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Fascículo

Epistemología
Contable

Semestre 4
Epistemología contable

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contable
Epistemología contable

Tabla de contenido Página

Epistemología y contabilidad. 1
Logros 1
La problemática del mundo contable. 1
La naturaleza del conocimiento contable. 4
¿Es la contabilidad una ciencia?. 7
La concepción del método contable. 12
Contaduría y postmodernidad. 18
La contabilidad en el siglo XXI. 18
Los retos para el siglo XXI. 22
Resumen. 25
Bibliografía recomendada. 26
Párrafo nexo. 26
Autoevaluación. 27

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Epistemología contable

Copyright©2008 FUNDACIÓN UNIVERSITARIA SAN MARTÍN


Facultad de Universidad Abierta y a Distancia,
“Educación a Través de Escenarios Múltiples”
Bogotá, D.C.

Prohibida la reproducción total o parcial sin autorización


por escrito del Presidente de la Fundación.

La actualización de este fascículo estuvo a cargo de


HUGO JIMENEZ ESCAMILLA
Sede Bogotá, D.C.

Corrección de estilo
EDIEGO ORTIZ MONCADA

Diseño gráfico y diagramación a cargo de


SANTIAGO BECERRA SÁENZ
ORLANDO DÍAZ CÁRDENAS

Impreso en: GRÁFICAS SAN MARTÍN


Calle 61A No. 14-18 - Tels.: 2350298 - 2359825
Bogotá, D.C., Abril de 2010.

Epistemología
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contable
Epistemología contable 1
Epistemología y contabilidad
En este fascículo vamos a diferenciar contabilidad de la contaduría pública,
contextualizándolas dentro del nuevo marco mundial e identificando sus
nuevos retos en la sociedad actual. Paralelamente, se propondrán algunas
soluciones y estrategias contables para enfrentar los retos actuales de la
sociedad postindustrial.

Logros

Al terminar el estudio del presente fascículo, el estudiante:

Diferencia contabilidad de contaduría pública.


Argumenta por qué la contaduría pública es una disciplina social y no de la
naturaleza.
Caracteriza la problemática contable dentro del contexto mundial actual.
Identifica la problemática y los retos que le plantea la sociedad del siglo XXI
al conocimiento contable.
Analiza si el saber contable es un conocimiento científico o un saber en
proyección de tal objetivo.

La problemática del mundo contable


¿Por qué es necesaria una "epistemología contable" en la formación del
Contador Público y en la "orientación teórica-práctica" de la contabilidad?;
¿para qué sirve una epistemología contable?; ¿es la contabilidad una Contaduría:
Profesión que tiene como
ciencia?; ¿para qué nos sirve una contabilidad científica lo mismo que una objetivos el establecimiento,
desarrollo y evaluación del
profesión contable (contaduría pública) fundamentada en la ciencia?; ¿de sistema de información con-
table y el análisis de los re-
qué habla la contaduría?; ¿qué problemas plantea y cómo ha intentado sultados obtenidos para un
ente económico.
resolverlos?; ¿cómo es la sociedad de finales del siglo XX y qué le está
exigiendo a los Contadores Públicos presentes y del porvenir?; ¿cómo está Contabilidad:
Sistema de medición y co-
vinculada la Contaduría Pública a la sociedad del conocimiento y a la municación de hechos eco-
nómicos y sociales relacio-
globalización del mundo?. nados con un ente especí-
fico, que permite a sus usua-
rios juicios informados y de-
cisiones conducentes a la
Estos y otros interrogantes se constituyen en el hilo conductor del presente colocación óptima de recur-
sos y al cumplimiento de ob-
fascículo. Sin embargo, tales planteamientos son más un camino que una jetivos de una organización.
meta; se presentan más como una introducción y no como interrogantes a

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los cuales se les pueda dar, desde aquí, una respuesta; respuesta que se
hace más difícil abordar, especialmente por lo limitado de las investiga-
ciones en este campo.

Los interrogantes son una especie de atalaya para evocar el conocimiento;


son, al mismo tiempo, la renovación y destrucción del saber; por eso son
una búsqueda, una mirada refrescante y no un conocimiento seguro y
consolidado; son más bien estímulos al descubrimiento y a la invención del
conocimiento.

Y esto es así porque el desarrollo de la ciencia ha hecho necesaria una


reflexión permanente de sus fundamentos y principios con el propósito de
verificar las formas y contenidos de validez que cada saber posee. Desde
este punto de vista, los saberes y disciplinas contables están atravesando
por un momento de evaluación y reflexión de sus leyes, axiomas, métodos
y formas de investigación, con el propósito de clarificar su madurez y
status científico. Por eso, el profesional de la Contaduría Pública necesita
acercarse a este tipo de conocimiento para adquirir y abordar, desde los
espacios académicos, una formación analítica y crítica respecto a la
problemática de la cientificidad de su conocimiento y profesión.

Desde este horizonte, la "epistemología contable" está orientada a crear un


pensamiento proyectado a la reflexión y análisis de los acontecimientos o
hechos contables, a la luz de su contexto histórico y a tono crítico con la
realidad actual. Para tal caso, es necesario comprender el trabajo contable,
no sólo a partir de su estructura interna, sino también desde una
Epistemología:
Pensamiento filosófico en- concepción holística, en la que se puedan evaluar, al mismo tiempo, las
cargado de reflexionar sobre
el origen, desarrollo, cons- consecuencias que se desprenden de su constructo teórico y aplicación
tructo teórico, diseño metó-
dico y consecuencias de la práctica.
aplicación de la ciencia y la
tecnología.

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Sólo quien es capaz de comprender adecuadamente el desarrollo y


problemática del saber contable puede satisfacer las inquietudes o
exigencias inherentes a la Contaduría Pública tanto en Colombia como en
el mundo entero. Porque dentro de este nuevo contexto movido por el
imperio del capitalismo tecnológico (en el que sobresale la alta
competencia no sólo de las empresas sino también de las profesiones), en
cuya dinámica se da la implantación de los regímenes democráticos de
corte neoliberal, la internacionalización de la economía y, en general, la
globalización de la cultura y de la sociedad, en la Contaduría Pública se
hace necesario asumir, a partir de dicho contexto, una conciencia íntegra,
analítica y crítica tanto del crecimiento económico como de todos los
problemas que constituyen la realidad contable de la sociedad presente.

Teniendo en cuenta estas ideas, es necesario señalar que una de las


tareas primordiales de una epistemología contable es la de analizar
cuestiones relacionadas con el origen, desarrollo, objetividad, práctica y
significado del conocimiento contable en relación con las distintas formas
en que se expresa la realidad social y económica de la especie humana.

Por otra parte, es importante anotar que todo conocimiento y, específi-


camente, toda ciencia, de la naturaleza que sea, plantea interrogantes de
carácter epistemológico sobre el significado, estructura y validez de su
propia tarea. En este sentido, todo conocimiento necesita fundamentarse
científicamente; para tal caso, requiere tanto de la creación del pensa-
miento como de la reflexión crítica de los acontecimientos que han
marcado el camino de la Contabilidad y de la Contaduría Pública.

La crítica no sólo confronta y destruye sino que, especialmente ella, se


constituye en una forma de desvelamiento creativo, de búsqueda y de
construcción del saber. El pensamiento crítico no sólo revela lo incohe-
rente sino que también perfila por lo menos lo aceptable y lo válido

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dentro de un campo enmarcado o inmerso dentro de unas circunstancias


histórico-sociales concretas.

Aunque la contabilidad y la contaduría pública son formas de entender el


mundo y disciplinas valiosas, especialmente, en la dinámica socio-
económica de una nación o de una entidad determinada, no obstante, uno
de los problemas trascendentales que se descubre en el quehacer
contable consiste en saber que no ha entrado aún por el real camino de la
ciencia.

6.1.

Las viudas hambrientas

Tres viudas hambrientas llegaron a la puerta de la casa de un hombre


rico y le pidieron leche. El rico ordenó que se les entregaran doce
botellas de litro y doce de medio litro. Pero su criado le hizo notar que
sólo había leche suficiente para llenar siete botellas de litro y siete de
medio litro. Entonces el rico le dijo: "Las botellas vacías deben ser
vendidas a un precio justo. Dales, pues, las doce botellas de litro y las
doce de medio litro y toda la leche que haya. Procura que cada viuda,
se lleve el mismo número de botellas de cada tamaño y la misma
cantidad de leche".

El criado era un hombre despierto y se las compuso para obedecer


esas órdenes. ¿Cómo hizo?.

Figura 6.1
El criado hizo notar al hombre rico que sól o
había l eche suficiente para lle nar siete botella s
de litr o y siete de medi o litro.

La naturaleza del conocimiento contable


La Contaduría Pública es una "disciplina social", como tal "es la profesión"
de la contabilidad pero en su sentido profesional; por eso es toda una

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carrera que requiere de muchos estudios fundamentados en saberes


diversos, tales como el "derecho", la "matemática", la "economía", la
administración y la "epistemología", entre otras.

La Contaduría Pública se proyecta a satisfacer una problemática o nece-


sidad social, "la cual es la exigencia universal y constante que tienen las
personas y entidades de información financiera idónea, oportuna y efi-
ciente para la toma de decisiones, para el cumplimiento de obligaciones le-
gales, fiscales o para ejercitar el control sobre sus bienes o derechos pa-
trimoniales". (Revista ASFACOP, Año 1, No. 1, agosto de 1995, página 64).

En este sentido, es un conjunto de conocimientos, de prácticas, destrezas,


creencias y valores que una sociedad juzga importante para comprender la
dinámica social, económica y administrativa de una entidad pública o
privada, por ejemplo.

En cuanto a la "Contabilidad", si bien es cierto que no es una ciencia


todavía, sin embargo puede ser considerada como "el sistema adoptado
para llevar la cuenta de una administración o de un negocio"; más aún,
algunas personas consideran a la "contabilidad como el lenguaje de los
negocios".

A su vez, todo conocimiento que tenga algún contacto con el mundo o que
se proponga analizar una parte de la realidad, cualquiera que sea su
naturaleza, está estructurada por teoría y práctica. La contabilidad tiene
sus propias teorías. En este sentido, muchos la ven como una verdadera Teoría científica:
Son programas racionales o
ciencia. La teoría puede definirse como un "sistema de proposiciones que redes conceptuales que en
pocos principios buscan des-
pueden clasificarse en principios, leyes, definiciones, conceptos, cribir, explicar o predecir la
estructura o funcionamiento
categorías e hipótesis", elementos estos que están vinculados entre sí de la realidad investigada.

mediante conexiones lógicas o de otra naturaleza, es decir, de acuerdo


con la naturaleza investigada.

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Desde este punto de vista, la Contaduría Pública es una disciplina social,


ligada a la información y al movimiento financiero y administrativo de una
entidad, actividad ésta que debe realizarse a partir de un pensamiento
crítico y analítico, integral e interdisciplinario, capaz de establecer rela-
ciones significativas y horizontes de sentido entre cada uno de los acon-
tecimientos o conjuntos de eventos que se vienen dando en la sociedad
actual. Debemos empezar a comprender el mundo contable como algo
que está construido por el hombre y como algo que se interrelaciona con
cada una de las partes, conceptos, teorías, prácticas, hechos o disciplinas
que lo conforman.

La realidad social es un universo construido por el hombre a partir de unas


condiciones cambiantes de la sociedad y de las entidades, en cuyo interior
surgen unos interrogantes que la misma humanidad vive y plantea a lo
largo de su existencia. Estos problemas tienen que ver, por ejemplo, con
las finanzas, los costos, los impuestos o la auditoría.

Por esta razón, todos los acontecimientos que estructuran esa realidad
están ligados entre sí o relacionados con un conjunto de sucesos (internos
y externos), los cuales estamos obligados a comprender desde cada una
de las profesiones y desde la totalidad del saber. Así, por ejemplo, un he-
cho contable no está desconectado o aislado del "nuevo orden mundial",
de la crisis financiera, de su política, del capitalismo neoliberal o de la pro-
blemática interna de un país, sino que se encuentra enteramente rela-
cionado con todos los sucesos que rodean a ese evento, entidad o nación.
Ver los hechos o cosas interrelacionadas y no separadas entre sí, es el
primer paso para alcanzar un conocimiento científico del mundo o de la
realidad que se está investigando.

Ahora bien, todo conocimiento se realiza dentro de unas coordenadas


histórico-sociales, teóricas y prácticas, conceptuales y aplicadas. Desde
este punto de vista, es misión de la Contaduría Pública comprender cómo

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acontecen y se desarrollan los "hechos contables" en el mundo de la


época postmoderna, en donde al "Contador Público" no le es suficiente Contador público:
Persona natural, que me-
únicamente dictaminar estados financieros, para registrar operaciones y diante la inscripción que
acredite su competencia
tramitar asuntos fiscales de una empresa, por ejemplo, sino que él ha de profesional, está facultada
para dar fe pública de he-
partir de una concepción crítica y holística, de aquella visión global en la chos propios del ámbito de
su profesión, dictaminar so-
que se construye la información financiera y la necesidad social de bre estados financieros y
realizar las demás activi-
obtenerla. dades relacionadas con el
saber contable en general.

¿Es la contabilidad una ciencia?


Aunque la contabilidad tiene una importancia relevante en la sociedad y
cuenta con algunos elementos de la ciencia, no obstante, como se anotó
más atrás, carece de espacios críticos en los que se puedan analizar y
discutir los principios sobre los que fundamenta su quehacer. En este
sentido el conocimiento contable no ha entrado aún por el real camino de
la ciencia, ya que ni siquiera ha discutido los fundamentos (principios
contables) sobre los que reposa y desarrolla su tarea, tampoco ha
analizado profundamente "las condiciones de posibilidad mínimas de lo
que significa constituirse en un paradigma científico", esto es, de discutir la
viabilidad que tiene o no, de constituirse en una ciencia estricta o rigurosa.

El conjunto de conocimientos prácticos, creencias y valores en los que


actualmente se fundamenta el pensamiento contable, pese a la
importancia, sin embargo, no es novedoso. Y por no serlo, no puede
responder a las nuevas necesidades en las que está inmersa. Aunque la
sociedad juzga a la contabilidad como un conocimiento muy importante
para comprender la dinámica social y económica, la producción o creación
de conocimiento significativo es mínimo. Toda ciencia necesita renovarse,
enfrentando nuevos problemas o enigmas que la realidad le plantea. He
ahí la importancia de la investigación, de la producción del conocimiento,
de la observación, de la reflexión y de la discusión crítica de los problemas.

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Mientras esto no ocurra, la contabilidad no podrá ser, en sentido riguroso,


una ciencia. Kant decía a este respecto que toda ciencia se caracteriza por
obtener verdad en sus resultados, ser metódica y tener progreso firme.
Sería conveniente preguntar si estas tres características las podemos
encontrar en el conocimiento contable.

Es verdad, como se anotó más atrás, que la contabilidad es un campo


teórico-práctico. Las teorías, por ejemplo, son respuestas racionales que
los científicos construyen para describir, explicar y, hasta donde sea
posible, predecir un conjunto de hechos o fenómenos de un campo de-
terminado de la realidad. Buscan, pues, explicar hechos o acontecimientos
determinados dentro de un marco de referencia espacio-temporal espe-
cífico. Las teorías científicas son esquemas o modelos conceptuales e
hipotéticos, que a partir de pocos principios, buscan comprender la estruc-
tura o funcionamiento de la realidad investigada.

En este sentido, las teorías dan cuenta de los hechos, no sólo descri -
biéndolos de manera más o menos exacta (ya que todo conocimiento es
aproximado y provisional), sino también creando modelos conceptuales de
los hechos en cuyos términos pueden explicarse y predecirse, al menos en
principio, cada uno de los hechos de una realidad específica, como puede
ser la economía, la administración o lo contable.

La contabilidad cuenta con principios como el de la "partida doble", depre-


ciación y causalidad, por ejemplo. Estos principios y leyes corresponden a
las regularidades que se dan o suceden en el campo contable. No
obstante, "el uso del término principios contables ha sido criticado por
muchos autores quienes acusan que de esta forma e indebidamente se
señalan verdades absolutas en materia de información contable"
(Reglamento general de la contabilidad y plan único de cuentas, Legis
1997, página 12). Tal crítica es exagerada, esto si tenemos en cuenta que

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todo conocimiento es provisional, cambiante y aproximado. En buena


medida podríamos decir también que no es absoluto sino relativo; pues
depende de un marco de referencia específico. Así, por ejemplo, si
deseamos saber a qué lado (izquierda o derecha) de la carrera séptima se
encuentra el Parque Nacional en la ciudad de Santafé de Bogotá. La
respuesta a este interrogante, es que depende: si vamos de sur a norte, el
parque queda a la derecha de la séptima; pero si vamos de norte a sur,
queda a la izquierda.

Los principios contables son modelos como lo muestra el "Reglamento


general de la contabilidad", en donde se señala que "son guías de acción
que permiten alcanzar en adecuada forma los objetivos generales de la
misma; es decir, identificar, medir, clasificar, registrar, interpretar, analizar, Ente económico:
La entidad es la empresa o
evaluar e informar las operaciones de un ente económico, en forma clara, actividad económica organi-
zada como una unidad, res-
completa y fidedigna, sin considerar los fundamentos acabados e pecto de la cual se predica el
control de los recursos. La
inamovibles". (Ibídem, página 12). empresa es una actividad
económica organizada para
la producción, la circulación,
Por otra parte, toda ciencia se caracteriza por delimitar y definir de la forma la administración o la cus-
todia de los bienes o para la
menos ambigua el "objeto de investigación", los "métodos pertinentes", el prestación de servicios.

"constructo teórico", las "técnicas" y demás componentes propios del


conocimiento científico. La contabilidad, sin embargo, no tiene muy claro
cuál es su objeto de estudio. Algunos consideran que el "patrimonio", el
que, según estos mismos defensores, está sujeto a leyes que lo regulan y
determinan su desarrollo. Pero en realidad la contabilidad trasciende al
patrimonio de una entidad. Otros piensan que el objeto de estudio del
campo contable son los "negocios", en cuanto "la contabilidad es el
lenguaje de los negocios". Las entidades económicas y los fenómenos
contables que ocurren en el patrimonio solamente son una parte del objeto
de estudio.

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También es cierto que la contabilidad presenta explicaciones y definiciones


respecto a los elementos de su ambiguo objeto de estudio y de los
fenómenos que en él se producen. Explica, de alguna forma, las partes de
esa realidad, indicando sus características y las operaciones o transac-
ciones que ocurren en ese campo, en donde el cambio y la complejidad,
son su esencia.

Este tipo de concepción teórica se ha ido desarrollando desde los tiempos


remotos de los sumerios y los griegos hasta Lucas Paciolo y, posterior-
mente, hasta evolucionar a conceptos más modernos, propios de la socie-
dad industrial y postindustrial. En esta última fase de la historia se concibe
a la contabilidad como una disciplina social, del grupo de las ciencias
económicas-sociales, que estudia los hechos contables, financieros y
administrativos de una entidad; en sus aspectos estático y dinámico. Para
tal caso, construye normas para su adecuada representación, valoración y
registro de operaciones y control de sus resultados.

Podemos concluir que la teoría contable está estructurada por un conjunto


de conceptos, categorías, hipótesis y leyes, pero en buena medida falta
constatarla, de forma crítica, con la realidad a la que hace referencia. A su
vez, se encuentra indisolublemente ligada al desarrollo social y a la
práctica económica; esto indica su carácter de saber aplicado.

La teoría contable es una estructura compleja; está determinada por


cálculos formales y por condicionamientos históricos y sociales. Como tal,
se refiere a una realidad compleja, en permanente cambio, movida por
intereses diversos. En el caso de las entidades económicas, busca explicar
su composición y variación, estableciendo para ello, reglas para su
valoración y clasificación. Por eso, intenta determinar, explicar y predecir,
hasta donde es posible (pues en todo hecho debemos contar con el azar y

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la incertidumbre, puesto que no vivimos en un mundo de certezas o de


verdades absolutas), resultados de las entidades públicas o privadas.

Finalmente, las teorías contables no son neutras; por el contrario, llevan


implícito un alto grado ideológico; muchos de sus principios responden a
los intereses de los países desarrollados, quienes en la mayoría de los
casos trazan las políticas y las normas contables. Por eso, muchos de esos
principios buscan defender los intereses de esos países. A su vez, las en-
tidades que no persiguen fines de lucro deben someterse a los línea-
mientos de los propietarios de los medios de producción para nominar sus
operaciones o transacciones. Desde este punto de vista, la teoría contable
está diseñada para producir beneficios a las clases dominantes. "Todo el
sistema teórico está encaminado a aumentar los beneficios de los
propietarios sin considerar el costo social que ello representa". En esto,
nunca la contabilidad puede verse como un saber neutral y totalmente
objetivo.

El abismo entre países desarrollados y subdesarrollados, ha generado una


lucha ideológica importante, lucha que revela la necesidad de cambiar esa
concepción ingenua sobre el saber contable. Por esta razón, la conta-
bilidad nunca, por lo menos en su sentido verdadero, podrá ser universal;
lo más indicado sería proponer una teoría acorde con la realidad socio-
económica de cada país o continente, en la que se involucren sus intere-
ses y recursos naturales. Así tendríamos una teoría más acorde con la
diversidad y singularidad de cada país, menos mecanicista y carente de
contenido social.

6.2.

Relatividad del conocimiento

Es difícil enumerar los fenómenos físicos o sociales que son imposibles de explicar
sin la relatividad; los hechos o conocimientos no son absolutos sino relativos; eneste
sentido, el conocimiento es una especie de juego paradójico del pensamiento; que

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no se reduce, sin embargo, a nuestros deseos o gustos, sino a una realidad en la que
es posible saber cómo el mundo está verdaderamente construido. Arriba -abajo,
izquierda-derecha, noche-día, grande-pequeño no son conceptos absolutos sino
relativos. A una pregunta como, ¿qué hora es en el mundo?, la respuesta depende
del lugar en donde nos encontremos; la hora de Francia es muy diferente de la de
Colombia. Día y noche son conceptos relativos y no se puede constatar si no se
indica el punto del globo terrestre respecto al cual gira la pregunta.

Teniendo en cuenta lo anterior, construye cinco ejemplos contables en los que se dé


un conocimiento de carácter relativo.

La concepción del método en contabilidad


El método es un camino diseñado por varias fases; Francis Bacon pro-
puso, en su época, el método inductivo, el cual tenía cuatro componentes
básicos: observación, análisis, hipótesis y verificación. Como camino, el
método persigue un fin específico: una verdad o unos resultados válidos
de acuerdo con los objetivos propuestos. El método científico está
estructurado por un conjunto de principios y procedimientos determinados
por la investigación teórica y la actividad práctica. Hoy día se ha puesto en
cuestión, por algunos epistemólogos, la validez del método; piensan que
los científicos no siguen o no se guían literalmente por el método científico.
El inductivo ha sido cuestionado duramente por Karl Popper, quien piensa
que de experiencias particulares no se puede llegar a plantear leyes o
principios universales.

Método científico: De cualquier manera, el método científico debe reunir unas condiciones
Camino o diseño creado en
forma de ordenación racio- básicas, como es la de ser un diseño adecuado a la realidad a la que
nal y experimental (en el ca-
so de las ciencias natura- intenta servir. Parte de problemas y no de respuestas; debe ser coherente
les) que los científicos
construyen para alcanzar el y unificante con todas las partes que la constituyen, es decir, debe
conocimiento o la demos-
tración de una proposición explicarse a sí mismo, detallando cada uno de los elementos que lo
o hipótesis.
integran como las funciones que cada una de estas partes cumple en esa
totalidad. No se puede ser ambiguo sino proyectarse de manera clara a un
objeto concreto de la realidad. En el caso del contable, debe unir tanto lo
lógico como lo social e histórico.

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En la contabilidad se habla de varios métodos, entre ellos el axiomático y


el de la partida doble. En el caso de la "partida doble", se piensa que es el
método propio de la contabilidad, cuya característica es la de ser dialéctico
porque responde a la dinámica de contrarios, es decir, plantea que "no hay
deudor sin acreedor y que lo que se da es igual a lo que se recibe"; la
partida doble está fundamentada en el principio de causa y efecto; parte
del hecho de que todo lo que ocurre en la sociedad, tiene una causa, un
origen.

Pensamos que todo lo que acontece en el mundo está determinado por


causas, las que, a su vez, producen efectos; que la fuerza que se le
imprime al taco en el juego de billar, es la causa del movimiento de la bola
o que la tierra gira al rededor del sol como resultado de la gravedad que el
sol ejerce sobre ella. Que cada transacción es la causa de los efectos que
se manifiestan en las cuentas que se afectan y que son captadas a través
del método de la partida doble, explicando cómo incide en cada uno de
los elementos de la realidad social o económica, por ejemplo.

Se piensa también que el método contable es racional porque responde a


la parte conceptual y abstracta de la lógica y de la matemática; a su vez,
define, clasifica, analiza e interpreta cada movimiento que proyecte la
entidad. Cada uno de estos elementos, junto a todos los demás que
constituyen la realidad de la contabilidad y de la contaduría pública, están
íntimamente entrelazados y cada uno implica y explica su contrario, es
decir, activos y pasivos, deudor- acreedor, débito y crédito, entre otros.

Ahora bien, en cuanto a lo analítico y sintético, Descartes planteaba que


todo problema o realidad debe descomponerse en tantas partes como sea
necesaria, partiendo siempre de lo simple a lo complejo. El método
contable intenta analizar y comprender la realidad a partir del análisis
detallado, tanto en la parte dinámica como estática. Así, por ejemplo,

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Semestre 4 13 Epistemología
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divide y clasifica las compañías en limitadas, anónimas y comanditas. Lo


mismo ocurre con las cuentas o los activos. Un balance general también
es un buen ejemplo de ello, es decir, da una visión global a partir de
aspectos específicos.

El método de la partida doble tiene un carácter teórico y otro práctico, es


decir, es aplicado a realidades concretas. No obstante estas bondades del
método contable, éste no es tan problemático e hipotético como aparen-
temente parece. No debemos olvidar que la ciencia se genera, al decir de
Bachelard, mediante el planteamiento de problemas, cuyas respuestas son
dadas en forma de teorías.

Aunque también la contabilidad clasifica, describe y explica la dinámica y


estática de los procesos socio-económicos, éstos no pueden ser com-
prendidos como una sucesión continua o lineal de causas y efectos (cuyo
objetivo central sería describir dicha sucesión), sino conocer su proceso
dialéctico y holístico donde, sin embargo, las acciones del hombre no
pueden reducirse a cosas.

Los hechos contables se configuran como relaciones interhumanas en las


que intervienen varias circunstancias como intereses ideológicos, econó-
micos e históricos. La contabilidad necesita ofrecer, por ejemplo, una expli-
cación histórica de los cambios y, en general, de la transición de un tipo de
sociedad a otro, describiendo las diferencias estructurales e ideológicas de
las mismas. Necesita investigar la sociedad desde sus puntos y funciones
vinculantes y contradictorias.

Tanto la contabilidad como la Contaduría Pública necesitan una verdadera


conexión con la historia, y, al mismo tiempo, una concepción holística del
hombre y de la sociedad. No es suficiente definir, clasificar o calcular, sino
esencialmente analizar, interpretar y comprender la estructura de la vida

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social y de sus diversas y complejas creaciones e interconexiones. Para


alcanzar este objetivo, es necesario estudiar directamente la dinámica
social e individual de la especie humana. Pues el conocimiento contable se
alcanza no sólo describiendo transacciones sino adentrándonos en la
compleja existencia social e intentando comprender las diversas maneras
de ser y de orientarse en el mundo.

"Un conocimiento histórico-social verdaderamente autónomo debe susten-


tarse en el reconocimiento de la historicidad integral de aquellos valores
cuya presencia diferencia de forma significativa la vida humana de la vida
natural. Sólo de esta forma podrá salvaguardarse tanto la especificidad
histórica del hombre cuanto la posibilidad de un conocimiento exhaustivo
de su mundo". (Umberto Cerroni, Introducción a la ciencia de la sociedad,
Editorial Crítica, Barcelona, página 44).

Como disciplinas sociales, a la contaduría pública y a la contabilidad, no le


es suficiente, para su estudio, el método empírico; pues los datos
empíricos contables en sí no dicen nada si no se les relaciona con un
modelo teórico pertinente a estos campos de estudio. Para la plena com-
prensión de los hechos contables, es necesario recurrir a una determinada
teoría que pueda describir y explicar, hasta donde sea posible, la realidad
investigada. Una de las dificultades básicas de estas disciplinas es su poca
investigación. Para la investigación, renovación, creación y dinamismo del
conocimiento es fundamental el planteamiento de hipótesis y teorías. Pues
"el contenido de la teoría, estructura lógica y su referente histórico deter-
minan (implícita o explícitamente) el conjunto jerarquizado de las opera-
ciones materiales de investigación". (Manuel Castells y Emilio Ipula. Meto-
dología y epistemología de las ciencias sociales, editorial Ayuso, página
10). A su vez, toda investigación surge dentro de un contexto y dentro de
una situación histórica determinada, donde su racionalidad depende más

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de los procesos socio-históricos y de los paradigmas conceptuales que se


manejan respecto a esa realidad o dinámica social y económica.

Sobra, pues, señalar el papel determinante de la teoría en el proceso de


investigación y de la creación científica, pues "los hechos no hablan por sí
mismos". "La perspectiva empirista tradicional dentro de la cual la teoría
resulta de una interpretación a partir del análisis de datos coleccionados"
sin ningún paradigma o modelo previo es insostenible; no existe ninguna
observación pura; todo conocimiento de los hechos está determinado por
una teoría o hipótesis. "A un primer nivel de la crítica, se ha podido
reconocer que la recopilación de datos descansa siempre sobre una previa
clasificación de estos, ya sea conforme a las categorías ad hoc según los
propósitos de la investigación, o bien a los términos de la práctica
administrativa". (Ibídem, página 28).

Una verdadera investigación contable no puede abandonarse a las manos


de un empirismo sin problemas y sin constructo teórico. El empirismo
lógico, por ejemplo, plantea que "no hay en la ciencia demostración de la
verdad de una proposición sino de su no-falsedad, de la no con tradicción
entre proposición teórica y experiencia actual realizada". (Ibídem, página
29). "Si esto es así, está claro que en contabilidad o contaduría no pode-
mos partir de hechos, sino proyectarnos hacia ellos, poniendo a prueba
una determinada hipótesis y, en consecuencia, un contenido teórico
específico, y contrastando la teoría con la práctica. De este modo, puesto
que los datos reciben entonces su sentido de la experimentación a partir
de la hipótesis en juego, la ilusión de su exterioridad con relación a la
teoría es puesta en evidencia. Todo conjunto de datos es, pues, construido
en relación con la verificación (constatación de no falsedad), implícita o
explícita, de una proposición o de una serie de proposiciones". (Ibídem,
página 30).

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
16 Semestre 4
Epistemología contable

Ahora bien, aunque la contabilidad se ha desarrollado a la par con las


necesidades sociales, no obstante, tal desarrollo se ha entendido en meros
términos económicos. Cualquier reflexión epistemológica sobre la conta-
bilidad y la contaduría pública tiene que estar necesariamente ligada a la
dinámica social y a los conflictos de clase. No podemos olvidar tampoco
que estas dos disciplinas son el resultado específico de la actividad del
hombre interactuando en el horizonte de su experiencia histórica y social.
De ahí que detrás de ellas se oculte una dialéctica de fuerzas productivas y
de relaciones sociales de producción. Desde este punto de vista, la
contabilidad y la contaduría pública describen la interacción social, en
términos económicos y jurídicos, pero no desde los conflictos sociales o
desde la cooperación y asociación de la comunidad para su desarrollo
social como proyecto de vida.

Por otra parte, además de ser pobre en investigación, la contabilidad no ha


sido crítica; ha interpretado el progreso o desarrollo de las entidades en
puros términos cuantitativos de productividad y utilidad. Ha olvidado los
problemas sociales que influyen para bien o para mal en sus resultados;
los reportes los define descontextualizados del ambiente humano y al
margen de los verdaderos problemas sociales.

De ahí que una teoría contable que pretenda comprender la dinámica


social tiene que analizar la dialéctica de los negocios a partir de un con
texto holístico y dentro de una clara conciencia de clases sociales, las
cuales intervienen, de hecho, en el proceso social y económico (de una
entidad o de un estado), determinado por el marco institucional, ideológico
y científico en el que se desarrolla. Los procesos contables no son inde-
pendientes de los procesos de la organización e interacción social. La con-
tabilidad es el instrumento (de recoger, resumir, analizar e interpretar datos
financieros, para obtener así las informaciones necesarias relacionadas

Fascículo No. 6
Semestre 4 17 Epistemología
contable
Epistemología contable

con las operaciones de una empresa), a partir del cual operan las transac-
ciones económicas de las personas jurídicas o naturales.

6.3.

Figura 6.2
La empre sa de l futuro.

1. Describe cómo se perfila la empresa del futuro.


2. Da a conocer el perfil del contador público del siglo XXI.

Contaduría y postmodernidad
La contabilidad en el siglo XXI
La contabilidad ha estado ligada al desenvolvimiento de la vida cotidiana
hasta el desencadenamiento de la revolución científica y tecnológica de
nuestro tiempo, contexto éste donde "el conocimiento se constituye en un
activo" de primera importancia y donde la técnica científica determina y
controla todos los procesos de producción de la vida moderna.

Hasta hoy la contabilidad no ha sido más que un arte y una técnica


especializada en el control eficaz de los negocios; ha sido un instrumento
de control aliado con el poder económico y político de las empresas y del
estado. No obstante este estado, el futuro de la contabilidad no será ese.
Ese primer paso implica construir una epistemología que articule el
discurso contable con el de las ciencias sociales, y específicamente con la

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
18 Semestre 4
Epistemología contable

sociología. En esta tarea, es necesario demostrar las relaciones entre las


ciencias sociales, la contabilidad y la contaduría pública, pues es,
precisamente a través del desarrollo de la sociedad y de los vínculos entre
las ciencias sociales y la contaduría pública, como esta epistemología
puede construirse.

La contabilidad y la contaduría pública están directamente relacionadas


con la vida social, con su economía, leyes, moneda y, en general, con la
dinámica de sus negocios. Desde este punto de vista, supone la implica-
ción de una teoría de los negocios en cuanto a sus condiciones y
expresiones, es decir, los principios de inteligibilidad y de la realidad de
dichos movimientos, donde las ganancias y fracasos, pobreza y riqueza,
escasez y abundancia deben evidenciarse paralelamente.

Desde esta perspectiva, "la contabilidad se define como un saber que tiene
por objeto el devenir de los negocios", es decir, el dar cuenta de los nego-
cios (en el sentido de sus movimientos y de su información) en función de
los acontecimientos sociales en los que se realizan y la manera como las
personas (jurídicas o naturales) los han pensado y vivido. Lo histórico, sin
embargo, no se remite sólo al pasado sino también, y especial

mente, al presente y futuro de las organizaciones y de los negocios. En


este nuevo ambiente, se concibe al Contador Público como la persona que
analiza e interpreta el devenir de los negocios dentro de un contexto social
e histórico determinados. Aquí, el problema del conocimiento histórico y
social busca dominar una carencia teórica en el seno de la problemática
contable.

Ahora bien, la sociedad del siglo XXI se caracterizará (aunque la de finales


del siglo XX ya lo era) por administrar mejor conocimiento. El conocimiento
se ha constituido en un bien, que en términos generales, ha sido mal

Fascículo No. 6
Semestre 4 19 Epistemología
contable
Epistemología contable

administrado. "La administración del conocimiento es un área gerencial


que busca poner a disposición de los miembros de una organización toda
la capacidad intelectual y experiencia recopilada por la empresa y que es
clave para el éxito o el fracaso". (El Tiempo, lunes 8 de noviembre de 1999,
página 1C).

Comprender el conocimiento como un activo esencial de la empresa, será


otro reto para la contabilidad donde la calidad de la información ya es un
factor clave para el éxito. Pero para que el conocimiento sea un activo fun-
damental de una empresa, es necesario un cambio de mentalidad. Esta
mentalidad, no obstante, no puede caer en el error de pensar el conoci-
miento como un simple producto, como mercancía o un activo especial; si
así lo hiciéramos, el conocimiento se rebaja a pura cosa, a simple mercan-
cía que genera altas ganancias y de forma inmediata. El concepto impe-
rante en la sociedad postindustrial de administrar el conocimiento como un
activo debe ir más allá de esta mentalidad pragmática y económica.

En la sociedad del conocimiento, los negocios generan una revolución,


donde la rapidez, la efectividad, la pluralidad o diversidad son algunas de
las características más sobresalientes. En este sentido, los contadores
públicos se encuentran inmersos dentro de una sociedad muy dinámica,
alterada por constantes transformaciones, donde la interpretación de los
negocios no depende únicamente de la normatividad sino de múltiples
factores actuando juntos. Samuel Alberto Mantilla, señala que "los princi-
pales desarrollos outgoing en las tecnologías de la información, combi-
nados con la demanda gerencial por más rápidos y efectivos soportes a
las decisiones, ha generado un impacto profundo en la contabilidad
gerencial; las principales tareas de los contadores gerenciales han cam-
biado desde el solo registro y computación de la información contable
hacia un centro primario en la Administración de la Información y Admi-

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
20 Semestre 4
Epistemología contable

nistración del conocimiento". (Samuel Alberto Mantilla, Capital intelectual y


contabilidad del conocimiento, página 2. Se refiere aquí al texto: Ingre-
sando al siglo 21 con administración de la información).

Cabe señalar aquí, de otra parte, que conocimiento no es igual a infor-


mación o, por lo menos, no se reduce a eso. El conocimiento es un pro-
ceso complejo y creativo; la información es más el resultado de ese
proceso. De ahí la necesidad de alimentar o estimular (dentro de las
empresas y también a nivel contable) el pensamiento creativo, pero sin
igualar jamás conocimiento a información. La información puede ser
descrita y guardarse en base de datos; a su vez, puede manipularse como
datos o activos. Esto no quiere decir que el conocimiento no se pueda
guardar; por lo menos una parte de él; una parte porque, por ejemplo, los
estados de ánimo que motivaron la creación de ese saber generalmente
quedan en el olvido.

La sociedad, y específicamente las empresas, han encontrado que el


conocimiento puede ser administrado, o mejor aún, puede ser explotado y
ser considerado como "valor agregado" de las compañías. De eso no cabe
la menor duda; sin embargo, el conocimiento entendido como proceso
creativo y crítico no puede ser cuantificado. El problema está en que hoy
se intenta medir todo; con frecuencia se olvida que hay fenómenos o
procesos que son inmedibles, intangibles, por no ser cosas manipulables.

Por otra parte, el contexto en el que está inmersa la contabilidad y la Sociedad del
conocimiento:
sociedad moderna es la globalización, la internacionalización y la apertura Se refiere a la sociedad cu-
yos insumos son la informa-
económica, donde los impactos del conocimiento son vitales. Dentro de ción, las innovaciones tecno-
lógicas y el poder del cono-
ese contexto también se desenvuelven los negocios y la contabilidad es cimiento.

concebida como "el lenguaje de los negocios" donde estos se caracterizan


por "ser múltiples (variados) veloces (casi frenéticos) y complejos (ya no
son entre un deudor y un acreedor)" (Capital intelectual y contabilidad

Fascículo No. 6
Semestre 4 21 Epistemología
contable
Epistemología contable

del conocimiento). A su vez, "hoy giran alrededor de la generación y


agregación de valor (servicios, información y conocimiento)".

La sociedad de finales del siglo XX y, especialmente, la del siglo XXI


erosionan grandemente los paradigmas de la contabilidad tradicional;
como resultado de esto, "los problemas contables de la nueva centuria
giran alrededor de la medición"; esta revolución fue generada por "el
cambio en el paradigma del poder que se dio en el orbe". "Hoy el mundo
no gira, como ayer, alrededor del derecho (la ley) y de la economía (la
riqueza). Gira alrededor de la administración (cumplimiento de objetivos y
manejo de recursos, en forma eficiente) y de la informática (adquisición y
uso de la información, en forma oportuna), con una radical orientación
hacia el empoderamiento del conocimiento". (Ibídem, página 6).

Estos cambios llevan a repensar la contabilidad y a generar un nuevo pa-


radigma más acorde con la nueva sociedad, donde los conceptos mismos
de riqueza, trabajo y capital, por ejemplo, han sufrido profundas modifica-
ciones. Todas estas revoluciones, orientadas en buena medida por la cien-
cia y la tecnología, dieron inicio a un mundo totalmente diferente.

Los retos para el siglo XXI


¿Cómo responder adecuadamente desde la Contaduría Pública a los
nuevos acontecimientos, que según se ve en estas páginas, tienen por
escenario al mundo y al hombre del tumultuoso siglo XXI y de la sociedad
del conocimiento?.

El "capitalismo internacional", constituído por sociedades de consumo e


innovaciones tecnológicas eficaces, donde los países desarrollados
dominan a otros que no lo son, se manifiesta en punto de referencia
fundamental de la situación actual y del quehacer contable, en cuyo contto
se genera un proceso tendiente hacia una economía del conocimiento,

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
22 Semestre 4
Epistemología contable

donde fuerzas como la globalización, la intensificación de la información, la


economía neoliberal y, en general, el auge de las tecnologías de punta,
son su dirección.

Para responder a los retos que le plantea la sociedad técnica, la Conta-


duría Pública y la contabilidad han de reorientar su trabajo y adecuarlo a
las nuevas necesidades de esta sociedad como al presente orden eco-
nómico y tecnológico actual. La disciplina contable, para cumplir cabal-
mente su tarea, necesita crear una revolución en el paradigma contable e
involucrar los cambios que vienen produciéndose en Colombia, América
Latina y el mundo entero. Ese paradigma debe pensarse a la luz de la
época postmoderna y a tono crítico con el modelo económico presente, en
el que se integre la crisis económica mundial, sociopolítica y cultural de los
regímenes inmersos en ella. Al mismo tiempo, para constituirse en un
campo verdaderamente científico, requiere reflexionar acerca de su objeto
de estudio, de su marco teórico, de sus métodos, problemas, reglas de
demostración y procedimientos de investigación.

Se trata de crear una cultura contable, a la luz de una nueva concepción


de la contabilidad como de la contaduría pública, la cual permita señalar
cómo están relacionados el hombre, los conflictos sociales, la economía
mundial, el conocimiento y el saber contable dentro de este orden mundial,
en el que se encuentra inmerso el desarrollo de la sociedad postmoderna.

Para tal caso, es necesario sacar al contador público de su estrecho y


desconectado universo profesional, ubicándolo en uno más amplio, pero
complejo y universal, en el que tenga la oportunidad de descubrir otros
caminos y posibilidades que antaño se le habían negado.

Finalmente, la contabilidad como su profesión han de ser orientados a


partir de una investigación rigurosa, que las proyecte dentro de la ciento-

Fascículo No. 6
Semestre 4 23 Epistemología
contable
Epistemología contable

ficidad del saber, para así dar cuenta del cómo y el por qué los hechos con
tables se dan como se dan y no de otra manera. Esto implica, además,
una ubicación histórica de la realidad y de las necesidades contables
actuales. Para tal caso, se necesita un proyecto de actualización y replan-
teamiento del objeto de estudio, de los métodos, teorías, técnicas y, en
general, de la investigación, la sociedad y la profesión contable. En el cam-
po de la investigación, por ejemplo, se hace necesario crear un conjunto
de teorías que describan positivamente y expliquen racionalmente la es-
tructura y funcionamiento de la realidad de la que dan cuenta la conta-
bilidad y la contaduría pública.

El mundo exige, de otra parte, el ingenio creativo lo mismo que una forma-
ción crítica de los problemas contables como una disposición analítica y
transformadora del ejercicio profesional y de la condición social. El de-
sarrollo económico, social y cultural que la moderna sociedad ha gene-
rado, ciertamente no tiene paradigma en la historia, constituyéndose de
por sí, en el pilar de la futura organización humana. "Sus profundos
descubrimientos científicos y sus ilimitadas posibilidades tecnológicas han
colocado al hombre en una posición en donde el universo entero ha
pasado a convertirse en su más urgente meta, así el progreso de unas
cuantas naciones se haya levantado sobre la opresión de otras". (Mejía
Quintana, Oscar. El humanismo crítico latinoamericano. M.T. Editores,
Santafé de Bogotá, 1993). Por eso, "debemos estar atentos a las
manifestaciones de la sociedad de consumo, la cual invita a una fiesta
prohibida para el 80% de la humanidad". (El Espectador, domingo 6 de
marzo de 1994)

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
24 Semestre 4
Epistemología contable

La epistemología contable se propone averiguar si la contabilidad es una


ciencia o no; indaga, por ejemplo, cuál es el objeto de estudio de la
realidad contable, sus métodos, teorías, técnicas y aplicación; también se
propone analizar el contexto histórico e identificar los problemas y retos
que le plantea la sociedad actual a la Contaduría Pública.

En este sentido, la epistemología contable se propone reflexionar en asun-


tos relacionados con la dinámica de la sociedad, la modernización de las
instituciones, la globalización de la economía, la descripción de los ne-
gocios y de los hechos económicos y administrativos que a diario se
producen junto a la toma de decisiones.

Por eso se plantea preguntas como ¿cuál es la naturaleza del conoci-


miento contable?, ¿cuál es su historia?, ¿de qué realidad da cuenta la Con-
taduría Pública y la misma contabilidad?, ¿qué problemas han planteado y
cómo han intentado resolverlos?, ¿con qué métodos y teorías trabajan y
cuál es la validez de cada una de ellas?. En síntesis, la epistemología
contable indaga si la contabilidad es una ciencia o no.

La contabilidad no es una ciencia sino "un sistema de medición y comu-


nicación de hechos económicos y sociales relacionados con un ente
específico, que permite a sus usuarios juicios informados y decisiones
conducentes a la colocación óptima de recursos y al cumplimiento de
objetivos de una organización".

La Contaduría Pública, por el contrario, es una "profesión que tiene como


objetivos el establecimiento, desarrollo y evaluación del sistema de
información contable y el análisis de los resultados obtenidos por un ente
económico.

Fascículo No. 6
Semestre 4 25 Epistemología
contable
Epistemología contable

MANTILLA, Samuel Alberto. Capital intelectual y contabilidad del


conocimiento.
JIMÉNEZ ESCAMILLA, Hugo. Contaduría y postmodernidad, conferencias
publicadas en 1997.
Diccionario contable, Universidad de Antioquia, 1990.
Revista Activos, Universidad Santo Tomás, Números 1 al 8.
Revista Asfacop. Año 1, No. 1, agosto 1995.

El fascículo número 7 hablará de la ciencia y su clasificación; muestra


algunas definiciones e interpretaciones que desde la epistemología se han
pensado sobre la empresa científica y tecnológica. A su vez, da a conocer
algunas clasificaciones que sobre esta clase de conocimiento se ha
realizado.

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
26 Semestre 4
Epistemología contable

Seguimientoal autoaprendizaje

Epistemología contable - Fascículo No. 6


Nombre_______________________________________________________
Apellidos ________________________________ Fecha: _________________
Ciudad___________________________________Semestre: _______________

La realidad contable necesita de una teoría científica que permita establecer


relaciones significativas entre unos saberes y otros, lo mismo que descubrir
sentidos e interrelaciones entre unos acontecimientos y un conjunto de eventos
que se vienen dando en el desarrollo socioeconómico nacional e internacional. La
verdadera formación de un espíritu científico ha de empezar por comprender el
mundo como algo que está interrelacionado y no como un conjunto de hechos o
eventos separados entre sí.

Selecciona, marcando con una X, la alterntaiva que mejor responda a lo


planteado en cada uno de los enunciados:

1. La tesis central del anterior texto es:


A. La realidad contable se encuentra separada y no interrelacionada entre
sí.
B. La realidad contable necesita de una teoría científica que le permita
establecer relaciones significativas entre unos saberes y otros como
entre los eventos que se dan a nivel nacional o mundial.
C. La verdadera formación de un espíritu científico comprende el mundo
como algo que está interrelacionado y no como un conjunto de hechos
separados entre sí.
D. La teoría científica permite comprender el mundo como algo
interrelacionado y no como algo separado.
E. La Contaduría Pública ve la realidad contable como un conjunto de
eventos separados, no como relacionados entre sí.

2. Respuesta teórica que previamente busca explicar o resolver un fenómeno o


hecho determinado de la realidad. El anterior enunciado corresponde a:
A. Una hipótesis.
B. El método científico.
C. Teoría científica.
D. Un principio contable.
E. Ley científica.

3. Todo conocimiento debe contener observación, análisis, hipótesis y verifi-


cación.

Fascículo No. 6
Semestre 4 27 Epistemología
contable
Epistemología contable

Este enunciado corresponde a:


A. Teoría científica.
B. Método inductivo.
C. Método deductivo.
D. Ley de inferencia.
E. Juicio analítico.

4. Escriba cinco proposiciones sobresalientes de la epistemología contable.

Fascículo No. 6
Epistemología
contable
28 Semestre 4