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Galénica y Fitoterapia:

aspectos cualitativos
Robert Fauron (doctor en Farmacia)*

GALENICS ANO PHYTOTHERAPY. FAURON R.


Keyworcls: Galenics, Phitoterapy, Dosage, Tinctures, Extracts, Preparations
English Abstract: There are many pharmaceutical presentations of plant based medicinal remedies, and the phytotherapist must know them for
prescribing in daily practice. Solution, digestion, maceration (soaking), infusion and decoction are the main proceedings in water based remedies.
Extracta, tinctures, alcohol based preparations, intracts, juices, elixirs, or wine based preparations, and essential oils or powders are presented in
this work from a pharmaceutical point of view.

L a naturaleza ha puesto a nuestra dis­


posición todo un conjunto de plan­
ca) correspondía a la decocción de ce­
bada mondada. El término tisana deriva
t Gratiola.
tas necesarias y, posiblemente, también del verbo griego ptíssein, que significa
· Hcd gc Hyífope.
suficientes para tratar la mayoría de mondar cebada.
afecciones (lo cual nos hace pensar que
aún se ha de investigar mucho más a ¿Sobredosificación?
este respecto). Pero el problema para La tisana, que representa la mayor
los humanos desde el origen de los tiem­ parte de la terapéutica vegetal, fue du­
pos, ha sido siempre el de la utilización rante muchos siglos la única terapia que
práctica de esas plantas: ¿Cómo utilizar­ existía, y existía entonces la necesidad
las para que se adapten a un uso terapéu­ de conseguir la concentración necesa­
tico? ria y suficiente como para conseguir un
Eso es lo que trata de resolver la resultado terapéutico eficiente. Ello con­
Farmacia Galénica, incluso antes de que dujo a la aparición de tisanas compues­
se denominara de tal manera (Galeno tas: los apócemas (pócimas) de la Edad
murió hacia el año 210, pero. ciertas Media, que fueron ampliamente utiliza�
preparaciones, como los ungüentos, ya dos hasta fmales del siglo XVII.
tenían en ese momento más de 3.000 Las concentraciones de aquellos pre­
años de existencia) . parados. que rondaban e incluso sobre­
Hoy en día nos encontramos con dos pasaban el lO %, fueron causa de efectos
categorías de preparaciones cuya im­ secundarios muy graves. Uno de los
portancia es muy distinta: ejemplos que se encuentran en los escri­
Las tisanas, cuyo uso se ha populari­ tos antiguos es la utilización abusiva de
zado enormemente, y que puede servir la graciola (Gratiola ojjicinalis).
en muchos casos como una autome­ Los ancestros de nuestras populares
dicación. Aún a riesgo de decepcionar a tisanas eran pues verdaderas medica­
algunos, hay que advertir que este tipo ciones fuertemente dosificadas, que pro­
de preparaciones puede comportar al­ ducían con cierta frecuencia efectos
gunos riesgos, sobre todo si se ignoran secundarios más o menos importantes.
algunas normas de empleo bastante pre­
cisas. Tisanas de complacencia y tisanas
Todas las otras preparaciones, que medicamentosas
no deben de ser utilizadas jamás salvo Hace ya mucho tiempo que se perdió extremos (los extremos se tocan), pa­
bajo prescripción médica, o bajo conse­ la costumbre de usar apócemas hiper­ sando rápidamente de lo excesivo a lo
jo farmacéutico. concentrados; en su lugar apareció la de insuficiente.
utilizar tisanas de complacencia, enten­ Los europeos son en general muy
didas como beb_idas dietéticas o de con­ «tisaneros>> , pero hay que decir en ho­
LAS TISANAS fort, con una dosificación débil y una nor a la verdad que no saben absoluta­
Origen escasa concentración de principios ac­ mente como prepararlas cuando de lo
La primera tisana citada por Hipócrates tivos, dando razón al viejo proverbio que se trata es de curar. Incluso la defi­
(en esa época era prácticamente la úni- que dice que los extremos engendran los nición que da el diccionario no tiene en

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cuenta la importancia terapéutica de las b) Variabilidad de los porcentajes Para aquellas afecciones en las que el
tisanas : «preparación acuosa poco con­ Las infusiones se sitúan prácticamen­ calor no tiene nada que aportar, las
centrada de principios medicamentosos te siempre entre unos porcentajes que tisanas se tomarán a temperatura ordi­
que sirve de bebida habitual a los enfer­ varían entre el 2 % y el 5 %. naria, e incluso frías si se intenta tomar
mos>>. Hasta los académicos de la len­ En cambio las decocciones se obtie­ cada día una cantidad relativamente im­
gua caen en este craso error. nen en concentraciones variables entre portante.
Esa definición, que no puede ser el 2 % y el .7 %, pero si han de utilizarse
inexacta por tratarse de una obra de por vía externa edermatología, gineco­ Edulcoración
referencia, define evidentemente las que logía) pueden alcanzar él 10, el 20, e El azúcar tiene una acción doble: me­
yo denomino tisanas de complacencia; incluso el 30 % ecomo por ejemplo en los cánica, por contacto en caso de irrita­
pero no puede aplicarse en absoluto a baños de asiento). ción de las afecciones de las vías respi­
las tisanas que trataremos en este capí­ Las dosificaciones al estilo de <<CU­ ratorias, y psicológica, porque permite
tulo, ya que éstas representan verdade­ charaditas de café, de postre, una cu­ probablemente ingerir una mayor canti­
ras medicaciones. charada sopera, un puñado>>, etc., son dad de tisana si se endulza un poco al
sólo aproximadas y con frecuencia gusto del consumidor, salvo en casos de
¿A partir de qué porcentaje puede inutilizables; por ello es la idea de por­ regímenes diabéticos o acalóricos.
hablarse de tisanas medicamentosas? centaje la que debe conservarse. Prepa­
Un poco más adelante detallaremos rar una infusión al 3 % significa utilizar Cantidad diaria a ingerir
mejor el tema de la concentración, pero 30 gramos de producto por litro de agua. Hoy en día se considera que un aporte
en general podemos decir que el porcen­ hídrico de tres litros diarios se conside­
taje o relación entre el vegetal y el agua e) Duración de la operación ra usualmente favorable para la evolu­
oscila en la mayor parte de los casos Para las infusiones, la duración osci­ ción de muchas enfermedades, ya que
entre un 2 % y un 10 %. Por ello, y salvo la entre dos y quince minutos, y física­ ello aumenta la eliminación de toxinas
algunas excepciones, todas las prepara­ mente hablando, no puede superar este puesto que se estimula la función de
ciones propuestas cuyos porcentajes diferentes emunctorios (sobre todo el
sean menores a este mínimo no se pue­ riñón, pero también la piel, los intesti­
den considerar en principio como medi­ nos y el hígado). Por ello las tisanas nos
caciones, sino como bebidas. ayudan además a mejorar la cantidad de
agua tomada cada día.
Bebidas
En la Farmacopea moderna la toma ·

a) Modo
de numerosas cápsulas, comprimidos o
Las tisanas pueden prepararse de tres
tabletas (tanto alopáticas como de fito­
modos diferentes, ede las cinco prepara­
terapia), se administramucho mejor con
ciones que enumero a continuación, las
un vehículo como la tisana, que en fitote­
dos primeras no se utilizan práctica­
rapia nos permite además enmascarar el
mente nunca):
gusto, y sobre todo disminuir la titulación
-digestión
alcohólica de algunas preparaciones.
-solución
-maceración
-infusión OTRAS PREPARACIONES
-decocción GALÉNICAS
La maceración implica la noción de
. duración; por ello es difícil de recomen­ El reino vegetal nos sirve tanto para
nutrimos como para sanamos. En
su gran sabiduría, la naturaleza ha evita­
dar en una sociedad en la cual el tiempo tiempo; en caso contrario se considera
es un valor primordial. una maceración debido al enfriamiento do mayoritariamente que la concentra­
La infusión se reserva a todos los del líquido. Sin embargo, este último pro­ ción en principios activos del reino ve­
vegetales cuya parte utilizada se consi­ cedimiento es inútil, a diferencia del pro­ getal pueda ser el inverso que el preten­
dera como delicada, especialmente las ceso inverso, que consiste en macerar dido, es decir, que atente contra nuestra
flores y un gran número de hojas. Recor­ primero y preparar la infusión después, salud. Es por ello que las plantas suelen
demos que en este proceso no hay que que se recomienda en algunos casos. tener una escasa concentración en prin­
hervir nunca la planta o la parte de plan­ En el caso de las decocciones, la du­ cipios activos en la mayoría de lat� más
ta utilizada. ración oscila entre cinco y quince minu­ de 400.000 especies catalogadas.
La decocción por el contrario se re­ tos. Cuando sobrepase este tiempo ha­ La Farmacia Galénica,desde el ori­
serva a todas las partes <<duras>> de la blaremos entonces de decocción con gen de los tiempos, y con Galeno en
planta, como las cortezas, ciertos fru­ reducción. particular, ha investigado para tratar de
tos, y algunas hojas. A diferencia de la conseguir dos objetivos determinados:
infusión, se mantiene la ebullición de la Temperatura de utilización -Darnos la posibilidad de ingerir fá­
planta durante un tiempo variable. Esta es simplemente una cuestión de cilmente las plantas en las diferentes
La decocción-infusión afecta sólo a sentido común. Todas las tisanas que se formas propuestas.
las tisanas compuestas en las cuales utilicen para afecciones broncopulmo­ -Asegurarnos una concentración su­
coexisten partes <<duras>> eque necesi­ nares se tomarán de preferencia calien­ ficiente en principios activos, para con­
tan una decocción) y partes delicadas, tes, ya que el calor tiene efectos terapéu­ seguir un resultado terapéutico eficien­
las cuales se añaden al final de la ebulli­ ticos reconocidos, especialmente una te en un volumen reducido.
ción, dejándolas luego en infusión. notable acción antiespasmódica. A continuación examinaremos uno a

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uno los diversos tipos de preparaciones tuales de los extractos secos reside en el La técnica de obtención comporta
galénicas clásicas, clasificadas en ex­ modo de evaporación del percolado. Se cinco procedimientos: solución, mace­
tractos, tinturas, alcoholaturas, alcoho­ trata de una técnica especial que consis­ ración, digestión, decocción y lixivia­
latos, hidrolatos, intractos, polvos; acei­ te en secar una verdadera bruma de ción, las cuales ya han sido descritas a
tes esenciales, j arabes, jugos acuosos partículas emitidas por un atomizador propósito de la preparación de los ex­
herbác�os, pomadas, geles, elixires, sus­ en el interior de una cámara de secado, tractos.
pensiones, enolados, etc. la cual está recorrida por una corriente
de aire caliente. La pulverización se ob­ LAS ALCOHOLATURAS
tiene por eliminación de la fracción lí­
EXTRACTOS · Las alcoholaturas consisten en tinturas
quida, sea a través de una especie de
que en lugar de haber sido preparadas
1) DEFINICIÓN embudo, sea en un disco que gira a una
con polvo de plantas secas lo han sido
Los extractos son medicamentos velocidad de 8.000 a 50.000 revolucio­ con plantas frescas.
oficinales producidos por evaporación nes por minuto. Se puede utilizar para
Para ser más precisos, son prepara­
hasta la consistencia fluída, blanda o ello una solución extractiva, o bien una
ciones resultantes de la acción disolven­
seca, de unjugo o una solución obtenida suspensión, o bien una emulsión. Las
te del alcohol sobre drogas frescas a las
tratando una sustancia vegetal median­ partículas en suspensión, después de un
que la desecación podría privar parcial o
te un vehículo vaporizable como el éter, tiempo de contacto de una fracción de
totalmente de su actividad terapéutica.
el alcohol, el agua, o una mezcla de estos segundo con el aire producido por el
Se utiliza alcohol de 80°, e incluso de
solventes. recalentador, y adecuamente filtradas,
95°. En ciertos casos se emplea alcohol
forman un polvo muy fino que es el
hirviendo, el cual estabiliza al mismo
2) MATERIA PRIMA nebulizado. La titulación de los nebu­
tiempo el producto obtenido.
El polvo de una planta o de una parte lizados es prácticamente la misma que _
de ella. la del extracto blando correspondiente,
siendo reemplazada el agua por materia LOS ALCOHOLATOS
3) PROCEDIMIENTO DE EXTRACCIÓN inerte. Se obtienen por destilación de los prin­
-Maceración (droga + solvente en
cipios activos volátiles de los vegetales
frío). -Extractos hidroglicólicos después de macerarlos en alcohol econ
-Digestión (droga + solvente a una Estos extractos se obtienen median­ titulaciones de 60°, 80° e incluso 90°).
temperatura inferior a la ebullición). te un procedimiento original que permi­ Pueden ser simples o compuestos, se­
-Decocción (droga + solvente en ebu­ te conservar la integridad de los princi­ gún contengan una o más sustancias
llición) . pios activos. Por una parte, contienen la principales. Los alcoholatos simples se
-Infusión edroga + solvente en ebulli­ fracción aromática eaceite esencial y conocen también como soluciones al­
ción, pero sin añadir más calor, dejando diferentes principios activos), y por otra cohólicas de aceites esenciales, y pue­
reposar). la fracción hidrosoluble (taninos, ami­ den obtenerse con sólo disolver un acei­
-Lixiviación (paso más o menos rápi­ noácidos, sales minerales, oligoelemen­ te esencial en alcohol de 90°.
do de un solvente frío o caliente a través tos) bajo una forma de composición orgá­ Los alcoholatos de origen vegetal
de un polvo vegetal) . nica asimilable. Hay que hacer una lla­ pueden prepararse a partir de plantas
mada de atención a los que utilicen este frescas o de plantas secas.
4) OBTENCIÓN DEL EXTRACTO tipo de extracto advirtiéndoles sobre lo Son siempre incoloros, inalterables
Se obtiene por evaporación al aire siguiente: En los ensayos clínicos que (a condición de que se guarden en fras­
libre, en una estufa al vacío, o bien en hemos realizado desde hace más de diez cos bien cerrados), y volátiles sin dejar
forma de bruma en el caso de una nebu­ años los extractos hidroglicólicos co­ residuos.
lización. rrespondían a un 500/o del peso de la planta Las tinturas se diferencian de los
fresca respectiva. Muchos laboratorios alcoholatos es que éstos sólo contienen
5) PRODUCTOS OBTENIDOS comercializan preparados de este tipo los principios activos volátiles (aceites
a) Extractos clásicos bajo nombres diferentes, pero en su gran esenciales o productos derivados de
En la onceava edición de la Farma­ mayoría corresponden a una relación ellos), mientras que aquéllas incluyen
copea francesa se distinguen tres tipos del 50 % con respecto a la planta fresca. en su composición prácticamente todos
de extractos:los extractos líquidos (tam­
los principios activos de las plantas co­
bién denominados fluídos), los extrac­
rrespondientes.
tos blandos (o semisólidos), y los ex­ LAS TINTURAS
tractos secos e que son pulverulentos, Las tinturas son preparaciones resultan­
pero desgraciadamente muy higroscópi­ tes de la acción del alcohol etílico sobre LOS HIDRO LATOS
cos). polvos vegetales secos, con adición de Son más conocidos por el nombre de
agua al componente en algunos casos aguas destiladas. Mediante un proceso
b) Extractos de aparición reciente para disminuir el grado alcohólico. de destilación se concentran los princi­
-Nebulizados La titulación de alcohol puede variar pios activos volátiles contenidos en el
Es un nuevo método de obtención de según la sustancia vegetal empleada: polvo de plantas enteras o de algunas de
los extractos secos, que se viene apli­ 60° para los principios activos fácilmen­ sus partes (flores, capítulos. florales, o
cando desde hace ya más de treinta años te solubles; 70° ó 90° grados para las incluso partes de flores).
bajo el nombre de «atomizados», y se drogas muy activas, llamadas heroicas; La concentración de los hidrolatos
caracterizan por un método extremada­ 80° para todos los otros vegetales, espe­ varía entre 1 y 115 de la planta original,
mente rápido de desecación. La diferen­ cialmente aquellos ricos en acettes volá­ por lo que una parte de sustancia da
cia esencial con las preparaciones habi- tiles y resinas. lugar de 1 a 5 partes de hidrolato.

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La diferencia entre hidrolatos y dad>> de los extractos del mercado con
alcoholatos reside en el hecho de que los t 2 BipineUa, five Saxifragaminor. las normas de calidad de la farmacopea.
hidrolatos son siempre más olorosos Small J3urnct Saxifrage .
que los alcoholatos, ya que los aceites
esenciales son más o menos solubles en LOS ACE'ITES ESENCIALES
alcohol y el olorparece enmascararse por Los aceites esenciales son productos
formarse un nuevo producto; mientras volátiles y aromáticos que se extraen de
que en los hidrolatos, los aceites esen­ los vegetales.
ciales están en suspensión dentro del
agua y no pierden su carácter odorífero. Diferencia con los aceites fijos
Las manchas de los aceites esencia­
les sobre papel, desaparecen completa­
LOS INTRACTOS
mente por evaporación.
Esta forma de preparación se aplica a
aquellas plantas en las que se corre el Su lugar en la biología vegetal
riesgo de que sus principios activos se . Este lugar aún no ha sido desvelado
transformen o se destruyan debido a del todo; existen sin embargo algunas
numerosas reacciones químicas que si­ hipótesis al respecto:
guen a la recolección. Para evitarlo, des­ -La de que se trata de detritus vegeta­
pués de la recolección se fijan los princi­ les nos parece una hipótesis aberrante.
pios activos por vapor de agua caliente, En la naturaleza (especialmente entre
que «mata» todos los fermentos que los animales), los detritus no tienen ja­
podrían originar las reacciones quími­ más el carácter energético que tienen
cas que se quiere evitar. Después de tratar los aceites esenciales.
las plantas así «estabilizadas», y des­ -Energía de reserva: Las microgotas
pués de una extracción, nos queda un de aceite esencial servirian de energía
resto, frecuentemente soluble tanto en de reserva.
agua como en alcohol de baja titulación. -Función de atracción: La preocupa­
Este producto elimina todas las ma­ ción número uno en los reinos vegetal y
terias terapéutican1ente inactivas (sus­ animal es asegurar la perpetuación de la
tancias inertes, clorofila, fermentos). Al especie. El carácter odorífero de los
final de este procedimiento, se consigue aceites esenciales atraería los insectos
lo que se podría deno:minar un «extracto para asegurar la polinización.
fisiológico vegetal>> y que se presenta
como extracto pulverulento con una Como se apuntaba más arriba, desde Preparación
composición idéntica a la de la planta que el hombre utiliza las plantas medici­ Se obtienen a partir de los vegetales:
fresca, el cual puede sufrir los mismos nales ha intentado concentrar los prin­ -Mediante vapor de agua (por desti­
tratamientos a los que se somete la dro­ cipios activos, por la simple razón de lación o hidrodifusión).
ga cruda eextractos, tinturas, etc.). que en muchos casos la concentración -Por expresión.
Para obtener un intracto sólo basta inicial es a todas luces insuficiente. El -En casos raros, por incisión (alcan-
disolver el <<extracto fisiológico vege� pretender de forma general que en los for líquido de Borneo).
tal>> correspondiente en un solvente eal­ polvos de plantas existen rriás princi­
cohol o agua). pios activos que en los extractos galéni­ Partes empleadas
Los intractos más usuales son el de cos correspondientes, nos parece una Son muy diversas, pudiéndose utili­
castaño de Indias y el de valeriana; aun­ afirmación dogmática, e incluso intere­ zar por ejemplo:
. que también existen los de salvia, de sada, ya que los trabajos de inves�iga­ -Las flores o las sumidades floridas .
cólchico, etc. ción de renombrados galenistas lo refu­ -Las partes de las flores (pétalos de
tan. rosa)
Precisemos que en la farmacopea -Las cortezas de los frutos (cáscara
LOS POLVOS actual los análisis para verificar la <<au­ de limón)
Los polvos son preparaciones simples o tenticidad>> d� los extractos, indican las -Las semillas (anís)
compuestas, en las que se utiliza una o concentraciones míllimas de principios -Las hojas frescas (eucaliptus)
varias partes de drogas vegetales. El activos que han de tener éstos en rela­ -Las bayas (enebro) .
procedimiento para obtenerlos se divi­ ción al polvo de la planta original utiliza­ -Los botones florales (clavos de olor)
de en dos tiempos: pulverización y da. Por ello pretender establecer la pri­ -La madera (sándalo)
tamización. macía del polvo de plantas frente a los
El uso de los polvos puede ser directo extractos una vez realizadas esas verifi­ Clasificación
ecápsulas para ingerir), o indirecto (pre­ caciones, no resiste ningún estudio cien­ Se proponen dos clasificaciones de
paración de numerosas formas galénicas tífico serio. los aceites esenciales:
como tinturas, extractos, etc.). Tratando de ser objetivos, añadire­ La primera se basa en el color, y com­
Desde hace varios años se mantiene mos que: prende cuatro grupos:
una polémica sobre la relación de con­ -Existen excepciones, pero raras, que -Aceites incoloros que no contienen
centración de principios activos que no justifican esa polémica. resinas ni azuleno.
existe entre los polvos y los extractos -Por otra parte no es nuestra inten­ -Aceites amarillos que contienen re­
galénicos correspondientes. ción el tener en cuenta la <<no conformi- sinas.

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-Aceites azules que contienen azu­ • CARBUROS SATURADOS, que incluyen Es importante señalar que:
leno. numerosas subdivisiones: ..,.El problema de la conservación es
-Aceites verde-marrón o amarillo-ver­ -Alcoholes (bomeol, mentol, gera­ tanto o más importante que todos los
dosos que contienen tanto azulen o como nio!, linalol, cineol). otros parámetros tenidos en cuenta.
otras sustancias colorantes. -Fenoles (thymol, eogenol o eucalip­ -Las fórmulas de composición de los
to!, carvacrol, anetol). aceites esenciales no cambian cualitati­
La segunda clasificación se basa en la -Aldehídos (benzoico, cinámico, aní­ vamente, sino en su composición cuan­
composición química, y comprende tres sico). titativa.
grupos: -Cetonas (thuyona, carvona, mentho­ -El conjunto de estas variaciones tie­
-Aceites esenciales oxigenados. En na, y todos los alcanfores) ne una relación directa con la actividad
este grupo se incluyen todos los aceites -Ésteres (acetato de linalilo, acetato terapéutica del aceite esencial.
esenciales sólidos. de geranilo, etc.)
-Aceites esenciales sulfurados, como -Ácidos (numerosos ácidos orgáni­ Empleo de los aceites esenciales
los que se encuentran en las Crucíferas cos cuya concentración aumenta con el Aparte de la utilización puramente
y las Liliáceas. tiempoC**l y que son responsables de la odorífera (utilización en perfumería) y
-Aceites esenciales con hidrocarbu­ acidez de los aceites esenciales). de ciertos empleos terapéuticos eanties­
ros, que son los más numerosos. -Compuestos sulfurados (en el caso pasmódico, gracias a los aceites esen­
de los aceites esenciales sulfurados). ciales de las Labiadas, o antiséptico de
Formas de presentación un gran número de aceites), durante las
Los aceites esenciales pueden adop­ Variación cuantitativa de la compo­ dos últimas décadas la utilización siste­
tar una de estas dos formas: sición de los aceites esenciales mática de aceites esenciales en la tera­
-Aceites esenciales líquidos, deno­ La composición varía según el tipo de pia antiinfecciosa, e incluso como
minados oleoptenos. destilación y las condiciones de opera­ antibióticos, se ha desarrollado muy rá­
-Aceites esenciales líquidos, deno­ ción, según el clima del año, según la pidamente y ha dado lugar a unarama de
minados esteroptenos, o comúnmente, parte de la planta empleada, según el la Fitotérapia que se denomina Aroma­
alcanfores de esencia. grado de maduración media de las plan­ terapia (término que por otra parte nos
A propósito de los alcanfores de esen­ tas empleadas, según su origen botáni­ parece poco apropiado en la medida en
cia, hemos de decir que se trata de con­ co, y según el momento de la recolec­ que no hay ninguna relación entre el
juntos de cetonas correspondientes a ción, además de otros factores. carácter odorífero de los aceites esen­
alcoholes secundarios, los camfoles. ciales y su eficacia terapéutica directa).
Aunque se producen a partir de aceites
esenciales muy diferentes, los alcanfores
tienen en realidad una misma composi­
LOS JARABES
ción. Sólo se distinguen entre sí por la Este tipo de preparaciones se obtiene a
� lunipm14 ma:orim11. partir de jarabes simples mezclados con
diferencia en su poder rotatorio, dando
The grcat hmiper trce. una tintura (belladona), a una infusión
tres tipos distintos de alcanfores: El al­
canfor dextrógiro, que no es otro que el eculantrillo de pozo), a una maceración
alcanfor natural u oficinal, extraído del (café), a una decocción (líque.n), a una
aceite esencial del alcanforero (parte digestión (coca), a una lixiviación (gra­
sólida) . El alcanfor levógiro, con poder nado), o finalmente, a unjugo (fumarla).
rotatorio inverso, el cual se obtiene a Tienen una gran importancia en Pito­
partir del aceite esencial de matricaria. terapia, especialmente en el tratamien­
El tercer tipo lo constituyen alcanfores to de afecciones broncopulmonares,
que no son más que mezclas, en propor­ donde son irreemplazables.
cioñes diferentes, de los dos tipos pre­
cedentes.
LOS JUGOS
Así, tendremos tres tipos de aceites
(Jugos acuosos herbáceos). Se obtienen
esenciales:
simplemente mediante la trituración de
-Los aceites esenciales sólidos con
las partes vegetales en un mortero, con
alcanfor.
o sin agua, seguida de una filtración.
-Los aceites esenciales líquidos por
la mezcla de un aceite esencial sólido
eesteropteno) disuelto en un líquido, LAS POMADAS
como por ejemplo el aceite de rosa, cuya Preparadas con excipientes ordinarios,
presentación final es líquida. pueden obtenerse a partir de polvos
-Los aceites esenciales naturalmen­ (áloe), de extractos (belladona), o de
te líquidos. partes de la planta fresca (laurel).

Composición detallada
Podemos encontrar en ellos, sin un or­ LOS GELES
den aparente, los siguientes compuestos: En el desarrollo de los geles hidrogli­
• CARBUROS TERPÉNICOS (limoneno, fe­ cólicos, respecto a los cuales recorda­
landreno, trementina, camfeno, cariofi­ mos nuevamente que la concentración.
leno, etc.) debe corresponder para cada extracto

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al 50 % del peso de la planta fresca suspensiones se administran con una Las tinturas madre
correspondiente, encontramos un titulación alcohólica del 30 % aproxima­ Para definirlas convendria precisar
«arma>> terapéutica importante, debido damente; puede considerarse que el al­ que se obtienen por maceración en alco­
a su concentración en principios activos cohol es un factor importante en el man­ hol de diferente titulación alcohólica,
y a una notable eficiencia terapéutica tenimiento de esa integridad. bien de plantas frescas, de plantas fres­
por vía percutánea. Con este tipo de -preparaciones se cas estabilizadas, o más raramente de
Estos geles activos se mezclan per­ consiguen resultados terapéuticos im­ plantas secas. En realidad la gran mayo­
fectamente con un gel neutro en una portantes, y nuestro deseo es que su ría se preparan a partir de plantas fres­
proporción algo inferior al 50 % (noso­ número·pueda aumentar (en la actuali­ cas y con alcohol de 65°.
tros preconizamos en nuestras fórmulas dad sólo hay 15 diferentes) para permi­ Desde un punto de vista más práctico
una proporción del 45 % de gel activo y timos una utilización terapéutica mu­ habría que decir que las tinturas madre
un 55% de gel neutro a fin de obtener una cho más completa. se tratan en realidad de alcoholaturas
textura relativamente más consistente), En cuanto al problema del gusto, éste cuyo título final corresponde a 1/10 del
Dentro de la <<técnica galénica>> nos en­ es un problema común a todas las prepa­ peso de la planta seca; mientras que en
contramos por primera vez en presencia raciones fitoterápicas líquidas, como por las tinturas <<alopáticas>> correspondien­
de concentraciones suficientes para pro­ ejemplo: tes, el título final corresponde a 1/5 de la
ducir los efectos terapéuticos deseados, Las tinturas madre homeopáticas planta.
y no solamente a nivel local. (titulación alcohólica de 65°) A nivel aproximativo, podria afirmar­
Creo que la vía de administración Los extractos fluídos (título alcohóli­ se que las dosis que utilizaremos en
percutánea tiene posiblemente un gran co de 45°) Fitoterapia con las tinturas madre serán
futúro en farmacología; además los geles Los macerados gemoterápicos (títu­ el doble de las necesarias con las tintu­
hidroglicólicos constituyen un grupo lo alcohólico de 40°) ras ordinarias, a fin de obtener la misma
importante de preparaciones. Las soluciones alcohólicas de aceites concentración de principios activos.
Son muy fáciles de preparar, no man­ esenciales compuestos (titulación alco­ N o olvidemos sin embargo que en las
chan porque no son grasos, pero tienen hólica de 45°) tinturas alopáticas preparadas a partir
un inconveniente importante a tener en Las S.I.P.F. ya citadas (titulación al­ de vegetales muy <<activos>>, y que deno­
cuenta: su conservación es muy limita­ cohólica· de 30°). minamos heroicas, la relación con la
da (no por su valor, sino por su presen­ Todas esas preparaciones han de ser planta seca es de 1/10, al igual que las
tación), de forma que muchas veces se diluídas en un vaso de agua, o mucho tinturas madre.
han de preparar casi a medida de la mejor, en una taza de tisana, la cual nos
receta prescrita. ofrece una doble ventaja: bajar la titula­
ción alcohólica a niveles insignificantes
(1-2 %) , y enmascarar el gusto inherente
LOS ELIXIRES a todas las preparaciones vegetales.
Son preparaciones alcohólicas y azuca­ 4 Ft�muia lute4.
radas a la vez. Tan sólo citaremos a Yellow Fumitorie.
título histórico el <<Elixir de Mattioli>>, LOS ENOLADOS
que comprendía 22 plantas, algunas de Son maceraciones de polvo de plantas
las cuales poco conocidas como el car­ secas perfectamente estabilizadas enuna
damomo o la cubeba, y que poseía una estufa, dentro de vinos que responden a
acción antiséptica y antiasténica <<reco­ las normas de la farmacopea, con una
nocida>> hasta la mitad del siglo XIX. graduación alcohólica de 14o.

LAS SUSPENSIONES
DIVERSOS
Las suspensiones son en cierto modo el
Existen otras preparaciones como las
fruto de un <<fracaso galénico>> por el
cataplasmas, los supositorios, las de­
hecho de que no son composiciones
cocciones, los cigarros medicinales eque
estables; debenllevarunacontraetiqueta
se preparan con hojas de vegetales), y
que diga <<Agítese antes de usar>>. En los
otras formas que no citaremos; pero
últimos años han vuelto a ponerse de
retened una preparación muy original y
moda en las prescripciones de los
sorprendente, el Oximiel de brionia
fitoterapeutas. Si las mencionamos aquí
(brionia + miel + vinagre), medicación
es también para referirnos a una forma
que a principios de siglo tuvo una gran
de presentación moderna: las Suspen­
popularidad, debido ciertamente a su
siones Integrales de Plantas Frescas, o
eficacia en los <<problemas>> artríticos.
S.I.P.F.
Se trata de preparaciones de plantas
frescas efectuadas gracias a un procedi­ PREPARACIONES SURGIDAS DE
miento original de conservación por frío, "OTRAS" TERAPÉUTICAS
que bloquea las reacciones enzimáticas, Citaremos dos tipos: los macerados glice­
lo que pue d e p ermitir que se conserve la rinados, todos ellos de origen vegetal; y
integralidad y la integridad de las drogas las tinturas madre (más de la mitad de
vegetales tratadas. Además de ello, las ellas se producen a partir de vegetales).

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Debido a la práctica desaparición de lo cual provoca que en fitoterapia tradi­
las tinturas alopáticas del mercado far­ cional (terreno de la dosificación 6ry,Zi4 alb4.
macéutico, los fitoterapeutas podemos ponderal de principios activos) se ten­ White Bryonie.
estar muy contentos de poder utilizar, gan que utilizar dosis excesivas, y que en
aunque sea a dosis doble, las tinturas todo caso, por ejemplo, serán siempre
madre homeopáticas. inferiores a las de los extractos secos
correspondientes. O
Los macerados glicerinados
Antes de que los fitoterapeutas se
interesaran en ellas, estas preparacio­
* Robert Fauron, doctor en Farmacia y farmacó­
nes pertenecían exclusivamente a la es­
logo, es el secretario general del «Institut d'En­
cuela gemoterápica.
seignement de Phytothérapie et Medecine
Los macerados glicerinados consis­ Globale>> de París, y autor de numerosos libros
ten en el producto de la acción disolvenc y trabajos sobre plantas medicinales. Es ade­
te de la glicerina sobre los tejidos vege­ más profesor de Fitoterapia en la Universidad
de Montpellier y director de la revista <<La
tales en pleno crecimiento (yemas, ta­
Prescription en Phytothérapie» (13, rue Fortuny.
llosjóvenes, raicillas, cortezas de tallo o
F-7501 7 Paris).
raíz en crecimiento, semillas, amentos,
e incluso glandes).
En principio se corresponden a 1/20 C''l Se trata del fenómeno de oxidación a partir
de alcoholes, de aldehídos, y de otros compues­
del peso de la planta seca, pero después
tos orgánicos que existen en los aceites esencia­
de haberlos filtrado se diluyen al l O % en
les, y que explica por un lado los efectos secun­
una mezcla de agua/alcohol/glicerina; darios de irritación que éstos producen sobre la
es por ello que se dice -que se diluyen a la mucosa gástrica, y por otro parte el hecho de
primeradilución decimalhahnemaniana. que en el momento de la destilación, los aceites

En este sentido hay que precisar que esenciales no tienen prácticamente nunca un
carácter ácido.
su correspondencia con la planta seca
es prácticamente insignificante (11200), Traducción: J. 11. Berdonces

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