos que le sujetaban y le dirigió a Bill una mirada que

esperabaquelederritieralacara―.Noquierotenernadaquevercontigo.

―Entonces,¿estásdiciendoquepreferiríasestarconesteimbécil?―Señaló

aTyler.

―¡Nopuedesdecidirconquiénmequedoy,francamente,elhechodeque creas que puedes hacerlo te convierte en el mayor imbécil que hay en esta habitación!

Lehubieragustadodecirmás,peroTylerleechóunamiradadeadvertencia y se quedó callada. Miró a su alrededor y encontró a todos los dragones mirándolaconexpresionesdediversaexcitación.Unescalofríolebajóporla espalda.¿Quéhabíahechoahora?

―Tenemosadoshombresquereclamanaestamujercomosupareja.―Uno

deellos,alparecereldragónconelquehabíahabladoporteléfono,diouna

palmada―.Tendremosqueresolverestoalaantiguausanza.

¿Ala antigua usanza? Bernie se estremeció. No pudo evitar pensar que aquellaspalabrasnoeranmásqueotromododedecirquelosolucionaríandela maneramássexistaposible.

―Losdosdesafianteslucharánporsucompañera―continuóLeopold―.Le

daremosaTylerveinticuatrohoraspararecuperarsedesusheridasyluegoBilly

éllucharánporelderechoareclamarla.Elganadortendráalahumanacomosu

parejay…

―No―leinterrumpióBernie―.Yotomomispropiasdecisiones,ysoyyo

quieneligeamipareja.Yeseasqueroso―señalóaBill―,recibiráunabalaen

elcerebrosiintentatocarmedenuevo.Juroquesicreéisquepodéisveniry

decirmequéhacerconmiseleccionesymicuerpo…

―Conquienteapareesnoeseleccióntuya.―LavozdeLeopolderatan

condescendientequeestuvoapuntodedarleunpuñetazo―.Loscompañeroslos

determinaeldestino.Tucompañerodestinadoganaráestapelea,yelperdedor

acatarálaeleccióndelDestino.

Bernielomirófijamente;sehabíaquedadoconlabocaabierta.Nisiquiera

sabíacómoresponderaaquello.Perounacosaerasegura,yesquelasituación

teníamuymalaspecto.SevolvióhaciaTyler,perolosdemásdragonesselo

estabanllevandotantoaélcomoaBill.

Veinticuatrohoras,yluegotendríanquepelearparadeterminarsudestino.El

hombrealqueamabacontraelhombrequecreíasersudueño.Lepasaronporla

mentevariosargumentos,peroaquellosdragonesyahabíandemostradoqueno

lesimportabaloquepensaseniloquequisiera.

―¡Espera! ―gritó justo antes de perder a Tyler de vista. Todos se detuvieron―.Espera,necesitodecirunacosamás.

IntentóacercarseaTyler.Leopoldlaagarródelbrazo,perosesoltódándole

unbuencodazoenelestómago.Encuantollegóhastaéllerodeoelcuellocon

losbrazosylobesóprofundamente.Noimportabaquiénmásestuvieracerca,no

leimportaba.

Tenía lágrimas en la cara cuando rompió el beso. Parte de ella se avergonzabadeestarllorando,peroloignoró.Teníarazonesdesobraparallorar.

―Teamo,TylerFreeman―lesusurró.

Bill gruñó, y el dragón que lo tenía agarrado se tensó. Tyler lo ignoró mientrasabrazabaconfuerzalacinturadeBernie.Habíaunadesesperaciónen subesoquehizoqueseleaceleraseelpulso.

―Yotambiénteamo―susurró.

Y a continuación la apartaron de él; al segundo siguiente ya se habían llevadoaTyler.Leopoldseinterpusoentreellosyleechóunamiradaextraña queacabótransformándoseenunasonrisa.Lediounapalmaditaenelhombro.

―Anímate.Sideverdadestucompañero,esimposiblequepierda.

Bernieabriólabocaparaexigirlesitambiéncreíaqueexistíanbrujasen

Salem,perolavolvióacerrar.Noteníasentidodiscutir,yhacerlonocambiaría

nada.Porloquesabía,oponersesóloempeoraríalasituacióndeTyler.

Apretólospuños.¿Quéibaahacerdurantelasiguientesveinticuatrohoras?

CapítuloDIECISÉIS

Tyler

ATylernoselepermitióvolveracasadurantelasveinticuatrohorasde

descansoquelehabíanconcedido.Leopold,quehabíaasumidoelliderazgoen

aqueldesastre,declaróquenoselepermitiríaponerseencontactoconBernie

hastaquesedecidieraquiénerarealmentesupareja,yelqueBernienquisiera

tenernadaqueverconBillnoimportaba…

Undíafuemásquesuficienteparaquesusheridassanaran,ymuypronto Tylerseencontróenunenormealmacén,enfrentándoseaBill.Erael‘gimnasio’ delclub,yhabíanapartadotodoelequipoparadejarsuficienteespacioabierto enelcentro.Habíandejadolascolchonetasdeluchalibrepuestasenelsuelo, aunque era poco probable que fueran a resultar de mucha ayuda, al menos cuandolosquepeleabanerandosgrandesdragones.

BillsegolpeólapalmaconelppuñomientrasmirabaaTyler.Tyler,porsu parte,hizovariosestiramientosalaesperadequellegaseLeopold.Teníaque pelear,peroaquellonosignificabaquefueraapermitirseunalesiónporalgotan simplecomountirón.Nosóloeraunamalaidea,sinoquetambiénlopondríaen desventaja. Sus llamas cobraron un poco más de fuerza, aunque intentó mantenerseencalma.

¿DeverdadcreíaBillqueunamujerquenoqueríatenernadaqueverconél

podíasersupareja?Aunquebueno,alparecerleculpabaaélporlarepugnancia

quedespertabaenBernie,asíque…

Leopoldseinterpusoentreellos.

―Sin armas. Sin transformarse. Sin matarse. Pelearéis hasta que uno de vosotrossedesmayeoserinda.Siunomataalotro,entoncesningunodelosdos tendráalachica,¿entendido?Nosomossalvajes,despuésdetodo.

Tylerluchócontralanecesidaddeponerlosojosenblanco.¿Forzarlosa

pelearcuandoBernieyahabíatomadosuelecciónylohabíadejadomuyclaro

noerabarbárico?Ya.

Leopoldseapartóaunlado.Lamayorpartedelclubestabadepieenelpiso

superior,mirándolos.SinembargoBernieseencontrabajuntoaLeopold;parecía

furiosa,peropreocupadaalmismotiempo.Tylerlasaludóconlamano,tratando

de mostrarle que no estaba preocupado incluso si al mismo tiempo tenía el estómagoconvertidoenunnudodeansiedad.Billeraundragónmuchomás grandequeél…

―No te preocupes, querida ―le dijo Bill―. Te reclamaré y viviremos eternamenteelunojuntoalotro.

―Esonovaapasar―lerespondióBernieagritos―.“¡Nuncadejaréque

mepongasundedoencima!

Billpusolosojosenblanco.Tyleraprovechólaoportunidadparaesquivary asestar el primer golpe. Los nudillos le crujieron al golpear a Bill en la mandíbula.Eldragóndemayortamañotropezóhaciaatrás,ylafuerzadelgolpe lehizogirarlacabezaconbrusquedad.Elhumomanódesuboca.diounsalto, moviéndosemásrápidodeloqueTylerhabíaanticipado,ylealcanzóconun durogolpe.Tylerseagachóparaevitarlo,peroelpuñollegóaalcanzarleenel hombro.

Se oyeron ovaciones entre la multitud. A Tyler no le resultó difícil imaginarlosintercambiandoapuestas,peronosegiróparamirar,adiferenciade Bill,quealzólasmanosalaireyempezóagritarvictorioso.

Tylerrecuperóelequilibrioyrotóelhombro,comprobandosumovilidad.

Algohizochasqueóenlaarticulación,peronohuboningúndolorextra.Volvióa

atacaraBill,ycuandoeldragónmásgrandesegiróparahacerlefrentese

deslizóbajosusbrazosylogolpeórápidamenteenelestómago.Billgruñó,

doblándoseendos.Tylerselevantóylediouncodazoenlanuca.

Billloagarróporlacinturayloarrojóalascolchonetas,arrancándoleelaire

delospulmonescuandosucuerpovoluminosolecayóencima.Aparecieron

estrellasensucampodevisión.Billselevantóylediodospuñetazosenlacara

yelpecho.Algosequebró,yeldolorlocegó.Tylerlevantólasmanospara

protegersedelosgolpes.Elhumopendíaenelaire,llenandoelespacioquelos

separaba.Billsiguiógolpeandoaciegas.

Seleocurrióunaideaincreíbleyestúpida,yTylerselanzóhaciaadelante.El

movimientodesestabilizóaBill,peronotantocomolohizolafrentedeTyler

cuandochocócontrasunariz.Billsoltóunaullidodedoloryseapartórodando.

Tylersetomóunmomentopararecuperarlavistaantesdelanzarsesobreél.Lo

inmovilizóyempezóagolpearleenlacara;elsudorylasangresemezclaban

mientraselhumoseguíaelevándoseenelaire.

Yentonces,derepente,Tylersevioarrojadoaunlado.Billextendiólasalas

asuespalda,unasescamasdeoroblancoempezaronacubrirleelcuerpo,ya

continuaciónechólacabezahaciaatrásysoltóunrugido.Sucuellosealargó,

volviendosinuoso,susbrazossetransformaronenpatasysusmanosypiesse

convirtieronengarrasdeseisdedos.Lasllamasparpadearoncuandomiróa

Tyler.

―Hedichoquenadade…

Billagitólacola,alcanzandoaLeopoldenelestómagoyarrojándolohacia elotroladodelalmacén.Leopoldsequedódesplomó.Porencimadeellos,los demás miembros del club se quedaron en silencio. Tyler se alejó de Bill, parpadeandoparaquitarselasangredelosojos.Losescalofríoslerecorrieronla columnacuandoalzólavista.Susllamasrugieronychisporrotearon,perono consiguióconvencersedequedebíatransformarse.

Hacerlosería,atodoslosefectos,tirarporlabordalavalidezdesureclamo

haciaBernie.YquésiBillhabíahecholomismo;elclubleprohibiríaestarcon

ellasirompíalasreglas,¿yluegoqué?Sequedaríasinamigosporestarconsu

pareja.Eraunsacrificioqueestabadispuestoahacer,perosuindecisiónduró

demasiado.

Billloagarró,inmovilizándoloentresusgarras.Unasonorarisaresonóenel

almacén,ahogandolosgritosdelclubdequesoltaraaTyler.Tylerseretorcióy

pateó,peroBilllosujetabacontantafuerzaquenohabríapodidotransformarse

aunquequisiera.

―¡Ríndete!―DealgunamaneralavozdeBerniesonóclarayagudaentre

todaaquellaamalgamaderuido―.¡Tyler,ríndete!¡Porfavor!

Aquelloibaencontradetodosycadaunodesusinstintos,peroTylerselas

arreglóparapronunciarlaspalabrasnecesarias.

―Merindo.

Billsedetuvo.VolvióareírmientrasdejabacaeraTyler.Levantólasmanos

enelaire,comosiaquellohubiesesidounavictoria,ygritóhaciaeltecho.Tyler

luchóporrespirarmientrasseponíadepie.Laspiernasseledoblaronyvolvióa

caer,mirandoimpotentecomoBillseacercabaaBernie.Laagarróelbrazo.

Yellarespondióhundiéndoleelpuñoenelestómago.Todoslossonidosdel

pisosuperiorcesarondegolpe.Bernie,conlacaratorcidaporladeterminación,