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silicio

Importancia del

silicio
aspectos básicos
El silicio (Si) es el segundo elemento más producido naturalmente en el suelo, en
abundante en la corteza terrestre, y esta compuestos químicos relativamente
contiene aproximadamente 28% de él en estables de baja solubilidad, para generar
su peso, superado solo por el oxígeno, que un efecto ambiental altamente deseable.
representa el 47%. No obstante, la mayor (Osorio, 2014).
parte de este silicio es inerte y se encuentra
en formas insolubles en minerales prima- La importancia agronómica del silicio se ha
rios de silicatos, en aluminosilicatos secun- venido demostrando en diferentes cultivos
darios, cuarzo y varias formas de SiO2. De a nivel mundial. Se han realizado seis
modo que muy poco está soluble como conferencias internacionales en las que se
ácido ortosilícico para las plantas. actualiza el estado del arte del efecto del
silicio en los cultivos, iniciando en 1999 en
En la tabla periódica está rodeado por Florida - EE. UU., 2002 en Tsuruoka -
reconocidos elementos esenciales para la Japón, 2005 en Uberlandia - Brasil, 2008
nutrición de las plantas, como: C, N, O, B, en Durban - Sur África, 2011 en Beijing -
P y S, mientras que el Si se considera un China, 2014 Estocolmo - Suecia y 2017
elemento benéfico, con grandes afinidades Bangalore - India. Allí nuestra empresa ha
y reacciones con los elementos vecinos. participado activamente con conferencias
en la mayoría de ocasiones. Países como
Uno de los efectos más importantes de la Brasil e India realizan simposios periódi-
aplicación de silicio al suelo es acomplejar camente para discutir y actualizar los
el aluminio tóxico, así como los excesos de resultados obtenidos en las diferentes
hierro, manganeso y metales pesados, con investigaciones.
lo cual se mejora la disponibilidad de fósfo-
ro y se mejora la absorción de P por las Los avances alcanzados durante las dos
plantas cultivadas y, por consiguiente, el últimas décadas van desde la estandariza-
rendimiento de los cultivos. Estos efectos ción de los métodos para determinar
resultan muy evidentes y valiosos en suelos silicio en el suelo, la planta, silicio total y
tropicales donde la fijación de P limita la soluble en los fertilizantes, hasta la cuanti-
efectividad de los fertilizantes (Osorio, 2014). ficación del impacto de la nutrición con
silicio en el rendimiento, la reducción del
Un aspecto relevante en la biogeoquímica estrés biótico y abiótico, la disminución del
del Si es la capacidad que tienen algunos contenido de varios elementos tóxicos
de sus minerales de secuestrar CO2. Este para las plantas y el aumento de la eficien-
punto cobra una gran relevancia en el cia del uso del agua y la toma de algunos
contexto global del cambio climático nutrimentos. Por otro lado se ha calcula-
donde el incremento de la concentración do la cantidad de silicio que puede ser
de este gas en la atmósfera es determinan- removido por la cosecha de los diferentes
te. Así, reaccionando con el CO2 atmosféri- cultivos y el agotamiento del silicio soluble
co y el agua del suelo, diversos minerales que se ha dado por la extracción conti-
silicatados, como el olivino y la serpentina, nuada de las cosechas, por el lavado de
forman magnesita (MgCO3) y pueden los suelos en zonas tropicales y por la baja
contribuir a atrapar el gas carbónico (CO2) reposición.
Funciones del

silicio
en las plantas
Una función ampliamente comprobada del peroxidasa, quitinasa y fenilalanina, las
silicio es la reducción del estrés biótico y cuales repelen o regulan las poblaciones
abiótico en las plantas. Desde el punto de de insectos plaga. (Datnoff, 2014).
vista biótico, la acumulación de sílice
amorfa debajo de la cutícula de las hojas En lo referente al estrés abiótico, desde el
ayuda a regular la transpiración y confiere punto de vista físico, previene la compacta-
resistencia mecánica a estas, haciéndolas ción del suelo, aumenta la CIC, mejora la
más erectas, lo cual las lleva a optimizar la estructura y la retención de humedad,
captura de la energía solar, para mejorar la aumenta la resistencia a altas y bajas
tasa fotosintética. Así mismo, el silicio temperaturas y al estrés, tanto hídrico
mejora la resistencia de las plantas frente al como de calor. En el ámbito químico,
ataque de plagas y enfermedades, ya que ayuda a superar la toxicidad por metales
forma complejos con compuestos orgáni- (Al, Cd, Mn, As, Fe), ayuda a superar el
cos como flavonoides y fitoalexinas, que estrés por sales y los desajustes nutriciona-
retardan la incubación y esporulación de les como el exceso de N o la deficiencia de
los patógenos, y promueve algunas P (Datnoff,2014).
enzimas como polifenoloxidasa (PPO),
Por qué es importante la

Sólo es absorbido por las plantas en forma tres aspectos: factor “intensidad” (con-
de ácido ortosilícico (H4SiO4). En suelos centración de Si en la solución del suelo
dedicados a producción de cultivos, el nivel que está disponible para uso inmediato
de silicio soluble como ácido ortosilícico no por las plantas), factor “capacidad”
solo disminuye considerablemente por las (consiste en la reserva que suministra Si
pérdidas por lixiviación, escorrentía y extrac- desde la fase sólida hacia la solución del
ción por los cultivos, sino que provoca suelo), capacidad “buffer/tampón” que
cambios en la dinámica de otros elementos recoge los factores que afectan la reac-
presentes en el suelo (como micronutrientes ción de adsorción/desorción que ocurren
y metales pesados) y se inducen deficien- en el suelo y permiten que la fase sólida
cias para los cultivos, particularmente aque- de este sea capaz de restituir el silicio
llos con alta demanda por este elemento que se pierde del suelo por lavado o
como: arroz, caña de azúcar, cebada, maíz, absorción por las plantas.
etc. Es por esto que se resalta la importan-
cia de una fertilización con silicio adecuada. Los fertilizantes silicatados son sustancias
minerales ricas en Si que son capaces de
El silicio del suelo disponible para las aumentar la concentración disponible de
plantas necesita ser considerado desde ácido monosilícico en el suelo.
Trabajos de campo han comprobado que
el uso del silicio, ya sea mediante fertiliza-
ción edáfica o foliar, ha contribuido a mejo-
rar notablemente la absorción de macro y
micronutrientes por las plantas.

Otros beneficios y
resultados positivos:
Aumento de la productividad de los
cultivos, en especial por incremento de la
resistencia de estos al ataque de plagas y
enfermedades, reduciendo significativa-
mente el uso de pesticidas y agrotóxicos.

Manifestación de beneficios en plantas


conocidas como acumuladoras (arroz,
caña, pastos, palma de aceite, maíz y
pastos), así como también en plantas no
acumuladoras de silicio (tomate, papa,
café, banano, algunas hortalizas, etc.).

Mayor desarrollo de las plantas, lo cual


posibilita una mayor producción por hectá-
rea cultivada.

Mejoramiento de la eficiencia fotosintética,


orientada al aumento de la productividad
de los cultivos.

Incrementa la eficiencia de los fertilizantes


fosfatados y mejora la disponibilidad del P en
el suelo, logrando con ello mejorar la absor-
ción por los cultivos y sus rendimientos.

Acomplejamiento del aluminio intercambia-


ble del suelo y reducción de su fitotoxicidad.

Secuestro de CO2 a través de sus reaccio-


nes de sustitución en el suelo, lo cual puede
tener una gran influencia en el clima global.
La Florida
USA

México
República
Dominicana

Honduras

Nicaragua
Guatemala

Panamá

Costa Rica

Colombia

Ecuador

Perú

Paraguay

Chile

Argentina

Fertilizantes con silicio Fertilizantes con silicio Fertilizantes con silicio


Nutricorrectivos de
y alto contenido y alto contenido y alto contenido
suelos ácidos
de magnesio de fósforo de micronutrientes

Antes Magnesil Antes Daphos Top Antes Mejizibor Zinc y Boro Antes Mejicorrectio

Antes Mejisulmac P
Antes Sulfasil Antes Mejimenores Menores Antes Mejisulmac Mix

Antes Magneserita

Productos de
Antes Magnesil P
nutrición vegetal
SC
Los primeros indicios sobre el uso del silicio El silicio ha sido el foco de investigaciones
en la nutrición vegetal se remontan al siglo de interés agronómico debido a los efectos
XVIII, cuando los investigadores comenza- positivos que se le han encontrado sobre la
ron a estudiar la composición elemental de disminución de las diferentes formas de
las plantas y se demostró que estas conte- estrés biótico y abiótico en el complejo
nían Si en cantidades mayores a otros suelo-planta y su impacto en el rendimien-
elementos, y que sus concentraciones to de los cultivos. Algunos de los resulta-
corresponden a las de los macronutrientes, dos de campo obtenidos en diferentes
fluctuando entre 0.1% y el 10% o más. Así países y regiones, con fuentes de silicio
en varias especies el Si excede las concen- asimilable, se describen para cada uno de
traciones de los nutrientes considerados los cultivos.
como “elementos mayores” más abundan-
tes, como nitrógeno (N) y potasio (K). Lo
anterior permite concluir que el silicio es un
componente muy importante de las
plantas. (Osorio, 2014, Liang, et al. 2015).

Aguacate
En Colombia se han encontrado diferencias
significativas en variables de crecimiento,
como la altura de las plantas (9.7%), peso
fresco de raíces (44.4%) y peso seco de
raíces (20.8%), con aplicaciones de 20
g/bolsa de SiliMagnum® o de SiliMagnum
Sulfasil® en la etapa de vivero. En aguacate,
en producción se han logrado incrementos
de más del 30% mediante el manejo
integrado de la nutrición del cultivo, inclu-
yendo Si en la fertilización. En Ica - Perú, con
la aplicación de 300 kg/ha de SiliMagnum®
se logró incrementar el contenido foliar de
Mg en 35% y el contenido de P subió de
0.13 a 0.18%; así mismo, la producción
anual tuvo un incremento del 48%.

Arroz
En Colombia se ha incrementado el
rendimiento un 27% con la aplicación de
100 kg/ha de SiliMagnum®, mientras que
en Ecuador, con igual dosis, se incrementó
un 15%, y en Chile se han obtenido incre-
mentos entre el 6 y el 17% en el rendimien-
to, con aplicaciones de 80 a 130 kg/ha de
SiliMagnum®. Entre tanto, en Costa Rica,
con aplicaciones foliares de SiliPhos® Foliar,
se han obtenido incrementos en los rendimien-
tos, superiores al 42% y reducciones de hasta
el 50% en la incidencia de enfermedades.
Cacao Caña de azúcar
En el vivero, la aplicación de 20 g de Se han encontrado incrementos superiores
SiliMagnum® por bolsa incrementó el al 28% en la producción de azúcar en Ecua-
volumen y la biomasa radical en 23.2%. En dor, aplicando 480 kg/ha de SiliMagnum®,
cultivos establecidos en Ecuador se ha mientras en La Florida (EE. UU.), con la
logrado reducir en un 35% la incidencia de aplicación de 750 kg/ha de SiliMagnum®, se
la monilia y de escoba de bruja, aplicando encontraron incrementos entre el 11% y el
300 kg/ha de SiliMagnum®. Además, se 22%. En Colombia, con la aplicación de
incrementó la producción anual de cacao SiliMagnum®, en dosis de 100 a 300 kg/ha,
seco en un 14%. se han logrado incrementos entre el 15% y
el 28% sobre la producción de caña (TCH),
así como una reducción del 8 al 16% en el
ataque de plagas como el barrenador del
tallo (Diatraea saccharalis).

Café
En Colombia, aplicando 800 kg/ha de
SiliMagnum®, se incrementó la producción
anual de café pergamino seco entre 6% y
15%, y se redujo el porcentaje de grano Cebolla de bulbo
brocado entre el 5% y 53%. La aplicación Aplicando SiliMagnum® Mix en dosis de
de 6 g/bolsa SiliMagnum® como fuente de 250 kg/ha, más 20 kg/ha de SiliMicron®
silicio en almácigos aumentó más del 45% Menores, se incrementó en 67% la cantidad
el peso seco de raíces y redujo la incidencia de bulbos obtenidos por planta, y la produc-
de la enfermedad denominada “mancha de ción de cebolla por hectárea aumentó en más
hierro”. Además, hay indicios de mejora de del 50%. En otras pruebas comerciales, con
la calidad de la bebida en las plantaciones la aplicación de 100 kg/ha de SiliMagnum® se
que han recibido Si en su nutrición. aumentó el rendimiento en un 19%.
Cítricos Maíz
La mejor respuesta se ha obtenido en La aplicación de 300 kg/ha de SiliMagnum®
tangelo: con aplicaciones de 200 kg/ha de aumentó la producción de maíz forrajero un
SiliMagnum® aumenta su producción entre 38% en Chile, mientras en México, con 200
40% y 100% en dos años sucesivos de kg/ha, el rendimiento en grano aumentó
aplicación. Entre tanto, en mandarina los más del 13% y se redujo el ataque de
incrementos han sido entre el 12.5% y el “gusano cogollero”. En Colombia, con una
20%, y para limón Tahití los incrementos en dosis de 250 kg/ha se incrementó el rendi-
producción han sido del orden de 20% miento del grano en un 27%.
anual.

Girasol
En Chile se han logrado incrementos del
26% en la producción de semilla con la
aplicación de SiliMagnum® Mix granular en
dosis de 300 kg/ha.
Nabo Forrajero
En Chile, con la aplicación de SiliMagnum®
polvo en dosis de 250 kg/ha se han logra-
do incrementos del 60% en el peso seco
de raíces y del 58% en la biomasa aérea,
para mejorar no sólo el crecimiento de las
plantas, sino también su calidad nutricional.
Palma de aceite Papa
La aplicación de SiliMagnum Sulfasil® en En Colombia, con la aplicación de 188
dosis de 1,7 kg/planta/año en el cultivo de kg/ha de SiliMagnum®, se lograron incre-
palma de aceite ha dado respuestas signifi- mentos del 22% en la producción de tubér-
cativas en el índice de recuperación vegeta- culos. El producto más usado ha sido la
tiva de palmas afectadas por PC, incremen- SiliMagnum® Top, en diferentes zonas del
tando entre 38 y 48% el número de palmas país y con distintas variedades y especies
recuperadas. En palma tenera, ha logrado de papa (capira, criolla, etc.) en dosis que
incrementar los contenidos de silicio-Si van de 200 a 300 kg/ha (6 a 15 gr/sitio) de
(+18%) y magnesio-Mg (+26%), se ha mejo- acuerdo con la variedad, y con respuestas
rado la eficiencia de nitrógeno-N (+1.5%) y en el rendimiento entre el 10 y el 70% de
fosforo-P (+1.5%) y ha habido mejoramien- aumento de la producción.
tos concomitantes de la relación Si/Ca. El
silicio se muestra como un elemento de vital
importancia para impactar los rendimientos
y la sostenibilidad del cultivo.

Pastos
En Colombia, con la aplicación de 300
kg/ha de SiliMagnum®, se mejoró el enrai-
zamiento de los pastos en más del 25% y
se logró un incremento hasta del 32% en la
producción de biomasa como forraje, con
especies como kikuyo, raigrass y momba-
za entre otras especies.
Soja/Soya Tomate
La aplicación de 223 kg/ha de SiliMagnum® Con la aplicación de SiliMagnum® Mix, en
aumentó la producción en 38%. En los dosis de 200 kg/ha en presiembra incorpo-
Llanos Orientales de Colombia, se han rado, se lograron incrementos de produc-
encontrado incrementos en producción de ción superiores al 8.5%, y de mejor calidad,
soya superiores al 17% con la aplicación con mayor consistencia que le dará una
de 80 kg/ha del producto SiliCorrector® Mix mayor vida de anaquel. En Tomate de
después de la siembra. árbol, se logró reducir el ataque de fusarium
y de antracnosis en el fruto en un 34%.

Uva
Mediante el tratamiento con SiliMagnum®
en dosis de 200 kg/ha, se lograron diferen-
cias significativas en los distintos componen-
tes del rendimiento, con un incremento final
Tabaco en producción del 19.2% frente al testigo.
Con la aplicación de SiliMagnum® Mix en
dosis de 250 kg/ha, se han logrado incre-
mentos superiores al 18% en el rendimien-
to de tabaco Burley; por su parte, con
tabaco Virginia, se han obtenido incremen-
tos superiores al 25% en la producción de
tabaco.
Banano · Plátano aluminio tóxico del suelo y el incremento en
la biomasa de raíces funcionales. Resulta-
El banano se clasifica como planta acumu-
ladora de silicio (Henriet et al., 2006), lo dos similares se han obtenido con aplica-
cual le confiere resistencia frente a ataques ciones de Sifol® en cultivos de plátano, en
de plagas y enfermedades como mal de la región del Ariari (Colombia), donde,
panamá (Fusarium osxisporium), Sigatoka además de reducir la incidencia de la Siga-
negra (Mycosphaerella fijiensis) y pudrición toka negra, se logró un incremento del
de la raíz (Cylindrocladium spathiphylli). 10,3% en la producción de plátano.

En Costa Rica, mediante aplicaciones


anuales de 140 kg/ha de SiliMagnum®
(Magnesil®) en plantaciones de banano, se
logró incrementar el peso del racimo 56%,
con aumento del 28% en la producción de
cajas ha/año, en tres años consecutivos,
como respuesta a la neutralización del

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