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TIPOS DE CENTRALES ELÉCTRICAS.

CENTRALES HIDROELÉCTRICAS.

La turbina se mueve gracias un chorro de agua a gran velocidad, aprovechando los saltos de
agua; ya sean:

• Naturales: cascadas, desniveles en los ríos.


• Artificiales, construidos en los embalses.

Central hidroeléctrica.

Central Hidroeléctrica Ullum I y II (la olla). San Juan, Argentina.

Características de una central hidroeléctrica

Las dos características principales de una central hidroeléctrica, desde el punto de vista de
su capacidad de generación de electricidad, son:

 La potencia, que está en función del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal máximo
turbinable, además de las características de las turbinas y de los generadores usados
en la transformación.
 La energía garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un año,
que está en función del volumen útil del embalse, y de la potencia instalada.

La potencia de una central puede variar desde unos pocos megavatios, como en el caso de
las centrales minihidráulicas, hasta decenas de miles, como en los casos de la represa de
Itaipú, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW, o la presa de las
Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.

Las centrales hidroeléctricas y las centrales térmicas —que usan combustibles fósiles—
producen la energía eléctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de
energía es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador eléctrico, que es el
que produce la electricidad. Una central térmica usa calor para, a partir de agua, producir el
vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta hidroeléctrica, que
usa directamente la fuerza del agua para accionar la turbina.

Las centrales hidroeléctricas permiten, además, disminuir los gastos de los países en
combustibles fósiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroeléctrico Palomino,1 ubicado en la
República Dominicana, le ahorrará al país alrededor de 400 000 barriles de petróleo al año.

Los tipos de turbinas que hay para la transformación de energía mecánica en energía
electríca son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton.

Potencia de una central hidroeléctrica


La potencia de una central hidroeléctrica se mide generalmente en megavatios (MW) y se
calcula mediante la fórmula siguiente:

donde:

 Pe = potencia en kilovatios (kW)


 ρ = densidad del fluido en kg/m³
 g = aceleración de la gravedad (m/s^2)
 ηt = rendimiento de la turbina hidráulica (entre 0.75 y 0.94)
 ηg = rendimiento del generador eléctrico (entre 0.92 y 0.97)
 ηm = rendimiento mecánico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)
 Q = caudal turbinable en m³/s
 H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros
En una central hidroeléctrica se define:

 Potencia media: potencia calculada mediante la fórmula de arriba considerando el


caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.
 Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la
central

CENTRALES TÉRMICAS.

La turbina es movida gracias a un chorro de vapor a presión obtenido calentando agua.

Según el origen de la energía empleada para calentar el agua, pueden ser:


Térmicas clásicas, también llamadas termoeléctricas o simplemente térmicas:
obtienen la energía de la combustión de combustibles fósiles (carbón, gas natural) o sus
derivados (fuel-oil).

Centrales de biomasa: obtienen la energía de la combustión de residuos forestales,


agrícolas o de los llamados cultivos energéticos.

Centrales de incineración de residuos sólidos urbanos (RSU): obtienen la energía


de la combustión de la basura (una vez tratada convenientemente).

Nucleares: obtienen la energía a partir de reacciones de fisión de átomos de uranio.

Termosolares: calientan el agua concentrando la energía procedente del sol.

Geotérmicas: aprovechan el calor procedente del interior de la Tierra.

Central térmica de As Pontes, (A Coruña).

Central térmica solar.


Central nuclear.

Grafica de una central de generación


CENTRALES TERMOELÉCTRICAS DE CICLO COMBINADO

Esquema básico de funcionamiento de una central térmica de ciclo combinado.


En la actualidad se están construyendo numerosas centrales termoeléctricas de las
denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza gas
natural, gasóleo o incluso carbón preparado como combustible para alimentar una turbina
de gas. Luego los gases de escape de la turbina de gas todavía tienen una elevada
temperatura, se utilizan para producir vapor que mueve una segunda turbina, esta vez de
vapor. Cada una de estas turbinas está acoplada a su correspondiente alternador para
generar energía eléctrica.1
Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales solo funciona la turbina de
gas; a este modo de operación se lo llama ciclo abierto.2 Si bien la mayoría de las centrales
de este tipo pueden intercambiar el combustible (entre gas y diésel) incluso en
funcionamiento.
Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustión y los gases de
escape es más alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor, se consiguen
rendimientos muy superiores, del orden del 55 %.
Este tipo de centrales generaron el 32 % de las necesidades españolas de energía eléctrica
en 2008.
CENTRALES EÓLICAS.

La turbina es movida gracias a la acción del viento sobre las aspas de un aerogenerador.
(Pincha en la animación para ver su funcionamiento).
Central eólica.

CENTRALES MAREOMOTRICES.

Funcionan de modo similar a las centrales hidroeléctricas, pero aprovechando


las diferencias del nivel del mar entre la marea alta (pleamar) y la marea baja
(bajamar).

También entran en esta categoría de centrales las que aprovechan el movimiento de las olas
para mover la turbina.

Rance tidal power station, near Saint-Malo, in France. The route on the power station.
CENTRALES SOLARES FOTOVOLTAICAS.

Convierten directamente la energía radiante del sol en energía eléctrica.

Para ello se usan células solares fotovoltaicas que aprovechan el efecto fotoeléctrico, es
decir la capacidad de algunos materiales (los semiconductores) para convertir la energía
luminosa en corriente eléctrica.

CARACTERÍSTICAS DE CARGA DE UNA CENTRAL

Vamos a definir algunos conceptos relacionados con la carga que puede suministrar una
central eléctrica y con la demanda de energía de los consumidores. Estos conceptos son:

POTENCIA INSTALADA

Es la suma total de las potencias nominales de todos los receptores de energía conectados
a la red que alimenta la central. Se llama también carga instalada.

FACTOR DE CARGA

Para tener una medida que indique la naturaleza de la carga instalada se introduce el
denominado factor de carga, definido como la relación de potencia media a la potencia
máxima de punta, es decir:
Para una central eléctrica resulta desfavorable que el factor de carga sea pequeño puesto
que ello indica que, a pesar de tener que construirse la central eléctrica para potencia de
punta Pmáx., no suministra mas que un pequeño porcentaje de este valor de forma que la
central eléctrica desaprovecha durante casi todo el día sus posibilidades, ya que la
potencia de punta solamente se precisa durante breves periodos de tiempo, como
muestran los gráficos de carga. En la practica pueden tomarse los siguientes valores:

 Para pequeñas instalaciones y pueblos m=0,15 a 0,2

 Para pequeñas ciudades m=0,2 a 0,3

 Para centrales agrícolas m=0,3 a 0,35

 Para grandes ciudades m=0,3 a 0,4

 Para una provincia m=0,4 a 0,45

 Para una región (varias provincias) m=0,45 a 0,5

FACTOR DE DEMANDA

Es la relación entre la demanda máxima de un sistema y la respectiva potencia instalada,


es decir

Generalmente esta relación oscila entre 0,2 para instalaciones de pequeñas potencias y de
0,5 para instalaciones de grandes potencias.

FACTOR DE INSTALACIÓN

Está relacionado con el anterior ya que una central eléctrica determinada se proyecta para
suministrar una demanda determinada. El factor de instalación es la relación entre la
potencia total de la central y la potencia conectada a la red alimentada por dicha central,
es decir
En la práctica el factor de instalación adopta los siguientes valores:

 Pequeñas instalaciones hasta 5000 hab. b= 0,2 a 0,3

 Poblaciones hasta 20000 hab. b = 0,3 a 0,35

 Centrales agrícolas b = 0,25 a


0,28

 Grandes centrales b = 0,4 a 0,5

A este factor también se lo conoce con el nombre de factor de simultaneidad.

UTILIZACIÓN ANUAL

Es él número de horas anuales que debería trabajar la instalación a su plena carga, para
que la energía producida fuese igual a la que la central eléctrica produce en un año,
trabajando a carga variable. Esta cifra de una idea de la cantidad de horas que hubiera
debido trabajar la central para suministrar esa energía.

La utilización anual, se denomina también duración de aprovechamiento y en la práctica


alcanza estos valores:

Para suministrar a pequeñas ciudades 1200 a 2000 hs

Para suministrar a grandes ciudades de 2000 a 3500 hs

Para suministrar (regionales) de 3500 a 5000 hs

FACTORES DE UTILIZACIÓN

Es la relación entre el número de horas de utilización anual y él número total de horas del
año.
En la práctica para la determinación de la energía suministrada por una centra; eléctrica
durante un año, podemos adoptar estos valores para el factor de utilización:

Suministros a pequeñas ciudades c = 0,15 a 0,25

Suministros a grandes ciudades c = 0,25 a 0,4

Suministros a grandes (regiones) c = 0,4 a 0,5

FACTOR DE RESERVA

No basta construir una central eléctrica para la máxima punta de potencia que aparezca
durante el año. Un grupo de generadores puede quedar parado, por avería o por
inspección. Por lo tanto, hay que disponer de máquinas que sustituyan a las que han
quedado fuera de servicio, lo que quiere decir que la potencia total de la central, ha de ser
mayor que la población máxima para la que ha sido proyectada. Este hecho se expresa por
medio del factor de reserva, que es la relación entre la potencia total de la central y la
potencia máxima que ha de suministra:

El factor de reserva es mayor que 1 y en la practica alcanza estos valores:

Para pequeñas instalaciones (pueblos) d = 1,3 a 4,6

Para poblaciones medias d = 1,6 a 1,75

Para centrales agrícolas d = 1,6 a 1,7

Para grandes ciudades d = 1,8 a 2


En muchas ocasiones, no es necesario que cada central tenga su propia reserva. Si varias
centrales están interconectadas entre si podemos hacer que una de ellas trabaje sin
reserva, suponiendo que, en caso de avería en sus generadores, la potencia que falta será
suministrada por las otras centrales interconectadas.