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Se utiliza el término sociocultural para hacer referencia a cualquier proceso o fenómeno

relacionado con los aspectos sociales y culturales de una comunidad o sociedad. De tal modo,
un elemento sociocultural tendrá que ver exclusivamente con las realizaciones humanas que
puedan servir tanto para organizar la vida comunitaria como para darle significado a la misma.

La Teoría Sociocultural de
Vygotsky
Por
Felicidad Sánchez Martínez - Pais

La teoría sociocultural de Vygotsky es una teoría


emergente en la psicología que mira las contribuciones
importantes que la sociedad hace al desarrollo individual.
Esta teoría destaca la interacción entre el desarrollo de las
personas y la cultura en la que viven. Sugiere que el
aprendizaje humano es en gran medida un proceso social.

Lev Semyonovich Vygotsky (1896-1934) fue un psicólogo


soviético y el fundador de la teoría de desarrollo cultural y
social en los humanos. Es considerado uno de los
psicólogos más influyentes de la historia.

Su trabajo principal tuvo lugar en el área de la psicología


evolutiva y ha servido como base para muchas
investigaciones y teorías posteriores relativas al desarrollo
cognitivo en las últimas décadas, particularmente acerca de
lo que se conoce como la Teoría sociocultural de Vigotsky.

Índice [Ocultar]
 1 La importancia del contexto social
La importancia del contexto social

Las teorías de Vygotsky acentúan el papel fundamental de


la interacción social en el desarrollo de la cognición, ya que
creía firmemente que la comunidad juega un rol central en
el proceso de “dar significado”.

De forma contraria a Piaget, que afirmaba que el desarrollo


de los niños debe preceder necesariamente su aprendizaje,
Vygotsky argumenta que el aprendizaje es un aspecto
universal y necesario del proceso de un desarrollo
organizado culturalmente, específicamente en cuanto a la
función psicológica humana. En otras palabras, el
aprendizaje social viene antes que el desarrollo.

Vygotsky desarrolló un acercamiento sociocultural sobre el


crecimiento cognitivo. Sus teorías fueron creadas más o
menos a la vez que Jean Piaget, el epistemólogo suizo.

El problema de Vygotsky es que empezó a elaborar las


suyas a partir de los 20 años y murió a la edad de 38, de
forma que sus teorías están incompletas. Además, algunas
de sus escrituras aún están siendo traducidas del ruso.

Según Vygotsky, el desarrollo individual no puede ser


entendido sin el contexto social y cultural en el que uno
está inmerso. Los procesos mentales superiores del
individuo (pensamiento crítico, toma de decisiones,
razonamiento) tienen su origen en los procesos sociales.
Los efectos de la cultura: herramientas de adaptación

intelectual

Como Piaget, Vygotsky afirmaba que los niños nacen con


los materiales y habilidades básicas para el desarrollo
intelectual.

Vygotsky habla de “funciones mentales elementales”:


atención, sensación, percepción y memoria. A través de la
interacción con el ambiente sociocultural, estas funciones
mentales evolucionan hacia estrategias y procesos
mentales más sofisticados y efectivos, a los que Vygotsky
llama “funciones mentales superiores”.

Por ejemplo, la memoria en los niños pequeños está


limitada por factores biológicos. Sin embargo, la cultura
determina el tipo de estrategia de memoria que
desarrollemos.

En nuestra cultura solemos aprender a tomar notas para


ayudar a nuestra memoria, pero en sociedades pre-
literarias se debieron utilizar otras estrategias, como atar
nudos en una cuerda para recordar un número en concreto,
o repetir en voz alta lo que se quería recordar.

Vygotsky se refiere a herramientas de adaptación


intelectual para describir las estrategias que permiten a los
niños utilizar las funciones mentales básicas más
efectivamente y de forma más adaptativa, las cuales están
culturalmente determinadas.

Este psicólogo creía firmemente que las funciones


cognitivas se ven afectadas por las creencias, valores y
herramientas de adaptación intelectual de la cultura en la
que cada persona se desarrolla. Por tanto, estas
herramientas de adaptación varían de una cultura a otra.

Las influencias sociales en el desarrollo cognitivo

Vygotsky, igual que Piaget, creía que los niños pequeños


son curiosos y están implicados activamente en su propio
aprendizaje y en el descubrimiento y desarrollo de nuevos
esquemas de comprensión. Sin embargo, Vygotsky puso
más énfasis en las contribuciones sociales al proceso de
desarrollo, mientras Piaget enfatizaba el descubrimiento
iniciado por el propio niño.

Según Vygotsky, gran parte del aprendizaje de los niños


ocurre a través de la interacción social con un tutor. Este
tutor es el que modela los comportamientos de los niños y
les da instrucciones verbales. Esto es conocido como
“diálogo cooperativo” o “diálogo colaborativo”.

El niño busca entender las acciones o instrucciones


proporcionadas por el tutor (normalmente, los padres o el
profesor) y entonces internaliza la información, utilizándola
para guiar o regular sus propias actuaciones.

Pongamos el ejemplo de una niña a la que se le pone por


delante su primer puzzle. Si se la deja sola, la niña tendrá
un rendimiento pobre en la tarea de completar el puzzle.

Su padre se sienta con ella y le describe o demuestra


algunas estrategias básicas, como encontrar todas las
piezas de los bordes y las esquinas, y proporciona a la niña
un par de piezas para que las ponga juntas, animándola
cuando lo haga bien.

A medida que la niña se vuelve más competente en la tarea


de completar un puzzle, el padre le permite trabajar de
forma más independiente. Según Vygotsky, este tipo de
interacción social que implica diálogo colaborativo o
cooperativo promueve el desarrollo cognitivo.

La zona de desarrollo próximo según Vygotsky

Un concepto importante en la teoría sociocultural de


Vygotsky es la llamada zona de desarrollo próximo, que ha
sido definida como:

“la distancia entre el nivel real de desarrollo determinado


por la capacidad de resolver independientemente el
problema y el nivel de desarrollo potencial determinado a
través de la resolución de un problema bajo la guía de un
adulto o en colaboración con otro compañero más capaz”.

Lev Vygotsky ve la interacción con los compañeros como un


modo efectivo de desarrollar habilidades y estrategias.
Sugiere que los profesores deberían utilizar ejercicios de
aprendizaje en los que los niños menos competentes se
desarrollen con ayuda de los alumnos más habilidosos en la
zona de Desarrollo Próximo.

Cuando un estudiante está en la zona de desarrollo próximo


de una tarea determinada, si se le proporciona la asistencia
apropiada el niño sentirá el impulso suficiente para
conseguir realizar la tarea.

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