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Vulpini

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Para otros usos de este término, véase Zorro (desambiguación).

Symbol question.svg Zorros

Vulpes vulpes sitting.jpg

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata

Clase: Mammalia

Subclase: Theria

Infraclase: Placentalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia

Familia: Canidae

Tribu: Vulpini

Hemprich & Ehrenberg, 1832

Géneros

Véase el texto.

[editar datos en Wikidata]

Los vulpinos (Vulpini) son una tribu de mamíferos carnívoros incluidos en la familia de los
cánidos. Se conocen comúnmente como zorros, zorras, raposos o raposas.1

Actualmente están representados por unas 27 especies que se encuentran en casi todos los
continentes, aunque la más extendida es el zorro rojo o zorro común (Vulpes vulpes), que
habita en Europa y América del Norte. Otras especies importantes son el zorro gris, el zorro
isleño y el zorro polar, también conocido como «zorro ártico».

Índice

1 Características generales
2 Clasificación

3 Conservación

4 Domesticación

5 Simbología

6 El zorro en la cultura popular

7 Véase también

8 Referencias

9 Enlaces externos

Características generales

La mayoría de los zorros viven entre 5 a 7 años en libertad, aunque pueden llegar a alcanzar los
12 o incluso sobrepasar esa edad en cautiverio. Son generalmente más pequeños que otros
miembros de la familia Canidae, tales como; lobos, chacales y perros domésticos. Sus rasgos
típicos incluyen un fino hocico y una espesa cola. Otras características físicas varían según su
hábitat. Por ejemplo, el zorro del desierto tiene largas orejas y pelaje corto, mientras que el
zorro ártico tiene pequeñas orejas y un denso pelaje.

A diferencia de muchos cánidos, los zorros no son usualmente animales de manada. Son
solitarios cazando su presa (especialmente roedores). Empleando una técnica de salto
practicada desde una edad muy temprana en la que, dependiendo del terreno, utiliza una
técnica u otra; por ejemplo en la nieve se dedica a escuchar la presa debajo de la gruesa capa y
cuando predice los movimientos de la misma, da un salto muy alto en postura vertical para
penetrar en la nieve con mayor eficacia y así alcanzar a la presa, son capaces de matar a su
presa raudamente. Su dieta alimenticia incluye desde saltamontes a fruta y bayas, y presentan
el fenotipo de glándula mamaria superdesarrollada.

Clasificación

Se incluye en zorros (tribu Vulpini) a los siguientes géneros:

Alopex

Fennecus

Otocyon

Urocyon

Vulpes

Algunos expertos consideran que también tienen una estrecha relación filogenética el género:
Nyctereutes2

Otros géneros llamados zorros son:

Atelocynus

Cerdocyon

Lycalopex

Conservación

Zorro polar.

En algunos países los zorros son una seria plaga. En Australia, por ejemplo, los zorros rojos
(Vulpes vulpes), que fueron introducidos por el hombre en el siglo XIX, son probablemente el
animal invasivo más dañino, siendo responsables de más extinciones que incluso los gatos y
conejos. Paradójicamente, algunas variedades de zorros en otras partes del mundo han sido
declaradas especies en peligro.

Los zorros pueden ser muy útiles para propósitos agrícolas. Han sido empleados para controlar
plagas en granjas frutícolas, dejando la fruta intacta.

Domesticación

Zorro rojo.

Los zorros son normalmente muy precavidos hacia los humanos y no se emplean como
mascotas. Sin embargo, en un programa de reproducción selectiva realizado durante varias
décadas en Rusia, un grupo de científicos rusos liderado por los hermanos Nikolai y Dmitri
Belyaev, luego dirigido por Lyudmila Trut, tras algunas décadas de selección artificial logró
producir ejemplares de gran afabilidad hacia las personas, capaces de menear la cola,
responder a las caricias, expresar su cariño gimiendo o lamiendo a sus amos, así como
seguirlos y responder a sus llamadas.3 A partir de la novena generación, además de los
cambios conductuales, se registraron cambios morfológicos como orejas péndulas hasta los
tres meses de vida, pelaje moteado y colas enroscadas.3

Simbología

Durante la Edad Media se consideraba que el zorro estaba asociado con el demonio debido a
sus tretas y artimañas. Los chinos afirman que el zorro es el único animal que saluda al
amanecer. Los pueblos de Siberia le consideran uno de los mensajeros más astutos del
infierno. La teoría clásica de los sueños interpreta que soñar con un zorro supone un aviso de
que hay que aprovechar las oportunidades que se te presentan.4
El zorro en la cultura popular

Abrigo hecho en Nuevo León con piel de zorro.

Cabeza de Kitsune, zorro de la tradición japonesa.

En la cultura occidental, el zorro es considerado un animal muy astuto y es empleado como


símbolo de astucia en muchos relatos folclóricos. En ocasiones se le da variantes del nombre
Reynard, Renard, Renart, Reinard, Reinecke, o Reinhardus, como en el Roman de Renart.

En la cultura japonesa, el kitsune (zorro en japonés) es una forma poderosa de espíritu animal
muy travieso y astuto.

En la cultura china, los espíritus de los zorros alejaban a los hombres de sus esposas. La palabra
china para "espíritu de zorro" es la misma que designa a la amante en una relación
extramarital.

La palabra española zorro fue utilizada por Johnston McCulley para dar nombre a El Zorro
personaje de una serie de relatos en inglés, sobre el que posteriormente se han creado otras
obras (novelas, películas y series de televisión).