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El calentamiento global o cambio clim�tico es el aumento observado en m�s de un

siglo de la temperatura del sistema clim�tico de la Tierra y los efectos de aquel


aumento.1? M�ltiples l�neas de pruebas cient�ficas demuestran que el sistema
clim�tico se est� calentando.2?3? Muchos de los cambios observados desde los a�os
1950 no tienen precedentes en el registro instrumental de temperaturas que se
extiende a mediados del siglo xix ni en los registros proxy paleoclim�ticos que
cubren miles de a�os.4?

En 2013, el Quinto Informe de Evaluaci�n (AR5) del Grupo Intergubernamental de


Expertos sobre el Cambio Clim�tico (IPCC) concluy� que �es extremadamente probable
que la influencia humana ha sido la causa dominante del calentamiento observado
desde la mitad del siglo xx�.5? La mayor influencia humana ha sido la emisi�n de
gases de efecto invernadero como el di�xido de carbono, metano y �xidos de
nitr�geno. Las proyecciones de modelos clim�ticos resumidos en el AR5 indicaron que
durante el presente siglo la temperatura superficial global subir� probablemente
0,3 a 1,7 �C para su escenario de emisiones m�s bajas usando mitigaci�n estricta y
2,6 a 4,8 �C para las mayores.6? Estas conclusiones han sido respaldadas por las
academias nacionales de ciencia de los principales pa�ses industrializados7?nota 1?
y no son disputadas por ninguna organizaci�n cient�fica de prestigio nacional o
internacional.9? En el 2019, cient�ficos concluyen, en un estudio que servir� como
base para el pr�ximo gran informe del IPCC de 2021, que el calentamiento global
podr�a ser m�s r�pido de lo previsto.10?

El cambio clim�tico futuro y los impactos asociados ser�n distintos en una regi�n a
otra alrededor del globo.11?12? Los efectos anticipados incluyen un aumento en las
temperaturas globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones de
las precipitaciones y una expansi�n de los desiertos subtropicales.13? Se espera
que el calentamiento sea mayor en la tierra que en los oc�anos y el m�s acentuado
ocurra en el �rtico, con el continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la
banquisa. Otros efectos probables incluyen fen�menos meteorol�gicos extremos m�s
frecuentes, tales como olas de calor, sequ�as, lluvias torrenciales y fuertes
nevadas;14? acidificaci�n del oc�ano y extinci�n de especies debido a reg�menes de
temperatura cambiantes. Entre sus impactos humanos significativos se incluye la
amenaza a la seguridad alimentaria por la disminuci�n del rendimiento de las
cosechas y la p�rdida de h�bitat por inundaci�n.15?16? Debido a que el sistema
clim�tico tiene una gran inercia y los gases de efecto invernadero continuar�n en
la atm�sfera por largo tiempo, muchos de estos efectos persistir�n no solo durante
d�cadas o siglos, sino por decenas de miles de a�os.17?

Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigaci�n mediante la


reducci�n de las emisiones, la adaptaci�n a sus efectos, la construcci�n de
sistemas resilientes a sus impactos y una posible ingenier�a clim�tica futura. La
mayor�a de los pa�ses son parte de la Convenci�n Marco de las Naciones Unidas sobre
el Cambio Clim�tico (CMNUCC),18? cuyo objetivo �ltimo es prevenir un cambio
clim�tico antr�pico peligroso.19? La CMNUCC ha adoptado una serie de pol�ticas
destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero20?21?22?23? y
ayudar en la adaptaci�n al calentamiento global.20?23?24?25? Los miembros de la
CMNUCC han acordado que se requieren grandes reducciones en las emisiones26? y que
el calentamiento global futuro debe limitarse muy por debajo de 2,0 �C con respecto
al nivel preindustrialnota 2? con esfuerzos para limitarlo a 1,5 �C.28?

La reacci�n del p�blico al calentamiento global y su preocupaci�n a sus impactos


tambi�n est�n aumentando. Un informe global de 2015 por Pew Research Center hall�
que una media de 54 % lo considera �un problema muy serio�. Existen diferencias
regionales significativas, con los estadounidenses y chinos, cuyas econom�as son
responsables por las mayores emisiones anuales de CO2, entre los menos preocupados
Cambios t�rmicos observados
La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de 0,8
�C desde 1880.30? La velocidad de calentamiento casi se duplic� en la segunda mitad
de dicho periodo (0,13 � 0,03 �C por d�cada, versus 0,07 � 0,02 �C por d�cada). El
efecto isla de calor es muy peque�o, estimado en menos de 0,002 �C de calentamiento
por d�cada desde 1900.31? Las temperaturas en la troposfera inferior se han
incrementado entre 0,13 y 0,22 �C por d�cada desde 1979, de acuerdo con las
mediciones de temperatura por sat�lite. Los proxies clim�ticos demuestran que la
temperatura se ha mantenido relativamente estable durante mil o dos mil a�os hasta
1850, con fluctuaciones que var�an regionalmente tales como el Per�odo c�lido
medieval y la Peque�a edad de hielo.32?

El calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura instrumental es


coherente con una amplia gama de observaciones, de acuerdo con lo documentado por
muchos equipos cient�ficos independientes.33? Algunos ejemplos son el aumento del
nivel del mar debido a la fusi�n de la nieve y el hielo y la expansi�n del agua al
calentarse por encima de 3,98 �C (dilataci�n t�rmica),34? el derretimiento
generalizado de la nieve y el hielo con base en tierra,35? el aumento del contenido
oce�nico de calor,33? el aumento de la humedad,33? y la precocidad de los eventos
primaverales,36? por ejemplo, la floraci�n de las plantas.37? La probabilidad de
que estos cambios pudieran haber ocurrido por azar es virtualmente cero.33?

Tendencias
Los cambios de temperatura var�an a lo largo del mundo. Desde 1979, las
temperaturas en tierra han aumentado casi el doble de r�pido que las temperaturas
oce�nicas (0,25 �C por d�cada frente a 0,13 �C por d�cada).38? Las temperaturas del
oc�ano aumentan m�s lentamente que las terrestres debido a la mayor capacidad
cal�rica efectiva de los oc�anos y porque estos pierden m�s calor por
evaporaci�n.39? Desde el comienzo de la industrializaci�n la diferencia t�rmica
entre los hemisferios se ha incrementado debido al derretimiento de la banquisa y
la nieve en el Polo Norte.40? Las temperaturas medias del �rtico se han
incrementado a casi el doble de la velocidad del resto del mundo en los �ltimos 100
a�os; sin embargo las temperaturas �rticas adem�s son muy variables.41? A pesar de
que en el hemisferio norte se emiten m�s gases de efecto invernadero que en el
hemisferio sur, esto no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que
los principales gases de efecto invernadero persisten el tiempo suficiente para
mezclarse entre ambas mitades del planeta.42?

La inercia t�rmica de los oc�anos y las respuestas lentas de otros efectos


indirectos implican que el clima puede tardar siglos o m�s para modificarse a los
cambios forzados. Estudios de compromiso clim�tico indican que incluso si los gases
de invernadero se estabilizaran en niveles del a�o 2000, a�n ocurrir�a un
calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 �C.43?

La temperatura global est� sujeta a fluctuaciones de corto plazo que se superponen


a las tendencias de largo plazo y pueden enmascararlas temporalmente. La relativa
estabilidad de la temperatura superficial en 2002-2009, periodo bautizado como el
hiato en el calentamiento global por los medios de comunicaci�n y algunos
cient�ficos,44? es coherente con tal incidente.45?46? Actualizaciones realizadas en
2015 para considerar diferentes m�todos de medici�n de las temperaturas oce�nicas
superficiales muestran una tendencia positiva durante la �ltima d�cada
A�os m�s c�lidos
Diecis�is de los diecisiete a�os m�s c�lidos del registro instrumental han ocurrido
desde 2000.49? Pese a que los a�os r�cords pueden atraer considerable inter�s
p�blico, los a�os individuales son menos significativos que la tendencia general.
Debido a ello algunos climat�logos han criticado la atenci�n que la prensa popular
da a las estad�sticas del �a�o m�s caluroso�; por ejemplo, Gavin Schmidt se�al� que
�las tendencias a largo plazo o la serie prevista de r�cords son mucho m�s
importantes que si un a�o particular es r�cord o no�.