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Balance elemental En muchos procesos industriales las reacciones químicas presentes

son muy complejas o tienen estequiometría desconocida por lo cual el balance por
componente con el cálculo de la velocidad de reacción se dificulta o es imposible.
Situaciones como las reacciones de craqueo de los hidrocarburos o las reacciones de
combustión son ejemplo de estos casos. Se recurre entonces al denominado balance
elemental o de átomos partiendo del principio de la química (Dalton) de la
conservación de los átomos en TODA reacción química, lo cual se puede entender como
la transformación de las moléculas y la conservación de los átomos. La ley de la
conservación de la masa se puede escribir en moles o en masa indistintamente si se
hace un balance elemental o de átomos. La ecuación para estado estable, con
reacción química, es del tipo Entradas = Salidas No se requiere de factores de
corrección debidos a los consumos de los reactivos o por la generación de los
productos. Ejemplo. El propileno se obtiene industrialmente por medio de la
deshidrogenación catalítica del propano. En el reactor ocurren varias reacciones
simultáneas y también se forma coke o carbono carbonizado que disminuye la
efectividad del catalizador y por ello regularmente se debe regenerar con vapor de
agua. En un reactor a escala laboratorio se efectúa un ensayo con los siguientes
resultados en el gas de salida: 45% de propano 20% de propileno 6% de etano 1% de
etileno 3% de metano 25% de hidrógeno Además de una cierta cantidad de carbón o
coke. Si al reactor se alimentan, a escala industrial, 58,2 moles/h ¿cuánto carbón
se debe retirar del sistema en la regeneración del catalizador? Solución Si se
observa el diagrama de flujo intervienen un compuesto en el alimento y 7 en la
corriente de producto , contabilizando la corriente de coke. Por el método
tradicional de balance por componente tendríamos por lo menos 9 variables de
corriente y se tendrían que establecer por lo menos 8 variables para poder resolver
el problema. Es sencillo darse cuenta que en el sistema intervienen SOLO dos
elementos, el carbono y el hidrógeno, por lo tanto se deberán plantear dos
ecuaciones de balance, sin necesidad de recurrir a razones o velocidades de
reacción.
C3H8

Reactor catalítico

1 2 C

C3H8 - 0,45 C3H6 - 0,20 C2H6 - 0,06 C2H4 - 0,01 CH4 - 0,03 H2 0,25 -

Balance de carbono
Flujo molar de átomos de carbono a la salida = flujo molar de átomos de carbono a
la entrada

3(0,45N2) + 3(0,2 N2) + 6(0,06 N2) + 2(0,01 N2) + 1(0,03 N2) + N3 = 3(58,2) Balance
de hidrógeno 8(0,45N2) + 6(0,2 N2) + 6(0.06 N2) + 4(0,01N2) + 4(0,03N2) + 2(0,25N2)
= 8(58,2) Resolver este sistema es sencillo ya que solo hay dos incógnitas, N2 y
N3. Resolviendo se encuentra que N2 = 80 y N3 = 5 Observe que en este caso el
balance GLOBAL en moles NO es válido mientras que en MASA atómica sí lo es. Discuta
este resultado. Matriz atómica y balance elemental. Para aplicar el balance
elemental se introduce una notación y terminología particular. Se define el flujo
neto de una sustancia como la diferencia entre el flujo de salida y el de entrada
ΣNs a la salida - ΣNs a la entrada =

i s

El flujo neto es la diferencia entre el flujo a la salida de la sustancia en todas


las corrientes y el flujo de sustancia en todas las corrientes a la entrada. Ahora
bien si el flujo de cada sustancia se multiplica por el coeficiente atómico o
número de átomos de elemento en la sustancia tendremos que αes N s es el flujo neto
en átomos de la sustancia s. y la sumatoria será todo el flujo neto molar en todas
las corrientes
i
La sumatoria de los coeficientes atómicos en todas las sustancias se denomina
matriz atómica Σαes N s = 0 y debe ser igual a cero ya que salidas = entradas en
átomos en todas las moléculas. Si A es el peso o masa atómicos se tiene A Σαes N s
en unidades másicas para una sustancia y ΣAΣ αes N s = 0 en masa para todos los
elementos en todas las sustancias y en todas las corrientes. Por definición el peso
molecular es el peso atómico multiplicado por el número de átomos o coeficiente
atómico, y M = ΣA.α Se obtiene una versión del balance elemental EN MASA ΣM N s = 0
en flujos másicos Σ F = 0 En pocas palabras en una reacción química el balance
elemental equivale al balance másico y NO SE REQUIERE evaluar la velocidad o la
razón de una determinada reacción para efectuar los balances. Ejemplo El
formaldehído se produce industrialmente por medio de la oxidación parcial del
metanol con aire y sobre un lecho catalítico de plata. Bajo condiciones óptimas se
obtiene una conversión del 55% si al reactor se alimenta una corriente que contiene
40% de metanol en aire. Aunque el producto principal es CH2O reacciones paralelas
producen además CO, CO 2 y ácido acético HCOOH. En el reactor con el agua producto
se lava la corriente para separar una corriente gaseosa con CO, CO2, H2 y N2 de la
corriente líquida con el metanol no convertido, los productos agua y el
formaldehído y el subproducto indeseable HCOOH. Suponiendo que la corriente líquida
contiene cantidades iguales de metanol y formaldehído y 0,5% de ácido acético y que
la corriente gaseosa contiene 7,5% de H2, calcular la composición de las corrientes
a la salida. Solución
i i i i

CH3OH 40% O2 N2 Reactor

CO2 CO H2 7,5% N2

CH3OH CH2O HCOOH 0,5% H2O


Si se ataca el problema por el método de balance por componentes se tiene que hay
un total de 12 variables de corriente, incluída la reacción química, lo cual
significa que tendríamos que contar con información sobre otro tanto de variables
para tener cero grados de libertad. Al analizar el problema bajo el enfoque de
balances elementales se observa que en el reactor solo están presentes CUATRO
elementos, el O, H, C y el N.
O2 H2 CO N2 CO2 CH3OH CH2O HCOOH H2O

2 0 0 0

0 2 0 0

1 0 1 0

0 0 0 2

2 0 1 0

1 4 1 0

1 2 1 0

2 2 1 0

1 2 0 0

Seleccionando una base de cálculo de 1000 moles/h de alimento, se tienen 400 moles
de metanol y 600 de aire o sea 126 de O2 y 474 de N2. Según el grado de conversión
de 55%, el 45% equivale al grado de no conversión y salen en N3 400(1-0,55) = 180
moles de metanol que no reaccionan. A partir de estos datos se plantean las
ecuaciones para los flujos netos molares de salida de todas las sustancias, para
luego poder calcular con los coeficientes atómicos todas las masas.

N N N N N N N N N

O2 H2 CO
N2 CO 2

= 0 - 126 = 0,075N2 - 0 =
2

N = N = N

CO 2
N2 2

-0 - 474 -0

CO 2

CH 2 O

= 180 - 0 = 180 – 400 = -220 = 0,005N3 - 0 =

CH 3OH

HCOOH

H 2O
N

3 H 2O

- 0

De acuerdo con estos flujos netos los balances elementales se tabulan como el
producto de cada coeficiente atómico por el flujo neto según la definición dada
anteriormente. Σ αes N s = 0
i
Obsérvese que los coeficientes corresponden con los de la matriz previamente
elaborada. Según el caso aquellos coeficientes que son cero se omiten pero en este
caso se escribirán todos los coeficientes y se obtienen las siguientes ecuaciones:
Balance de oxígeno 2 2 2(-126) + 0( N H 2 ) + 1( N CO ) + 0( N N 2 ) + 2( N CO2 ) +
1(-220) + 1(180) + 2(0,005N3) + 1( N H 2O ) = 0 Balance de hidrógeno 0( N O 2 ) +
2(0,075N2) + 0( N CO ) + 0( N N 2 ) + 0( N CO2 ) + 4(-220) + 2(180) + 2(0,005N3) +
2( N H 2O ) = 0 Balance de carbono 2 2 2 0( N O 2 ) + 0( N H 2 ) + 1( N CO ) + 0( N
N 2 ) + 1( N CO2 ) + 1(-220) + 1(180) + 1(0,005N3) + 0( N H 2O ) = 0 Balance de
nitrógeno 0( N O 2 ) + 0( N H 2 ) + 0( N CO ) + 2( N N 2 ) + 0( N CO2 ) + 0( N CH
3OH ) + 0(
3 3

CH 2 O

) + 0( N HCOOH ) + 0( N H 2O ) = 0

De nuevo se recalca que cada balance es la suma de los productos de CADA


coeficiente atómico que está en el renglón respectivo de la matriz por el flujo
neto molar de cada sustancia. El nitrógeno por ser inerte indica que el flujo neto
de salida es cero o sea = 0 = N N 2 - 474 que por simple observación se verifica y
es lógico que el nitrógeno a la salida sea igual a la entrada. 2 N N 2 = 474

N2

Los tres balances se simplifican y se reducen, lo cual debe hacer el lector. Para
verificación N2 = 552,55 y N3 = 578,56