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Deformación de metales aplicando temperatura y aporte de soldadura

Autor: Juan Pablo Padilla

En la práctica de manufactura de piezas para el sector minero, naval, estructural, etc. Se utiliza la
soldadura como medio de unión de dos metales con el fin de crear productos más complejos, es por
esto que se debe seguir una norma en cuanto a sus dimensiones estructurales sin sobrepasar el
error asociado a cada obra. Es por esto que es importante el estudio de las deformaciones que sufren
los materiales cuando reciben aporte de calor, pudiendo generar dilatación o contracción tanto
momentáneas como también permanentes.

En base a la pregunta ¿Por qué se contrae el acero temperatura y aportes de soldadura? Solo
existe una explicación lógica de este fenómeno.

Primero cabe nota que este efecto no solo se restringe al acero y se puede dar perfectamente en
otro tipo de materiales como el aluminio, cobre, plata, etc. Ahora bien, lo que si se restringe son las
variables que afectan directamente la deformación, de las cuales podemos notar 4.

 Coeficiente de expansión térmica, α (mm/mm*°C).


 Conductividad térmica, K (w/mm*°K).
 Resistencia a la fluencia, σf (N/m2).
 Módulo de elasticidad, E (N/m2).

Segundo la aplicación de aportes de soldadura conlleva un aumento sustancial de la temperatura


del material, lo cual es coherente que exista deformación de la pieza en sus dimensiones originales.
El caso es que se menciona una cierta contracción del material al aplicar temperaturas, lo cual
desafía las leyes de la física si lo vemos de forma general, ya que, los átomos del metal al elevar la
°T tienden a moverse de mayor medida en sus estructuras cristalinas, más específicamente en las
redes de Bravais, como los átomos del metal comienzan a vibrar con mayor energía, el espacio
ocupado aumenta , pero si la energía no es mayor a la de fusión del metal, la red no se rompe, solo
ocupa completamente el volumen disponible. Si este fenómeno lo aplicamos en toda las redes del
material se obtendrá una “dilatación” del material producida por temperatura.

La contracción por otro lado puede ser explicada si se analiza la tesis que adjunta como referencia
“Guía práctica para prevenir deformaciones por soldadura” Analizando la FIGURA 1 se puede
observar los siguientes casos:

Caso (a) se cumple que la pieza se dilata en todas las direcciones como se mencionó anteriormente.
Debido al movimiento energético de los átomos en su estructura.
Caso (b) la dilatación solo ocurre en el plano vertical, quedando una pieza sobre alargada en esta
dirección, ya que, las restricciones no permiten que la deformación ocurra en forma horizontal. Cabe
nota que no limita que los átomos se muevan excesivamente dentro del espacio disponible.

Caso (c) La clave de la “contracción” de la pieza ocurre acá, donde luego de dejar de aplicar
temperatura al material con restricciones, este necesita volver a sus dimensiones originales debido
al cese de movimientos energéticos de los átomos, pero en si la pieza no es capaz de saber que no
sufrió deformación en su sección horizontal contrayéndose de forma igual en todas las direcciones.
Quedando una pieza deformada permanentemente (alargada en la sección vertical, pero contraída
en sección horizontal)

FIGURA 1. Comportamiento de un metal sometido a temperatura.

Este es el caso de muchas piezas que son sometidas a uniones por soldadura, en donde las
secciones a soldar están sometidas a restricciones dadas la naturaleza de la forma o dimensiones
de la pieza, generando tensiones en las zonas donde se produce el cambio de temperatura y por lo
tanto produciendo el mecanismo explicado anteriormente que termina en reiteradas ocasiones en
contracción y dilatación del material final.
FIGURA 2. Ciclo de calentamiento y enfriamiento por temperatura.

Se observa en la figura 2 lo anteriormente mencionado recreando un caso cotidiano de soldadura,


donde al aplicar calor con un soplete se eleva la temperatura de la zona media de la barra, pero los
extremos es encuentra más fríos, generándose esfuerzos en contra de la deformación norma,
evitándose así la dilatación térmica. Luego al enfriar, como la contracción es inevitable la pieza
resultante quedará con dimensiones inferiores a las originales.

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