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“Metodología de las ciencias sociales”

Autores: Marradi Alberto; Archenti Nelida; Piovani Juan Ignacio.

Capítulo 3: Método, Metodología, Técnicas.

 El origen griego del término método


Al término método se le atribuyen significados diferentes no sólo en el lenguaje científico sino también en el lenguaje
ordinario; los cuales generalmente corresponden entre sí. La acepción más común es la mas cercana al significado
originario griego y también la preferible en el lenguaje científico: “método como camino para conseguir un fin”.

 La visión clásica del método


DESCARTES: define al método como “reglas ciertas y fáciles que cualquiera fuera el que las observara con exactitud le
sería imposible tomar lo falso por verdadero sin requerir inúltimente esfuerzos de la mente, pero aumentando siempre
gradualmente el propio saber, y lo conducirían al conocimiento verdadero de todo aquello que fuese capaz de conocer”.
La aplicación del método científico a un problema comporta los pasos siguiente, primero se define el problema, segundo
el problema se formula en los términos de un particular cuadro teórico, tercero: se imaginan una o mas hipótesis relativas
al problema, utilizando los principios teóricos ya aceptados; cuarto se determina el procedimiento a utilizar en la
recolección de datos para controlar la hipótesis; quinto se colectan datos y sexto se analizan los tos para averiguar si la
hipótesis es verificada o rechazada. Esto se trata de una descripción puntual del asi llamado “método hipotético-
deductivo” elaborado a partir de la reflexión filosófica acerca de la física en el siglo XVII. La convicción de que éste sea
el único metodo posible para la ciencia ha sido muy difundida incluso en las ciencias sociales.

 Críticas a la visión clásica


MOKRZICKY sostiene que los fundamentos de este método se encuentran fuera de la sociología, carentes de contacto
con el pensamiento sociologico. La ‘metodologia de las ciencias sociales ‘ se ha vuelto una cinta de transmisión que
distribuye a los sociologos el ‘ metodo cientifico’, es decir, las ideas que aquellos autores que pasan por ser expertos en el
tema.
DALTON dice que “muchos de nosotros aceptamos el metodo cientifico porque estamos convecnidos de que se ha
desarrollado en la ciencias naturales… pero en las ciencias naturales no se profesa deferencia a este modelo como lo
hacemos nosotros”.
Otra crítica señala el peligro de que una particular serie de procedimientos identificada con el metodo cientifico, se
deifique y se vuelva un fin en si.
WEIGERT nota ironicamente “ la caracteristica de la magia es la atribución de eficacia a rituales minuciosamente
observados sin indagar el nexo causal entre rito y efecto”.
Aun compartiendo muchas de estas criticas a la tesis de la naturaleza única y fija del metodo cientifico, no se puede
pensar que “no hay nada que pueda llamarse método científico; ni que no existen procedimientos que indiquen al
cientifico cómo empezar, cómo proseguir, o qué conclusiones alcanzar”.
Hay en la consciencia colectiva de los investigadores en ciencias sociales una cierta idea de que aquel metodo cientifico
existe, se la encuentra por ejemplo en el recurso de muchos autores a palabras clave como ‘hipotesis’, ‘verificación’,
‘experimental’; que cumplen una función de legitimación de su propia obra.

 Metodo y metodologia
LAZARSFELD define a la metodologia como “la que examina las investigaciones para explicitar los procedimientos que
fueron usados, los supuestos subyacentes, y los modos explicativos ofrecidos”.
Lo que se discute sobre la metodoogia es si debe ser una disciplina prescriptiva o descriptiva; lo que se acepta es la idea
de que la metodologia sea tambien una disciplina normativa, en cuanto indicaciones acerca de lo que es oportuno hacer en
cada situación específica. Pero tales indicaciones no deben basarse en un modelo abstracto y general de ciencia, sino
aquello que la historia y la sociologia de la ciencia nos refieren.

 Las tecnicas
Tambien deriva del griego, tecnica implica una capacidad artistica, no aquella individual e irrepetible del genio, sino
aquella mas ddomestica del artesano, transmisible del padre a hijo.
GALLINO la define como “complejo mas o menos codificado de normas y formas de proceder reconocido por una
colectividad, transmitido o transmisible por aprendizaje, elaborado con el fin de desarrollar una actuvudad manual e
intelectual de carácter recurrente”
Cada investigación tiene un objetivo cognoscitivo: es decir busca mejorar, profundizar, articular el conocimiento sobre un
cierto argumento.
Lo esencial del concepto de metodo está en lo siguiente: en la elección de las tecnicas a aplicar, en la capacidad de
modificar técnicas existentes, adaptandolas a los problemas propios, y de imaginar técnicas nuevas. Una vez que un
procedimiento nuevo o una modificación de un procedimiento existente han sido ideados y son codificados y difundidos,
estos se deifican y se convierten en una técnica a disposición de la comunidad de investigadores: no ya en una capacidad
privada sino en un objeto público.

Capitulo 4: el papel de la teoría en la investigación social.

 ¿Qué es la teoria?
Definir teoria conduce a una paradoja ya que esta sólo es definible dentro del marco de una teoría. Esto no significa que
teoria sea un concepto indefinido sino que no encontramos frente aun concepto polisemico. A veces hace referencia a un
pensamiento de un actor (teoria marxista) , otras alude a la obra de diversos autores relativa a una tematica en particular
( la teoria de la democcracia), tambien refleja contenidos metodologicos( la teoria general) y otras veces se lo equpara al
concepto de paradigma, en tanto una vision, cosmovisión o forma de comprender la realidad social.
Para la mayoría uno de sus elementos definitorios es la interrelación de sus componenetes. Estos pueden estar expresadoss
en forma de conceptos, cateogorias, hipótesis o como afirmaciones plausibles pero lo relevante es que estén
interconectados de alguna manera.
WEBER “la función especifica de la ciencia, es a mi parecer justamente a la inversa: convertir en problema lo evidente
por convención” Este proceso que consiste en poner de manifiesto lo oculto, dando nacimiento al descubrimiento
científico, puede adoptar tanto la forma de la explicación como de la interpretación, pero siempre opera como elemento
constitutivo de toda teoría científica.

 El dialogo entre la teoría y los datos


La relación entre la teoria y los datos alude, desde diferentes perspectivas epistemológicas, a los objetivos del proceso
mismo de investigación. En algunos casos se pone en marcha con el fin de constrastar una teoría con los hechos, en otros
con la intención de generar nueva teoría en la interacción con la realidad, En el primer caso los datos se construyen a
partir de la teoría; en el segundo, ésta se genera desde aquellos.
Los analisis de la teorización refieren a diferentes tipos de razonamientos. Uno es la DEDUCCION, basada en un proceso
lógico mediante el cual se infieren conclusiones a partir algunas premisas. Se trata de un procedimiento analítico donde,
debido a las relaciones de implicación entre proposiciones de diferente nivel, la verdad de las conclusiones depende de la
verdad de las premisas. Es un metodo de demostración. ARISTOTELES fue el primero que formuló de manera explícita
lo pasos de la inferencia deductiva. Se le critica que se orienta a su esterilidad como generadora de nuevos conocimientos,
en la medida que la verdad de las conclusiones ya esta contenida en las premisas. Su carácter analitico la convierte en un
camino valido para la demostración pero no para el descubrimiento.
La verificación empírica del sistema hipotetico deductivo consiste en poner a prueba la verdad de todas las hipótesis de
nivel mas bajo, cuya confirmación o refutación es el criterio por el cual se pone a prueba la verdad de todas las hipótesis
del sistema.
Los defensores del metodo deductivo de comprobación han definido a la teoría científica a partir de características lógico-
deductivas. POPPER sostiene que no existe justificación logica que permita inferir enunciados generales de enunciados
particulares: no existen argumentos para la inferencia inductiva. Sin embargo aparece la INDUCCION como camino
válido hacia el conocimiento.
Si la deducción va de lo general a lo particular, la inducción recorre el camino inverso: a partir de la observación y la
experimentación de hechos particulares se enuncian proposiciones universales que constituyen las leyes científicas, de tal
modo que mediante la inducción se generaliza la experiencia.
La inferencia deductiva es de indole probable, en la medida que, si bien no permite afirmar con certeza la verdad de los
enunciados genreales, permite afirmar la mayor o menor probabilidad de su verdad o falsedad; desde esta perspectiva los
enunciados científicos resultan ser probabilísticos.
Los datos adquieren un protagonismo diferente, dejan de ser la instancia de la comprobación teórica para convertirse en la
fuente del descubrimiento; la teoria resulta generada desde los datos.
 La teoria y su relacion con el método.
La ciencia es constitutivamente metódica, es decir que solo es posible conocer científicamente a través de algun método.
Los alumnos, en general, se interesan poco por la metodología, y se orientan mas a la teoría, considerando a ambas como
independientes y autónomas.
El metodo no es una receta estática, que ni siquiera es único y está constituido por un conjunto de enfoques,
procedimientos y herramientas sujetos a un continuo proceso de adecuación a los objetivos de investigación dentro de
alguna perspectiva teórica. El método en casa investigación, es el resultado de un diseño específico que se elabora
básicamente, a partir de dos elementos: los conceptos que provee la teoria y las características de los datos disponibles.
Teoria y metodo conforman una unidad constitutiva del quehacer científico, donde la primera establece el marco
conceptual dentro del que se desarrolla el segundo, y este fija el horizonte de aplicabilidad de la primera, en el marco de
desarrollo técnico y tecnológico alcanzado.
La teoría tiene tres elementos fundamentales que constituyen el marco para el desarrollo metodológico.
- Las categorías, que operan como códigos interpretativos de la realidad y la orientan la mirada hacia determinados
aspectos y problemas.
- Los criterios de relevancia, que establecen los límites del universo de problemas y datos, respondiendo ¿Cuáles
son los problemas a atender? ¿Cuáles son las informaciones a tomar en cuenta en principio?
- El registro de los limites del conocimiento científico en cada momento histórico, que fijan el punto de partida de
la mirada y el horizonte cognitivo para la producción de nuevas teorías con mayor poder heurístico.

 La teoria como aproximación a la verdad.


Existen al menos dos opciones para pensar la relacion entre ciencia y verdad: una es considerar la primera como un
camino hacia la certeza, la otra es concebirla delineando senderos orientadores entre la incertidumbre. Ambas
concepciones se basan en supuestos ontológicos y epistemológicos diversos. Los supuestos ontológicos se vinculan a la
forma de concebir la naturaleza de la realidad: como un mundo autónomo cuya verdad es alcanzable, como un mundo
sólo aprehensible a través de aproximaciones o como una realidad múltiple construida socialmente. Los supuestos
epistemológicos expresan la relación entre el investigador que conoce y el objeto conocido, pensada por un lado como un
descubrir y por otro como un construir; como una relación de independencia que sustenta la objetividad o como una
relación que se construye en la interacción sujeto-objeto que da lugar a los resultados.

 Los usos de la teoria


En relación con la función que cumple la teoria dentro de la investigación, un punto de divergencia estratégico entre
deductivistas e inductivistas se relaciona con el lugar que ocupa en ese proceso. Es decir, si esta ubicada al incio y
constituye un punto de partida o por el contrario si se va configurando a lo largo del proceso de investigación
conformando una meta a alcanzar. Los primeros ponen el énfasis en puesta a prueba, los segundos en el descubrimiento.
Para los logicos-deductivos, la teoria constituye un modelo a contrastar que delimita el campo de la investigación, elabora
el aparato conceptual, demarca la relevancia y focaliza la atención en problemas determinados.
Los inductivistas, por el contrario, situan a la teoría al final del proceso investigativo, ésta surge desde el diálogo con los
datos, constituye una meta a alcanzar, un producto a ser creado más que un modelo contrastable. El marco teórico acá se
limita a ser un marco orientativo dentro del cual se elaboran las categorías en la interacción con los datos y se establece la
relevancia a partir de lo observado.

Capitulo 5: el diseño de la investigación

Investigacion: en un sentido amplio, se puede presentar a la investigación como un proceso sistemático y organizado por
medio del cual se busca, descubrir interpretar o revisar ciertos hechos, y cuyo producto es un mayor conocimiento de
éstos.
La investigación comienza en el mismo momento en que se la comienza a plantear o a concebir. El diseño de la
investigación se asemeja a la idea que se tiene de diseño en otros ámbitos de la actividad humana, incluso en aquellos de
la vida cotidiana con los que estamos mas familiarizados. Una analogía que se puede hacer es con el diseño de una casa:
esto no es la casa en sí misma, sino una anticipación modélica y abstracta de ella, una representación esquemática de
cómo será, y un detalle de las decisiones necesarias para poder construirla, convirtiéndola entonces sí en un objeto
tangible.
En la investigación empírica, esta anticipación en abstracto de las decisiones que se van a tomar durante su curso, también
pueden variar, en este caso, tal variación se dará en funcion del grado de detalle y explicación que las decisiones teóricas y
metodólogicas adquieran antes de establecer algún tipo de contacto observacional con los fenómenos de interes.

La primera y fundamental cuestión es un diseño de investigación (que va a orientar y condicionar el resto de la decisiones)
es la delimitación de un PROBLEMA DE INVESTIGACION: ¿Qué es exactamente lo que se desea conocer, y por lo
tanto investigar?
Estas ideas iniciales pueden concebirse como TEMAS DE INVESTIGACION, que se relacionan con determinador
“recortes” de la realidad, propios de la estructura y del estado de desarrollo de la disciplina científica dentro de la que se
inscribe el investigador.
La delimitación de un problema de investigación conlleva la formulación de los OBJETIVOS de la investigación. Entre el
problema y los objetivos existe una relación lógica de mutua implicación, sólo que los problemas se plantean en forma de
interrogantes, los objetivos expresan en cambio por medio de proposiciones. Estos contienen los mimos conceptos
teóricos fundamentales que dan sentido al problema de investigación. Son los objetivos cognitivos los orientados a
acrecentar el conocimiento sobre un fenómeno dado.