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FACULTAD DE INGENIERÍA

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA INDUSTRIAL

ARTÍCULO DE OPINIÓN

“EXTRACCION DE UN METAL NOBLE”

Autores:

ESPINOZA AGUILAR, Erika


GOMEZ SULCA. Fernando
RAMIREZ VIDAL, Yuricu

Asesor(a):

Mgtr. Elizabet Yully Quenaya Mayo

Lima – Perú
2018
EXTRACCION DE UN METAL NOBLE

El Perú es un país con abundante riqueza minera, ocupamos el sexto puesto a nivel
mundial en la producción de oro, por ello se pone énfasis en optimizar la extracción de este
metal noble. En el ámbito metalúrgico la extracción sólido – líquido de un mineral es
conocido como lixiviación. Este es un proceso en el que un disolvente liquido pasa a través
de un sólido pulverizado para recuperar la mayor cantidad de oro. Asimismo, el Ing. Telvia
Arias, en la revista SCIELO, publicada on line en diciembre 2017, afirma que:” El mineral
aglomerado situado en el lote, presentara un lecho poroso o permeable, homogéneo y
uniforme sin canalizaciones de la solución lixiviante, que facilita la percolación de esta
solución entre los granos o pellets y hacia dentro del pellet en busca de la partícula de oro”

La extracción de este metal noble es mediante reacción química que involucra


reactivos lixiviantes. Es necesario comprender sus fundamentos como la concentración
empleada, el consumo de reactivo, la recirculación de este y el tiempo de lixiviación para
maximizar el porcentaje de oro recuperado minimizando el impacto ambiental generado. El
objetivo de este artículo de opinión es explicar la extracción del oro, aplicando diferentes
reactivos hidro metalúrgicos para obtener mayor porcentaje de este mineral. A partir de ello,
surge la siguiente pregunta: ¿Cuál de los reactivos lixiviantes es la alternativa óptima para
extraer mayor porcentaje de oro?

Este proceso de extracción solido – líquido puede darse con los siguientes reactivos,
tiosulfato de sodio, tiosulfato de amonio y cianuro de sodio. En la minería extractiva actual,
es más usado el cianuro. Estos lixiviantes tienen diferentes características, variedad de
concentraciones para captar el oro y poder volver a circular a través de la mena. De estos
reactivos, el uso del tiosulfato de amonio resulta ser el optimo por ser menos toxico que el
cianuro. Este lixiviante alternativo tiene la capacidad de recuperar la mayor cantidad de oro,
así como mantener la estabilidad frente a menas carbonaceas y de oro- cobre. Además, el
tiosulfato de amonio tiene un costo menor comparado con el cianuro.

La extracción hidro metalúrgico del oro con el tiosulfato de amonio requiere más
tiempo de reacción a comparación del proceso clásico utilizando cianuro de sodio. Se
recomienda que actué en presencia de un catalizador, en este caso el ion cobre, este acelera
la captación de oro y reduce el tiempo de oxidación de los otros minerales. La cinética de
esta combinación es más rápida para solubilizar el oro en relación a la clásica lixiviación.
La combinación de esta solución, entre el catalizador y el tiosulfato ha demostrado tener
baja toxicidad asi como alta eficiencia al recuperar este metal noble en presencia de menas
que contienen manganeso, arsénico, antimonio, teluro, carbón y sobre todo cobre.

Visto desde la perspectiva metalúrgica este proceso de extracción está dado por
muchas reacciones químicas que ocurre durante la lixiviación para definir su eficiencia al
extraer el oro. El control de la química de esta solución establece la velocidad de la reacción
de lixiviación, lo que establecerá el tiempo necesario de exposición de la mena al reactivo.
El tiosulfato estabiliza el oro en solución, mientras el amoniaco y el catalizador, cobre,
aceleran la reacción de lixiviación. Es necesario tener la concentración necesaria de
amoniaco a tiosulfato para que el cobre cumpla su rol de catalizador. De la misma manera
tener en cuenta la cantidad de amoniaco en el sistema para mantener el pH necesario.

La viabilidad de extracción de oro con el tiosulfato de amonio es alta a comparación


de los otros reactivos lixiviantes. Este método es factible para la recuperación de metales
preciosos en menas auríferas que son difíciles de tratas con un método convencional, como
es el caso de cianurizacion. De tal manera el tiofulfato reacciona con los sulfuros para liberar
el oro y también la plata. Existe una tendencia entre la concentración del lixiviante a
amoniaco donde la recuperación de oro tiende a incrementarse, es decir a mas concentración
de tiosulfato y amoniaco mayor recuperación del metal noble, teniendo en cuenta el
incremento de temperatura la cinética de lixiviación se realiza con más rapidez.

En las últimas décadas se ha realizado una variedad de estudios para determinar un


sustituto que genere menos impacto ambiental que el cianuro. El proceso de extracción de
oro con el tiosulfato tiene baja toxicidad, es capaz de trabajar en zonas cercanas a la
población, sin causar mayor daño, tiene la capacidad de recuperar metales preciosos
difíciles de tratar en especial cuando se encuentran en menas carbonaceas y con alto
contenido en cobre. Según los Ing. Quiñones, Roca y Cruells (2017), sostienen que:

“Las restricciones ambientales son más estrictas, cada día, obligando a la búsqueda de
alternativas menos toxica para reemplazar el cianuro como agente de lixiviación de los metales
preciosos. Se han estudiado diferentes sistemas de lixiviación para el oro y la plata, como
tiosulfato, tiourea y haluros. Sin embargo, el sistema tiene mejores perspectivas de vista técnico,
económico y ambiental es el sistema de lixiviación utilizando tiosulfato (…) Muchos
investigadores han centrado su trabajo de búsqueda de lixiviacion de oro y plata en una solucion
de tiosulfato, al ser una alternativa menos peligrosa para los seres humanos y menos agresivos
para el medio ambiente” (3p)

Sustentado esto, se establece los beneficios técnicos y económicos del tiosulfato de


amonio para extraer oro y plata. La baja toxicidad generada durante el proceso cumple con
las normativas ambientales nacionales e internacionales que rigen a las compañías mineras
y están obligadas a cumplir bajo sanción. Se destaca como la alternativa más viable, no
contaminante y bajo costo en comparación con el método tradicional de cianurizacion, el
cual se ha utilizado desde que se empezó a extraer oro a nivel industrial.

La extracción de oro con tiosulfato de amonio tiene una reacción lenta, por lo cual se
ha desarrollado el uso de un reactivo catalizador para acelerar las reacciones químicas que
se generan durante la lixiviación, así como para evitar la oxidación rápida de los otros
metales que lo acompañan. El propósito del catalizador, en este caso el ion cúprico, es
acelerar la reacción de acomplejamiento del oro al ion tiosulfato. Así lo reafirman los
investigadores Bin Xu, Wenhao, Qian, Yongbin, Tao y Xiaoliang (2017) :

“Thiosulfate leaching is a promising alternative to cyanidation. Although there have benn a great
number of studies about thiosulfate leaching of gold in the past several decades, its successful
commercial application is rare. The main reasons for this are as follows: thiosulfate
consumptions is high because thiosulfate itself is metastable and easily oxidized by Cu(II), which
is a catalyst for gold leaching and, furthermore, certain associated minerals con accelerate the
oxidation; the recovery of dissolved gold in pregnant leach solution is difficult because of the
low affinity of activated carbon for (𝐴𝑢(𝑆2 𝑂3 )2 )3− , the complex composition of the solucion,
and the interference of (𝐶𝑢(𝑆2 𝑂3 )3 )5− “. (p12)

“La lixiviacion con tiosulfato, es una alternativa prometedora para la cianuracion. A pesar de
haber estudios sobre la lixiviación de oro con tiosulfato en las últimas décadas, el éxito en la
aplicación comercial es raro. Las principales razones son las siguientes: el alto consumo de
tiosulfato porque este es meta estable se oxida fácilmente con Cu(II), el cual es catalizador
lixiviante para oro, además, ciertos minerales asociados pueden acelerar la oxidación; la
recuperación de oro disuelto en la solución pregnant es difícil debido a la baja afinidad del carbón
activado para (𝐴𝑢(𝑆2 𝑂3 )2 )3− , la composición compleja de la solución y la interferencia de
(𝐶𝑢(𝑆2 𝑂3 )3 )5− “. (p12)
De lo traducido, se resalta que la solución de tiosulfato en complemento con el ion
cúprico es eficaz en la extracción de este metal noble. La desventaja, por ahora, es el alto
consumo de reactivo, lo que hace que la recirculación tiene que ser alimentada por una dosis
más concentrada de tiosulfato de amonio. A esto se le añade que este reactivo, en el Perú
no tiene una aplicación comercial. Esto no impide que aún se sigan realizando
investigaciones y pruebas para hallar un resultado alterando concentraciones.

La química de lixiviación, está dado por una serie de reacciones químicas que ocurren
entre el tiosulfato, amoniaco, iones de cobre, iones de metales preciosos disueltos y otros
minerales que acompañan al oro dentro de la mina. La solución del tiosulfato en presencia
de cobre es esencial porque aumenta la reacción de oxidación del oro. De igual manera el
control de tiempos y concentraciones son esenciales para mantener estable las reacciones.
En la revista politécnica Games y De La Torre (2015), sustentan que:

“La disolución de oro se desarrolla a través de un conjunto de reacciones redox que permiten
transformar el oro metálico en el complejo de oro-tiosulfato. El amoniaco acuoso y los iones
cúpricos forman el complejo cuprotetramina el cual es el responsable de acelerar la disolución
de oro. La cuprotetramina oxida el oro metálico contenido dentro del mineral y forma el
complejo diaminoauroso, además el ion cúprico es reducido a ion cuproso el cual es re-oxidado
con la ayuda del oxígeno disuelto en solución. Mientras tanto el complejo diaminoauroso
reacciona con el tiosulfato y produce el complejo oro-tiosulfato. La lixiviación de oro en el
sistema amoniaco-tiosulfato se expresa en las siguientes reacciones Auº+(Cu(𝑁𝐻3 )4 )2+ +
3𝑆2 𝑂32− → (𝐴𝑢(𝑁𝐻3 )2 )2+ + (𝐶𝑢(𝑆2 𝑂3 )3 )5− + 2𝑁𝐻3 .(…)”(1p)

Asimismo los autores, durante la lixiviación de los metales nobles con tiosulfato en
presencia del catalizador, en este caso el ion cúprico, ocurren reacciones de disolución,
oxidación y acomplejamiento. Donde la reacción descrita líneas arriba, presenta la captura
del oro en solución amoniacal con partículas de tiosulfato de cobre. Esta solución luego
reaccionara para formar oro-tiosulfato, el cual pasara a la planta concentradora para el
proceso de flotación del oro, produciendo un concentrado de oro con alta ley.

Lo fundamental en este sistema es extraer la mayor cantidad de oro disuelto en la


mena. Las pruebas para verificar su eficiencia se realizó en residuos del proceso AVR,
conocido como la acidificación, volatilización y neutralización para la remoción de los
complejos metálicos en la pulpa, los cuales son oro, plata y un alto contenido de cobre,
obteniendo resultados positivos. Es así que, los Ing. Munive, Encinas, Valenzuela y Álvarez
(2014), en el estudio realizado de una tecnología alternativa a la cianuracion concluyen que:

“Los lodos provenientes del proceso de neutralización AVR pueden ser lixiviados mediante
tiosulfato de amonio como una alternativa a los procesos convencionales de cianuracion, donde
el cianuro no logra buenas extracciones y además presenta altos consumos del mismo. Con el
tiosulfato de amonio se logran extracciones que pueden ser económicas para elaborar un proceso
de este tipo. La relación liquido-solido que mejores resultados de recuperación presento fue la
de 10:1 exhibiendo una extracción de oro de 86%, plata 90.1% y cobre de 88.4%. Haciendo un
análisis de costo beneficio se puede decir que los consumos de tiosulfato no son muy altos y
con la recuperación de los valores se hace factible. (…)” (27p)

El proceso de extracción del oro con el cianuro no es eficiente, pero es el más usado
en las mineras peruanas al ser fácil operar, por su bajo costo y fácil acceso. Este no logra
extraer el total de oro disuelto en mena aun usando gran cantidad de reactivo. Se observa
los resultados obtenidos con la concentración adecuada de tiosulfato de amonio, el cual
denota que es técnicamente viable para los procesos a escala industrial desarrollados en el
Perú, teniendo mejores resultados que el proceso convencional de cianuracion.

El Perú, ha sido un país minero de antaño, siendo cuna de grandes yacimientos mineros
a lo largo en sus tres regiones. La metalurgia extractiva del oro comienza en el periodo pre-
colombino y desde ahí se ha adaptado para seguir a flote con innovaciones, aplicando
tecnología y procesos nuevos para generar mayor ganancia. En ocasiones, el error más
común de empresas mineras es obviar estudios realizados en el exterior para optimizar los
procesos mineros / metalúrgicos. Por lo tanto, Diogenes Uceda (2017), sostiene que:

“El Perú es un país con una larga tradición minera donde operan empresas de categoría mundial
en especial en la gran minería. (…) el país es un importante productor de oro y cuenta con
reservas significativas. Los principales procesos para recuperar el oro son de carácter
hidrometalurgico, los que se puedan iniciar a escala pequeña y luego a expandir la capacidad de
la planta. Sin embargo, es importante la realización de estudios preliminares como
mineralógicos y de mini planta o laboratorio para maximizar la recuperación” (42p)

De lo citado, el Ing. Uceda recalca la necesidad de invertir en estudios mineralógicos


y metalúrgicos como herramienta predictiva antes de la explotación y durante el proceso
servirá como herramienta para implementar sistemas de extracción del oro. Es por ello que,
plantea establecer una mini planta como centro de investigaciones donde se realice
experimentos con reactivos alternos al cianuro. Siendo el tiosulfato el reactivo más
estudiado y con mayores beneficios, con el tiempo reemplazara al reactivo tradicional.

En conclusión, el proceso de lixiviación con tiosulfato de amonio para extraer oro, es


un método viable, en especial si se trabaja en menas auríferas difíciles de tratar, como
aquellas que contienes alto contenido de cobre y menas carbonaceas. Este método es
considerado la mejor alternativa no toxica a comparación de la cianuracion convencional.
Actualmente, las empresas mineras en Perú aun usan el cianuro para la extracción del oro.

Se recomienda realizar más estudios y pruebas en la recuperación de oro alterando las


concentraciones de tiosulfato-amonio, las cuales pueden variar de acuerdo a la composición
de la mena. De igual manera el cobre no es el único mineral capaz de actuar como
catalizador, hay pocos estudios que ponen al níquel en esta prueba. Por otro lado, es
necesario otra tecnología para la re circulación del tiosulfato sin generar gasto adicional.

Si no se implementa este método en el proceso de extracción de oro en las mineras


peruanas, se perderá un porcentaje de mineral precioso en la ganga, los recursos naturales
irán agotándose debido a la contaminación que la cianuracion genera. El impacto que genera
el cianuro al ambiente es elevado sino no se hace un tratamiento adecuado de efluentes y
gases emitidos, teniendo en cuenta su manipulación es cancerígena.

Referencias bibliográficas: :
ARIAS, Telvia, (et al). Influencia de la lixiviación en la recuperación de oro en la
mina Oro-Barita de Santiago de Cuba. Revista Scielo) en línea=. Setiembre-Diciembre
2017. Vol 37 N°3 (Fecha de consulta: 13 de setiembre)

Disponible en;

http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2224-61852017000300008

ISSN: 22246185

BIN,Xu. WENHAO, Kong. QIAN, Li. YONGBIN, Yang. TAO, Jian y XIAOLIANG,
Liu. A review of thiosulfate leaching of gold: Focus on thiosulfate consumption and gold
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ISSN: 2075-163X

GAMEZ, Sebastián. DE LA TORRE, E. Recuperación de oro a partir de minerales


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línea). Septiembre 2015, Vol. 26 N°2. (Fecha de consulta: 6 de octubre).

Disponible en:

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ISSN: 13900129

MUNIVE, G. ENCINAS, Romero. Valenzuela, A. ALVAREZ, V. Lixiviacion de los


lodos procedentes del proceso AVR con tiosulfato de amonio como una tecnología
alternativa a la cianuracion. Revista GEOMIMET: Grupo Ajusto, México DC 2014. 124pp

ISSN: 01851314

OLAYA, Alfredo. Uso del tiosulfato de amonio como lixiviante alternativo en la


extracción de oro. Tesis (Ingeniero metalurgista). Lima: Universidad Nacional de
Ingeniería, Facultad de Ingeniería geológica minería y metalúrgica, 2006. 68pp.

Disponible en: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/11542/1/olaya_za.pdf


QUIÑONES, Ángela. ROCA, Antonio. CRUELLS, Montserrat. Recuperación de oro
y plata de los relaves mineros por lixiviación con tiosulfato e inyección de oxigeno. El
Ingeniero de Minas. Depósito Legal de la Biblioteca Nacional del Peru: Peru. 52pp.