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PATIENT EDUCATI N

The American College of


Obstetricians and Gynecologists
WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS

La Salud de la Mujer • SP128

Enfermedad de la tiroides

L a tiroides es una glándula que controla ciertas funciones


importantes del cuerpo. La enfermedad de la glándula tiroidea
puede afectar a casi todos los órganos del cuerpo y ser perjudicial
para la salud. Esta enfermedad ocurre a razón de ocho veces más
en las mujeres que en los hombres. En algunas mujeres ocurre
durante o después de un embarazo. En la mayoria de los casos, el
tratamiento de la enfermedad de la tiroides es seguro y sencillo.
Este folleto explica
• los síntomas de la enfermedad de la tiroides
• algunas de las causas de esta enfermedad
• cómo se trata
• los efectos de la enfermedad de la tiroides durante el embarazo

La glándula tiroidea
La glándula tiroidea se encuentra en la base del cuello Si no hay suficiente hormona tiroidea en la sangre,
frente a la tráquea. Tiene dos lados en forma una se reduce el ritmo del metabolismo del cuerpo. Esta
mariposa. condición se denomina hipotiroidismo (tiroides con
La glándula tiroidea elabora, almacena y libera dos actividad deficiente). Si hay demasiada hormona tiroi-
hormonas––T4 (tiroxina) y T3 (triyodotironina). Las dea, se acelera el ritmo del metabolismo. Esta condición
hormonas tiroideas controlan el ritmo con que fun- se denomina hipertiroidismo (tiroides con actividad
ciona cada parte del cuerpo. Esto se denomina metabo- excesiva). Algunos trastornos hacen que la tiroides
lismo. Cuando la glándula tiroidea funciona como libere una cantidad excesiva o insuficiente de hormo-
debe, su metabolismo se mantiene a un ritmo constan- nas. Las mujeres con mayor tendencia a ello son aquel-
te, es decir, ni demasiado rápido ni demasiado lento. las que tienen o han tenido una enfermedad autoinmu-
La glándula tiroidea es controlada por la glán- nitaria (como diabetes mellitus).
dula pituitaria (una glándula en el cerebro). La glán-
dula pituitaria elabora la hormona estimulante de la
tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). La TSH le
Diagnóstico de la enfermedad de la tiroides
indica a la glándula tiroidea que elabore más hormona La enfermedad de la tiroides se diagnostica basándose
si fuera necesario. en sus síntomas, un examen y ciertas pruebas. Los
hace que el sistema inmunitario—las defensas natu-
rales del cuerpo contra las enfermedades—confunda
a las células de la glándula tiroidea y las trate como
si fueran invasores dañinos. El cuerpo envía glóbulos
blancos para destruirlas. La glándula pituitaria enton-
ces libera TSH para indicarle a la glándula tiroidea
que produzca más hormona tiroidea. Esta demanda
en la glándula tiroidea hace que esta se agrande. Este
agrandamiento se denomina bocio. Con el tiempo, la
enfermedad de Hashimoto puede reducir la capacidad
de la tiroides para producir hormonas.
El hipotiroidismo también puede ocurrir
Cartílago
de la tiroides debido a una dieta deficiente de yodo. Sin
embargo, se cree que la dieta de la mayoría de
Glándula
los estadounidenses contiene suficiente yodo
tiroidea
debido al uso de sal yodada. Algunos alimen-
tos que proporcionan yodo son:
Tráquea
• La espinaca
• Los camarones
• Las ostras (ostiones)
• La langosta
Glándula tiroidea
Tomar demasiado medicamento para tratar
el hipertiroidismo puede causar hipotiroidismo
también.
síntomas de la enfermedad de la tiroides pueden ser
Síntomas
parecidos a los síntomas de otros problemas médicos.
Su profesional de atención médica le examinará el Los síntomas de hipotiroidismo aparecen lentamente.
cuello mientras traga. La glándula tiroidea se mueve al Es decir, usted podría tener la enfermedad pero no pre-
tragar lo que facilita palparla. Su profesional de aten- sentar síntomas durante meses, e incluso años. Algunos
ción médica también le puede examinar la piel y los alimentos que contienen yodo son:
ojos, pesarla y tomarle la temperatura. • Agotamiento o debilidad
Los siguientes exámenes se pueden usar para ayudar
• Aumento de peso
a encontrar la causa exacta del problema:
• Falta de apetito
• Pruebas de sangre
• Cambio en los periodos menstruales
• Examen por ecografía (ultrasonido) de la tiroides
• Ausencia de deseo sexual
• Examen de exploración de la tiroides
• Sensación de frío cuando los demás no lo sienten
Durante un examen de exploración de la tiroides, • Estreñimiento
le pedirán que tome una pequeña cantidad de yodo
• Dolores musculares
radioactivo. Una cámara especial entonces detecta
las áreas de la glándula tiroidea que absorben el yodo • Hinchazón alrededor de los ojos
radioactivo. Los resultados de este examen revelan las • Uñas quebradizas
áreas de la glándula tiroidea que actúan de manera • Caída del cabello
deficiente o excesivamente. Este examen no se hará si
está embarazada. Si los resultados de laboratorio revelan niveles hormon-
ales normales, es posible que los síntomas se deban a
algún otro padecimiento.
Hipotiroidismo
El hipotiroidismo ocurre cuando la glándula tiroidea Tratamiento
no produce suficiente hormona tiroidea. Esto hace que En casi todos los casos, el hipotiroidismo se puede
se reduzca el ritmo del metabolismo. tratar con medicamentos que contienen la hormona
tiroidea. La dosis del medicamento se aumenta lenta-
Causas mente hasta lograr normalizar los niveles en la sangre.
La causa más común de hipotiroidismo es un trastorno Casi todas las personas con hipotiroidismo tienen que
que se llama tiroiditis, una inflamación de la glándula tomar esta hormona el resto de su vida. No obstante, la
tiroidea. Al tipo más común de tiroiditis se le conoce dosis puede cambiar de vez en cuando. Se analizará tam-
como enfermedad de Hashimoto. Esta enfermedad bién el nivel de la hormona en la sangre regularmente.
Hipertiroidismo Nódulos tiroideos
El hipertiroidismo ocurre cuando la glándula tiroidea Un nódulo es una masa o bulto en la glándula tiroidea.
produce demasiada hormona tiroidea. Esto hace que se Tal vez usted misma observe esta masa, o se detecte
acelere el ritmo del metabolismo. durante un examen de rutina. Cuando se detecta un
nódulo tiroideo, dicho nódulo se examinará para
Causas determinar si es benigno (no canceroso) o maligno
La causa más común de hipertiroidismo es un trastor- (canceroso).
no que se denomina enfermedad de Graves. Casi Su proveedor de atención médica podría hacer
siempre ocurre en las mujeres entre los 20 y 40 años. una ecografía para examinar el nódulo. Los nódulos
Una señal tardía de la enfermedad de Graves a menudo se pueden examinar más a fondo mediante un proce-
aparece en forma de mirada con ojos muy abiertos, dimiento que se denomina aspiración con aguja fina
como de asombro u ojos saltones. o biopsia.
El hipertiroidismo también se puede producir a Si no se detectan células cancerosas, su profesional de
causa de medicamentos. Recibir demasiada hormona atención médica le puede recetar una hormona tiroidea
tiroidea para tratar el hipotiroidismo puede causar para reducir el tamaño del nódulo o recomendarle una
síntomas de tiroides con actividad excesiva. Las masas cirugía para extraerlo. Si se detectan células cancerosas,
o bultos en la tiroides, que se llaman nódulos calien- es necesario emplear otros tratamientos. Por lo general
tes, son otra causa. Estas masas o bultos producen un es posible tratar eficazmente el cáncer de tiroides.
exceso de la hormona tiroidea.

Síntomas
Algunos síntomas comunes de hipertiroidismo son los
siguientes:
Enfermedades de la tiroides durante el
embarazo
• Agotamiento
Riesgos asociados con hipotiroidismo
• Pérdida de peso
• Nerviosismo Feto
• Latidos acelerados • Tamaño más pequeño de lo normal
• Aumento en la sudoración • Parto prematuro (nace antes de la semana 37
de embarazo)
• Sensación de calor cuando los demás no lo sienten
• Capacidad mental deficiente
• Cambio en los periodos menstruales
• Evacuaciones intestinales más frecuentes Mujer
• Temblores • Preeclampsia—Padecimiento del embarazo
en el que ocurren niveles elevados de presión
A veces, un padecimiento que se llama crisis tiroidea arterial, hinchazón debido a la retención de
puede aparecer en las mujeres con hipertiroidismo que líquidos, y función renal (riñones) anormal
también presentan otros problemas médicos (como una
• Abrupción placentaria—Problema médico en
infección grave). La crisis tiroidea es una condición
el cual la placenta ha comenzado a separarse
que puede producir fiebre, frecuencia cardíaca acel-
de la pared interna del útero antes del parto
erada y cambios en la manera en que funciona el cere-
bro (como confusión, convulsiones, intranquilidad y Riesgos asociados con hipertiroidismo
coma).
Feto
Tratamiento • Tamaño más pequeño de lo normal
El tratamiento de hipertiroidismo reduce la cantidad • Parto prematuro
de la hormona tiroidea y alivia los síntomas. También
• Posible muerte
se pueden emplear medicamentos antitiroideos para
reducir la cantidad de la hormona tiroidea que pro- • Hipertiroidismo que requiere tratamiento con
duce el cuerpo. Los medicamentos betabloqueadores medicamentos por un período breve después
regulan los latidos acelerados. del parto
Si estos medicamentos no son eficaces, su profe- Mujer
sional de atención médica podría recomendar un trata-
miento con dosis altas de yodo reactivo para destruir • Latidos cardíacos irregulares o insuficiencia
ciertas partes de la glándula tiroidea. En algunos casos, cardíaca
puede ser necesario recurrir a una cirugía para extraer • Crisis tiroidea
la glándula tiroidea.
Enfermedad de la tiroides durante el Por último...
embarazo Las mujeres tienen una mayor propensión que los hom-
La enfermedad de la tiroides conlleva ciertos riesgos bres de presentar problemas de la tiroides. Si presenta
para la mujer y el feto durante el embarazo (consulte síntomas de una enfermedad de la tiroides, acuda a su
el cuadro). Con tratamiento, sin embargo, la mayoría profesional de atención médica para que la examinen.
de las mujeres con enfermedad de la tiroides pueden Una vez que se diagnostica esta enfermedad, casi siem-
tener bebés saludables. La probabilidad de que surjan pre puede tratarse eficazmente.
problemas durante el embarazo es mayor cuando no se
trata y controla esta enfermedad.
Con tratamiento de medicamentos y supervisión
estrecha por parte de su profesional de atención médica
puede disminuir el riesgo de que surjan problemas. Se
medirán los niveles de la hormona tiroidea en el cuerpo
a intervalos periódicos durante el embarazo para garan- Glosario
tizar que estos sean adecuados. Aspiración con aguja fina: Procedimiento mediante
Muchos de los medicamentos que se usan para el el cual se obtiene una pequeña cantidad de tejido
tratamiento de la enfermedad de la tiroides durante el con una aguja y jeringa. El tejido se examina bajo
embarazo no son perjudiciales para el feto. Es posible un microscopio para detectar la presencia de células
que se dé seguimiento estrecho a su salud mientras cancerosas.
recibe tratamiento. El yodo radioactivo, que a veces se Bocio: Glándula tiroidea agrandada que causa una
usa para tratar el hipertiroidismo, no debe usarse duran- masa o bulto en el cuello.
te el embarazo. Esto se debe a que puede ser dañino Diabetes mellitus: Problema médico en el que los
para la glándula tiroidea del feto y aumentar el riesgo niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos.
de hipotiroidismo después del parto. Examen por ecografía (ultrasonido): Examen en el
Algunas mujeres podrían no tener problemas con la que se usan ondas sonoras para examinar las partes
tiroides durante el embarazo pero presentar problemas internas del cuerpo. Durante el embarazo, la eco-
después del parto. Este estado se denomina tiroiditis grafía se puede usar para examinar al feto.
de postparto. A menudo, este problema es pasajero y Hipertiroidismo: Enfermedad en la que la glándula
los niveles hormonales se normalizan rápidamente. A tiroidea produce demasiada hormona tiroidea.
veces este padecimiento puede producir hipotiroidismo Hipotiroidismo: Enfermedad en la que la glándula
a largo plazo que requiere tratamiento. tiroidea produce muy poca hormona tiroidea.
Si tiene historial o síntomas de la enfermedad de la
Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus
tiroides y está considerando quedar embarazada o ya siglas en inglés): Hormona que produce la glándula
está embarazada, hable con su profesional de atención pituitaria que estimula la producción y liberación de
médica. Las pruebas del funcionamiento de la glán- la hormona tiroidea por parte de la glándula tiroidea.
dula tiroidea no forman parte de la atención prenatal
rutinaria.

Esta información se ha creado para usarse como un documento educativo para asistir a las pacientes, y presenta actualizaciones y opiniones en mate-
rias relacionadas con la salud de la mujer. Su objetivo no es expresar declaraciones sobre las pautas generales de atención médica, ni abarca todos los
tratamientos o métodos médicos adecuados. Tampoco pretende reemplazar el juicio profesional independiente del profesional que trata a una paciente.
Consulte www.acog.org para asegurarse de obtener información actualizada y precisa.
Derechos de autor enero del 2019 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos
los derechos reservados.
ISSN 1074-8601
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