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DISEÑO Y SIMULACIÓN DE UN SENSOR POR CELDA

ELECTROQUÍMICA PARA DETECCIÓN DE


CONTAMINANTES EN EL AGUA

William Yezid Abstract


Agudelo Torres 1

1
Estudiante de Especialización
en Bioingeniería de la Uni-
versidad Distrital. Ing. De The effects of contaminants, such as leachate, on human health have created the need for detection sys-
Control.
tems. Uncontrolled leachate can contaminate soil and surface water and groundwater, to the air with bad
odors and dispersion of bacteria, to the soil, which is inert and to the social environment due to the dis-
Andrés Ernesto eases caused by the accumulation of toxic substances. This pollutant process is often found several
Mejía 2 times in the Doña Juana landfill (Bogotá-Colombia), the quantities of particles found in the leachate,
zinc (19%), cyanide (15%), chromium (14%), barium (12%), mercury (11%) and lead (10%) are thrown
2
Asesor: Msc Ciencias biomé-
to the Tunjuelo River and later to the Bogota River, according to Uaesp and CAR [1]. This project is a
dicas Profesor de la Univer- simulation in Comsol Multiphysics of the detection of lead (Pb) in water, through the measurements of
sidad Católica y de la Facul-
tad Tecnológica de la Univer- level curves and voltage spectrum. It consists of a construction of two electrodes submerged in water in-
sidad Distrital.
side a vessel, which supports the incorporation of the pollutant proposed by William Nicholson [2]

Resumen

Los efectos de agentes contaminantes como lixiviados en la salud humana, han creado la necesidad de
sistemas de detección. Si no hay control adecuado, pueden contaminar suelos, aguas superficiales y
subterráneas (acuíferos), al aire con malos olores y dispersión de bacterias, al suelo, el cual queda inerte
y al medio social por las enfermedades que provoca la acumulación de sustancias tóxicas. Este proceso
contaminante suele percibirse varios años después, en el relleno sanitario Doña Juana (Bogotá-
Colombia) las cantidades de partículas que se encuentran en el lixiviado, cinc (19 %), cianuro (15 %),
cromo (14 %), bario (12 %), mercurio (11 %) y plomo (10 %), son arrojadas al rio Tunjuelo y luego al
rio Bogotá, según datos de la Uaesp y la CAR [1]. El proyecto es la simulación en Comsol Multiphysics
para la detección de plomo en agua, a través de mediciones de curvas de nivel y de espectro de voltaje.
Consiste en una construcción de dos electrodos sumergidos en agua dentro de un recipiente, que soporta
la incorporación del agente contaminante, propuesta por William Nicholson [2] .
Keywords: cell electrochemical, contamination, lead, water, Comsol, leached.

Introducción
Los lixiviados provocan un impacto ambiental significativo a los recursos; la humedad de los residuos y
la lluvia son los dos factores principales que aceleran la generación de estos. Residuos sólidos urbanos
(RSU) producen este tipo de líquidos nocivos, por lo que su tratamiento es muy fundamental, la materia
orgánica presente se degrada formando este líquido contaminante, de color negro y olor muy penetrante,
además, este arrastra todo tipo de sustancias nocivas, han encontrado hasta 200 compuestos diferentes,
algunos de ellas tóxicos y altamente cancerígenos, entre otros elementos contaminantes están sulfuros,
cobre y arsénico. [3] [4]. Entre los elementos contaminantes está el plomo que procede de la batería de
los vehículos, y de los aparatos electrónicos, plásticos y así como este, el mercurio y el cadmio producen
lesiones óseas, renales, hepáticas y neurológicas [5]. Los estudios indican que el plomo en condiciones
normales no reacciona con el agua, sin embargo, cuando este se pone en contacto con aire húmedo, la
reactividad con el agua aumenta, en la superficie del metal se forma una pequeña capa de óxido de (Pb)
plomo (PbO); en presencia de oxígeno y agua, el plomo metálico se convierte en hidróxido de plomo
(Pb(OH)2): 2Pb(s)+ O2(g) + 2H2O(l) -> 2 Pb(OH)2(s), pero sólo a concentraciones muy altas de esta (> 1
ppm). [6] [7]. En este proyecto, se desarrolla una simulación de un sistema para identificar plomo (Pb),
metal pesado; en él también se puede simular cualquier otro tipo de agente contaminante mencionado
anteriormente.
1
Métodos de análisis

La espectroscopía es una técnica instrumental muy utilizada por el sector de la investigación científica
(físicos y químicos) para poder determinar la composición cualitativa y la cuantitativa de una muestra
determinada, mediante el uso de patrones comparativos o espectros conocidos de otras muestras. Este
análisis espectral ofrece la posibilidad de detectar la absorción o emisión de radiación electromagnética
de algunas energías, y relacionar estas energías con los niveles de energía implicados en una transición
cuántica [14] [15] [16]. La cromatografía es un método usado principalmente para la separación de los
componentes de una muestra, en el cual los componentes son distribuidos entre dos fases, una de las
cuales es estacionaria, mientras que la otra es móvil. La fase estacionaria puede ser un sólido o líquido
soportado en un sólido o en un gel (matriz), esta puede ser empaquetada en una columna, extendida en
una capa, distribuida como una película [17] [18] [19]

Modelos

Modelo se define como “representación en pequeño de alguna cosa” [10] [11] o “esquema teórico, en
forma matemática, de un sistema o de una realidad compleja, se elabora para facilitar su comprensión y
el estudio de su comportamiento” [10] [11]. En el mundo existen infinidad de fenómenos cuyo estudio
es adecuado creando modelos, que permitan reflejar y analizar aquellos resultados que son difíciles de
obtener experimentando sobre el sistema real. Cada uno de los sistemas físicos se expresa mediante
ecuaciones, es decir, en su forma matemática que por lo regular son ecuaciones diferenciales parciales
(EDP). Las ecuaciones diferenciales parciales, conocidas como ecuaciones en derivadas parciales, tienen
la finalidad de definir problemas físicos tales como, propagación del sonido o del calor, electrostática,
dinámica de fluidos, elasticidad, entre otros. Tal y como se mencionó anteriormente, un fenómeno físico
puede modelarse a través de un análisis: primero se representa el fenómeno mediante con un modelo
matemático que se compone de EDP y posteriormente, aplicando algún método específico, se resuelven
las ecuaciones [10].Un método numérico común para resolver EDP (ecuaciones en derivadas parciales)
es el método de elementos finitos (FEM, Finite Element Method), el cual brinda una aproximación de la
solución de estas ecuaciones. COMSOL Multiphysics es un paquete de modelización para la simulación
de cualquier proceso físico que se pueda describir mediante ecuaciones en derivadas parciales (partial
differential equations o PDEs) y método de elementos finitos FEM [12] [13], en la tabla 1 se mencionan
algunos software que realizan simulación con FEM.

NOMBRE DEL NOMBRE DE LA EMPRESA SIMULACIONES


SOFTWARE MULTIFÍSICAS

Abaqus FEA Dassault Systèmes Simulia Corp. si

ANSYS, Inc. si
ANSYS
COMSOL Multiphysics COMSOL. si

COSMOS East Tennessee State University. no

OOFEM Cech Technical University in Prague. no

Tabla Nro. 1 Nombres de software que simulan con FEM.

Metodología

En este proyecto, se desarrolla una simulación de un sistema para identificar plomo (Pb), metal pesado;
este también puede simular cualquier otro tipo de agente contaminante mencionado anteriormente; a
través del desarrollo de un sensor basado en mediciones de voltajes, mediante curvas de nivel, grafico de
máximos y mínimos, y espectro, recursos que ofrece el módulo de AC/DC del software COMSOL
MULTIPHYSICS, Fig. 1. La propuesta se basa en estudios previos que han demostrado la efectividad
de la espectroscopia de impedancia electroquímica para detectar los cambios en la resistividad de un
electrodo [8] [9]
2
Figura 1: Modulo de AC/DC en COMSOL MULTHIPHYSICS versión 5.1

El propósito general de esta propuesta es el desarrollo de un método alternativo a la cromatografía y la


espectroscopia de impedancias para la detección de plomo en disoluciones acuosas, propuesto en los
proyectos como: espectroscopia de impedancia electroquímica para detectar cambios en la resistividad
de un electrodo, en cuya superficie se depositan moléculas de Bisfenol A [8] y la cromatografía de gases
y la espectometría de masas: identificación de compuestos causantes de mal olor [19]; específicamente
se obtuvo el desarrollo de un sensor detector del agente contaminante con herramienta de simulación
COMSOL MULTHIPHYSICS.

Descripción del modelo.

Basado en dos láminas de oro (Ag) incorporadas a un recipiente de dimensiones (largo 20 cm, ancho 10
cm y largo 10 cm), apoyadas intrínsecamente en el mismo medio acuífero, definidas como electrodos y
cuya señal de detección espectroscópica es una medida de la resistividad o diferencia de potencial del
sistema; se eligió electrodos de material oro, debido a su gran capacidad de conducción, lo cual facilita
la modelización del sistema, el cual se polarizó con un voltaje inicial de 12 voltios, para posteriormente
ir aumentando el potencial duplicándolo y triplicándolo respectivamente y así evaluar comportamiento;
se realizaron varios experimentos Fig. 2, donde se describe la construcción de varios sistemas de las
partículas con geometría aleatoria y lineal, es decir un sistema de 0, 1, 7, 10 y 50 partículas para lograr
detección, realizando cortes transversales para realizar la espectrometría (rebanadas múltiples) y lograr
visualizar los espectros de voltajes, con el fin de realizar un análisis del comportamiento de los espectros
de voltaje y curvas de nivel.

Figura 2. Fase experimental.

Experimento 1: Inicialmente se colocó el recipiente sin partículas (medio libre), para determinar el
comportamiento del sistema en ausencia del agente contaminante. (Visualización del espectro de los
voltajes y curvas de nivel). Figura 3.

Experimento 2: Para este experimento, se fabricó una partícula del material indicado (Pb), la cual se
transportó desde cercanías del electrodo (+) atravesándolo y desplazándola por todo el medio acuático
hasta el electrodo (-) atravesándolo igualmente y finalmente llegando al sitio de partida, para identificar
su comportamiento a través de todo el medio acuífero. Figura 4

3
Experimento 3: Se fabricaron 7 partículas de plomo distribuidas en forma aleatoria de un gran tamaño
(5 mm) adheridas al electrodo negativo (-), para posteriormente disminuir el diámetro a 3 mm de una de
ellas, desplazar dos de ellas hacia el electrodo positivó (+), acercando e incrustando algunas de ellas en
el electrodo (+) y (-) respectivamente, para determinar la sensibilidad del sistema. Figura 5.

Experimento 4: Se distribuyeron 10 partículas de manera uniforme, de tamaño 1mm, aumentando el


tamaño de dos de ellas a 5 mm y desplazando una de ellas cerca al electrodo (-), para evaluación de la
sensibilidad del sistema, comportamiento de los espectros de voltajes y curvas de nivel en las partículas
y en el medio acuífero. Figura 6

Experimento 5: En este experimento se distribuyeron 50 partículas de manera uniforme en el espacio


intermedio entre los dos electrodos de tamaño muy pequeño (0.01 mm), para evaluar la sensibilidad del
sistema y efectuar una aproximación del comportamiento real de un medio contaminado con partículas
de plomo (partículas de orden micrométrico) [20]. Figura 7.
10 cm

20 cm
Figura 3. Experimento 1

Au- Au+

Pb

Figura 4. Experimento2

H2O

Figura 5. Experimento 3

Figura 6. Experimento 4
[10 cm]

4
Figura 7. Experimento 5

Resultados
En el proceso de polarizaron con un voltaje inicial de 12 voltios para posteriormente ir aumentando el
potencial duplicándolo y triplicándolo, no se observó variación evidente en los resultados observados,
por ello se eligió un potencial estándar de 12v, para reducir consumo de energía en un posible modelo
de experimentación real. A continuación, se describen cada uno de los experimentos realizados durante
la fase experimental, teniendo en cuenta tres diferentes movimientos de las partículas dentro del medio
acuático o vistas diversas de las mismas en cada etapa.

Descripción:
Experimento 1 (Fig. A, B Y C): se observó las curvas de nivel y el espectro de voltajes del sistema global
(electrodos y medio acuífero) desde tres perspectivas diferentes, frontal (Fig. A), lateral (Fig. C), picado
(Fig. B), con sus respectivas escalas de voltajes, en forma discreta y analógica (Fig. A, B Y C).

A B C

Experimento 2 (Fig. D, E Y F): se detectó que el espectro de voltaje de la partícula de plomo se mantiene
encendido, durante el recorrido desde el potencial (+) hacia el potencial (-) y desaparece en el umbral
del electrodo (+) y (-) (estado apagado).

D E F

Experimento 3, parte a. (Fig. G, H Y I): se detectó aumento del potencial (-), es decir se aprecia un mayor
grosor e intensidad del espectro en el electrodo (-) (Fig. G), se redujo el tamaño de la partícula con el
espectro, de 5 mm a 3 mm (Fig. H), el sistema pierde sensibilidad después de reducir a 2 mm el tamaño
de la partícula encendida o con espectro visible, porque desaparece el mismo (Fig. I).

5
G H I

Experimento 3, parte b. (Fig. J, k Y L): se observó que al separar las partículas del electrodo (-) obtuvo
un espectro visible débil para 6 de ellas y alto para la partícula de plomo restante (Fig. K), y se pierde el
espectro alto en el umbral o cercanías del potencial (+) (Fig. L).

J K L

Experimento 4, parte a. (Fig. M, N Y O): se detectó el espectro de una de las partículas aumentadas de
tamaño y curva de nivel en la otra (Fig. M), curvas de nivel en ambas (Fig. O), se identificó los valores
de voltaje (máx. y min.) del sistema y afectación de las curvas de nivel del medio (Fig. N).

M N O

Experimento 4, parte b. (Fig. P, Q Y R): se detectó curvas de nivel propias en la partícula que se amplió
y se acercó al electrodo (-) (Fig. P, Q Y R), se identificó los valores (máx. y min.) dentro del sistema y
afectación de las curvas de nivel en el medio acuífero causada por la otra partícula (Fig. Q).

P Q R

Experimento 5 (Fig. S, T Y U): se detectó el espectro de voltaje de una partícula (Fig. S y T), incluso con
aumento de tamaño de 0.01 mm a 2 mm (Fig. U), las otras no presentan espectro alrededor de ellas,
probablemente debido a los cortes transversos (rebanadas múltiples).

S T U

6
En la mayoría de las experiencias realizadas no se encontro un alto indice de detección debido
probablemente a los cortes transversales los cuales atraviesan algunas partículas, excepto en el
experimento número 2 donde se obtuvo un 100% (1/1), se observa que la tasa o razón total de detección
es de (150.57/400), la relación en este proceso experimentales fue de (1/1) en el experimento 2, (2/7) en
el experimento 2, (2/10) en el número 3 y (1/50) en el ultimo tabla Nro. 3, es decir, ejemplo, en el
experimento 1 se detecto una partícula de una, así susesivamente. Igualmente se observo que dentro de
los limites de los electrodos no hay detección de partículas debido probablemente a la proximidad a los
potenciales de polarización del sistema (0v-12v), con excepción del experimento 3 y 4 donde se observó
detección de una partícula muy cercana al electrodos (+) y (-) respectivamente y por otra parte se
detecto un pequeño aumento en el potencial negativo (espectro de voltaje en la placa negativa), cuando
se adhirieron partículas al electródo negativo (-) (experimento 3), lo cual explica que el nivel de
potencial cero (0) se amplia en el medio acuifero cuando adquiere grosor la placa negativa, debido a la
adicion o aumento en el material. Finalmente en la Fig. 8 y tabla Nro. 4. se observa la ubicación
espacial de los valores max. y min de voltaje dentro del sistema.

Experimento Porcentaje de detección Relación o razón de


(%) detección

Experimento Nro. 2 100 1/1

Experimento Nro. 3 28.57 2/7

Experimento Nro. 4 20 2/10

Experimento Nro. 5 2 1/50

Total: 4 experimentos 150.57 150.57/400


(400%)

Tabla Nro. 3:Tasa de porcentajes.

x Y Z Potencial eléctrico
(V)
1.5000 5.0000 3.0000 0.0000
1.5000 15.000 10.000 12.000
Tabla Nro. 4:Coordenadas de valores max. y min.

Figura Nro. 8: Ubicación de valores (max. y min.)

Conclusiones
En estas experimentaciones con sistemas de partículas, se encontró que el porcentaje de detección frente
a la sensibilidad del sistema es aleatorio y relativamente bajo, porque en la mayoría de las experiencias
realizadas no se encontro un alto indice de detección probablemente debido a los cortes tranversales
realizados (rebanadas multiples) para poder realizar el proceso de medición, por otra parte el sistema
responde en forma indistintiva al tamaño de la partícula, es decir que independientemente de la medida
que presenten el sistema las detecta con alguna exepción.

7
También se encontró que el proceso sensible del sistema es aleatorio, es decir que en determinados
momentos el sensor responde de manera diferente frente a la posición de las partículas sin importar si el
sistema es de distribución lineal o aleatoria, por que en algunos estados las particulas exhiben espectro
de voltajes y en otro momento puede mostrar curvas de nivel, lo cual indica que el sistema puede
responder de manera diversa independientemente del tamaño de las partículas y de la ubicación espacial
de las mismas dentro del medio acuifero.

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